Você está na página 1de 8

Algumas Observaes Sobre Classe e "Falsa Conscincia" http://www.marxists.org/portugues/thompson/1977/mes/classe.

htm

MIA > Biblioteca > Thompson > Novidades

Algumas Observaes Sobre


Classe e "Falsa Conscincia"(1)
Edward Palmer Thompson
1977

Escrito em: .....


Fonte: Barlavento Obeservatrio de Esquerda. O presente texto est presente na coletnea
As Peculiaridades dos Ingleses e outros Artigos organizada por Sergio Silva e Antonio Luigi
Negro, que o traduziu. A verso original data de 1977.
Transcrio: Daniel Monteiro
HTML: Fernando A. S. Arajo

Por me encontrar em desacordo com muitos outros marxistas (ou tambm


no marxistas) que se ocupam com o tema da classe e da conscincia de
classe, pode ser proveitoso, para os fins desta discusso, formular algumas
observaes de forma sinttica e, talvez, de maneira um pouco seca. De fato,
levar a efeito uma demonstrao de cada uma dessas minhas observaes
naturalmente pediria uma interveno bem mais ampla e complexa.

1) Classe, na minha prtica, uma categoria histrica, ou seja, deriva de


processos sociais atravs do tempo. Conhecemos as classes porque,
repetidamente, as pessoas se comportam de modo classista. Este andamento
histrico gera regularidade de resposta em situaes anlogas e, em certo nvel
(o da formao madura das classes), permite-nos observar o nascer de
instituies e de uma cultura com traos de classe passveis de uma
comparao internacional. Somos, ento, levados a teorizar este fenmeno
como uma teoria global das classes e de sua formao, esperando encontrar
algumas regularidades, certos estgios de desenvolvimento etc.

2) Contudo, a esta altura, ocorre que, com excessiva freqncia, a teoria


prevalece sobre o fenmeno histrico que se prope teorizar. plausvel supor
que a classe seja levada em considerao no no quadro do processo histrico,
mas abstratamente. Ainda que no admitamos que isso se d apenas no
terreno mental, uma grande parte do discurso sobre as classes ocorre, em
realidade, assim. Ou melhor, modelos ou estruturas so teorizados
pressupondo-se que neles se verifiquem definies objetivas de classe, como,
por exemplo, a da expresso de relaes diversas de produo.

3) Deriva deste falso modo de pensar a noo de classe como uma


categoria esttica, tanto sociolgica quanto heuristicamente. Em ambos os
casos, embora diferentes, servimo-nos de categorias de tipo esttico. Em uma

1 de 8 20/03/2013 13:00
Algumas Observaes Sobre Classe e "Falsa Conscincia" http://www.marxists.org/portugues/thompson/1977/mes/classe.htm

difundida tradio sociolgica, geralmente de cunho positivista, classe pode ser


reduzida a uma pura e simples medida quantitativa: tantas pessoas nesta ou
naquela determinada relao com os meios de produo, ou, em termos mais
grosseiros, x ou y, tantos assalariados, tantos colarinhos-brancos e por ai
vai. Segundo uma tradio ligeiramente distinta, essa definio de tipo esttico
pode ser adotada para a crtica da noo marxista de classe. Por exemplo, os
assalariados no se comportam de modo condizente com sua condio
proletria, ou mesmo alguns deles, quando interrogados, no sabem definir-se
ou afirmam pertencer ao estrato mdio. Ou, ainda mais, classe aquilo que a
classe diz supor representar em resposta a um questionrio. Mais uma vez,
classe como categoria histrica, em seu comportamento atravs do tempo,
resulta excluda.

4) Gostaria de afirmar que classe como categoria histrica pertence ao


preciso e dominante uso marxista. Creio poder demonstrar que muitas vezes,
no prprio Marx e, especialmente, em O Capital , esta a acepo
dominante, mas esta no o lugar para fornecer provas segundo uma
autoridade filolgica. Esse , de qualquer modo, o pressuposto de muitos, se
no todos, da tradio histrica marxista inglesa, sobretudo os da velha
gerao. Seja como for, restou bem claro nos ltimos anos que classe como
categoria esttica tem conquistado peso em setores muito relevantes de todo o
pensamento marxista. Nos termos econmicos correntes, trata-se to somente
de uma categoria gmea daquela sociolgica positivista. De um modelo esttico
de relaes capitalistas de produo so extradas as classes que lhes devem
corresponder e a conscincia que deve corresponder s classes e sua
respectiva insero. Em uma forma comum, geralmente leninista, isso fornece
uma boa justificativa para uma poltica de substantivos, como aquele de uma
vanguarda que saberia mais que a prpria classe quais seriam tanto o
interesse verdadeiro quanto a conscincia mais conveniente a essa mesma
classe. Em uma forma alternativa, mas muito mais sofisticada, com Althusser,
temos de novo uma categoria profundamente esttica, uma categoria que
encontra a prpria definio apenas em uma totalidade estrutural esttica.
Malgrado esta sofisticao terica, malgrado o fato de essa teoria refutar o
processo histrico emprico real da formao da classe, os resultados so muito
prximos dos da verso economicista vulgar. Ambos apiam-se em uma
anloga noo de falsa conscincia, mesmo que a teoria de Althusser e outras
entre as mais sofisticadas do marxismo ocidental tendam a apresentar um
arsenal terico mais amplo com que explicam a dominao ideolgica e a
mistificao da conscincia.

5) Se retornarmos classe como categoria historiogrfica, poderemos ver


historiadores dispondo do conceito com dois significados diferentes: a) com
referncia ao contedo histrico correspondente, empiricamente observvel, e
b) como uma categoria heurstica ou analtica, recurso para organizar uma
evidncia histrica cuja correspondncia direta muito mais escassa. No meu
modo de ver, tal conceito pode ser adotado com propriedade em ambos os

2 de 8 20/03/2013 13:00
Algumas Observaes Sobre Classe e "Falsa Conscincia" http://www.marxists.org/portugues/thompson/1977/mes/classe.htm

sentidos. Todavia, confuses geralmente surgem quando nos deslocamos de


uma acepo para outra.

No primeiro caso, bvio que classe no seu uso moderno guarda relao
com a sociedade capitalista industrial do sculo XIX. Isto , somente no seu uso
moderno a classe se torna utilizvel para um sistema de conhecimento da
sociedade que vive nesse perodo. Por isso, o conceito no s nos permite
organizar e analisar a evidncia, mas est tambm presente, com um novo
sentido, na evidncia mesma. Podemos, desse modo, observar, na Gr
Bretanha, como na Frana ou na Alemanha, instituies de classe, partidos de
classe, culturas de classe etc. Essa evidncia histrica, por sua vez, deu
origem, medida que se desenvolveu, ao mais maduro conceito de classe e o
marcou, em um certo nvel, com sua prpria especificidade histrica.

No outro caso, a especificidade histrica, anacrnica, deve ser levada em


conta quando lanamos mo do conceito na anlise de sociedades anteriores
Revoluo Industrial. De fato, a correspondncia da categoria com a evidncia
histrica torna-se ento muito menos direta. Se a classe no admitida no
sistema de conhecimento das prprias pessoas e se elas se nomeiam e levam
adiante suas batalhas histricas em termos de estados, de ordens etc.,
ento, ao descrevermos tais conflitos em termos de classe, devemos nos
esquivar de toda tendncia a interpret-los segundo concepes de classe
posteriores.

O fato de se manter o uso da categoria heurstica de classe, no obstante


as dificuldades indicadas, no deriva da perfeio do conceito, mas da carncia
de categorias alternativas adequadas anlise do processo histrico evidente e
universal. Por esse motivo no podemos, no idioma ingls, falar de luta de
estados ou luta de ordens no momento em que o recurso luta de classes
foi, no sem dificuldades, notavelmente bem sucedido quando operado por
estudiosos da Idade Antiga, medieval ou protomoderna, ali onde tais
historiadores, no seu manuseio particular, introduziram suas advertncias e
qualificaes especficas do conceito em seus prprios campos histricos.

6) Isso sublinha, portanto, o fato de a classe, no seu sentido heurstico, ser


inseparvel da noo de luta de classes. A meu juzo, foi dada excessiva
ateno, freqentemente de maneira anti-histrica, classe, e muito pouca,
ao contrrio, luta de classes. Na verdade, na medida em que mais
universal, luta de classes me parece ser o conceito prioritrio. Talvez diga isso
porque a luta de classes evidentemente um conceito histrico, pois implica um
processo, e, portanto, seja o filsofo, o socilogo ou o criador de teorias, todos
tm dificuldade em utiliz-lo. Para diz-lo com todas as letras: as classes no
existem como entidades separadas que olham ao redor, acham um inimigo de
classe e partem para a batalha. Ao contrrio, para mim, as pessoas se vem
numa sociedade estruturada de um certo modo (por meio de relaes de
produo, fundamentalmente), suportam a explorao (ou buscam manter

3 de 8 20/03/2013 13:00
Algumas Observaes Sobre Classe e "Falsa Conscincia" http://www.marxists.org/portugues/thompson/1977/mes/classe.htm

poder sobre os explorados), identificam os ns dos interesses antagnicos,


debatem-se em torno desses mesmos ns e, no curso de tal processo de luta,
descobrem a si mesmas como uma classe, vindo, pois, a fazer a descoberta da
sua conscincia de classe. Classe e conscincia de classe so sempre o ltimo e
no o primeiro degrau de um processo histrico real. Mas se adotarmos uma
concepo esttica da categoria de classe, ou se fizermos descender esse
nosso conceito de um modelo terico preliminar de totalidade estrutural, no
procederemos assim, pois estaremos subentendendo que a classe est
presente desde o incio como um resultado de relaes de produo, da
derivando a luta de classes.

Quando digo que classe e conscincia de classe so sempre o ltimo


estgio de um processo real, naturalmente no penso que isso seja tomado no
sentido literal e mecnico. Uma vez que uma conscincia de classe madura
tenha se desenvolvido, os jovens podem ser socializados em um sentido
classista, e as instituies de classe prolongam as condies para sua
formao. Podem-se gerar tradies ou costumes de antagonismo de classes
que no correspondam mais a um antagonismo de interesses. Mas tudo isso faz
parte da complexidade que habitualmente encontramos na nossa anlise
histrica, especialmente e contempornea. A questo que no podemos falar
de classes sem que as pessoas, diante de outros grupos, por meio de um
processo de luta (o que compreende uma luta em nvel cultural), entrem em
relao e em oposio sob uma forma classista, ou ainda sem que modifiquem
as relaes de classe herdadas, j existentes.

No belssimo estudo de Temma Kaplan sobre a Andaluzia, que supera todas


as crticas que eu poderia levantar, um estudo que uma exposio lucidssima
de um processo real de formao de classes, v-se, alis, uma afirmao
indicadora das dificuldades encontradas:

O proletariado pode tornar-se consciente de si mesmo somente


desenvolvendo a conscincia de classe, ao passo que a burguesia,
contra quem luta, j consciente de si.

Ora, a dificuldade no reside na proposio conclusiva. Antes, eu mesmo


insisti no fato de a classe no poder ser individualizada independentemente das
relaes com outros grupos sociais e classes e reconheo que a relao deva
ser recproca. Mas a dificuldade reside na primeira proposio de Kaplan. Pois,
se o proletariado verdadeiramente privado da conscincia de si mesmo como
proletariado, ento no pode se definir assim. Para um historiador, e espero
poder afirmar que isso vale para um historiador marxista, atribuir o termo
classe a um grupo privado de conscincia de classe, ou de cultura de classe, e
que no age nessa direo uma afirmao destituda de significado. Podemos
dizer: os pobres, ou a plebe, podem vir a ter conscincia de si apenas como
proletariado, tal a seqncia histrica da formao de uma classe. Se, de
fato, esse pobre ou essa plebe se alinham com outros grupos (proprietrios de

4 de 8 20/03/2013 13:00
Algumas Observaes Sobre Classe e "Falsa Conscincia" http://www.marxists.org/portugues/thompson/1977/mes/classe.htm

terra, mercadores, Estado) de um ponto de vista classista e se possuem uma


conscincia correspondente, que no a de um proletariado maduro ou de
classe operria, logo o problema histrico comea com a anlise e definio
deste especfico processo de formao da classe (como muito bem faz Temma
Kaplan). Por meio de anlises e definies similares, logramos descobrir as
insuficincias escondidas sob o uso do termo classe operria, podendo
reexamin-lo.

Tenho certeza de ser culpado pelas mesmas faltas de Temma Kaplan, mas,
eventualmente, mesmo Marx algumas vezes o foi. Tudo o que posso dizer :
estou procurando agora deixar de ser culpado. O meu texto apresentado ao
Davis Centre faz um acerto de contas com problemas anlogos, e nele explico
por que prefiro, para a Inglaterra do sc. XVIII, o termo plebe, com tambm
porque dou uma prioridade heurstica luta de classes (e quilo que chamo de
campo de foras) em detrimento da classe. Nem me parece que o ponto em
questo seja, em absoluto, de importncia secundria. Se creio que, de fato,
um certo dado histrico no est de acordo com as costumeiras categorias de
classe, ento, em vez de golpear a histria para salvar as categorias, devemos
instig-las com novas anlises. Por muitas dcadas, os historiadores foram
intimidados pelo fracasso de grandes tericos; tempo de insistirem muito
decididamente para que a teoria leve em considerao os resultados
historiogrficos.

7) Suponho que ningum possa pensar, por tudo isso, que eu corrobore a
idia de a formao da classe ser independente de determinaes objetivas,
nem que eu sustente que classe possa ser definida como simples fenmeno
cultural, ou coisa semelhante. Isso seria, creio, desmentido pela minha prpria
prtica de historiador, como pela de muitos outros. Resta o fato de essas
determinaes objetivas pedirem um exame muito escrupuloso. Todavia, em
primeiro lugar, nenhum exame das determinaes objetivas e, mais do que
nunca, nenhum modelo eventualmente teorizado podem levar equao
simples de uma classe com conscincia de classe. A classe se delineia segundo
o modo como homens e mulheres vivem suas relaes de produo e segundo
a experincia de suas situaes determinadas, no interior do conjunto de suas
relaes sociais, com a cultura e as expectativas a elas transmitidas e com
base no modo pelo qual se valeram dessas experincias em nvel cultural. De tal
sorte que, afinal, nenhum modelo pode dar-nos aquilo que deveria ser a
verdadeira formao de classe em um certo estgio do processo. Em uma
anlise comparativa, o modelo tem apenas valor heurstico, passvel de
geralmente redundar em perigo dada sua tendncia em direo a uma estase
conceitual. Na histria, nenhuma formao de classe especfica mais autntica
ou mais real que outra. As classes se definem de acordo com o modo como tal
formao acontece efetivamente.

Em segundo lugar, muito da teoria marxista e, igualmente, embora em


menor parte, muito da historiografia marxista foram distorcidos pelo exame da

5 de 8 20/03/2013 13:00
Algumas Observaes Sobre Classe e "Falsa Conscincia" http://www.marxists.org/portugues/thompson/1977/mes/classe.htm

classe segundo as categorias de base e superestrutura. As foras e as


relaes produtivas nos forneceriam a base (que se supe real e objetiva), e
delas a conscincia de classe emergiria como uma superestrutura derivada.

Aqui no o lugar para sublinhar uma vez mais as minhas antigas e


frequentemente manifestas objees a este tipo de procedimento, objees
retomadas recentemente na parte final de Senhores e Caadores (1975), para
no falara de Raymond Williams, que expressou, nos ltimos 20 anos, posies
muito prximas das minhas, recentemente recapituladas com muita lucidez e
nitidez em seu Marxismo e Literatura (1977). J o demonstrei anteriormente e
resta-me somente repetir que, no meu modo de ver, a desafortunada analogia,
ou metfora, apresenta uma tendncia redutiva inerente. E por mais sofisticada
que seja a primeira, a ltima jamais ser superada, de modo que continuarei a
insurgir-me contra uma totalmente irreal semelhante classificao das
atividades e caractersticas entre dois campos considerados como primrio e
derivado.

Essa analogia, mesmo uma vez sombra, quando aplicada s classes,


fornece-nos uma classe ou uma classe em si no nvel da base que se
traduz em conscincia de classe ou classe para si quando, porventura,
desemboca no nvel da superestrutura. Se esta no d origem a uma direo
prpria, devemos introduzir ento o conceito de falsa conscincia. A classe
est ali, mas, mistificada, no conhece a si mesma nem seus prprios e
verdadeiros interesses. Para diz-lo mais elaboradamente: essa teoria pode dar
lugar a uma teoria das classes que evoca Plato, pois oferece um modelo de
desenvolvimento por etapas da formao da classe com o qual a histria
deveria conformar-se, e, caso a evidncia se oponha, ou se corta a parte vlida
ou se introduz a falsa conscincia. Na Inglaterra, j expressei a opinio pela
qual o excelente historiador John Foster teria cado neste tipo de concepo
leninista-platnica. E quando Gareth Stedman Jones, na sua interveno
preparatria a este encontro, refere-se conscincia poltica dos cartistas, no
nos termos em que se deu (coisa a qual ele pouco teria a dizer), mas nos
termos daquilo que deveria ter sido, at ele alcana um autntico resultado do
gnero platnico.

8) Resultar claro que o conceito de falsa conscincia, se referido a uma


classe, no o vejo com simpatia. No melhor dos casos, uma afirmao
destituda de significado e, no pior deles, uma construo terica absurda, em
torno da qual partidrios das elites que sabem bem, muito melhor que os
protagonistas, como a histria deve ser insinuam-se continuadamente por
ocasio de discusses e seminrios universitrios.

Uma classe no pode existir sem um tipo qualquer de conscincia de si


mesma. De outro modo, no , ou no ainda, uma classe. Quer dizer, no
algo ainda, no tem espcie alguma de identidade histrica. At aquela dspar
e mbil entidade que a multido ou a plebe da Inglaterra do sculo XVIII

6 de 8 20/03/2013 13:00
Algumas Observaes Sobre Classe e "Falsa Conscincia" http://www.marxists.org/portugues/thompson/1977/mes/classe.htm

possua uma noo de seus direitos de legalidade e de respeito, que foram


investigados pelos historiadores. Se a noo de seus prprios direitos e a
prpria conscincia fossem outras e diversas de suas atitudes, ento teria tido
lugar um outro tipo de classe, como de fato comeou a haver depois de 1816.
Mas dizer que uma classe em seu conjunto tem uma conscincia verdadeira ou
falsa historicamente sem sentido.

Pode nascer uma dificuldade da palavra conscincia. Se aplicada a uma


coletividade muito ampla, como uma classe, designa uma cultura global
desprendida da formao. Ela no pode ser nem verdadeira nem falsa.
simplesmente o que . Numa acepo mais limitada, porm, pode servir para
indicar a poltica ou a estratgia dominante, numa relao com outras classes,
conduzida por seus lderes, partidos, por outras instituies. Nestes termos
mais circunscritos, podemos talvez recuperar a noo de falsa conscincia no
sentido escrito por Engels a Mehring (em 14 de Julho de 1893):

A ideologia um processo operado pelo assim chamado pensador de


maneira consciente, com uma falsa conscincia, portanto. Os reais
intentos que o impulsionam lhe so mantidos desconhecidos. De
outro modo, no se tratar, de modo algum, de um processo
ideolgico.

Neste sentido estritamente ideolgico (que, alm do mais, demanda um uso


mais limitado do termo ideologia do que o corrente), parece-me que opera um
conceito histrico pontual e muitas vezes apropriado. Uma vez que estamos
considerando aqui as iluses e deformaes ideolgicas caractersticas, a
estrutura profunda da ideologia caracterstica deste perodo, possvel que a
teoria poltica dominante de uma classe esteja informada por essas iluses
caractersticas ou seja sujeita ao domnio dessas falsas idias. Mas se trata de
uma operao muito especfica de anlise histrica e intelectual. No podemos
ir alm, pensando que, se essas iluses fossem superadas, se, enfim, a
conscincia fosse desmistificada, da emergiria uma verdadeira conscincia,
da qual poderamos extrair, conforme um modelo platnico dissimulado, um
projeto daquilo que a conscincia deveria ser. Para esta, as classes mesmas e
suas aes deveriam ter sido diversas. Isto , suas relaes com as outras
classes mudariam nitidamente, novos conflitos se manifestariam medida que
ela adquirisse ou perdesse a adeso de outros grupos e que mudasse de
estratgia, partidos, instituies. Resumindo: teramos um tipo diverso de luta
de classes.

Ou ainda, para dar mais um exemplo, os intelectuais sonham amide com


uma classe que seja como uma motocicleta cujo assento esteja vazio. Saltando
sobre ele, assumem a direo, pois tm a verdadeira teoria. Essa uma iluso
caracterstica, a falsa conscincia da burguesia intelectual. Mas, quando
semelhantes conceitos dominam a inteira intelligentsia, podemos falar de falsa
conscincia? Ao contrrio, tais conceitos terminam por ser muito cmodos

7 de 8 20/03/2013 13:00
Algumas Observaes Sobre Classe e "Falsa Conscincia" http://www.marxists.org/portugues/thompson/1977/mes/classe.htm

para ela.

Incio da pgina

Notas:

(1) Este texto est centrado em um debate crucial para o pensamento marxista: o da relao
entre classe, luta e conscincia de classe. Contrapondo-se a uma viso esttica e at
anti-histrica da categoria de classe social, Thompson justifica a polmica e o interesse que
suas elaboraes despertaram. (retornar ao texto)

Este texto foi uma colaborao

Incluso 17/05/2010

8 de 8 20/03/2013 13:00