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SEGUNDAS JORNADAS DE HISTRIA ECONMICA DO URUGUAI


SIMPSIO DE HISTRIA REGIONAL COMPARADA ( RIO GRANDE DO SUL, URUGUAI E
PROVNCIAS ARGENTINAS DE CRDOBA, SANTA F , CORRIENTES Y MISIONES) SEC.
XVIII, XIX E XX

COORDENADORES: Luiz Roberto P. Targa e Marli Mertz


Ttulo da Ponncia : A burguesia industrial gacha nos anos 30: a defesa da representao das
classes como forma de participao poltica.
Autora: Marli Mertz
Filiao Institucional: Fundao de Economia e Estatstica.
Direo eletrnica: feenehesp@pampa.tche.br.

A burguesia industrial gacha nos anos 30: a defesa da representao das classes como
forma de participao poltica

Marli Mertz*

O presente artigo procura examinar a insero da burguesia industrial gacha no processo de mudana
do Estado brasileiro, que ocorreu durante a Repblica Nova - 1930 a 1937.
Em 1930, com a ascenso poltica do Rio Grande do Sul ao poder nacional, findou-se um ciclo onde o
poder era dividido entre os Estados de So Paulo e de Minas Gerais, encerrando-se a poltica do
caf- com leite , que caracterizava o sistema federalista da Repblica Velha. Iniciava-se, assim, ao
nvel nacional, um processo de transio para um sistema poltico corporativista, que culminou com
a promulgao da Constituio de 1937.
nesse contexto que se analisaro a burguesia industrial gacha e a sua organizao em um rgo de
classe prprio, atravs do qual esta buscou a sua afirmao como um segmento com interesses
diferenciados no interior da sociedade civil frente aos demais grupos burgueses agrrio, comercial e
financeiro -, definindo pontos de vista e interesses especficos do setor e tentando a formulao de

* Historiadora, Tcnica da FEE, Pesquisadora do Ncleo de Estudos de Histria Econmica, Social e Poltica
(NEHESP).
A autora agradece a Carlos Roberto Winckler e a Maria Lcia Leito de Carvalho pelas crticas e sugestes.

A partir da definio de Schmitter ( apud ARAJO, TAPIA 1991, p.9) , o corporativismo constitui (...) um
sistema de representao de interesses cujas unidades constituintes so organizadas em um nmero limitado
de entidades singulares, compulsrias, no competitivas, hierarquicamente ordenadas e funcionalmente
diferenciadas ( quando no criadas) pelo Estado, s quais concedido monoplio de representao dentro de
sua respectiva categoria em troca da observncia de certos controles na seleo de seus lderes e na
articulao de demandas e suporte. Surgiu como uma categoria ideal tpica para a anlise dos Estados
autoritrios que se estabeleceram na Amrica Latina e, em especial, no Brasil, a partir de 1930.
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um projeto alternativo de reorientao da sociedade em seu favor, atravs da defesa da representao


das classes, que se consubstanciou numa forma de organizao corporativista da sociedade 1.
Com vistas a atingir tais propsitos, utilizou-se, como ponto de partida para a anlise, o
conceito de frao autnoma de classe, empregado por Perissinotto ( 1994) para identificar a
existncia de fraes no interior da classe dominante. Tal conceito, de cunho fundamentalmente
poltico, no pode, portanto, ser entendido sob o ponto de vista exclusivo das relaes econmicas. Isso
no significa, entretanto, que uma frao autnoma de classe deva, necessariamente, estar
representada no nvel poltico. Os partidos polticos, conforme assinala o autor, (...) no so a nica
forma pela qual a especificidade e a autonomia de uma frao se manifestam ( Perissinotto, 1994, p.
22-23).
Nesse sentido, e tomando como exemplo a burguesia industrial paulista durante a Repblica
Velha, Perissinotto caracteriza-a como uma frao autnoma de classe pela sua vinculao com uma
ideologia prpria o protecionismo. Tal constatao ( ...) s possvel atravs da anlise concreta
da luta de classes, no desenrolar histrico ou seja:

na luta dessa frao com os outros, na sua oposio ao predomnio do setor


exportador, na sua oposio ao imperialismo desenfreado que se percebe como ela se
constitui, no perodo, numa frao autnoma consciente de seus interesses e com uma
ideologia prpria (PERISSINOTTO, 1994, p.23).

A presena de uma frao detectada quando a sua existncia, ao nvel econmico, possui
reflexos tambm no nvel poltico e no nvel ideolgico. Portanto, o fato de existir uma atividade
econmica manufatureira, por si s, no permite afirmar, por exemplo, que a indstria seja a base de
uma frao autnoma de classe.
No caso especfico do Rio Grande do Sul que aqui nos interessa privilegiar, podemos perceber a
presena da burguesia industrial como uma frao autonma de classe atravs da fundao do Centro
da Indstria Fabril do Rio Grande do Sul (CINFA) em outubro de 1930, pois a partir daquele
momento que a sua existncia ao nvel econmico passou a se refletir tambm no nvel poltico e
ideolgico.

A burguesia industrial gacha : poltica e ideologia

Na histria brasileira, o perodo que se iniciou com a Revoluo de 1930 caracterizou-se pela
efervescncia poltica. Entre os anos de 1930 e 1937, encetou-se um gradual processo de
transio para um Estado corporativista centralizado e para a economia dirigida do Estado
Novo. Ao assumir a chefia do Governo Federal, Getlio Vargas levou consigo o conceito de
Estado intervencionista, que j havia implantado, na sua gesto governamental no Rio Grande
do Sul2 . Envolvido numa atmosfera de insegurana poltica e depresso econmica e no

1 O empresariado nacional foi incapaz de exercer a liderana do processo de mudanas no plano societal, da
a sua opo pelo corporativismo estatal ou autoritrio, que definido como (...) aquele no qual as
representaes dos grandes interesses sociais esto subordinados autoridade estatal, quando no criadas
por ela ( ARAJO, TAPI, 1994, p.10).
2 Fonseca ( 1989, p. 188), ao tratar do intervencionismo na dcada de 30, faz algumas observaes sobre o
perodo, relembrando, no que diz respeito a Getlio Vargas, a sua postura favorvel maior interveno estatal
j na Repblica Velha. Tal interveno se torna importante, entre outras razes, (...) por permitir que se afirme
3

contando com o apoio que tornou possvel as inovaes realizadas no Estado gacho, seu
governo voltou a ateno, em primeiro lugar, para a organizao dos grupos urbanos face ao
crescente movimento operrio (BACK, 1977, p. 222; FONSECA, 1989).
A par dessa situao, num discurso proferido Comisso Legislativa em 1931, Getlio Vargas
ressaltava a economia como a fora dominante e renovadora da vida social contempornea e a
necessidade de que a nova ordem jurdica do Brasil se fundasse sobre fatos econmicos. O vertiginoso
progresso e os complexos problemas sociais da vida moderna exigiriam, nesse sentido, a ampliao do
poder do Estado para muito alm dos limites traados pelo constitucionalismo clssico dos regimes
parlamentares. 3
Em vista disso, o corporativismo surgiu como uma soluo organizacional e poltica para a
reconstruo do Estado nao. Era preciso unificar a nao fragmentada em lealdades locais, sob a
gide de um Estado que representasse os interesses nacionais, at ento subordinados aos interesses
regionais.
Embora as tradicionais elites regionais brasileiras resistissem s tentativas de Getlio Vargas no
sentido da centralizao do poder e defendessem a autonomia regional no estando dispostas, nesse
sentido, a abrir mo do comando sobre as suas economias - , em alguns casos viram-se foradas a
solicitar ao Governo Federal que este tomasse sob sua responsabilidade dispendiosos programas de
defesa econmica. A interveno econmica transformou-se, crescentemente, em um instrumento de
controle governamental, e a luta pelo manejo de polticas e instituies intervencionistas tornou-se um
fator importante na emergncia de um Estado nacional forte ( BACK, 1977, p.221-222).
Afora isso, a participao do empresariado nacional na discusso das principais questes
polticas foi maior e mais relevante do que as anlises em geral sugerem. 4 Ao longo da dcada de 20,
intensificando-se na de 30, a atuao do empresariado industrial no que se refere defesa de seus
interesses especficos j vinha sendo efetiva , sendo ampliada e aprofundada at chegar formulao
de um projeto de expanso econmica que teria como centro a industrializao ( DINIZ, 1978).
Por outro lado, no caso do Rio Grande do Sul, a experincia intervencionista de Getlio Vargas
tivera incio em janeiro de 1928, quando este assumiu a Presidncia do Estado. Preocupado com a
economia estadual, Vargas, auxiliado por Osvaldo Aranha 5 , promoveu um programa de mobilizao

no Ter havido neste aspecto mudana substancial entre a posio de Vargas antes e as chegar a
Presidncia da Repblica.
3 No mesmo discurso, encontra-se a seguinte passagem: Em vez do individualismo, sinnimo de excesso de

liberdade, e do comunismo, nova modalidade de escravido, devem prevalecer a coordenao perfeita de


todas as iniciativas, circunscritas rbita do Estado, e o reconhecimento das organizaes de classe como
colaboradoras da administrao pblica ( BACK, 1977 p.221).
4 Em sua Reviso , Bris Fausto ( 1988, p. 11) salienta que ( ...) considerava a frao de classe [
industrial] suficientemente articulada para pressionar no plano poltico em defesa de seus interesses
especficos, como o caso tpico da proteo tarifria. Ao mesmo tempo, no perodo anterior a 30, sobretudo
em So Paulo, via-a subordinada hegemonia da burguesia cafeeira, inclusive no plano poltico, sob o
guarda-chuva do PRP.
5 Segundo Love ( 1975), Osvaldo Aranha seria suplantado apenas por Vargas em importncia dentro da
histria nacional. Aranha foi o principal articulador da revoluo de 1930. (...) teve uma formao mais
cosmopolita que seus colegas, tendo estudado no Rio e na Europa; possua tambm ligaes com So Paulo,
tendo alguns parentes na elite poltica paulista. A inteligncia dctil de Aranha, nas palavras de Vargas,
grangeou-lhe a reputao de homem capaz de resolver as disputas arriscadas. (...) Fez parte da Assemblia
por menos de um ano antes de eleger-se Deputado Federal. Em 1928( ...) , ( com 34 anos) tornou-se Secretrio
do Interior do Rio Grande supervisionando a Brigada Militar ( LOVE, 1975, p, 237).
4

econmica , cuja essncia era a de criar um conjunto de sindicatos de produtores e de processadores de


mercadorias 6.
Dado que o Rio Grande do Sul continuava, poca, predominantemente, uma economia
agropastoril, os esforos para apoiar tal economia ainda no haviam sido substitudos pela crena na
indstria como um sustentculo econmico mais slido. Assim, era natural que as tentativas
governamentais para organizar grupos de interesses econmicos devessem comear com fazendeiros,
estancieiros e processadores de seus produtos e no com a indstria urbana7 . Nesse sentido, uma
possvel ameaa paz social repousaria no tanto no trabalhador urbano8 , mas, fundamentalmente, na
pobreza econmica do campo e no declnio do valor dos bens dos quais dependia o bemestar rural.
Back (1977) salienta que, durante a dcada de 20, houve uma intensa migrao de colonos gachos
para novas terras na Argentina, no Mato Grosso, em Santa Catarina e no Paran, bem como para as
cidades, fato que aumentou os temores com relao a uma populao nmade rebelde, ao parasitismo
urbano e ao abandono de terras sobre as quais a regio construra boa parte de sua economia,
agravando as possibilidades de provocao de um declnio econmico ainda maior no futuro.
Dentro desse contexto, a economia sul- rio- grandense no se via to ameaada por um influxo de bens
industriais paulistas de qualidade superior, mas, principalmente, pela absoro, por parte de So Paulo,
dos mercados agrcolas necessrios para que o Rio Grande do Sul pudesse dar continuidade ao seu
processo de industrializao. O que estava em jogo, portanto, era a mquina de crescimento gacho.
Alm do mais , no caso do Rio Grande do Sul, diversamente do que ocorria em So Paulo, as
classes dominantes no estavam divididas entre uma burguesia industrial que produzia para
mercados internos e uma oligarquia rural que produzia para exportar, estavam, antes, unidas na
dependncia do mercado interno.
Dessa forma, o Governo gacho esperava que, pela mobilizao de fortes organizaes de
defesa econmica capazes de centralizar as vendas e as exportaes para cada um dos principais bens
da regio, poderia o Estado elevar-se a um novo patamar de poder poltico e econmico dentro da
Federao. Ao mesmo tempo, o regime estaria aliando-se com as foras emergentes e dinmicas da
regio e iniciando uma poderosa teia de organizaes sociais baseadas na economia, as quais poderiam,
pela incorporao final de todos os setores da populao, ajudar a preservar a paz social, com a qual

6 Back ( 1977) denomina de merchant processors os comerciantes que tambm so transformadores de


mercadorias, como, por exemplo, os refinadores de banha, os charqueadores e os vitivinicultores. Entendemos
que a autora estava se referindo indstria natural, origem da indstria no Rio Grande do Sul. Pesavento (
PESAVENTO, 1988 p. 182) afirma que as indstrias naturais estavam entre as grandes empresas do Estado e
que, inclusive, concentravam maior aplicao de tecnologia, enquadrando-se, entre outras, as indstrias txteis,
da banha, da cerveja e do vinho.
7 Love ( 1975, p.106) ressalta que, em 1920, a indstria do Rio Grande do Sul perdia somente para a de
So Paulo e para a do Distrito Federal, (...) mesmo assim, apenas 11% da fora de trabalho do estado
estavam empregados na indstria.
8 Pesavento ( 1988, p.152 e subseqentes ) ressalta a importncia da ideologia positivista junto ao
proletariado gacho. Sem querer ignorar a luta de classes e o poder de contestao do proletariado , atenta
para o fato de essa ideologia, ao se difundir pelo corpo social, assumir a forma de senso comum. Salienta
ainda que os industriais gachos mantinham prticas tayloristas e fordistas em seu relacionamento com o
operariado. Herrlein Jnior e Dias ( 1993) sintetizam a relao entre o proletariado e os empresrios: Assim, a
influncia do fordismo evidenciava-se de um modo singular nessa regio, atravs da ampla utilizao de
prticas assistencialistas vinculadas a um discurso ideolgico, destacando-se a constituio de fundos de
penso, a assistncia mdica fornecida pelas empresas, a manuteno de escolas para os trabalhadores e
para seus filhos e, em alguns casos, tambm o provimento de moradias s famlias dos trabalhadores. Havia
uma clara preocupao, por parte dos industriais gachos, de manter , atravs dessas prticas, o trabalhador
vinculado fbrica, bem como amenizar o carter antagnico das relaes de produo.
5

alguns brasileiros estavam cada vez mais preocupados na medida em que os anos 20 se encerravam (
BACK, 1977).
O programa de sindicalizao do Governo usou a nova, e relativamente progressista , elite
formada pelos comerciantes processadores dos produtos agrrios contra os grupos comerciais mais
tradicionais, cujas ligaes com as exportaes e as finanas, juntamente com sua perspectiva mais
conservadora, freqentemente faziam deles um obstculo s mudanas. Esses comerciantes-
industriais emergiram de uma empreendedora burguesia urbana, e seus interesses nem sempre
coincidiam com aqueles da oligarquia agrria. Os sindicatos trouxeram tona esse conflito de
interesses, tendo os programas governamentais fortalecido o lado dos processadores ( BACK, 1977).
Tais ricos comerciantes industriais da regio levando-se em considerao as condies
econmicas do perodo em estudo representavam uma grande quantidade de capital e habilidades
empresariais. Essas qualidades eram escassas no Brasil dos anos 20, e o Governo gacho procurou
valoriz-los, equipando-os para o desenvolvimento atravs dos sindicatos, transformados em rgos
para canalizar os lucros comerciais em investimentos modernizadores. Os industriais, por sua vez,
pretendiam lucrar com o desenvolvimento da economia regional e reconheciam que a modernizao,
sem a ajuda dos recursos do Governo, seria muito mais difcil.
De resto, era pensamento corrente entre os industriais e o Governo Estadual que o mero protecionismo
aduaneiro no representaria, por si s, suficiente salvaguarda para a prosperidade da indstria. Para
melhor contemplar tal questo, os sindicatos foram dotados de vrias funes, entre as quais as de
reduzir os custos de produo, conquistar mercados, lutar contra a valorizao dos produtos como
nico meio de defesa econmica, eliminar os intermedirios e promover o aumento das medidas
produtivas.
Juntos, os sindicatos e as cooperativas intencionavam incorporar os mais importantes grupos
econmicos da regio a uma estrutura induzida e direcionada pelo Estado o que aumentaria em muito
o seu poder de controle poltico e social e sob a imposio da centralizao econmica do mesmo.
Como instrumentos de defesa econmica, os novos rgos seriam valiosos para modernizar e
racionalizar a produo, concentrando os escassos recursos e superando uma organizao comercial
deficiente e dependente. Um efeito ltimo dos sindicatos e cooperativas seria o afastamento dos
modelos liberais de Estado no intervencionista (BACK, 1977, p.136).
Sob essa inspirao, foi constitudo o CINFA, ainda no embalo da campanha associativa deflagrada
por Getlio Vargas. At aquele momento, a frao da classe burguesa regional representada pelo
capital industrial no se havia organizado como um (...) `grupo individualizado , `para si, isto ,
uma associao entre indivduos que implica a tecitura de `alianas e excluses , conforme a
classificao de Ridenti ( 1994, p.57)9 .
No caso especfico da burguesia industrial gacha, portanto, a tomada de conscincia de sua
especificidade como uma frao de classe com interesses distintos das demais fraes da classe
burguesa gacha consubstanciou-se no movimento associativo que resultou na criao de um rgo de
classe especfico na defesa de interesses diferenciados daqueles das demais fraes da burguesia
regional.

9 Segundo ainda Ridenti, analisando Giannotti: Esses grupos de capitalistas , comerciais, industriais,
financeiros ou agrrios no so classes distintas, mas fraes de uma mesma classe, pois `colaboram para
realizar o capital como comando sobre o trabalho alheio . O que distingue as classes a violncia originria, a
separao do trabalho de suas condies de existncia, ou seja , os indivduos tendem a formar uma classe de
acordo com sua posio fundamental entre capital e trabalho ( RIDENTI 1994 p.56).
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O CINFA na defesa da representao das classes

O Centro da Indstria Fabril do Rio Grande do Sul teve como origem o Comit Industrial,
organizado pelos industriais gachos com o objetivo de contornar dificuldades resultantes do
movimento revolucionrio de 1930. Este, alm de mostrar a essa frao da burguesia e vantagem da
unio para o estabelecimento de contatos com os poderes pblicos, chamou, tambm, ateno para a
necessidade de se criar uma entidade jurdica que, ao reunir os industriais com objetivos comuns,
servisse de plo aglutinador dos esforos dispersos, harmonizando opinies divergentes, com vistas a
uma ao uniforme para alcanar as metas estabelecidas.
Em vista disso, para ser scio da entidade, estabeleceram-se como critrios o montante da
fora- de trabalho e do capital empregado na empresa. Alm de possuir boa reputao na praa, o
candidato deveria, no mnimo possuir uma quantia aplicada de 200 contos de ris, ou no menos de 25
operrios por turno. A contribuio mensal de cada associado seria proporcional ao nmero de
trabalhadores que a empresa possusse.
A nova entidade tinha como objetivos: ( a ) defender os interesses legtimos da classe, onde quer
que se manifestassem, expondo-os perante os poderes pblicos; (b) aperfeioar e expandir a indstria
fabril sul-rio- grandense; (c) promover a unio dos empresrios, quer entre si, quer com os industriais
de outros estados do Brasil e de pases estrangeiros; (d) desenvolver relaes de solidariedade entre os
scios; (e) ampliar o nmero de associados; (f) propiciar estudos sobre questes de interesse da classe;
(g) favorecer a racionalizao das industrias e a estandardizao dos principais produtos; ( h)
incrementar as exportaes da produo fabril.
Quanto s relaes entre o capital e o trabalho, o CINFA deveria proporcionar a harmonia
entre patres e operrios, facilitando o rpido trmino das questes que pudessem surgir entre eles e
atuando de forma conciliatria.
O CINFA defendia a participao dos industriais na elaborao de atos do poder pblico
referentes a questes que lhe dissessem respeito; da mesma forma, os empresrios deveriam colaborar
para a reforma da legislao e dos servios pblicos, quando prejudiciais ao desenvolvimento da
indstria fabril. Seus estatutos vedavam expressamente entidade imiscuir-se na poltica partidria.
A criao do Centro, porm, no objetiva reunir todos os industriais gachos sob sua bandeira.
Considerando-se que os critrios para a admisso de associados impediam a participao de empresas
com menos de 25 operrios ou menos de 200 contos de ris de capital aplicado, o CINFA reuniu a
elite industrial do Rio Grande do Sul. Seus scios- fundadores, em nmero de 25, eram os
representantes das maiores empresas do Estado. Essa deciso estatutria impedia a participao das
pequenas empresas industriais, que, somente aps entrar em vigor a nova legislao sindical, atravs do
Decreto n. 19.770, de 19 de maro de 1931, com a criao dos sindicatos patronais, teriam um
frum onde debater e defender seus interesses.
Essa rigidez quanto ao tamanho da empresa praticamente restringiu a atuao do Centro s
indstrias que se desenvolveram em Porto Alegre, sendo, inicialmente, mnimo o nmero de scios do
Interior do Estado. Os estatutos previam, ainda, a nomeao de delegados regionais para os municpios
que possuam indstrias. Em seu primeiro ano de atuao, foram nomeados delegados para os
Municpios de So Leopoldo , Montenegro, Caxias do Sul, Pelotas e Rio Grande. Conforme a
Diretoria do CINFA, ( ...) no se encontram muitos estabelecimentos que preenchem as condies do
nmero de operrios estabelecidos nos estatutos para poderem se associar (Rel. Diret. CINFA RS,
1930/ 31, p.17).
Aps fundado o CINFA, essa frao da classe burguesa gacha procurou formar os
fundamentos tericos para sua atuao. No intuito de informar e esclarecer os seus associados, uma das
primeiras medidas adotadas foi a de manter uma biblioteca, na qual os industriais gachos poderiam
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encontrar obras especiais sobre assuntos de seus interesses. Providenciaram tambm a assinatura de
diversos jornais, com o objetivo de ficarem sempre atualizados com as notcias, as quais eram
comentadas e debatidas em suas reunies semanais. Ao tomarem conhecimento da criao do
Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio e do que este se propunha, procuram subsdios que os
auxiliassem no equacionamento dos problemas subjacentes nova legislao social ento proposta.
Tais subsdios vieram, principalmente, da legislao social vigente na Alemanha, pas com o
qual muitos associados do CINFA mantinham estreito contato. Assim, foi basicamente da legislao
alem da Repblica de Weimar que os industriais gachos reuniram as bases de sua posio frente
organizao classista.
A idia inicial da representao das classes, defendida por A. J. Renner10, era a da criao de
um conselho tcnico, que no teria funes legislativas, atuando somente como conselho. Conforme
manifestao de Renner a respeito:

Uma de suas principais finalidades seria sugerir mtodos prticos,


exeqveis a serem adotados nas leis, a fim de evitar as complicaes
que trazem as leis econmicas, cuja complexidade serve, quase sempre, para
favorecer fraudes , a sonegao e a burla . Deve ser alada do Conselho Tcnico
a colaborao das classes na elaborao das leis ( Rel. Diret. CINFA RS, 1932 /
33, p. 228-229).
Segundo A. J. Renner, o Conselho Tcnico deveria ser composto, exclusivamente, por homens
prticos no polticos partidrios haja vista que, no seu entender, os polticos, embora pudessem
ter boas intenes, careciam da vivncia diria com a produo e o trabalho. Ainda segundo o
entendimento de Renner, o cargo de conselheiro no deveria ser remunerado, e seu ocupante
precisava representar a atividade que efetivamente exercesse. O Conselho reunir-se-ia de duas a trs
vezes durante o perodo legislativo, e todo aquele que no cumprisse os deveres do cargo estaria
sujeito a sofrer alguma penalidade. Tambm era previsto um limite de idade aos conselheiros.
Justificando tais posies, o industrial salientou a necessidade da gratuidade, para evitar que o
cargo de conselheiro se tornasse uma profisso, um meio de vida. O mximo que o Governo deveria
oferecer, ainda que excepcionalmente, seria o transporte. Essa condio evitaria que uma pessoa que
no fosse bem-sucedida na vida tentasse candidatar-se ao cargo. Se o escolhido no tivesse condies
de custear suas despesas, estas poderiam ser atendidas pela Associao de Classe que o havia indicado,
dado que cada representante l estaria para defender o interesse coletivo. Quanto penalidade para
quem no comparecesse s reunies do Conselho, esta se justificaria pelo carter de compromisso
inerente queles que se propusessem a defender os interesses coletivos, evitando-se, assim, que as
pessoas aceitassem o cargo devido honra que teriam (...) sem lembrarem que os deveres devem
preceder as honrarias ( Rel. Diret. CINFA RS, 1930/31, p. 295). No que se referia idade, a
alegao utilizada para justificar a excluso de pessoas que j houvessem alcanado a velhice
apoiava-se nas caractersticas prprias do Conselho, que envolveriam atividades de intenso dinamismo
e debate. A despeito de Renner no definir com qual idade uma pessoa poderia ser considerada velha e,
portanto, incapaz para a funo, ponderava que uma pessoa com idade mais avanada teria perdido a
sua energia combativa.
O funcionamento desse tipo conselho poderia repetir a atuao que os diversos setores sociais
tiveram no ano de 1931, quando Lindolfo Collor, testa do Ministrio do Trabalho, Indstria e

10 A .J. Renner foi o principal articulador da criao do Cinfa, assumindo a liderana dos industriais gachos.
Foi o seu primeiro presidente, participando ativamente de todos os movimentos em que a burguesia industrial
se manifestou.
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Comrcio, discutira, com os representantes dos diversos setores envolvidos, os projetos de lei social
que pretendia implantar no Pas.
Ao defender tais conselhos num discurso aos industriais gachos, Collor analisou a moderna
legislao introduzida na Europa, depois da Grande Guerra, com a Constituio de Weimar, explicando
as disposies da legislao alem, seu funcionamento e as suas possibilidades de aplicao no Brasil.
Ele, que defendia a substituio do Senado por um conselho tcnico, com carter consultivo, chegou,
na ocasio, a examinar como ficaria a representao estadual brasileira, caso o nmero de estados
permanecesse em 21, comparando esta com a representao vigente na Alemanha, referindo-se
igualmente aos conselhos tcnicos, e durao do mandato de seus representantes ( Rel. Diret. CINFA
RS, 1931/ 32, p. 299).
Sob a inspirao do Ministro do Trabalho, os industriais gachos , atravs de A.J. Renner,
passaram a defender veementemente a necessidade da participao classista na elaborao dos
projetos de lei. Segundo Renner:
Insisti, vrias vezes, na vantagem de serem ouvidas as classes interessadas ,
quando por ocasio de serem organizados os regulamentos dessas vrias leis,
para que sejam evitadas determinaes pouco claras e de difcil aplicao (
Rel. Diret. CINFA RS, 1930/31, p.55).
Tal aspirao foi bemsucedida, e A. J. Renner, convidado a participar da elaborao da
legislao social, fez-se presente na qualidade de representante dos industriais, os quais percebiam a
organizao classista como uma ajuda dada aos poderes constitudos. Conforme consta de um
Relatrio da Diretoria do CINFA a esse respeito: Chegou o tempo de procurarmos, de comum
acordo, com os poderes governamentais, sanar as dificuldades que a indstria tem sentido ( Rel. Diret.
CINFA RS, 1932/ 33 , p. 305).
Insistindo na defesa dos interesses da indstria, afirmavam os industriais que o setor s almejava
(...) o justo e o razovel, fatores indispensveis confiana e bem-estar do povo.
Consideravam-se(...) uma poderosa classe que s pleiteia direitos dentro dos princpios da justia,
nunca porm menosprezando os de quem quer que seja ( Rel. Diret. CINFA RS, 1932/33, p.305).
Ao mesmo tempo em que tratavam de articular-se com o poder nacional e em que,
regionalmente, vinham organizando-se como uma frao de classe distinta, com interesses e objetivos
diferenciados das demais fraes burguesas do Estado, os industriais gachos procuraram relacionar-se
com os industriais dos outros estados. Nesse sentido, estabeleceram contatos com o Centro Industrial
e Tecelagem de Algodo, do Rio de Janeiro, com o qual mantinham correspondncia e do qual
recebiam trabalhos e peridicos ali publicados. O mesmo procedimento ocorria com relao
Federao de Indstrias do Estado de So Paulo e a suas congneres do Rio de Janeiro e de Belo
Horizonte, entidades com as quais se diziam unidos por boas relaes e por afinidades de interesse (
Rel. Diret. CINFA RS, 1932/33, p.5). Por outro lado, A. J. Renner, em suas viagens ao Rio de Janeiro e
a So Paulo, no media esforos na defesa das idias corporativistas, ressaltando a importncia da
participao das classes como uma maneira de dar legitimidade representao do setor industrial
junto ao Poder Legislativo.
A representao das classes foi, por fim, concretizada por Getlio Vargas atravs do decreto que
convocou a Assemblia Constituinte11 . Segundo Erickson ( 1979, p. 42):
Tendo Vargas incorporado o princpio da representao funcional na
Assemblia Constituinte, os deputados, naturalmente, asseguraram a

11 Conforme esse decreto , 214 representantes eram eleitos diretamente pelo povo e outros 40 por
organizaes de classe ou profissionais, compreendendo: empregados ( 18), empregadores ( 17), profissionais
liberais ( 3) e funcionrios civis ( 2).
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perpetuao de suas posies na Carta estabelecida por eles. Esta foi adaptada
estrutura corporativista dos sindicatos, j que, dos 300 representantes, 50 eram
diretamente eleitos pelas organizaes profissionais ( ERICKSON, 1979, p.42).

A nova Constituio aprovou a representao profissional no Congresso Nacional. No


entendimento dos industriais gachos, essa espcie de representao classista estava muito aqum da
sua aspirao corporativista. Entretanto, embora em desacordo com tal forma de organizao classista,
o CINFA submeteu-se s regras impostas, pois corria o risco de ficar excludo do processo de
rearticulao poltica e econmica em vigor. Segundo A .J. Renner, sob a legislao vigente, o
Centro teria condies de organizar, com facilidade, vrios sindicatos, tais como o de fiao e tecidos,
o de couros e artefatos de couros, o de artefatos de ferro e de cermica, dentre outros. Conforme
consta na Ata n. 47, de 1931: Essa organizao poder ser pr- forma, continuando os trabalhos a
serem executados como at aqui ( Rel. CINFA RS, 1930 /31, p.160-161). Ou seja, o Centro
continuaria atuando como porta-voz da indstria gacha.
Por outro lado, nos contatos mantidos com os industriais do centro do Pas, o CINFA tomou
conhecimento da articulao, a partir da liderana dos industriais e comerciantes da Cidade do Rio de
Janeiro, para a formao de um partido poltico o Partido Economista do Brasil (PE) - , 12 que
pretendia reunir as classes conservadoras 13 ao nvel nacional, com o objetivo de assegurar a
diversificao e o desenvolvimento econmico, principalmente no que se referisse ao desenvolvimento
industrial. Conforme Pesavento:
(...) a nova agremiao buscava reconhecer a importncia das foras
econmicas e a necessidade de sua representao na poltica. Implicava, portanto,
a participao no apenas econmica das classes produtoras ( via sindicato e
associaes), mas o seu ingresso na vida poltica, como um partido prprio (
PESAVENTO, 1980, p.8).
O PE pretendia arregimentar sob sua bandeira as foras progressistas surgindo como uma
soluo na redemocratizao do Pas, acima das questes partidrias tradicionais e das questes
regionais. Seu programa tinha como objetivo no s a defesa da ordem econmica, como tambm
uma melhor organizao poltica e social do Brasil (GOMES, 1979).
Na realidade, os empresrios pretendiam, atravs de uma organizao partidria, criar condies
para uma atuao nacional na defesa dos interesses da burguesia nacional, principalmente aqueles
ligados indstria, independentemente da existncia de suas associaes de classe, sindicatos e das
prprias confederaes, que reuniam os empresrios nacionalmente.
Isso corroborado por Gomes, quando afirma:
Os deputados deste partido no poderiam mais ser vistos como simples
intermedirios entre a frao de classe que representavam e os polticos ,
conforme a orientao anteriormente vigente (...) o que se procurava alcanar era
o reconhecimento da identidade entre interesses da indstria e do comrcio e
interesses da nao, o que transformava os atuais deputados deste partido em
representantes da prpria coletividade ( GOMES, 1979, p.274).

12 Assumiram a liderana do movimento de formao do PE o Presidente da Federao das Associaes


Comerciais do Brasil, Serafim Vallandro, e o da Confederao Industrial do Brasil, Francisco de Oliveira Passos.
13 Desejamos demonstrar que a denominao de classes conservadoras significa a ao daqueles que
trabalham e produzem e que para isto precisam de ordem, paz e tranqilidade, gerando a confiana necessria
ao bem-estar e prosperidade do pas, segundo Serafim Vallandro, em depoimento ao jornal A Noite (
apud Gomes, 1979, p.276).
10

Como todas as iniciativas da burguesia industrial nesse perodo, a participao poltica dos
industriais era ligada idia de dever, de responsabilidade, da classe que deseja ver seus interesses
atendidos ( GOMES, 1979, p, 273).
Nesse sentido, tal participao era encarada quase como uma misso a ser desempenhada em
benefcio da indstria nacional.14
O principal objetivo ao qual se propunha o PE, ou seja, ser um partido com caractersticas
nacionais, no foi, entretanto, atingido. Por ocasio das eleies de 1933, o Partido conseguiu eleger
somente dois deputados e oito suplentes, a sua maior base poltica ficou restrita ao Estado do Rio de
Janeiro.
Os industriais paulistas, assim como os gachos, no aderiram ao PE. No caso de So Paulo, os
industriais engajaram-se em uma aliana que resultou na formao da Chapa nica por So Paulo
Unido, que , conforme assinala Gomes ( 1979, p. 278), objetivava, a partir de sua oposio ao
Interventor Waldomiro Lima, eleger a maioria para a Constituinte de 1934.
Quanto ao Rio Grande do Sul, os industriais gachos recusaram seu apoio ao Partido
Economista por considerarem que este no refletia a sua concepo sobre a representao das classes
j comentada anteriormente - , e tambm porque no acreditavam no sucesso de um partido que
reunisse o comrcio, a indstria e a lavoura, que nem sempre defendiam os mesmos interesses. 15
Num discurso aos industriais gachos, Serafim Vallandro, Presidente da Federao das
Associaes Comerciais do Brasil, ressaltou a necessidade da unio das classes para a defesa de seus
direitos, com o que os gachos concordavam. Discordavam, porm, da forma pela qual essa defesa se
daria, ou seja, atravs de um partido poltico. Quanto ao convite de filiao ao PE, a Diretoria do
CINFA enfatizava ser favorvel criao de conselhos consultivos ou tcnicos, (...) em que as
classes tomem parte e dem pareceres sobre os assuntos atinentes com a economia nacional ( Rel.
Diret. CINFA RS, 1931/32, p. 217) esquivando-se de conceder seu apoio formal nova agremiao
partidria.
Por outro lado, ao nvel poltico estadual e com reflexos sobre as organizaes classistas sul-rio-
grandenses, a ecloso da Revoluo Constitucionalista, em agosto de 1932, representou o rompimento
da Frente nica Gacha ( FUG) 16, ocasionando tambm um rompimento dentro do principal partido
poltico gacho, o PRR, em que alguns de seus membros entre eles, Borges de Medeiros apoiavam

14 Os industriais do Rio de Janeiro preconizavam que, com um partido poltico como o que estava sendo
proposto, a Confederao da Indstria Brasileira e as demais associaes a nveis regionais receberiam um
reforo para combater seus inimigos, reforo este que viria em boa hora, considerando-se a conjuntura da
poca. Tendo em vista que nesse perodo ressurgiu uma corrente ideolgica que se opunha ao
desenvolvimento da indstria, a qual acusavam de encarecer a vida do povo, de prejudicar a agricultura, de
auferir lucros excessivos e de explorar o operariado, etc. ( GOMES, 1979, p.272), e considerando-se que, at
aquele momento, a participao poltica dos industriais se restringira sua atuao junto aos conselhos
tcnicos criados pelo Governo Provisrio, o Partido Economista surgia como uma alternativa poltica na defesa
da indstria nacional.
15 Gomes ( 1979, p. 275) ressalta que o Partido Economista se encontrava prximo do modelo de organizao

partidria idealizada por Oliveira Vianna em seu livro Problemas de poltica objetiva, por procurar suas
bases de apoio em organizaes classistas j existentes e experientes na defesa de seus interesses. Sua base
seria essencialmente social e no poltica, pelo fato de o partido se organizar ( ...) em torno de um programa
de ao de interesse desta base social e no `a princpios gerais de doutrina poltica que no fundo
nada indicava. Por outro lado, o no apoio dos industriais gachos ao PE revela a existncia de diferenas
dentro da prpria frao de classe.
16 O movimento revolucionrio de 1930 quebrou o monoplio do poder do Partido Republicano Rio- Grandense

( PRR) no Rio Grande do Sul. Embora o Interventor nomeado, Flores da Cunha, pertencesse aos quadros do
Partido, entre 1930 e 1932 o Estado foi governado por republicanos e libertadores que formavam a Frente
nica Gacha ( LOVE,1975).
11

o movimento revolucionrio, e outros liderados pelo Interventor Flores da Cunha se posicionavam


contra o movimento.
A partir dessa ciso ocorrida no PRR, Flores da Cunha organizou uma nova agremiao
partidria, o Partido Republicano Liberal ( PRL) e, sob a sua bandeira, procurou arregimentar todos os
setores da sociedade sul- rio- grandense.
A par de sua preferncia pela representao poltica atravs das organizaes classistas, os
industriais gachos preferiram apoiar politicamente o Interventor Flores da Cunha cujo governo
aprovavam e no qual eram representados os seus interesses ao nvel regional - , a se filiarem ao Partido
Economista.
O processo de formao do PRL contou com o apoio do Governo Provisrio. Teve orientao
poltica e programtica dos mais eminentes integrantes do PRR, como o prprio Getlio Vargas,
Osvaldo Aranha, Antunes Maciel e Flores da Cunha. Do Governo Provisrio obteve, tambm, apoio
financeiro, administrativo e, obviamente, poltico. Tal como salienta Castro:
O processo de formao do PRL constituiu, certamente, o exemplo mais acabado
de como o retorno das foras regionais ao jogo poltico significou o seu
comprometimento com o poder central ( CASTRO, 1980 p. 61).
Para obter o apoio dos representantes das classes empresariais, o Interventor prometia uma
poltica creditcia diferenciada para cada setor. Seguindo a diretriz do Governo Central, dava especial
ateno para a diversidade agrcola, sem descuidar, claro, de atender tambm s reivindicaes dos
pecuaristas. O acesso ao financiamento pblico ficou condicionado organizao de cooperativas, com
o objetivo de estimular o desenvolvimento de canais de representao dos interesses privados pela
criao de entidades pblicas autnomas e de conselhos tcnicos consultivos, conforme salienta Castro
( 1980, p.66).
No que se referia poltica fiscal, o PRL defendia a eliminao gradual da tributao que incidia
sobre a produo e a exportao dos produtos.
Foi sobre tais bases que se norteou a conduta programtica do Partido. So elas que,
fundamentalmente, explicam o apoio que o mesmo grangeou dos diferentes segmentos produtivos do
Estado e, em particular, dos industriais, observado atravs de pronunciamentos registrados nos
Relatrios da Diretoria e nas Atas das Reunies Almoo, organizadas pelo Centro de Indstria Fabril
do Rio Grande do Sul.
O apoio dos industriais ao PRL restringiu-se, no entanto, poltica local, num momento em que
o poder do Interventor necessitava ser reforado, uma vez que a sua opo poltica j se havia definido
pelo corporativismo, (...) cujo especfico estava na busca da instituio da `paz social` ( VIANNA,
1976, p.208).
De resto, cabe salientar que os industriais gachos, atravs do CINFA, procuraram fazer-se
representar em todos os nveis da poltica nacional, estadual e municipal - , participando, alm de na
elaborao da Constituio Federal , igualmente na da Constituio Estadual. Ao nvel municipal,
atuaram junto Cmara Municipal de Porto Alegre, no sentido de auxiliar na soluo de problemas
atinentes s deficincias infra- estruturais do Municpio.

Consideraes finais

O propsito do presente artigo foi o de examinar a burguesia industrial gacha inserida num
contexto de crise do Estado liberal brasileiro. Verificou-se que, a partir da constituio do Centro da
indstria Fabril do Rio Grande do Sul, em 1930, a burguesia industrial gacha poderia ser enquadrada
no que se definiu como uma frao autnoma de classe. Dessa forma, com base na defesa da
12

representao das classes, iniciou-se um processo de participao poltica, do qual resultou o apoio
dos industriais sul-rio- grandenses ao corporativismo, uma forma particular adotada pelos estados dos
pases do Terceiro Mundo como soluo, aps a Grande Depresso, para a reorganizao das relaes
entre Estado e economia.
Constatou-se que os industriais, atravs do CINFA, se mantinham em contato com as organizaes
industriais do centro do Pas, procurando, sempre que isso se fazia possvel, divulgar suas concepes
sobre a organizao das classes e a participao que estas poderiam ter ao nvel do Estado.
Apesar de parecer um contra-senso, os industriais gachos negaram seu apoio ao Partido
Economista e apoiaram o Partido Republicano Liberal. No primeiro caso, alegavam que um partido que
reunisse o comrcio, a lavoura e a indstria dificilmente obteria sucesso, tendo em vista que seus
interesses nem sempre convergiam. No segundo caso, o que estava em jogo era a estabilidade poltica
do Estado. Com o rompimento da FUG, o Interventor Flores da Cunha criou um partido de sustentao
ao Governo Estadual, sendo que o apoio dos industriais revelava a necessidade de um governo regional
forte, que apoiasse a consolidao do processo revolucionrio em curso ao nvel nacional.
Por fim, cabe salientar que, para os industriais gachos, o Estado nacional-desenvolvimentista,
resultante da nova correlao de foras que se instaurou no Pas a partir de 1930, significava a
transposio , ao nvel nacional, da experincia intervencionista exitosa de Vargas no Rio Grande do
Sul. Com relao burguesia industrial nacional, esta, aos poucos, foi incorporando as ideologias
nacional- corporativas autoritrias que acabaram se impondo atravs da delegao do pleno poder ao
Estado.

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