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Resenha Uma noite do sculo 1 (lvares de Azevedo)

Ana Paula A. Santos2

lvares de Azevedo inicia o seu Noite na taverna com o conto Uma noite do sculo, um
prlogo de clima orgistico, sombrio e terrvel, como uma preparao para as prximas narrativas.
De inegvel influncia byroniana, o conto de abertura de um dos mais conhecidos livros do
ultrarromantismo brasileiro desempenha um papel fundamental para o conjunto de narrativas
fantsticas: aponta ao leitor o tipo de histrias que sero tratadas, histrias com o claro objetivo
de serem to terrveis e assustadoras para quem as l quanto para quem as escuta.
Nessas histrias, a influncia de Byron aparecer constantemente, s vezes disfarada, s
vezes claramente citada. Para os jovens poetas do nosso ultrarromantismo, Lord Byron era um
ideal a ser seguido e imitado, um heri, ou antes, um anti-heri. Sua extensa fama e as polmicas
que giravam em torno de sua pessoa inspiraram o movimento ultrarromntico de tal modo que
todos os estudantes da poca desejavam ser como Byron, e traduziam ou copiavam suas obras,
deixando-se influenciar pelas aventuras de suas histrias, pela audcia e excentricidade retratadas
pelo bardo ingls. Noite na taverna e tantas outras obras do Romantismo brasileiro devem a Byron
uma infinidade de temas sombrios, negativos, sentimentais e polmicos, como o incesto, o
canibalismo, as orgias de Don Juan, o sarcasmo de Beppo, o sentimentalismo e o macabro dos
seus poemas, entre outros muitos exemplos.
Uma noite. Uma taverna. Cinco rapazes embriagados pelo clima inslito provocado pelo
fumo e pelo vinho assim se inicia o conto de lvares de Azevedo. Uma ambientao sombria,
muito aproximada s caractersticas do romantismo gtico, vem a seguir:

Silncio, moos! acabai com essas cantilenas horrveis! No vedes que as


mulheres dormem brias, macilentas como defuntos?
Quando as nuvens correm negras no cu como um bando de corvos errantes, e
a lua desmaia como a luz de uma lmpada sobre a alvura de uma beleza que
dorme, que melhor noite que a passada ao reflexo das taas?
s um louco, Bertram! No a lua que l vai macilenta: e o relmpago que
passa e ri de escrnio as agonias do povo que morre... aos soluos que seguem as
mortalhas da clera! (AZEVEDO, 2000, p. 565)

As descries so carregadas de analogias macabras: mulheres que dormem como


cadveres, nuvens que passam pelos cus como corvos, lua macilenta, uma noite mal iluminada,
com relmpagos que prenunciam uma tempestade. Podemos observar elementos do universo
gtico, como a noite sombria, a tempestade, o gosto pela morte, a decadncia. Contudo, ainda
que esses elementos figurem por todos os contos da obra, no se pode considerar Noite na
taverna, e nem mesmo Uma noite do sculo, uma obra gtica por excelncia, pois lhe faltam
outros elementos essenciais do gnero: o aspecto social, que trata da decadncia da nobreza e das
transformaes e dramas de linhagem, o medievalismo e a evidncia clara e incontestvel do

1
AZEVEDO, lvares de. A noite na taverna. In:___. Obra completa. Organizao de Alexei Bueno. Rio de Janeiro: Nova
Aguilar, 2000. (pp. 565-567)
2
Graduanda do Curso de Letras da UERJ, Bolsista de Iniciao Cientfica e membro do Grupo de Pesquisa O Medo
como Prazer Esttico, sob a orientao do Prof. Dr. Julio Frana (UERJ).
elemento sobrenatural, como reao excessiva crena na razo e na cincia consolidada pelo
Iluminismo.
Ainda que haja marcas do gtico em Uma noite do sculo e nos demais contos, elas
aparecem muito mais como ambientao ou temtica do que no enredo. Ao invs do subtexto
social, temos a provocao moral; ao invs da decadncia da nobreza, temos a dos prprios seres
humanos, independentemente de posio social; no h carter medieval, mas a estranha
modernidade de cidados do mundo. Alm disso, os contos no se contrapem abertamente ao
racionalismo, atravs da explorao do elemento sobrenatural, mas deixam um leve clima
ambguo, entre o sonho, a embriaguez e a cruel realidade.
A partir dessas contraposies, podemos comear observando o contexto em que esto
inseridos os personagens: o excesso de vinho e fumo confere uma incerteza narrativa, pois todos
os personagens esto sob o efeito desses entorpecentes:

O vinho acabou-se nos copos, Bertram, mas o fumo ondula ainda nos
cachimbos! Aps os vapores do vinho os vapores da fumaa! Senhores, em nome
de todas as nossas reminiscncias, de todos os nossos sonhos que mentiram, de
todas as nossas esperanas que desbotaram, uma ltima sade! A taverneira a
nos trouxe mais vinho: uma sade! O fumo a imagem do idealismo, o
transunto de tudo quanto h mais vaporoso naquele espiritualismo que nos fala
da imortalidade da alma! E pois, ao fumo das Antilhas, a imortalidade da alma!
(IBID., p. 566)

Comea, ento, uma discusso que ir estabelecer uma dualidade entre idealismo e
realidade. Essa discusso se intensificar de forma gradativa, aumentando cada vez mais a tenso
entre os dois plos e culminando no prximo conto, onde ser fundamental para o efeito causado
pela histria. Solfieri, protagonista do segundo conto, destaca-se entre os convivas de Uma noite
do sculo, inflamando a discusso: Um conviva se ergueu entre a vozeria: contrastavam-lhe com
as faces de moo as rugas da fronte e a rouxido dos lbios convulsos. Por entre os cabelos
prateava-se-lhe o reflexo das luzes do festim. (IBID., p. 566)
Solfieri descrito com caractersticas byronianas, o jeito taciturno, o cinismo, a arrogncia,
o desprezo pelas normas sociais, o passado conturbado refletido na prpria fisionomia so todas
caractersticas dos heris ultrarromnticos, como retratados em Don Juan, Childe Harold e em
outras obras de Lord Byron.3 Esses aspectos fsicos voltam a aparecer na maioria dos personagens
de Noite na taverna: a pele plida e o ar doentio e sofrvel dos personagens de lvares de Azevedo
parecem refletir no fsico a perturbao mental que sofrem.

Eu vo-lo direi: se entendeis a imortalidade pela metempsicose, bem! Talvez


eu a creia um pouco; pelo platonismo, no!
Solfieri! s um insensato! O materialismo rido como o deserto,
escuro como um tmulo! A ns, frontes queimadas pelo mormao do sol da vida,
a ns sobre cuja cabea a velhice regelou os cabelos, essas crenas frias? A ns os
sonhos do espiritualismo.
Archibald! Deveras, que um sonho tudo isso! No outro tempo o sonho
da minha cabeceira era o esprito puro ajoelhado no seu manto argnteo, num

3
importante ressaltar que os personagens de lvares de Azevedo no so inspirados somente nos personagens das
obras de Byron, como tambm na polmica figura do prprio escritor ingls. As histrias dos personagens de Byron
foram consideradas por muitos como autobiogrficas, de modo que no se sabe qual o limite de sua extensa fama e
de sua verdadeira e conturbada vida.
oceano de aromas e luzes! Iluses! a realidade a febre do libertino, a taa na
mo, a lascvia nos lbios, e a mulher seminua, trmula e palpitante sobre os
joelhos. (IBID., p.566)

Solfieri coloca em cheque o idealismo otimista dos seus colegas. Afinal, qual a importncia
de se viver para sempre? De alcanar uma glria inatingvel depois da morte? Solfieri v a
imortalidade por um lado negativo, extremamente pessimista, que o caracterizar como um
personagem ctico. como se ele visse o mundo atravs do spleen e do tdio byroniano, em que
no vale a pena viver, quanto mais ser imortal. Extremamente desiludido com a vida, Solfieri faz a
defesa do materialismo, defendendo a libertinagem e os prazeres em detrimento do mais
profundo, espiritual ou esperanoso da humanidade.
No trecho a seguir o discurso de Solfieri acaba evoluindo para um ceticismo blasfemo, tema
tambm recorrente em Lord Byron:

Blasfmia! e no crs em mais nada? teu ceticismo derribou todas as


esttuas do teu templo, mesmo a de Deus?
Deus! Crer em Deus!?... sim! Como o grito ntimo o revela nas horas frias
do medo, nas horas em que se tirita de susto e que a morte parece roar mida
por ns! Na jangada do nufrago, no cadafalso, no deserto, sempre banhado do
suor frio do terror e que vem a crena em Deus! Crer nele como a utopia do bem
absoluto, o sol da luz e do amor, muito bem!Mas, se entendeis por ele os dolos
que os homens ergueram banhados de sangue e o fanatismo beija em sua
inanimao de mrmore de h cinco mil anos... no creio nele! (IBID., p. 567)

O personagem questiona a profundidade da f, pondo em cheque a crena em Deus, o


fanatismo religioso, se perguntando at que ponto a religio justifica os desejos do prprio
homem. Ao final desta longa discusso, temos um brinde entre os convivas, e a concluso de que
o atesmo, a cincia, a iluso, no passam de escapes a nica verdade, o que h de mais real
no homem o prazer.

A verdadeira filosofia o epicurismo, Hume bem o disse: o fim do homem


o prazer. Da vede que o elemento sensvel quem domina. E, pois ergamo-nos,
ns que amanhecemos nas noites desbotadas de estudo insano, e vimos que a
cincia falsa e esquiva, que ela mente e embriaga como um beijo de mulher.
Bem! muito bem! um toast de respeito!
Quero que todos se levantem, e com a cabea descoberta digam-no: Ao
Deus P da natureza, aquele que a antigidade chamou Baco o filho das coxas de
um deus e do amor de uma mulher, e que nos chamamos melhor pelo seu nome
o vinho!... (IBID., p. 567 )

O toast de respeito defende o prazer e mantm ainda a construo da incerteza que ser
fundamental no conto que a precede. A filosofia do prazer a que deve ser seguida, antes de
tudo, pois o que h de mais verdadeiro no homem. Com essa espcie de moral, deixada ao fim
da discusso, o conto segue par seu final, que servir como um gancho:

Agora ouvi-me, senhores! Entre uma sade e uma baforada de fumaa,


quando as cabeas queimam e os cotovelos se estendem na toalha molhada de
vinho, como os braos do carniceiro no cepo gotejante, o que nos cabe uma
historia sanguinolenta, um daqueles contos fantsticos como Hoffmann os
delirava ao claro dourado do Johannisberg!
Uma histria medonha, no, Archibald? falou um moo plido que a esse
reclamo erguera a cabea amarelenta. Pois bem, dir-vos-ei uma historia. Mas
quanto a essa, podeis tremer a gosto, podeis suar a frio da fronte grossas bagas
de terror. No um conto, uma lembrana do passado.
Solfieri! Solfieri! a vens com teus sonhos!
Conta!
Solfieri falou: os mais fizeram silncio. (IBID., p.567 )

Solfieri declara que contar uma histria fantstica ao estilo de Hoffmann, aterrorizante. E
aquele que sentir a emoo do medo no deve se envergonhar. E, assim, o dilogo final de
Uma noite do sculo termina de forma instigante, curiosa, fazendo crescer a suspeita sobre o
que vir, tanto nos personagens quanto em ns, leitores: sobre o que ser a prxima histria?
perguntamo-nos.