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RACISMO E ANTIRRACISMO: A CATEGORIA RAA EM QUESTO

Racismo e Antirracismo:
a categoria raa em questo

Racism and Anti-racism:


the category race in question

Racismo y Antirracismo:
la categora raza en cuestin
Lia Vainer Schucman
liavainers@gmail.com

Resumo
Este trabalho tem como objetivo fazer uma discusso terica
sobre o uso da categoria raa na produo do racismo, bem
como na luta antirracista. Para isto fao uma reviso terica de
como o conceito de raa foi produzido a partir do pensamento
acadmico europeu do sculo XIX, e reproduzido no pensamento
social brasileiro. Percebe-se que a categoria raa se articula
com o fenmeno do racismo brasileiro, j que raa se articula
tanto com a ideia de cor no imaginrio brasileiro, quanto com
os esteriotipos e representaes negativas sobre a populao
negra. Desta forma, podemos concluir atravs dos estudos de
relaes raciais e do fenmeno do racismo no Brasil, que alm
da existncia do racismo na cotidianidade da populao brasi-
leira, este atualizado, perpetuado e legitimado pela ideia de
raa e, portanto, atravs desta categoria poltica que a luta
antirracista se articula.
Possui graduao em Psicolo-
gia e mestrado em Psicologia
Palavras-chave pela Universidade Federal de
Raa, Racismo, Negritude, Antirracismo, Aes Afirmativas. Santa Catarina Brasil.
Doutoranda no Programa de
Ps-Graduao em Psicologia
Abstract Social e Trabalho da Universida-
de de So Paulo Brasil.
This work aims to make a theoretical discussion about the use of
the category race in the production of racism also in the struggle
against racism. For this I do a theoretical review of how the Schucman, Lia Vainer.
concept of race was produced from the European academic (2010). Racismo e Antirra-
cismo: a categoria raa em
thought of the nineteenth century, and reproduced in the questo Psicologia Poltica,
Brazilian social thought. We notice that the category race is 10(19), 41-55.
.
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articulated with the phenomenon of Brazilian racism, since race is articulated both with the
idea of colour in the Brazilian imaginary, as with the stereotypes and negative
representations of the black population. Thus, we conclude, through the study of racial
relations and the phenomenon of racism in Brazil, that besides the existence of racism in
everyday life of the Brazilian population, it is updated, perpetuated and legitimized by the
idea of race and, therefore, is through this political category that anti-racism is articulated.

Keywords
Race, Racism, Blackness, Anti-Racism, Affirmative Action.

Resumen
Esta obra tiene como objeto el hacer una discusin terica acerca del uso de la categora
raza en la creacin del racismo as como en la lucha contra el racismo. Pare ello hago un
examen terico de cmo el concepto raza se origin en el pensamiento acadmico europeo
del siglo XIX, y cmo se reprodujo en el pensamiento social brasileo. Se ve que la categora
raza se articula como un fenmeno del racismo brasileo, ya que raza se articula tanto
como la idea del color en el imaginario brasileo como tambin los estereotipos y
representaciones negativas de la poblacin negra. De esta manera podemos concluir, a
travs del estudio de las relaciones raciales y del fenmeno del racismo en Brasil, que
adems de la existencia del racismo en la cotidianidad popular brasilea, el concepto raza lo
actualiza, perpeta y legitimiza, y por lo tanto es a travs de esta categora poltica que se
articula la lucha contra el racismo.

Palabras clave
Raza, Racismo, Negrura, Antirracismo, Acciones a favor de las minoras.

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RACISMO E ANTIRRACISMO: A CATEGORIA RAA EM QUESTO

Introduo

Este trabalho descreve o fenmeno do racismo localizado dentro de um espao histrico e


social que se configura a partir do surgimento da categoria raa na modernidade, tornando-se
uma ideologia necessria para justificar o processo de escravido dos povos africanos, a colo-
nizao e a expanso do capitalismo, bem como a ideia de pureza racial que levou ao exter-
mnio dos judeus durante a Segunda Guerra Mundial, resultando, portanto, na hierarquizao
dos povos europeus em relao s outras populaes. Desta forma, o racismo mais especifi-
camente entendido como uma construo ideolgica, que comea a se esboar partir do sculo
XVI com a sistematizao de ideias e valores construdos pela civilizao europeia, quando
estes entram em contato com a diversidade humana nos diferentes continentes, e se consolida
com as ideias cientficas em torno do conceito de raa no sculo XIX.
Michael Foucault (1992), em Genealoga del Racismo, descreve o racismo como uma ideo-
logia que se solidificou com base na ideia cientifica da luta entre as raas, justificada pela teoria
do evolucionismo e da luta pela vida. Desta forma, nasce e se desenvolve um racismo biolgico-
social fundado na ideia de que h uma raa superior (branco-europeia) detentora de superiorida-
de fsica, moral, intelectual e esttica, dispondo, portanto, de um poder sobre verdades e normas,
e aquelas raas que constituem um perigo para o patrimnio biolgico. neste momento que
aparecem os discursos biolgicos racistas sobre a degenerao1 da humanidade.
Assim, as instituies mdicas e jurdicas, entre outras dos Estados-Naes, fizeram fun-
cionar no corpo social o discurso da luta de raas como princpio de segregao, eliminao e
normalizao da sociedade. Tratou-se, desta forma, de defender a sociedade contra todos os
perigos biolgicos das raas inferiores ou da mistura destas com a raa branca. Segundo as
teorias de degenerao, a raa branca se tornaria fraca ou, ainda, infrtil com a miscigenao,
como atesta o termo utilizado para se referir ao filho de um branco e um negro: mulato, dimi-
nutivo para o termo espanhol mulo, ou seja, a cria estril de um cruzamento de gua com
jumento.
Segundo Foucault, uma das condies que permitiram o advento do racismo pode ser en-
contrada em um fenmeno fundamental do sculo XIX, o biopoder, instrumento de controle
poltico e regulao econmica que se caracteriza pelo conjunto de prticas e discursos que
instituem a sociedade burguesa e a organizam, onde a espcie humana passa a ser contabiliza-
da, classificada, objeto de estimativas e pesquisas quantitativas. Os governos tornam-se cres-
centemente preocupados com a populao, seus fenmenos e variveis prprias como: a
natalidade, a mortalidade, a esperana de vida e a incidncia de doenas. (Foucault, 2002)
O racismo, portanto, serviu nesse momento para que os Estados-Naes exercessem um
poder contra sua prpria populao, pois a ideia de purificao permanente da populao
torna-se uma das dimenses essenciais da normalizao social. Essa viso constitui uma to-

1
Degenerao um conceito biolgico que foi utilizado na interpretao de fenmenos sociais. Seu oposto
seria a Eugenia, compreendida como a cincia que utilizar-se-a do conhecimento sobre a hereditariedade
para o aprimoramento do gnero humano. A ideia de degenerao foi, sobretudo, o que fez com que in-
contveis tericos das mais diversas reas de conhecimento defendessem reformas sociais baseadas no
controle mdico e de segregao racial e de classe da sociedade. Um dos representantes mais lidos e que
influenciou grande parte das polticas raciais do sculo XX foi o Conde Artur de Gobineau, com o livro
Ensaio sobre a desigualdade das raas humanas (1855), um dos primeiros trabalhos sobre eugenia e
racismo publicados no sculo XIX. Segundo ele, a mistura de raas era inevitvel e levaria a raa humana
a graus sempre maiores de degenerescncia fsica e intelectual.
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mada de poder sobre a vida humana, onde os discursos bilogos e mdicos ganham extrema
importncia, conduzindo a uma estatizao do biolgico. Assim, as tecnologias de poder que
tm como principal objetivo a manuteno da vida tambm so aquelas que exercem o direito
de matar segregacionar , excluir os indivduos dentro da prpria sociedade. Ou seja, como
afirma Foucault, o racismo aliado ao biopoder possibilitou que as naes modernas pudessem
eliminar sua prpria populao, expondo morte no apenas os inimigos, mas tambm os
aliados. Desta maneira, o mesmo poder que consiste em fazer viver alguns o que deixa mor-
rerem muitos outros. justamente isso que o racismo possibilita, pois embora ele j existisse
h muito tempo em outras esferas, o que permitiu sua inscrio nos mecanismos de Estado foi
justamente a emergncia do biopoder.
Portanto, a ideologia racial passou a acompanhar o desenvolvimento da comunidade das
naes europeias at se transformar em instrumento de destruio das mesmas, pois, segundo
Arendt (1989), ainda que historicamente os racistas assumissem posies aparentemente ul-
tranacionalistas, eles acabaram por ser piores patriotas que os representantes de todas as
outras ideologias internacionais; foram os nicos que negaram o princpio sobre o qual se
constroem as organizaes nacionais de povos o princpio de igualdade e solidariedade de
todos os povos, garantido pela idia de humanidade (1989:63).
No sculo XX, com o avano das cincias biolgicas e genticas, os estudiosos deste
campo chegaram concluso de que a raa como realidade biolgica no existe, pois os mar-
cadores genticos de uma determinada raa poderiam ser encontrados em outras e, portanto,
experincias genticas comprovaram que: pretos, brancos e amarelos no tinham marcadores
genticos que os diferenciavam enquanto raa. Desta forma, mesmo que os patrimnios gen-
ticos dos seres humanos se diferenciem, as diferenas no so suficientes para classific-los
em raas.
Desta forma, cabe nos perguntarmos como e porque que a ideia de raa ainda sobrevive e
marca diferentes pessoas cotidianamente. E assim, torna-se necessrio entender como o fen-
meno do racismo no Brasil , ao mesmo tempo, produzido pela, e produtor da categoria raa.
Diversos foram os estudos de socilogos brasileiros e estrangeiros que se debruaram para
compreender como se davam as relaes raciais e o racismo no Brasil; contudo, no cabe no
escopo desta pesquisa fazer uma reviso histrica da sociologia das relaes raciais no Brasil,
portanto vou me delimitar a apontar o que caracteriza o racismo brasileiro atual.
Considero racismo qualquer fenmeno que justifique as diferenas, preferncias, privil-
gios, dominao, hierarquias e desigualdades materiais e simblicas entre seres humanos,
baseado na ideia de raa. Pois, mesmo que essa ideia no tenha nenhuma realidade biolgica,
o ato de atribuir, legitimar e perpetuar as desigualdades sociais, culturais, psquicas e polticas
raa significa legitimar diferenas sociais a partir da naturalizao e essencializao da
ideia falaciosa de diferenas biolgicas que, dentro da lgica brasileira, se manifesta pelo
fentipo e aparncia dos indivduos de diferentes grupos sociais.
No Brasil, o racismo desenvolveu-se de forma muito especfica e particular, porque o ra-
cismo brasileiro nunca foi legitimado pelo Estado, mas sim foi e ainda um racismo presente
nas prticas sociais e nos discursos, ou seja, um racismo de atitudes, porm no reconhecido
pelo sistema jurdico e ainda negado pelo discurso de harmonia racial e no racialista da na-
o brasileira (Guimares, 1999b).
Ainda que todas as evidncias apontem o Racismo como explicao para as desigualdades
raciais, o racismo brasileiro tem a especificidade de ser velado e sutil. A ideia de democracia

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racial2 faz parte do imaginrio brasileiro e constri um ideal do qual os brasileiros, em sua
maioria, no abrem mo. Hasenbalg (1979) aponta que a ideia de democracia racial uma
arma ideolgica produzida por intelectuais das elites dominantes brancas, destinada a sociali-
zar a populao brasileira de brancos e no brancos como iguais, evitando, desta forma, um
conflito racial no Brasil:

Num certo sentido a sociedade brasileira criou o melhor dos dois mundos. Ao mesmo
tempo que mantm a estrutura de privilgio branco e a subordinao no branca, evita a
constituio da raa como princpio de identidade coletiva e ao poltica. A eficcia da
ideologia racial dominante manifesta-se na ausncia de conflito racial aberto e na desmo-
bilizao poltica dos negros, fazendo com que os componentes racistas do sistema per-
maneam incontestados, sem necessidade de recorrer a um alto grau de coero.
(1979:246).

Dzidzienyo (1971) argumenta que a elite brasileira conseguiu criar uma etiqueta das rela-
es raciais no Brasil, cuja principal caracterstica a no meno de situaes de desigual-
dades geradas por raa. A prpria utilizao de termos como pessoas de cor, para Dzidzi-
enyo, vista como uma expresso encobridora que indicaria os limites que tal etiqueta impe
s pessoas que se interessam em questionar as desigualdades sociais existentes entre os negros
e brancos brasileiros. A ideia de democracia racial e o branqueamento3, nesse sentido, tam-
bm so entendidos como manobras polticas das elites, tendendo a encobrir ainda mais todo
o processo de reconhecimento da discriminao brasileira.
Portanto, no h necessidade da ideia de raa legitimada pela cincia para que haja racis-
mo, e isto que explica a permanncia do racismo na atualidade, pois se transformaram as
formas de legitimao social e discurso sobre as diferenas humanas, bem como os mecanis-
mos que mantm as posies de poder entre brancos e no brancos.
Guimares (1999b) explicita cinco pontos fundamentais para entender quais os mecanis-
mos e instituies sociais que permitem o funcionamento do racismo de atitudes no Brasil, a
saber:
Primeiro, as explicaes para as desigualdades sociais que at ento eram justificadas
pela ideia de raas superiores e raas inferiores foram transformadas e substitudas pela
ideia de culturas superiores e culturas inferiores, permanecendo a hierarquia entre a ci-
vilizao branca europeia sobre as civilizaes africanas e negras. A ideia de cultura
transformou-se, ento, em uma noo to fixa, estanque e estvel quanto a ideia de raa
biolgica.
Segundo, a noo de cor e a aparncia fsica, no imaginrio da populao brasileira,
substituram oficialmente as raas. Ou seja, a cor da pele no Brasil colada e atrelada

2
A ideologia da democracia racial tem razes muito anteriores a 1930. A expresso, entretanto, aparece
pela primeira vez, de acordo com Antnio Srgio Guimares, em um artigo de Roger Bastide publicado
no Dirio de So Paulo, precisamente no dia 31 de maro de 1944, no qual eram usados os termos demo-
cracia social e racial para descrever a ausncia de distines rgidas entre brancos e negros. Antnio Sr-
gio aponta tambm que a expresso evoca essencialmente dois significados: o primeiro subentende que
todos os grupos tnicos vivem na mais perfeita harmonia, enquanto o segundo remete, no mnimo, a um
ideal de igualdade de direitos, e no apenas de expresso cultural e artstica.
3
O branqueamento aqui entendido como um conjunto de normas, valores e atitudes associado aos bran-
cos que as pessoas no brancas adotam ou incorporam, a fim de assemelhar-se ao modelo branco do-
minante e, assim, construir uma identidade racial positiva (Piza, 2000).
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ideia de raa produzida pela cincia moderna. Dentro dessa lgica, quanto mais escura a
cor da pele de um indivduo, mais perto da ideia de raa negra estereotipada e estigmati-
zada pelo racismo moderno ele est localizado, e quanto mais perto da cor de pele bran-
ca mais status ele ganha.
Desta forma, a caracterizao de Oracy Nogueira (1979) sobre o tipo de preconceito racial
brasileiro e quem so as vtimas dele ainda vlida e atual. Ao realizar uma anlise compara-
tiva entre Brasil e EUA, o autor utiliza as denominaes preconceito de marca e preconcei-
to de origem, sendo o fenmeno brasileiro exercido essencialmente sobre a aparncia, os
traos fsicos do indivduo, e o fenmeno americano definido sobre a ancestralidade.

Considera-se como preconceito racial uma disposio (ou atitude) desfavorvel, cultural-
mente condicionada, em relao aos membros de uma populao, aos quais se tm como
estigmatizados, seja devido aparncia, seja devido a toda ou parte da ascendncia tnica
que se lhes atribui ou reconhece. Quando o preconceito de raa se exerce em relao
aparncia, isto , quando toma por pretexto para as suas manifestaes, os traos fsicos
do indivduo, a fisionomia, os gestos, os sotaques, diz-se que de marca; quando basta a
suposio de que o indivduo descende de certo grupo tnico, para que sofra as conse-
qncias do preconceito, diz-se que de origem. (Nogueira, 1979:79).

Assim, o racismo brasileiro recaiu sobre todos os indivduos que tm em sua aparncia
traos considerados como tpicos de origem africana, combinados com a cor da pele escura.
O fato de os esteretipos negativos estarem diretamente associados cor e raa negra fez
tambm com que os brasileiros mestios e grande parte da populao com descendncia afri-
cana no se classificassem como negros, gerando um grande nmero de denominaes para
designar-se as cores dos no brancos, como por exemplo: moreno, pessoa de cor, marrom,
escurinho, etc. Desta maneira, essa forma de classificao eliminou a identificao dos mesti-
os com a negritude e fez com que estes no se classificassem como negros, bem como aju-
dou que permanecessem intactas todas as estereotipias e representaes negativas dos negros.
No entanto, os estudos brasileiros sobre relaes raciais mostram que, mesmo com a di-
versidade de classificao racial brasileira, as desigualdades sociais entre os cinco grupos de
cor oficiais do IBGE (pretos, brancos, pardos, amarelos e indgenas) podem ser agrupadas em
dois nicos grupos: brancos e no brancos. Isto significa que, apesar das diferentes formas
cromticas com as quais os brasileiros se autoidentificam, os acessos s oportunidades sociais
obedecem a uma lgica hierrquica bipolar. Essa tese refuta os estudos qualitativos realizados
por antroplogos indicando uma gradao que vai do mais escuro ao mais claro nas descries
sociais, sendo que nessa tese prevaleceria o preconceito de cor, e no a discriminao racial.
Ou seja, os estudos de relaes raciais nos mostram que a cor e a ideia de raa esto atreladas
ao imaginrio social brasileiro e, portanto, h uma discriminao racial atrelada de cor.
Terceiro, as relaes raciais brasileiras promovem uma desigualdade informal perante a
lei, pois o mesmo fenmeno de estereotipia negativa dos traos somticos negros fun-
damenta o mecanismo de suspeio policial que torna os negros as vtimas preferenci-
ais do arbtrio dos policiais e dos guardas de segurana nas ruas, nos transportes coleti-
vos, em lojas de departamento, bancos e supermercados (Guimares, 1999b).
Quarto, o racismo brasileiro foi sistematicamente negado pela alegao de que o pre-
conceito no pas era algo ligado a classe, pois o no racialismo brasileiro tem como su-
porte a ideia de que negar a existncia das raas significa negar o racismo, de modo que

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a discriminao de cor no seja interpretada como discriminao racial, j que as raas


no existem, contrapondo a esta lgica os estudos que isolaram estatisticamente os fato-
res ligados classe (escolaridade, formao profissional, etc.) e mostraram que h desi-
gualdades sociais que permanecem e, portanto s podem ser explicadas quando se intro-
duz o par branco e no branco. Neste caso, no se trata de recolocar a raa em parme-
tros biolgicos, mas sim da referncia mesma como construes sociais que funcio-
nam como mecanismo de privilgios, demarcao e hierarquizao de grupos.
Ainda em relao s justificativas sobre as desigualdades raciais brasileiras, os estudos de
Hasenbalg (1979) demonstram que as desigualdades sociais dos grupos de no brancos no
podem ser entendidas como uma transposio das injustias histricas ligadas ao nosso passa-
do escravocrata. O autor demonstra que a raa componente importante nas estruturas soci-
ais, ou seja, a explorao de classe e a opresso racial se articularam como mecanismos de
explorao do povo negro, e esse processo resultou nas desigualdades da populao negra. Os
negros foram, ao longo do tempo, explorados economicamente e essa explorao foi praticada
por classes ou fraes de classes dominantes brancas. Para o autor, a abertura da estrutura
social em direo mobilidade est diretamente ligada cor da pele, e nesse mbito a raa
constitui um critrio seletivo no acesso educao e ao trabalho. Ainda sobre mobilidades
social e status, Hasenbalg (1979) demonstra como, atravs de mecanismos racistas, negros
nascidos na mesma condio social que brancos tm menores possibilidades de ascenso
social, alm de sofrerem uma desvantagem competitiva em todas as fases da sequncia de
transmisso de status.
Quinto, a situao de pobreza e mesmo de indigncia em que se encontra grande parte
da populao brasileira constitui, em si mesma, um mecanismo de inferiorizao indivi-
dual e conduz a formas de dependncia e subordinao pessoal que, por si s, seriam su-
ficientes para explicar certas condutas discriminatrias. Posto que tais condutas podem
ser observadas em relao a no negros, tal fato ajuda ainda mais a dissimular o racis-
mo, do ponto de vista das aes individuais. O mesmo argumento pode ser utilizado pa-
ra explicar o carter de classe da inao dos governos e das instituies com respeito s
desigualdades raciais. (Guimares 1999b).

Por Que e Como Usar a Categoria Raa na Atualidade?

Cabe-nos questionar, ento, o que o racismo aps o descrdito da cincia moderna sobre
a ideia biolgica de raa, e tambm como se pode conceituar raa na atualidade.
O conceito de raa usado neste trabalho o de raa social, conforme teorizou Guima-
res (1999c), isto , no se trata de um dado biolgico, mas de construtos sociais, formas de
identidade baseadas numa ideia biolgica errnea, mas eficaz socialmente, para construir,
manter e reproduzir diferenas e privilgios (1999c:153). Para esse autor, se a existncia de
raas humanas no encontra qualquer comprovao no bojo das cincias biolgicas, elas so,
contudo, plenamente existentes no mundo social, produtos de formas de classificar e de
identificar que orientam as aes dos seres humanos (1999c:153).
Neste sentido, importante explicitar que a categoria de raa que opera no imaginrio da
populao e produz discursos racistas ainda a ideia de raa produzida pela cincia moderna
nos sculos XIX e XX. Serve para classificar a diversidade humana em grupos fisicamente
contrastados, que tm caractersticas fenotpicas comuns, sendo estas tidas como responsveis
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pela determinao das caractersticas psicolgicas, morais, intelectuais e estticas dos indiv-
duos dentro destes grupos, situando-se em uma escala de valores desiguais (Munanga, 2004).
A cor e a raa da populao brasileira vm adquirindo grande importncia nas anlises dos
conflitos e desigualdades de nossa sociedade, onde operam claramente prticas de discrimina-
o por cor e aparncia. Neste sentido, podemos dizer que os no brancos sofrem discrimina-
o em diversas instncias da experincia cotidiana, como na educao, na ocupao e opor-
tunidades de emprego (Hasenbalg, 1979), na distribuio de renda4, moradia e na experincia
subjetiva (Carone, 2002).
Estudos nacionais e internacionais recentes apontam o racismo e a discriminao racial
como a explicao mais slida para as desigualdades raciais no Brasil. O contexto multirracial
brasileiro propicia, portanto, mediaes bastante diferenciadas para a constituio de sujeitos,
no que diz respeito a aspectos subjetivos e objetivos entre brancos e negros. A marca dessa
diferena e desigualdade perpassa toda a socializao desses indivduos: a casa, a escola, a rua
e todos os espaos pblicos so marcados pela preterio do branco em relao ao negro.
A raa como categoria social um importante componente nas estruturas sociais, pois em-
bora a ideia de raa biolgica no faa mais eco entre os discursos cientficos, a raa uma
categoria que diferencia, hierarquiza e subjuga diferentes grupos que so marcados fenotipica-
mente. Em outras palavras, apesar de no existir uma raa biolgica, tanto brancos como ne-
gros so cotidianamente racializados em um processo relacional. Desta forma, podemos dizer
que negros e brancos constroem a si mesmos e suas experincias em um mundo racializado,
tendo como contraponto um ao outro. No entanto, esta relao no simtrica, j que o racismo
confere aos brancos a ideia de representantes de uma humanidade desracializada com valores
neutros e transparentes. Assim, o branco aparece no imaginrio e, portanto, nas experincias
concretas dos indivduos de nossa sociedade como sujeitos onde cor e raa no fazem parte de
suas individualidades. J o negro percebido e significado como portador de raa ou seja,
o outro racializado, representante de toda uma coletividade de sujeitos racializados em que
tanto raa quanto cor fazem parte de suas experincias cotidianas. Neste sentido, o proces-
so relacional resulta nas desigualdades de bens materiais e simblicos da populao negra, em
contrapartida a privilgios e preterio da populao branca (Carone, 2002).
Com a constatao dessas desigualdades, a sociedade brasileira, e mais especificamente o
Estado brasileiro, enfim comeam a responder timidamente s demandas e reivindicaes das
lutas polticas do movimento negro. Como exemplo, podemos citar a adoo de cotas para
negros por algumas universidades, a institucionalizao, por alguns estados, de um dia para a
conscincia negra, a criao da secretaria de igualdade racial, bem como a lei federal n
10.639, que tornou obrigatrio o ensino de Histria da frica e da cultura afro-brasileira nas
escolas de ensino fundamental e mdio.
Desta forma, uma das questes que emergem do debate que comea a se esboar hoje em
torno da adoo de polticas pblicas antidiscriminatrias diz respeito identidade racial e aos
sistemas de classificao racial praticados no Brasil. Pois a classificao racial que define
como as pessoas tratam umas as outras, ou seja, a desigualdade racial e a discriminao de-
pendem, em ltima anlise, da classificao racial feita por terceiros.

4
Para saber mais sobre as desigualdades raciais no Brasil ver: Relatrio das desigualdades raciais
2007/2008 em <http://www.laeser.ie.ufrj.br/relatorios_gerais.asp>.
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Definir quem so os negros e o que ser negro o ponto nodal que est no bojo das discus-
ses contemporneas sobre negritude e polticas pblicas. Assim, as categorias sociolgicas e
antropolgicas como etnia, raa, cor e classe se entrecruzam para possibilitar uma compreenso
do que ser negro e, portanto, tambm de quem so os brancos. Atualmente, ser negro pos-
sui mltiplas conceituaes e modos de identificao pelos prprios sujeitos negros, que podem
reivindicar a identidade negra tanto pelo vis de uma valorizao da afro-descendncia, quanto
por uma produo cultural de etnicidade ligada ideia de dispora africana, e tambm politi-
camente atravs da luta anti-racista (que necessariamente se articula atravs da categoria socio-
lgica raa), entre outros diversos sentidos produzidos por cada sujeito.
nesse sentido que o uso da categoria raa aparece polmico nas discusses acadmicas e
de movimentos sociais. O uso da categoria raa, a meu ver, necessrio tanto para a imple-
mentao de polticas pblicas quanto para o reconhecimento positivo da populao negra
brasileira, pois se esta populao discriminada atravs da categoria raa e, portanto, do
racismo esta mesma categoria a nica capaz de unific-los. As aes afirmativas, como as
cotas, cumprem desta forma um objetivo estratgico duplo. Em primeiro plano, elas tm a
funo de compensar e corrigir as desigualdades de acesso aos bens pblicos, e em segundo
plano elas favorecem o processo de construo da identidade racial dos negros, fortalecendo a
mobilizao e a construo das vtimas do racismo brasileiro como sujeitos polticos. Desta
forma, usar a categoria raa na luta antirracista significa dizer que se os negros brasileiros
so discriminados por seus traos fsicos e pela cor da pele, deve-se pensar em uma articula-
o poltica em torno da negritude de forma que as mesmas caractersticas, que so hoje obje-
to de preconceito, sejam ressignificadas positivamente e tambm fonte de reparao social.
Charles Taylor, em seu texto A poltica de reconhecimento, apresenta como tese central
a necessidade e exigncia de polticas de reconhecimento de grupos minoritrios. A tese desse
autor tem como premissa o fato de que toda identidade construda e constituda de forma
dialgica, ou seja, no h como um sujeito se reconhecer de forma positiva se a sociedade em
que ele est inserido produz, acerca de seu grupo, esteretipos, preconceitos e discriminaes
que restringem a possibilidade de ser humano desses sujeitos.
A representao negativa ou no representao dos grupos minoritrios dentro de uma so-
ciedade atua de forma perversa sobre a prpria subjetividade da vtima: a prpria autodepreci-
ao torna-se um dos mais fortes instrumentos de opresso sobre os sujeitos pertencentes a
grupos cuja imagem foi deteriorada. Portanto, o reconhecimento incorreto ou no reconheci-
mento de uma identidade marca suas vtimas de forma cruel, subjugando-as atravs de um
sentimento de incapacidade, dio e desprezo contra elas mesmas, e desta forma a poltica de
reconhecimento no apenas um respeito a esses grupos, mas tambm uma necessidade vital
para a constituio dos indviduos. Sendo assim, qual seria a categoria usada pelos sujeitos
negros para se unirem em torno de ressignificao positiva se no a prpria raa?
Em contrapartida aos movimentos sociais e trabalhos acadmicos que se articulam em torno
da categoria raa na luta antirracista, os estudos dos antroplogos Peter Fry, Yvonnie Maggie,
Livio Sansone5 e o livro de Ali Kamel argumentam que a democracia racial no apenas um

5
Ver, entre outros, os textos e artigos de: Yvonne Maggie. Em breve um pas dividido. O Globo. 27 de
dezembro de 2004; Peter Fry. A democracia racial infelizmente virou vil. O Globo. 18 de junho de
2005; Peter Fry. A persistncia da raa; Ali Kamel. Combater a pobreza, esquecer as cores. O Globo.
14 de dezembro de 2004; Ali Kamel. Aos congressistas, uma carta sobre cotas. O Globo, 16 de dezem-
bro de 2004; Ali Kamel. Raas no existem. O Globo. 17 de maio de 2005. Lvio Sansone Negritude
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mito, pois para estes a ideologia da democracia racial que produz uma realidade a-racista e,
desta forma, no segrega a populao. Ou seja, a tese produzida nesses estudos que o mito da
democracia racial produz, de fato, democracias e uma identidade nacional brasileira.
Entretanto, convm observar que esses autores no negam o racismo no Brasil. Yvonne
Maggie e Peter Fry so engajados h muito tempo na luta antirracista. No entanto, assim co-
mo Ali Kamel, argumentam que o impacto do racismo no suficientemente grande para
justificar as polticas de cotas raciais. Yvonne Maggie argumenta que as polticas raciais aca-
bariam com o ideal de um pas misturado, onde a cor dos indivduos no deveria influenciar a
vida dos mesmos. Para a autora, optar pelas cotas significaria dividir o Brasil entre raas.
Peter Fry teme igualmente que as cotas acabem fortalecendo um Brasil imaginado no
mais como pas mestio, mas como uma nao de raas estanques. Fry acredita que a fluidez
dos sistemas de classificao usados pelos brasileiros no permitiria o estabelecimento de
critrios precisos, capazes de determinar quem seriam os beneficirios de tais polticas. Alm
disso, o uso da categoria raa seria prejudicial aos prprios sujeitos beneficirios desta polti-
ca; nas palavras de Peter Fry, quando o Estado institui raa como critrio para a distribuio
de direitos, a tendncia de fortalecer a crena em raas e, em conseqncia, o racismo.
Para Kamel, as cotas constituem uma poltica racista, que dividiria o Brasil e levaria a
uma ciso racial da sociedade brasileira. A realidade brasileira, segundo ele, a da miscige-
nao, da cordialidade. Assim, adotar polticas pblicas com base na polaridade branco-negro
seria um perigo, pois atiaria as paixes e o conflito racial. Segundo esses autores, existe no
Brasil a possibilidade de reconhecimento de todos como nacionais, ou seja, brasileiros, e este
um dos argumentos usados como defesa da no polarizao entre negros e brancos, pois
muitos dos bens culturais importantes para os negros, como a feijoada, o samba e a capoeira,
que poderiam ser pensados como bens culturais na produo de uma identidade positiva ne-
gra, so hoje considerados smbolos nacionais, sendo necessrio, portanto, questionar: se os
negros no podem se articular por um eixo identitrio cultural (j que no Brasil somos todos
brasileiros), qual categoria que poderia ser usada para a luta desses contra o racismo se no a
prpria raa?
Primeiramente, preciso apontar que optar pela democracia racial e o argumento da com-
plexidade de classificao racial, tal como fazem Peter Fry e Yvonnie Maggie, no pode de
fato ajudar na soluo para o problema do racismo na sociedade brasileira e tampouco para a
unio das vtimas do racismo. Condenar a luta pela construo da identidade racial polarizada
escolhida pelo movimento negro atual e enaltecer a ambiguidade e a mestiagem sempre
foram as posies escolhidas, em sua maioria, pelas elites intelectuais e polticas brasileiras
desde a dcada de 30, e infelizmente o discurso da mestiagem6 foi e continua sendo utilizado
como instrumento ideolgico, que desconstri a luta por direitos iguais entre negros e brancos
na sociedade brasileira. A mestiagem, apesar de ser um fato brasileiro, no apaga as desi-
gualdades entre brancos e negros, e se no utilizarmos essas categorias na luta anti-racista,
como iremos encontrar espao para uma poltica de identidade negra brasileira?

sem etnicidade: o local e o global nas relaes raciais e na produo cultural negra do Brasil. Salvador:
Edufba; Rio de Janeiro: Pallas. 2003.
6
Antonio Sergio Guimares, em uma aula da disciplina de relaes raciais ministrada para alunos de ps-
graduao do curso de sociologia da USP, argumenta que ao referir-se mestiagem ainda o conceito de
raa que articula tal categoria, pois se pressupe que existam as raas branca e negra para que exista o
mestio. Alm disso, apelar para a democracia racial para extinguir a categoria raa parece no mnimo
ilgico, j que raa o que pressupe a democracia na prpria expresso.
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RACISMO E ANTIRRACISMO: A CATEGORIA RAA EM QUESTO

Para Fry, em seu argumento contra Guimares, as identidades raciais que so valorizadas
pelas aes afirmativas ainda no existem no Brasil (j que h um continuum de cor e a mis-
cigenao uma realidade que se oporia a estas identidades), e ele defende que, para que se
possa utiliz-las, elas precisam ser construdas primeiro. Aqui tambm possvel perguntar: j
que elas no existem, com que categoria as pessoas brancas discriminam as pessoas negras?
Ou seja, se o racismo existe no Brasil exatamente porque a categoria raa est no s cons-
truda como tambm se atualizando em todos os momentos.
Sob esta tica, deve-se concordar a constatao de Guimares, em seu texto Democracia
Racial, de que:

O que continua em jogo, entretanto, a distncia entre discursos e prticas das relaes
raciais no Brasil, tal como Florestan e Bastide colocavam nos idos anos 1950. Ainda que,
certamente, para as cincias sociais, o mito no possa ser pensado da maneira maniquesta
como Freyre e Florestan pensaram, transpondo-o diretamente para a poltica, permanecem
os fatos das desigualdades entre brancos e negros no Brasil, apesar do modo como se clas-
sifiquem as pessoas. Mais que isto: as diferenas raciais se impem conscincia indivi-
dual e social, contra o conhecimento cientfico que nega as raas (so como bruxas que
teimam em atemorizar, ou como o sol que, sem saber de Coprnico, continua a nascer e a
se pr?).7

importante ressaltar as ciladas contidas nas lutas polticas que se justificam pela diferen-
a e, principalmente, pelo conceito de raa como, por exemplo, as cotas para negros nas uni-
versidades pblicas. A luta contra as desigualdades raciais e os processos discriminatrios,
assim como a defesa da igualdade de oportunidades e o respeito s diferenas, no um mo-
vimento simples, pois os mesmos argumentos desenvolvidos para defender relaes mais
justas, dependendo do contexto e do jogo poltico em que se inserem, podem ser re-
significados para legitimar processos de sujeio e excluso. Nesses casos, podemos chamar
esse fenmeno de efeito de retorso8 que se traduz na mxima utilizada no discurso anti-
cotas que diz que as cotas so racistas.
Tambm no podemos ser ingnuos quando escolhemos pela opo poltica da diferena e,
portanto, da polarizao entre negros e brancos. Joan Scott preconiza que se desconstrua a
oposio binria igualdade/diferena como nica via possvel, chamando ateno para o cons-
tante trabalho da diferena dentro da diferena. A oposio binria, por exemplo, das catego-
rias brancos/negros, obscurece as diferenas entre os brancos dentro do prprio grupo daque-
les que caracterizamos como brancos e dos negros dentro do grupo de negros, no comporta-
mento, no carter, no desejo, na subjetividade, na identificao racial e na experincia histri-
ca. A mesmidade construda em cada lado da oposio binria oculta o mltiplo jogo das
diferenas e mantm sua irrelevncia e invisibilidade (Scott, 1988:45).

7
Retirado do texto de Antonio Sergio Guimares Democracia Racial na pagina <http://www.fflch.usp.br/
sociologia/asag/Democracia%20racial.pdf>.
8
O efeito de retorso (conceito retomado de Taguieff, 1986) constitui-se quando um contendor se
coloca no terreno discursivo e ideolgico do adversrio e o combate com as armas deste, as quais, pelo fa-
to de serem usadas com sucesso contra ele, deixam de pertencer-lhe pois que agora jogam pelo adversrio.
A retorso opera assim, de uma s vez, uma retomada, uma revirada e uma apropriao-despossesso de
argumentos: ela tem por objetivo impedir ao adversrio o uso de seus argumentos mais eficazes, pelo fato
de utiliz-los contra ele (Pierucci, 2000:52).
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No entanto, exatamente o racismo que faz com que seja necessria a utilizao poltica
da categoria raa. nesse fator que se d a importncia do racismo no entendimento do que
ser negro atualmente no Brasil e, portanto, pela polarizao negros/brancos. Isto se deve ao
fato de que, mesmo estranho a uma unificao negra ligada religio, cultura e tradio,
ainda que totalmente ausente das prticas identitrias ligadas s inmeras possibilidades de
vivncias da negritude, o racismo e a experincia deste integram o conjunto de vivncias dos
indivduos negros ao longo da histria. A prpria histria nos mostra que o racismo um
fenmeno que, alm de unificar reativamente os negros9, tambm os apresenta e os caracteriza
como um coletivo homogneo, longe de refletir a realidade do universo das inmeras diferen-
as entre os indivduos negros. No obstante, o abismo imenso que separa uma comunidade
quilombola em Minas Gerais de um negro de So Paulo ou da Bahia, a despeito de comunica-
rem-se esses indivduos fora desse universo, mesmo que muito precariamente, o olhar externo
e, principalmente, o olhar racista os unifica.
A identidade coletiva sempre algo que define fronteiras entre quem somos ns e quem
so os outros e, portanto, s existe em relao a uma alteridade. Deste modo, as identidades
so consideradas posicionais, relacionais e fluidas. Para Alberto Melucci (2001), a identidade
coletiva algo interativo e compartilhado dentro de um processo onde ser sempre construda
e negociada nas relaes entre os sujeitos de uma coletividade. Longe de naturalizar a identi-
dade, o autor aponta para a necessidade de sua constante negociao entre as coletividades.
Por isso, preciso analisar as identidades como snteses de mltiplas identificaes e nunca
como um conjunto de caractersticas fixas e permanentes. Sousa Santos (1995) define que as
identidades so, no sentido genrico, fictcias e necessrias, colaborando de forma pertinente
para a anlise da identidade negra. So fictcias, pois nenhum negro igual ao outro, e ser
negro no uma entidade fixa e slida. Porm, a identidade faz-se necessria como defesa de
um grupo ou de uma coletividade. A identidade, ento, assume carter de escudo e defesa de
si perante o outro (Sawaia, 1999), e tambm , portanto, uma categoria poltica.
Assim como todas as identidades so relacionais e contingentes, brancos e negros s exis-
tem em relao um a outro, e suas diferenas variam conforme o contexto. Desta forma, preci-
sam ser definidas em relao a sistemas polticos, histricos e scio-culturais especficos. Os
indivduos e os grupos sociais no trazem dentro de si uma essncia negra ou uma essncia
branca, mas essas categorias so significadas e ressignificadas sempre em relao ao contexto
scio-histrico e cultural onde estes indivduos e grupos sociais se encontram. Ser negro no
se trata de uma condio metafsica, nem tampouco se relaciona diretamente, como nos Esta-
dos Unidos, afro-descendncia; ou seja, ser negro no Brasil uma condio objetiva em
que, a partir de um estado primeiro, definido pela cor da pele e pelo passado, o negro cons-
tantemente remetido a si mesmo pelos outros, e atravs do racismo que a cor da pele negra
se transforma no que podemos chamar hoje de raa negra.
H que se pensar que a construo da negritude uma escolha feita por sujeitos negros.
Porm, como toda e qualquer escolha, no sentido em que lhe atribui Sartre (1984), o sujeito
atua sobre seu contexto a partir de determinadas condies objetivas que o precedem, devi-
damente situado dentro de determinada gama de opes. Essa escolha o resultado induzido
de uma srie complexa de dialticas em que, a partir de um estado original, relacionado cor
da pele negra, a traos fsicos, status social e o passado dos ancestrais africanos, o homem

9
Como no caso de diversos movimentos sociais negros que se unificam atravs da luta antirracista.
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RACISMO E ANTIRRACISMO: A CATEGORIA RAA EM QUESTO

negro remetido a si mesmo pelos outros e desta forma atua no mundo confirmando e produ-
zindo sentidos singulares para a negritude. Uma vez que negros e brancos constroem a si
mesmos e suas experincias em um mundo racista e racializado, tendo como parmetros uma
relao hierrquica e assimtrica, j que o racismo confere a um dos grupos a capacidade para
estabelecer os parmetros do que considerado normal, belo, esttico, bom, mal, racional,
emocional e o negro sempre marcado como o outro, como esses sujeitos racializados
podero desvencilhar-se da raa se atravs dessa categoria que so vtimas de discriminao
e preconceito?
Desta forma, podemos concluir atravs dos estudos de relaes raciais e racismo no Brasil
que, alm da existncia do racismo na cotidianidade da populao negra, este atualizado,
perpetuado e legitimado pela ideia de raa e, portanto, atravs desta categoria poltica que a
luta antirracista deve ser articulada.

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Recebido em 04/06//2009.
Revisado em 22/02/2010.
Aceito em 14/04/2010.

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