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Hierarquias de uso de guas nas estratgias de convvio com o semi-rido em

comunidades rurais do alto Jequitinhonha

Flvia Maria Galizoni:


Antroploga, Antroploga, bolsista ps-doutorado CNPq/UFLA, do NcleoPPJ/UFLA; Caixa
Postal 151, CEP 37200-000, Lavras, MG, flaviagalizoni@yahoo.com.br

Eduardo Magalhes Ribeiro:


Economista, pesquisador CNPq, professor adjunto doutor da Universidade Federal de Lavras,
do NcleoPPJ/UFLA, Caixa Postal 37, CEP 37200-000, Lavras, MG, eduardomr@ufla.br.

Vico Mendes Pereira Lima:


Estudante de Engenharia Agrcola, bolsista BNB, NcleoPPJ/UFLA. Caixa Postal 151,
37.200-000, Lavras, MG, ppj@ufla.br

Isaias Fernandes dos Santos:


Engenheiro florestal, NcleoPPJ/UFLA. Caixa Postal 151, 37.200-000, Lavras, MG,
ppj@ufla.br

Rafael Eduardo Chiodi:


Engenheiro florestal, NcleoPPJ/UFLA. Caixa Postal 151, 37.200-000, Lavras, MG,
ppj@ufla.br

Andr Luiz Ribeiro Lima:


Administrador, mestrando no PPGAD/UFLA, ppj@ufla.br.

Eduardo C. Barbosa Ayres:


Engenheiro Agrnomo do Centro de Agricultura Alternativa Vicente Nica (CAV),
eduardoturmalina@yahoo.com.br.

1
Resumo: O objetivo deste artigo analisar as estratgias de famlias rurais para uso de gua
nas situaes de escassez que se manifestam no alto Jequitinhonha, a nordeste de Minas
Gerais. O artigo investiga os critrios de prioridade e a disponibilizao do recurso para
consumo domstico e produtivo, a percepo de escassez e a supresso de atividades em
funo da restrio da oferta de gua. Visa, tambm, investigar o encontro entre a lgica de
gesto comunitria do recurso e a dinmica de programas pblicos para oferta de gua, que
evidentemente impacta o padro de consumo familiar. O artigo fruto de pesquisa de campo
realizada em nove comunidades rurais e os seus resultados apontam para a necessidade de
territorializar a noo de escassez, compreendendo-a a partir de perspectivas culturais,
ambientais e econmicas especficas das famlias e comunidades rurais do Jequitinhonha.
Nesse sentido, ele sugere interpretar regionalmente as atitudes e estratgias locais para
conviver e ou superar escassez de gua e, principalmente, analisar as convergncias e
divergncias entre as especificidades territoriais e os programas formulados para enfrentar a
questo da gua na regio.

Summary: The objective of this article is to analyze the water use strategies of rural families
under shortage situations which manifest in high Jequitinhonha, to the northeast of Minas
Gerais. The article investigates the priority criteria, the making available of the resource for
domestic and productive consumption, the perception of shortage and the suppression of
activities in function of the water offer restriction. It also seeks to investigate the meeting
between the logic of community administration of the resource and the dynamics of public
programs of water offer, which evidently impact on the pattern of family consumption. The
article is the fruit of field research done in nine rural communities and its results point to the
need to territorialize the notion of shortage, understanding it starting from cultural,
environmental and economic perspectives specific to the families and rural communities of
Jequitinhonha. In that sense, it suggests to interpret the attitudes and local coexistence
strategies and or to overcome the water shortages regionally and, mainly, to analyze the
convergences and divergences between the territorial specificities and the programs
formulated to confront the question of water in the area.

1. Jequitinhonha: a gua como questo


O semi-rido brasileiro um dos maiores do planeta em extenso ocupa uma rea de
aproximadamente 969.589 km e em populao: 20.858.264 milhes de pessoas vivem nele
(Malvezi, 2001; <http://www.mi.gov.br>). caracterizado pela diminuta disponibilidade
natural de gua, acentuada pela forte sazonalidade entre perodos chuvosos e secos. Apesar
disto h uma grande diversidade de oferta de recursos hdricos entre as reas do semi-rido
brasileiro, que varia entre os estados e no interior de cada um deles.1
Em Minas Gerais em especial no vale do Jequitinhonha o semi-rido
caracterizado principalmente pela distribuio irregular de chuvas durante o ano e pela alta
taxa de evaporao (Schistek, 2001). Essa rea mineira apresenta ainda presena de nascentes
que abastecem boa parte das comunidades, sendo determinantes na distribuio espacial e
produtiva da populao rural.

1
Poletto (2001: 12) esclarece essa diferenciao interna do semi-rido: Parte dele j rida, desertificada.
Algumas outras reas esto em processo intenso de degradao, constituindo o polgono da seca em que a
populao sofre muito mais quando as chuvas se tornam mais raras. Ver tambm Andrade (1986).

2
Esta particularidade do vale do Jequitinhonha relevante, visto ser a maior parte do
solo do semi-rido brasileiro formado por rochas cristalinas que apresentam dificuldades para
aprovisionamento e aproveitamento de gua subterrnea, seja por sua impermeabilidade seja
pela presena de sais, que tornam a gua salobra e com baixa potabilidade (Schistek, 2001). A
reduo drstica de nascentes que vem ocorrendo na regio agrava o abastecimento de
comunidades rurais e exige que o problema da gua neste semi-rido seja repartido em duas
frentes. Primeira: na busca das solues tecnolgicas, que indiquem procedimentos para
conservar e disponibilizar para uso o limitado manancial da regio. Segunda: na busca das
solues sociais, baseadas em mtodos participativos e prticas adaptadas de gesto das fontes
de gua.
A compreenso da participao das comunidades rurais na regulao das guas do
semi-rido mineiro um aspecto crucial porque boa parte das nascentes se localiza no rural,
em terras acidentadas e de pior qualidade, onde tambm se concentram agricultores
familiares, que so os principais gestores de mananciais (Ribeiro e Galizoni, 2003). No
entanto, raramente isto levado em conta na elaborao de programas de gesto dos recursos
hdricos, em projetos de desenvolvimento ou de educao ambiental; ao contrrio (Sachs,
2002; Ribeiro e Galizoni, 2003; Galizoni, 2005).
Este o caso recorrente no alto Jequitinhonha.
Desde meados do sculo XX o vale do Jequitinhonha tem sido considerado uma das
regies menos dinmicas do Brasil, dadas suas taxas reduzidas de crescimento econmico,
alfabetizao, nvel de rendas, secas peridicas. Embora a regio sempre tenda a ser analisada
por estes estigmas, como se fosse uma regio homognea, h uma grande diversidade entre
suas microrregies. No seu percurso da serra do Espinhao at o litoral sul da Bahia, onde
desgua no mar, o rio Jequitinhonha drena uma poro extensa e diversificada do nordeste de
Minas Gerais. Do ponto de vista ambiental, uma regio de transio entre trs tipos de
vegetao: cerrado, mata atlntica e caatinga. Grosso modo, o Jequitinhonha mineiro pode ser
dividido em duas reas distintas, que apesar de serem espaos contnuos se revelam diversos:
alto e baixo rio. O alto Jequitinhonha caracterizado por unidades familiares na agricultura,
posse da terra pulverizada e migrao sazonal; j o baixo Jequitinhonha marcado pelo
domnio fsico e cultural da fazenda de criao extensiva, que marginalizou comunidades
rurais, embora conservasse dentro de si redutos camponeses personificados nas figuras dos
agregados. 2
Sempre que se referem ao vale do Jequitinhonha as pessoas se lembram de seca. Essa
associao antiga: data j do final do sculo XIX, na denominada seca do noventinha, a
primeira registrada pela literatura e comentada em seus aspectos mais dramticos pelos
autores da regio; trs dcadas depois seca na regio se associou um ciclo de fome e a
chegada de flagelados do sudoeste baiano. No correr do tempo, e principalmente depois dos
anos 1960, a intermitncia das secas direcionou uma srie de aes pblicas emergenciais
para facilitar o acesso gua na regio. Foram usadas alternativas como a perfurao de
poos artesianos, a construo de barragens de perenizao ou captao de gua em rios para
paliar a escassez. Quase todas essas alternativas, com maior ou menor grau de acerto, se
tornaram importantes para o abastecimento imediato da populao rural; mas, a cada novo
ciclo de seca o problema tem que ser enfrentado novamente, pois a escassez se expande, as
nascentes desaparecem, crregos perenes secam, e a escala do desastre se amplia. Uma
espcie de crculo vicioso se conforma e drena boa parte dos recursos pblicos em aes
emergenciais de abastecimento de gua.
Mas o problema gua no afeta toda a populao rural do Jequitinhonha da mesma
forma. Umas comunidades rurais conservam nascentes perenes, que apenas reduzem de

2
Esta regionalizao corriqueira na regio e d conta de agrupar reas com caractersticas semelhantes.

3
volume nas grandes secas; nelas, algumas famlias localizadas mais nas cabeceiras das guas
tm um acesso naturalmente privilegiado ao recurso; outras comunidades so prximas a rios
e a bomba mecnica resolve sempre parcialmente, diga-se a bem da verdade o problema
do abastecimento.3 J outras no tm gua nenhuma nas estaes secas regulares dos anos,
mesmo que sejam anos chuvosos. Assim, existem situaes particulares, e algumas muito
particulares, que derivam da desigualdade de distribuio das nascentes, crregos e rios, da
atitude mais e menos conservacionista da prpria comunidade, ou do maior ou menor
interesse boa parte das vezes rasteiramente poltico do poder pblico local intervir em
favor daquela populao.
Famlias e comunidades rurais do Jequitinhonha, por sua vez, construram estratgias
produtivas, reprodutivas e polticas para lidar com essas situaes crticas e cclicas de
escassez dgua. Criaram ao longo do tempo lgicas familiares de consumo, critrios de
prioridade de uso, e tcnicas de gesto comunitria de abastecimento e acesso s fontes.
Aprenderam a organizar a produo pautando-a pela oferta de gua, e, em casos extremos,
pela ausncia dela. A proximidade com as fontes de gua determinante na geografia dos
stios e comunidades, para a localizao das casas e lavouras familiares. A qualidade de vida e
a fartura de alimentos tambm dependem da gua, e assim se estabelece uma urdidura cultural
e produtiva entre famlias, espao e gua.

2. Objetivo e mtodo
O objetivo deste artigo analisar as estratgias de consumo de gua por famlias rurais
da regio do alto Jequitinhonha, poro do semi-rido a nordeste de Minas Gerais. Para tanto
investiga o consumo domstico e produtivo, a construo de prioridades de uso e de
eliminao de atividades produtivas em funo da restrio da gua. Por fim, analisa o
encontro entre as lgicas familiares e comunitrias de uso de gua e a atuao dos programas
pblicos de enfrentamento da escassez de gua e seus impactos no padro familiar de
consumo.
As pesquisas que originaram este artigo surgiram de uma parceria entre um grupo
universitrio de pesquisas e uma ONG de ao regional, o Centro de Agricultura Alternativa
Vicente Nica (CAV), que h dez anos anima uma rede de agricultores familiares e
comunidades rurais do alto Jequitinhonha. A parceria entre essas duas organizaes produziu
estudos, aes de educao ambiental e de conservao comunitria de mananciais. Assim, a
pesquisa continha tambm um fim prtico: conhecer as estratgias de consumo de gua para
nortear aes de uso conservacionista. Por isso, um pressuposto terico que norteou
metodologicamente todo o estudo foi entender a lgica de consumo de gua a partir das
necessidades domsticas e produtivas das famlias de agricultores e compreender suas
motivaes na disponibilidade de uso da gua.
Foi pesquisada uma amostra de nove comunidades rurais do alto Jequitinhonha,
delimitada com base em critrios de diversidade ambiental, disponibilidade de gua,
distribuio espacial da populao (povoados rurais e comunidades tradicionais), diversidade
produtiva e participao em programas pblicos de acesso gua. As comunidades rurais
abarcadas por esses critrios foram: Gameleira e Caquente no municpio de Veredinha; Morro
Branco e gua Suja, no municpio de Chapada do Norte; Palmital, no municpio de Leme do
Prado; Incio Flix e Pinheiro, no municpio de Minas Novas, Gentio e o povoado de Jos
Silva, no municpio de Turmalina.

3
So mltiplos os recortes que o termo comunidade designa. O seu uso associado, principalmente, a uma
organizao para finalidades de mediao com o mundo externo que pode ser religiosa as Comunidades
Eclesiais de Base, associativista - organizadas em torno de projeto de ajuda ou desenvolvimento, e unidade de
planejamento da administrao municipal. Nesse texto utiliza-se comunidade para denominar a estrutura de
parentesco que as famlias de agricultores da reconhecem como seu ncleo social bsico.

4
A pesquisa, realizada no correr do ano de 20005, articulou dois conjuntos de tcnicas:
um, para conhecer as prioridades familiares e comunitrias de uso da gua; outro, para estimar
o consumo familiar da gua por atividade domstica ou produtiva.4
Para identificar prioridades de uso da gua a dinmica utilizada consistiu em levantar
informaes em reunies comunitrias, participadas, com presena de homens, mulheres e
crianas. O objetivo dessas reunies comunitrias era definir quais as hierarquias de uso da
gua e, em momentos de escassez, quais tipos de consumo eram eliminados pelas famlias. Os
participantes eram divididos em grupos de discusso por sexo mulheres e homens e por
gerao: crianas. Como boa parte dos participantes das reunies no era alfabetizado,
organizou-se um conjunto de ilustraes que representavam as principais atividades realizadas
pelas famlias que envolviam o uso da gua; seu uso era combinado a desenhos representando
unidades de gotas de gua que eram distribudos entre os participantes. A populao da
comunidade era dividida em grupos que debatiam e organizavam, na perspectiva de seus
membros, as prioridades de uso da gua por atividade; ao final do debate recebiam os
desenhos de gotas dgua e, aps organizarem uma listagem consensual de prioridades,
dispunham as gotas de acordo com sua prioridade individual: atividades prioritrias recebiam
mais gotas, e vice-versa. Desse modo, a tcnica buscava captar o consenso do grupo em
relao s prioridades de uso da gua e, ao mesmo tempo, captar as divergncias que, na
maior parte das vezes, revelaram prioridades especficas de determinadas famlias. Como
resultado cada grupo apresentava uma hierarquia consensual das prioridades de uso que
continha tambm as necessidades individuais das famlias. Dessa forma, foi possvel conhecer
o que eram primazias comuns a todas as famlias e o que eram particularidades individuais
das famlias. Separar as crianas em grupo especfico foi uma estratgia usada para, por um
lado, observar a percepo das crianas com relao s prioridades e hierarquias de uso da
gua que podiam revelar a educao familiar para consumo e, por outro lado, as crianas
participavam de atividades ldicas conduzidas por membros da equipe de pesquisa e
liberavam os pais principalmente as mes para participar mais vontade da reunio. Os
resultados das discusses de cada um dos grupos, homens, mulheres e crianas, eram
apresentados em plenria e amplamente debatidos por todos. No total foram pesquisadas
cento e vinte e seis famlias por meio dessa tcnica.
Conhecidas as prioridades de uso, numa segunda etapa, foram entrevistadas famlias
nas mesmas comunidades procurando captar a dimenso da escassez enfrentada por elas e
analisar o impacto de programas pblicos sobre a disponibilidade de gua. Entretanto, uma
dificuldade metodolgica se imps: como estimar consumo familiar de gua? Essa questo,
que pode parecer bvia, se mostrou um ponto de pesquisa instigante. Primeiro, havia
estimativas urbanas de consumo fornecidas pela COPASA (Companhia de guas e
Saneamento de Minas Gerais), mas que no refletiam a realidade da regio, nem tampouco as
necessidades das famlias rurais. Segundo, porque apesar de ser conhecida como uma regio
acometida por secas e ser destino de diversas polticas e programas para enfrentar a falta
dgua, a escassez no foi completamente dimensionada.
Entre inferncias diretas e indiretas, a opo foi por trabalhar com os dados diretos,
declarados pelas famlias. Apesar de existir uma aparente impreciso, esta escolha se mostrou
muito eficaz, pois em boa parte dos casos as famlias se abasteciam, no dirio, usando
vasilhas com medidas de padres bem definidos (baldes, tambores e caixas) em fontes
determinadas. Como so as famlias mesmas que controlam a periodicidade do abastecimento,
haveria alguma preciso em relao quantia de gua disponibilizada para consumo
domstico. importante ressalvar que a estimativa no foi feita com base no volume

4
Mtodo e tcnicas de pesquisa utilizados nessa pesquisa e descritos nesse artigo se basearam principalmente em
Malinowski (1978); Brando (1986), Posey (1987), Viertler (2002), Bauer e Gaskell (2002).

5
consumido, mas sim com base no valor declarado, que era disponibilizado para o consumo.
Isto muito relevante ser esclarecido, porque entre o volume disponibilizado e o volume
verdadeiramente consumido existem diferenas, e elas foram percebidas principalmente no
que diz respeito ao consumo domstico. Assim, a famlias podiam declarar que
disponibilizavam certa quantidade de gua para beber por dia, mas por preceitos culturais
no beber gua parada, por exemplo, ao final do dia destinar o volume de gua restante no
filtro para outros fins que no beber. Entretanto, no valor declarado essa subtrao no era
feita pela famlia; isso s foi possvel perceber por observao direta da equipe de pesquisa.
Para dimensionar a disponibilizao de gua para o consumo produtivo houve algumas
outras dificuldades metodolgica. No caso das criaes, por exemplo, muitas vezes as
famlias so responsveis por providenciar somente uma parcela da gua consumida por elas;
outra parte as criaes bebem em crregos, tanques e barragens, ficando difcil calcular o total
de gua necessria para consumo dirio. As informaes obtidas sobre consumo domstico
eram claras, mas havia uma lacuna: a dificuldade para estimar a mdia de disponibilizao de
consumo para os animais de criao na regio estudada. Para enfrentar esta dificuldade e
fazer a estimativa mdia, o caminho percorrido foi o seguinte: trabalhou-se com os dados
declarados pelas famlias; com base neles foi estimada a mdia simples de disponibilizao de
gua para o consumo dirio de criaes por comunidade; essa mdia simples foi verificada,
nas comunidades em que foi possvel, por meio do clculo da moda estatstica e da mdia
ponderada5. Desta forma buscou-se preencher as lacunas de consumo para famlias que
declararam o nmero de cabeas de criaes, especialmente cabeas de gado, cavalos e
burros, mas no declararam o consumo dirio dessas criaes.
O clculo da necessidade de gua para a indstria domstica rural (IDR) tambm
mereceu tratamento especfico, porque na estao da seca o beneficiamento de produtos pelas
famlias uma atividade produtiva importante que garante o abastecimento familiar anual de
produtos como rapaduras e farinhas de milho e mandioca, que so fontes importantes de
renda. Esses produtos so bens que as famlias comercializam nas feiras livres, junto com
outros que elas fabricam no perodo, como queijos, requeijo, doces variados e cachaa.
Entretanto, a periodicidade de fabricao de cada um destes produtos muito especfica. Eles
no so fabricados diariamente, ao contrrio, so fabricados intensamente durante dias,
somente algumas vezes em todo perodo da seca. Assim, a estimativa de disponibilizao de
consumo mnimo para a indstria domstica rural (IDR) foi calculada em separado do
consumo familiar dirio domstico e produtivo, mas foi considerada no consumo total das
famlias.
Nesta segunda etapa da pesquisa, setenta e duas famlias, distribudas
proporcionalmente pelas comunidades, responderam a um questionrio mais detalhado sobre
o consumo domstico e produtivo de gua. Os resultados dessas entrevistas foram
quantificados por famlia e por comunidade. Adicionalmente, o acompanhamento bimestral
da disponibilidade de gua em nascentes e cisternas ao longo de todo o ano de 2005 ofereceu
um retrato da oferta de gua e deu base para um balano demanda/oferta e uma srie de outras
consideraes.6
O uso de tcnicas de pesquisa combinadas, alternando o coletivo da comunidade e o
especfico da famlia individualizada produziu informaes qualitativas e quantitativas que
permitiram distinguir o particular e o geral, porque as bases de comparao e reflexo eram
relativamente amplas: famlias comparadas a famlias, famlias comparadas s comunidades, e
comunidades comparadas a outras comunidades diferentes. A mediao e a ao da ONG de
base local contribuiram para a relativizao das informaes mais particulares que eram
necessrias, como o histrico e o acesso a programas pblicos.
5
Ver Rea e Parker (2002).
6
Sobre mtodos de monitoramento de vazo ver Netto (1969) e Bernardo (1979).

6
3. A gua das famlias
O alto Jequitinhonha tem um relevo especfico: intercala grandes extenses de terras
planas, com vegetao rala e quase desertas de moradores as chapadas com declividades
profundas, as grotas, recobertas com vegetao mais densa e onde vive a maioria da
populao rural. O ambiente no alto Jequitinhonha marcado por gradientes, fragmentos e
nuanas de vegetao, variaes de fertilidade e ofertas de recursos. A populao rural desta
regio adaptou suas lavouras s especificidades ambientais: completam a lida na roa com a
extrao dos recursos da natureza (Ribeiro e Galizoni, 2000).
No alto Jequitinhonha as comunidades rurais quase sempre so agrupamentos de
parentes: herdeiros de ancestrais comuns que iniciaram o povoamento da localidade. A
descendncia relaciona-se a um territrio e este condensa a diversidade de ambientes, o que
faz com que essa regio possua um regime de terra muito peculiar, designado localmente
terra no bolo - no comum de uma famlia extensa: uma terra de herana que est sempre
indivisa, sem partilha formal (Galizoni, 2002). A terra no bolo articula glebas de uso
privativo das famlias reas de trabalho, de lavoura , com outras de uso comunitrio as
soltas usadas para pastoreio do gado e extrao de recursos da natureza. As soltas so
abertas, em contraposio aos terrenos de lavoura que so cuidadosamente fechados. As
famlias ao articularem esses dois usos trabalho e extrao com apropriao familiar e
comunitria da terra constituram um regime agrrio com forte relao com as
disponibilidades ambientais e o relevo da regio.
So nas grotas que famlias de lavradores localizam boa parte de suas unidades de
produo: casas e quintais, roas e pastagem. Por, praticamente, todo o alto Jequitinhonha o
local de moradia das famlias, os agrupamentos de casas e as comunidades so designados
pelo crrego, e cada crrego consagrado por um nome que pode ser tanto de santo quanto de
rvore, de famlia ou animal, descries geogrficas, denominaes de fatos histricos ou,
ainda, jocosos. Uma comunidade rural nesta regio, na maior parte das vezes, formada por
conjunto de parentesco e de vizinhana e sempre a juno de vrios crregos e grotas.
Nas comunidades rurais do alto Jequitinhonha, a principal baliza de localizao das
famlias o acesso gua. As famlias vo se localizando prximas s fontes de gua:
nascentes ou crregos, de modo que possuam gua para o consumo domstico e para as
atividades produtivas. A proximidade com a gua fundamental para a organizao da
famlia no espao: define o local da moradia; crucial na estruturao do trabalho feminino
porque so as mulheres as responsveis por buscar gua, e quanto mais longe a fonte mais
tempo elas precisam dedicar a essa atividade ; e define as atividades produtivas responsveis
por gerar mantimento e renda para as famlias por meio da produo de alimentos nas
chacrinhas de feijo, caf ou frutas regadas por gravidade, nas hortas e na criao de animais
(Ribeiro e Galizoni, 2003). Os prprios terrenos so demarcados levando em considerao as
"guas vertentes", isto , a posio em relao ao destino da gua; maior distncia da fonte
pode ser fator para excluso de herdeiros que a famlia no quer dotar com terra (Graziano,
1986; Ribeiro, 1997; Galizoni, 2002).
Quando discorrem sobre gua, as famlias rurais do alto Jequitinhonha falam antes de
tudo sobre nascentes. Para elas as guas mais preciosas para beber finas, leves, saborosas e
sadias; mas, se der, tambm para os outros usos domsticos e produtivos de que necessitam. O
uso, regulao, prticas de conservao, a percepo de diminuio da quantidade de gua,
sua partilha com parentes ou vizinhos, ocorre por meio do acesso e captao das guas de
nascentes. Entretanto, guas de nascentes vm se tornando cada vez mais escassas: esto
minguando e at mesmo secando.

7
4. Escassez
Faltando a gua considerada de qualidade, as rotinas das famlias e comunidades rurais
do alto Jequitinhonha so profundamente alteradas. Quando nascentes secam, as famlias
precisam buscar gua a distncias cada vez maiores, aumentando a jornada diria de trabalho,
principalmente a feminina.7 Mesmo assim, de acordo com a senhora F., agricultora da
comunidade de Jos Silva, no alto Jequitinhonha, isso problemtico: Essa gua buscada no
crrego no faz fartura, porque longe, tem que descer na grota, ento como que voc
traz? Traz um balde e da a pouco est sem gua.
Em situaes de escassez as famlias priorizam gua de nascente para consumo
humano e decidem que algumas atividades produtivas sero abandonadas no perodo seco. O
critrio para essa escolha baseado no conhecimento acumulado sobre quais dessas
atividades podem ser mais facilmente retomadas quando a famlia voltar a dispor de gua. O
senhor J., agricultor do municpio de Turmalina, no alto Jequitinhonha, explica:
Quando falta gua, a gente diminui o trabalho que consome a gua: a horta;
diminui as reas que trabalha, diminui uma safra de feijo da seca... Tenta
diminuir aquilo que a gente pode repor com a volta da gua. A criao de
gado no d, porque demora para repor e quando vai vender d prejuzo,
ningum quer comprar.
Mas essa escolha no simples. Ela faz parte de clculos que tm que considerar as
necessidades familiares a curto, mdio e longo prazo, e, parte das vezes, essas decises
imediatas tem rebatimento direto nas estratgias futuras de reproduo familiar. Decidir sobre
as prioridades de uso da gua significa repensar essas estratgias, principalmente porque gua
fundamental para a sobrevivncia humana em dois aspectos: para beber e para produzir
alimentos. Assim, se num perodo mais intenso de estiagem a famlia priorizar a gua para
beber, significa, muitas vezes, reduzir a produo de alimentos, e isso, por sua vez, significa
diminuir renda, deteriorar a pauta alimentar e aumentar a necessidade de ganhos monetrios
em outras atividades para adquirir alimentos que antes a famlia produzia. Neste sentido, a
opo de famlias em conservar as fontes dgua, restringido sua atividade produtiva uma
escolha que no passa somente pela conscincia ambiental, mas pelo mago de sua estratgia
reprodutiva.
Diversos autores abordaram a lgica de reproduo camponesa para compreender
como aes aparentemente irracionais vistas no curto prazo revelam, na verdade, uma
estratgia que ao longo do tempo envolve clculos complexos para atingir o objetivo de
reproduzir social e materialmente a famlia. Alexander Chayanov (1974) foi um dos autores a
colocar a reproduo da famlia no centro da anlise da economia rural e, assim, ampliou os
horizontes da compreenso das especificidades das exploraes familiares. De acordo com
ele, a particularidade do trabalho familiar impe categorias econmicas tambm particulares:
a famlia , ao mesmo tempo, unidade de produo, reproduo e consumo. Seu clculo
econmico pautado pela dinmica de variao da composio, tamanho e idade da famlia,
que influenciaro, fortemente, seu resultado produtivo, desempenho econmico e
potencialidade de reproduo. Por isto se torna importante observar as exploraes familiares
a partir de sua lgica interna: o clculo prprio famlia muitas vezes transgride a
racionalidade da gerncia empresarial. Isto tem originado preconceitos contra unidades
familiares de produo: consideradas irracionais, atrasadas; mas tambm tem motivado vrios
estudos sobre a lgica prpria explorao familiar, de racionalidade e motivaes
especficas, e, mais importante, moldada por uma cultura prpria.8

7
Esses aspectos foram descritos tambm por Freire (2001).

8
A percepo dessas peculiaridades fundamental para compreender as comunidades
rurais do vale do Jequitinhonha, para analisar as estratgias familiares e comunitrias de
gesto e consumo da gua. Principalmente nos momentos de escassez, quando decises de
alocao e priorizao do uso da gua podem influir em toda a estratgia de reproduo
familiar a longo prazo, criando fissuras e dificuldades para a reproduo.
Na regio pesquisada as comunidades e famlias rurais tm normas definidas de
hierarquizar o consumo dgua e priorizar a supresso de atividades. Essas normas delineiam
horizontes de uso, e, com base nelas, nos perodos de escassez as famlias reorganizam suas
atividades a partir de necessidades especficas.
No conjunto, as famlias das comunidades pesquisadas necessitam da gua para:
a) uso domstico: beber, cozinhar, lavar roupa, limpeza, banhar;
b) criaes: gado bovino, animais (eqinos e muares), galinhas e porcos;
c) uso agrcola: horta, chacrinha (regadio de lavoura), quintal (pomar) e jardins;
d) indstria domstica rural (IDR): produo de farinha de mandioca e milho, rapadura,
cachaa e demais produtos beneficiados.
Entretanto, as prioridades de uso dgua so particulares a cada comunidade, no
interior delas a cada famlia, e, na famlia, h especificidades por sexo.
Na poca anual da seca, quase sempre, as fontes disponveis no so suficientes para
atender todas as necessidades familiares. Ento o cultivo irrigado da lavoura o primeiro a ser
abandonando: por isto o costume de plantar feijo-da-seca ou feijo-de-Santana s acontece
em anos de chuvas excepcionalmente boas. A horta, atividade produtiva de extrema
importncia alimentar e para gerao de renda, outra atividade que tem seu tamanho
diminudo com a escassez de gua, ou, a contragosto, abandonada no perodo de estiagem
mais severa. De acordo com o senhor P., lavrador do municpio de Leme do Prado: No
perodo da seca a gua da nascente ainda usada para molhar a horta; mas por
ignorncia, pois a gua no d.
Nessa afirmao ele se refere a duas questes emblemticas encontradas na pesquisa.
Primeiro, a um conflito latente entre a gua bebida (consumo domstico) e a gua
comida (para consumo produtivo), que se materializa no fato de algumas famlias usarem a
melhor gua para o consumo humano e para regar hortas, enquanto outras famlias que usam
da mesa fonte tm que regrar o consumo de gua de qualidade para consumo domstico.
Segundo, faz referncia teimosia de algumas famlias em manter a produo de horta,
mesmo quando existe falta dgua, pois a horta fundamental para o abastecimento alimentar
dessas famlias, que compram briga com a comunidade para realizar esse objetivo.
Esse dilema tambm foi encontrado na comunidade de Caquente (municpio de
Veredinha), onde a manuteno de horta na seca um tema polmico: algumas famlias
acham que ela gasta muita gua, e que na estiagem no deve ser feita, priorizando gua para
beber. Outras famlias opinam que horta essencial, deve-se diminuir o tamanho, faz-la
menor, mas no abandonar a atividade. Isto revela o conflito entre a necessidade de gua para
beber e para produzir, latente nas comunidades pesquisadas e que conforma, tambm, a
dimenso da escassez enfrentada. Boelens e Doornbos (2001), pesquisando populaes
indgenas e camponesas irrigantes dos Andes, concluem que para essas populaes gua
representa ao mesmo tempo poder e potencialidade, podendo conduzir a uma intensa
confrontao por ela ou a uma intensa colaborao entre grupos para us-la. Para as
comunidades de lavradores da regio pesquisada este era um dilema recorrente: uma mistura
de solidariedade com confrontao no uso da gua.

8
O recorte utilizado por Chayanov inspirou estudos sobre a explorao familiar, principalmente de antropolgos,
que atravs de estudos de caso de realidades locais desvendaram a dinmica da explorao familiar, apesar de
sua diversidade, heterogeneidade e ambiguidade. Sobre estratgias de reproduo de agricultores familiares ver
Garcia Jr (1981), Heredia (1979), Woortmann (1990) e Godi (1993).

9
Uma estratgia muito usada pelas famlias para economizar gua e evitar desperdcio
a reutilizao: certa quantidade do recurso reaproveitada para atividades que demandam
gua de qualidade inferior; assim, a gua que se usou para limpeza domstica, mas que no
contm muito sabo usada para aguar plantas no quintal ou para dar aos porcos: este
procedimento faz a gua escassa render.
O Quadro 1 apresenta uma sntese das prioridades de uso e estratgias familiares para
o enfrentamento de perodos de secas nas comunidades rurais pesquisadas.

Quadro 1. Sntese de prioridades de uso e estratgias de consumo familiar na estao


seca nas comunidades pesquisadas
Prioridades de uso familiar Estratgias familiares na estao da seca
(hierarquia de consumo) (hierarquia de corte de atividades)
a) o uso domstico priorizado;
1 beber b) corta-se o regadio de horta e quintal;
1 Domstico 2 cozinhar c) privilegia-se as criaes ao invs de horta: galinhas porque abastecem as
3 limpeza famlias de carne e ovos; gado fornece leite e so uma espcie de
4 banhar poupana, e animais* porque so importantes para buscar gua quando
5 lavar roupa h falta dela e para o transporte da famlia. Criaes so mais difceis de
repor do que horta.
d) galinhas: tm prioridade na seca; a gua usada para 10 galinhas no d
1 galinha para uma cabea de gado; galinhas gastam menos gua que a horta e no
2 Criaes 2 porcos podem morrer de sede; alm de consumir menos gua que hortas d menos
3 gado e trabalho abastec-las que regar plantas.
animais* e) gado e animais*: levam o gado e animais para beber no rio, ribeiro ou
em outras localidades; na falta de gua vendem as criaes ou diminuem
as cabeas de gado, alugando pasto ou emprestando o gado; gua para o
3 Agricultura 1 regadio horta gado pode ter menor qualidade; j o cavalo mais exigente.
2 regadio quintal g) lavar roupa secundrio: pode lav-la em crrego, rio ou transport-la
para outra fonte;
h) reaproveitamento da gua: reutiliza-se parte da gua do consumo
domstico para limpeza; reutiliza-se gua sem sabo para regar o quintal, a
4 Indstria 1 farinhas de horta e tratar de galinhas e porcos.
domstica rural mandioca e i) o quintal mais importante que a horta porque as plantas so perenes e
(IDR) milho, rapadura; de ciclo longo de produo.
j) farinhas de mandioca e milho so produzidas principalmente na estao
da seca; procura-se preserv-las porque so importantes fontes de renda e
gastam pouca gua.
Fonte: Pesquisa de campo (2004, 2005, 2006).
*Animais o equivalente local para eqinos e muares.

As famlias de lavradores construram sistema de classificao das vrias fontes de


guas onde procuram identificar e reservar a gua de melhor qualidade para beber e liberar as
outras fontes para labutar e servir: lavar roupas, vasilhas e outros usos. Mas isto se a famlia
ou comunidade tem acesso a vrias fontes, o que, no correr do tempo, no tem sido o caso; ao
contrrio, a maioria das famlias tem observado suas fontes de gua secando, ocasionado a
competio entre usos humanos, agrcolas e animais pelas as guas que restam. Mas, mesmo
nessas situaes de escassez, um princpio deve imperar; acredita-se que: a gua para a
servido de todos. Isto , se possvel escolher e discriminar as fontes relacionando
qualidade com uso, isto feito; se no, seguindo este princpio, os usos sero regulados de
acordo com a premncia das famlias: beber, uso domstico, lavoura e criao. No que diz
respeito partilha de gua para beber, este pressuposto parece que tem sido respeitado.
Apesar de ser uma regio que convive com situaes de escassez muito agudas, foram

10
observados poucos conflitos motivados estritamente por gua de beber.9 Mas existem outros
conflitos internos comunidade, e estes pareciam ser os principais, e eram originados pela
prioridade de uso de guas para a produo, surgiam dos usos concorrentes na transformao
da gua em lavoura, principalmente horta. Assim, a disputa por gua se tornou, em vrios
casos, uma contenda por alimentos.
A escassez dgua tem gradientes que vo desde a escassez quantitativa como a
encontrada na comunidade rural de gua Suja (municpio de Chapada do Norte), onde o
nico crrego que atravessa a comunidade deixa de correr por cerca de oito meses ao ano; h
escassez qualitativa e relativa, como encontrada na comunidade de Palmital (municpio de
Leme do Prado), onde existem diversas fontes de gua nascentes e ribeiro , mas h
problemas com relao qualidade dela: a gua do ribeiro, apesar de abundante
contaminada por esgoto de um povoado, e existe disputa pela primazia de uso da gua de
nascente. A escassez tem extenso territorial diferente e pode incidir mais severamente sobre
algumas famlias ou comunidades.
As respostas escassez entrelaam aspectos ambientais, sociais e culturais complexos.
Em alguns casos so respostas familiares mais localizadas; mas, na maior parte dos casos, a
escassez conduziu a novos arranjos comunitrios para o uso da gua, como no caso da
comunidade de Caquente (municpio de Veredinha), onde nascentes e crregos secaram e o
abastecimento das famlias passou a depender de uma captao do rio Itamarandiba. As
famlias refletiram, debateram e acordaram regras para usar essa gua: determinaram formas
para evitar desperdcio e deliberaram que nenhuma famlia podia, utilizando dessa captao,
fazer duas atividades intensivas em gua, por exemplo, horta e alambique. De acordo com a
senhora E.:
Quando a gente v o crrego secando, tem uma preocupao muito maior.
Pelo motivo da gente morar perto de um rio grande, a gente no tem que
pensar assim: eu posso usar a gua do jeito que eu quiser. No! Tem que
preocupar tambm com os outros, porque se eu uso a gua aqui pra
desperdiar, ela vai fazer falta pra outro, rio abaixo.
A noo de escassez dgua tem um forte componente cultural: so as necessidades
ditadas por padres de reproduo social e econmica que desenham os limites entre
abundncia e privao e estabelecem, assim, formas de consumo. Como j mencionado, a
percepo da escassez tem duas faces: uma qualitativa, relacionada com a qualidade
culturalmente desejada; e outra quantitativa, que diz respeito s quantidades necessrias para
que as famlias possam desenvolver as atividades domsticas e produtivas necessrias para
sua reproduo. 10
Conhecida a percepo de escassez qualitativa para as famlias do alto Jequitinhonha,
que est relacionada falta de gua de nascente: corrente, fina, leve e sadia , o desafio foi
conhecer o que as famlias consideravam escassez quantitativa de gua.

5. Disponibilidade de gua para o consumo familiar


A situao de escassez quantitativa e qualitativa de gua que foi se cristalizando no
alto Jequitinhonha criou srios problemas de abastecimento de gua para famlias e
comunidades rurais. Esses problemas foram enfrentados por meio de estratgias de
priorizao de consumo, domstico e produtivo, inclusive por meio de mobilizaes
comunitrias, de reivindicaes junto ao poder pblico e experimentando alternativas novas
de abastecimento comunitrio.
Os resultados da estimativa de disponibilidade de gua para as diversas necessidades
de consumo de famlias de agricultores na rea pesquisada esto expostos nas Tabelas a
9
Sobre a classificao local de qualidades de gua ver Ribeiro e Galizoni (2003), Galizoni (2005).
10
Sobre a noo de escassez e afluncia ver estudo clssico de Sahlins (1978).

11
seguir. Eles exibem dados coletados em 2005, no perodo do ano considerado pelas famlias
como a estao da seca do ano, que o intervalo entre os meses de abril a outubro.

Tabela 1: Mdia de disponibilizao de gua para consumo domstico, animal e


agrcola na estao da seca de 2005
Consumo mdio
Usos Unidade
(l/dia)
Beber 2,58 Pessoa
Cozinhar 6,08 Pessoa
Banhar 15,57 Pessoa
Lavar roupas 16,56 Pessoa
Domstico Limpeza 6,73 Pessoa

Total 47,52 Pessoa

Eqino/muar 33,10 Cabea


Bovino 28,37 Cabea
Criao Ave 0,26 Cabea

Suno 4,67 Cabea

Agricultura Horta/quintal 309,00 Famlia

Fonte: Pesquisa de campo (2005).

Tabela 2: Mdia de consumo familiar para atividade de IDR na estao da seca


de 2005
Atividades de indstria Mdia de consumo familiar
domstica rural (IDR) (estao da seca/ litros)
farinhas de milho e de mandioca,
rapadura, cachaa, queijos,
185,5
requeijo e doce.
Fonte: pesquisa de campo (2005).

A disponibilizao de gua para o consumo domstico, estimada em 47 litros por


pessoa/dia, revelou que nas comunidades pesquisadas o consumo de gua na estao da seca
de 2005 estava aqum do desejado pelas famlias e que, portanto, o consumo domstico
familiar teve que ser restringido. Este volume estimado para disponibilidade de consumo
domstico per capita na regio est comparativamente abaixo dos volumes identificados para
o Brasil por estudos da Universidade de So Paulo (IPT/USP) e do Servio de Abastecimento,
Esgoto e Saneamento de So Paulo (Sapesp), que indicam gasto domstico variando de 50 a
200 litros de gua por pessoa/dia no pas, dependendo da regio (IPT/USP/Sabesp, 2005).
Mas, foi verificado tambm que existem desigualdades na disponibilidade de gua
para consumo entre as famlias rurais da regio. A maior disponibilizao de gua para o
consumo em unidade domstica encontrada foi de 109 litros por pessoa/dia e a menor foi de
7,8 litros por pessoa/dia. Esse menor valor est bem abaixo da quantidade mnima para uso
humano calculada pela ONU, que o consumo dirio de 5 litros por pessoa/dia para beber e
cozinhar e 25 litros por pessoa/dia para higiene bsica (Ipea, 2004).

12
A disponibilizao declarada pelas famlias rurais para consumo mdio de gua per
capita para criaes tambm est abaixo da mdia encontrada em outras regies do Brasil. As
mdias de consumo de criaes calculadas pela Agncia Nacional das guas (ANA) de 45 a
50 litros por dia para cabea de gado, cavalo, burro ou jumento; de 12 a 15 litros por dia para
cabea de suno e de 150 ml/dia para ave domstica (ANA, 2005). Um aspecto precisa ser
ponderado com relao mdia de consumo de criaes: o clculo estimado pela ANA diz
respeito a sistemas de criaes confinadas e com raas melhoradas. As famlias rurais criam
gado, animais e galinhas soltos, e quase sempre, so criaes rsticas e aclimatadas regio.
A desigualdade de disponibilizao para consumo familiar de gua dentro de uma
comunidade foi reveladora: indicou claramente que a distribuio da gua no era uniforme
numa localidade, e menos ainda numa regio. Apesar de gerar efeitos semelhantes, percebeu-
se que a escassez de gua tem rebatimentos diferentes sobre famlias e comunidades, que so
influenciados por filtros econmicos, ambientais e culturais. Calculando o ndice de Gini11
para a concentrao do acesso gua, expresso na disponibilizao de consumo familiar e per
capita nas regies pesquisadas, percebe-se que as comunidades apresentam resultados
comparativamente bem diferentes. O consumo familiar e per capita apresentaram maior
concentrao nas comunidades rurais de Morro Branco, gua Suja e Gameleira; exatamente
as localidades que apresentaram maiores dificuldades para abastecimento de gua: todas trs
no tm mais fontes perenes de gua corrente, como crregos e rios, nos meses de estao
anual da seca. Isso pode indicar que, nas comunidades onde a gua mais escassa, ,
comparativamente, onde tambm se encontra a pior distribuio do acesso gua, e,
conseqentemente, maior concentrao do acesso ao recurso. Este dado revelador, pois
aponta que, para resolver ou amenizar a escassez hdrica em comunidades rurais, necessrio
pensar de forma conjunta em modos de disponibilizar gua e modos de distribu-la de maneira
eqitativa.

Tabela 3. ndice de Gini para disponibilizao de gua em 7 comunidades no alto


Jequitinhonha.
Comunidade ndice de Gini (consumo familiar)
Jos Silva 0,210
Incio Felix 0,243
Palmital 0,409
Gentio 0,513
gua Suja 0,552
Morro Branco 0,569
Gameleira 0,729
Fonte: Pesquisa de Campo (2005).

A pesquisa sobre disponibilizao de gua para consumo familiar indicou tambm


uma relao estreita entre tamanho da famlia e consumo de gua. O tamanho mdio das
famlias pesquisadas ficou prximo a quatro membros (4,33). Comparando a disponibilizao
para consumo mdio familiar de gua somente para cozinhar e beber, observou-se que as
famlias com at quatro membros, como era de se esperar, consomem menos gua do que
famlias com mais de quatro membros, conforme pode ser observado na tabela abaixo. Nesta
tabela tambm fica clara a diferena de disponibilizao de consumo para beber e cozinhar
entre as comunidades. A separao entre gua para beber e cozinhar foi feita porque boa parte

11
O ndice de Gini universalmente usado para medir concentrao em um determinado conjunto: quanto mais
prximo seu resultado for de 1, maior a concentrao, quanto mais prximo de 0, mais harmoniosa a
distribuio.

13
dos programas de abastecimento de gua para o Jequitinhonha tem por objetivo suprir essas
necessidades familiares. Mas, como boa parte das vezes, esses programas no levam em conta
a varivel tamanho da famlia em suas formulaes, podem acabar acentuando a desigualdade
de acesso a gua no interior de uma comunidade.

Tabela 4. Disponibilizao para consumo mdio familiar de gua para cozinhar e beber
em litros/ dia em 7 comunidades rurais do alto Jequitinhonha
Comunidade Famlias com at 4 Famlias com mais
pessoas (l/dia) de 4 pessoas (l/dia)
gua Suja 32,22 65,00
Incio Flix 23,80 52,00
Gameleira 25,66 43,75
Morro Branco 34,93 69,00
Jos Silva 22,66 32,50
Palmital 84,00 24,00
Gentio - 25,70
Mdia 33,35 61,89
Fonte: Pesquisa de Campo (2005).

A relao entre tamanho da famlia e disponibilidade de gua rebate fortemente na


possibilidade de diversificao produtiva e na tendncia a construo de estratgias de
reproduo familiar, como a migrao.
Os dados de campo apontaram que existe maior frequncia de migrao sazonal em
famlias com quatro ou mais membros. Isto pode indicar que a migrao sazonal pode ser
tambm uma estratgia familiar, entre outras, que permite manter disponibilidade de gua
durante a estiagem, principalmente para garantir a diversidade produtiva e, neste caso,
especialmente para garantir a perenidade da horta e da criao de gado. Entretanto, no
possvel generalizar esta observao, pois so muitos os fatores que influenciam tanto a
migrao sazonal quanto a reproduo familiar. Mas, como acesso aos recursos da natureza e
gua so recorrentemente apontados por agricultores e pela literatura como fatores
determinantes para explicar o fenmeno da migrao, uma hiptese que deve ser explorada
e aprofundada. 12
Famlias com at quatro membros contavam, no correr da seca de 2005, com uma
disponibilizao mdia de gua por dia para atividades domsticas (beber, cozinhar, banhar e
limpeza) e produtivas, criaes e indstria domstica rural estimada em 176,85 1itros. Este
valor bem superior ao disponvel para famlias com mais de quatro membros, que ficou em
torno de 76,02 litros.
A tabela abaixo apresenta a correlao estatstica entre as principais variveis
encontradas em campo, revelando que:
a) no povoado de Jos Silva h uma correlao positiva entre nmero de residentes e
atividades produtivas, ou seja, aumentando o nmero de residentes aumenta a diversidade
produtiva;
b) A comunidade Palmital apresentou duas correlaes: uma positiva e outra negativa.
Existe uma correlao positiva entre o nmero de residentes e migraes sazonais, isto ,
quanto mais residentes maior o nmero de migrantes; j a correlao negativa ocorreu entre o
nmero de residentes e a diversidade produtiva, isto , aumentando o nmero de residentes
diminui a diversidade produtiva;
12
A literatura tem explicado a migrao sazonal no vale do Jequitinhonha pela combinao de fatores como
herana da terra, acesso aos recursos naturais e sistema de lavoura. Sobre essas migraes consultar Amaral
(1988), Goza e Rios-Neto (1988), Ribeiro e Galizoni (2000), Galizoni (2002).

14
c) A comunidade de Gentio apresentou uma correlao positiva entre consumo
familiar de gua e diversidade produtiva, ou seja, aumentando o consumo familiar de gua
aumenta tambm a diversidade produtiva;
d) A comunidade de Morro Branco apresentou uma correlao positiva entre o nmero
de residentes e migraes sazonais: quanto mais residentes maior o nmero de migrantes;
e) A comunidade de Gameleira apresentou correlao positiva entre consumo familiar
de gua e migrao sazonais, isto , quanto maior o consumo familiar de gua maior o
nmero de migrantes na famlia;
f) Analisando em conjunto os dados de todas as comunidades encontrou-se uma
correlao positiva entre consumo familiar de gua e diversidade produtiva, o que significa
que em todas as nove comunidades pesquisadas aumentando-se o consumo de gua
aumentou-se tambm a diversidade produtiva das famlias.

Tabela 5. Correlao estatstica entre consumo, nmero de residentes, diversidade


produtiva, transferncia de renda e migraes sazonais
Comunidade Consumo Nmero de Diversidades Transferncias Migraes
familiar (l/d) residentes produtivas de renda sazonais
Jos Silva - 0,696* 0,696* - -
Incio Felix 0,719* - 0,719* - -
Palmital - 1,00** - - 1,00**
- -0,803** -0,803** -
- - -0,803** - -0,803**
Gentio 0,536* - 0,536* - -
gua Suja - - - - -
Morro - 0,796* - - 0,796*
Branco
Gameleira 0,804* - - - 0,804*
Todas 0,355** -0,247 0,355** -0,247 -
* correlao significativa a 0,05. ** correlao significativa a 0,01.
OBS: Esta tabela foi construdo a partir de valores declarados por 72 famlias de agricultores de 7
comunidades rurais. Foi calculada a correlao a partir do programa SPSS, sendo o consumo calculado com o
somatrio dos valores declarados das atividades domsticas, agricultura e criaes. A base para esta tabela a
tabela de correlao do Excel (resultados conjuntos).

Essas correlaes indicam que, para famlias de agricultores do alto Jequitinhonha


gua se relaciona diretamente com segurana alimentar e com possibilidades de renda: mais
gua maior possibilidade de diversidade produtiva, menor necessidade de aquisio de
alimentos, mais fartura. Tangendo tambm processos de migraes sazonais. Esses aspectos
so extremamente importantes primeiro para compreender que a necessidade familiar de gua
no se restringe somente ao abastecimento domstico esse o mais vital entretanto, a
disponibilidade de gua para a produo fator indissocivel para a famlia compor
estratgias de consumo e abastecimento de gua. Para as famlias de agricultores, dispor de
gua para o consumo domstico sem dispor de gua para a produo e criao, s atenuar a
escassez.
Os dados revelam, ao mesmo tempo, as mltiplas faces e singularidades da escassez
no alto Jequitinhonha: suas dimenses quantitativas e qualitativas, seus aspectos gerais e
especficos. Apontam, principalmente, a falta dgua como um fenmeno social complexo,
que enfeixa aspectos ambientais, culturais e econmicos e que tem que ser compreendido a
partir da particularidade de cada regio, de cada comunidade, para se apreender o mosaico de
premncias que a escassez condessa.
So premncias territoriais, diferentes em suas facetas rurais.

15
So premncias familiares, expressas na necessidade imperativa de hierarquizar
consumo e conseqentemente atividades domsticas e produtivas, expressa principalmente, na
insuficincia de ter gua bastante para dar conta do consumo humano e produtivo, para beber
e produzir alimentos. Aonde o conceito de gua bastante relativo, relacionado ao sistema
produtivo, mas principalmente a cultura, interesses e demandas de comunidades rurais. As
informaes sobre o consumo de famlias de agricultores na estao da seca de 2005, apontam
que, mesmo em um ano em que a estiagem foi mais branda as famlias conviveram com
escassez latente dgua, foram obrigadas a dimensionar o consumo, priorizar e hierarquizar
atividades, indicando a fragilidade estrutural e de programas para lidar com secas mais
severas.
Assim, esses elementos locais e especficos da agricultura familiar e suas relaes com
as fontes de gua, precisam ser ponderados para se encontrar alternativas que potencializem
solues de convivncia com o semi-rido e no agudizem processos de m-distribuio dos
recursos hdricos.

6. Polticas Pblicas e disponibilidade de gua


Nas comunidades rurais pesquisadas no alto Jequitinhonha as famlias precisam usar
simultaneamente vrias fontes de gua para compor a totalidade de seu consumo. Em boa
parte dos casos, uma famlia utiliza duas ou mais fontes diferentes para completar seu
abastecimento: nascentes, cacimbas, cisternas, crregos, rios, poos artesianos, caixa de
goteira (denominao local de cisternas de placa de cimento para coletar gua da chuva),
barragens e nos casos extremos caminhes pipas. Frente s situaes de escassez enfrentadas
as famlias e comunidades constroem estratgias de acesso gua para compor ou tentar
expandir suas fontes de abastecimento, pois necessitam de gua para desenvolverem uma
gama de atividades.
a partir das situaes de escassez que entram em cena programas pblicos. As
respostas do poder pblico escassez foram principalmente por meio de programas como
perfurao de poos artesianos, aes municipais de distribuio de gua s famlias por meio
de caminho-pipa, bombas de captao que conduzem por quilmetros guas de rio e
construo de pequenas barragens. Boa parte das vezes esses programas partiram de uma
necessidade imediata de suprimento e foram concebidos para lidar com situaes de ausncia
absoluta de gua (Galizoni, 2005).
A tabela abaixo sintetiza as informaes a respeito das combinaes encontradas em
sete das comunidades pesquisadas para o abastecimento familiar de gua para atividades
domsticas e produtivas, e a porcentagem de consumo por fontes relacionadas por programas
estudados.

Tabela 6: Porcentagem de consumo por fonte estimado nas comunidades rurais


pesquisadas
Fonte / Nascentes P1MC (%) Projeto Poo Outras
Comunidade Cercadas Barraginha Artesiano (%) Fontes 4
(%) (%) (%)
4,35 1,45 61,81 - 31,40
Gameleira
Jos Silva 54,12 0,00 - 25,54 20,34
Palmital 67,99 - 0,00 0,00 32,01
gua Suja - 22,35 - - 77,65
Incio Flix - 0,66 54,12 5,99 39,23
Morro 36,62 0,00 - 0,00 63,38
Branco

16
Gentio 21,12 35,01 - - 43,87
Fonte: Pesquisa de campo (2005).
Nascentes cercadas pelo Programa de Conservao Comunitria de Nascentes e Gesto de Recursos Hdricos,
coordenado pelo Centro de Agricultura Alternativa Vicente Nica (CAV) e desenvolvido em 5 municpios do alto
Jequitinhonha.
Programa de formao e mobilizao social para a convivncia com o semi-rido: Um Milho de Cisternas
Rurais (P1MC), iniciativa combinada de organizaes da sociedade civil e governos, que prope construir
cisternas de placa para coletar gua de chuva como forma de viabilizar o acesso gua para a populao rural do
semi-rido brasileiro.
Projeto que visa construir pequenos barramentos com o propsito de reter gua de enxurrada para alimentar o
lenol fretico e proteger nascentes de assoreamentos; surgiu de uma parceria entre Prefeitura de Minas Novas,
EMBRAPA Milho e sorgo, Fiat Automveis e se difundiu na regio.
4 Outras fontes so, principalmente, crregos, rios, minas, cisternas e caminho pipa.

Pode-se observar a importncia de nascentes para o fornecimento de gua nessas


comunidades, principalmente, ao se somar os resultados do Programa de Conservao
Comunitria de Nascentes e o Projeto Barraginha, programas locais voltados para a
conservao de nascentes e, levar em considerao que outras fontes tambm envolvem
mananciais. Somente uma comunidade no apresentou nenhum programa relacionado
conservao de mananciais, sendo esta a localidade com situao hdrica mais precria no que
se refere disponibilidade de gua para o consumo familiar. Mesmo no povoado, onde h um
adensamento populacional maior, o peso das nascentes no abastecimento domstico e
produtivo relevante. Isso revela que os dois programas originados na regio, a partir de
referncias culturais e ambientais locais a valorizao da gua das nascentes , se
mostraram mais ajustados s necessidades quantitativas e qualitativas das famlias e
comunidades rurais. Alm de terem custos econmicos mais prximos das possibilidades dos
municpios.
A diversidade de programas e polticas pblicas para o abastecimento de gua
observada nas comunidades rurais surpreendente: no se encontrou comunidade sem ao
menos um programa vinculado gua. Essa diversidade, por um lado, mostra a intricada
composio que famlias e comunidades rurais estabelecem para garantir o consumo dgua e
permitir desenvolver as variadas atividades familiares. Mas por outro lado, nos casos
pesquisados, pode indicar certa sobreposio de programas e polticas pblicas, isto porque,
atuando na mesma localidade, programas e polticas pblicas municipais, estaduais e federais
estabelecem poucos pontos de contatos entre si e com iniciativas da sociedade civil, muitas
vezes agindo separadamente, sem estabelecerem um dilogo e planejamento combinado para
potencializar as aes, e sobrepondo recursos para atingir fins prximos.
Na comunidade de Jos Silva, por exemplo, todo o esforo comunitrio para uso
conservacionista da gua de nascente que foi cercada comunitariamente e teve seus usos
discriminados e negociados entre as famlias foi fortemente abalado pela perfurao de um
poo artesiano pelo governo estadual. O poo artesiano foi perfurado sem preocupao
ambiental com a conservao da gua subterrnea, que tambm abastece a nascente, e sem
tem o seu local de instalao negociado entre as famlias. A gua do poo no conseguiu
atender todas as famlias devido a barreiras do relevo, que dificultou a distribuio da gua, e
a barreira econmica, pois nem todas as famlias contavam com recursos financeiros
suficiente para ter acesso a essa gua. Assim o poo artesiano acentuou desigualdade internas
comunidade: resolveu problema de gua de algumas famlias, aumentou a possibilidade de
consumo de outras, mas no atendeu as necessidades de outras famlias nem resolveu a
questo da gua na comunidade. Talvez, se a iniciativa de perfurao do poo tivesse sido
planejada e executada de forma articulada com a iniciativa comunitria de proteo de
nascente e com outras aes comunitrias, ela teria uma abrangncia maior no atendimento
das necessidades de abastecimento das famlias. As duas iniciativas ocorreram na mesma

17
localidade, para tentar resolver mesma questo, mas muito pouco dialogaram entre si ou se
articularam para conservar e disciplinar o consumo de gua na comunidade.
Para pensar polticas pblicas verdadeiramente efetivas para abastecimento de gua
para famlias e comunidades rurais no alto Jequitinhonha necessrio atentar para alguns
aspectos.
Primeiro, que o problema gua no afeta a todos os segmentos da sociedade do semi-
rido da mesma forma. Ao contrrio, os impactos de escassez hdrica incidem de formas
diversas e desiguais sobre as diferentes parcelas da populao, sendo que as camadas mais
pobres esto mais expostas.13 Ribeiro (2000) analisou essa questo na regio e mostrou que a
renda influencia fortemente a percepo e as conseqncias dos problemas relacionados
gua: pessoas com maior renda teriam melhores condies de diversificar seu acesso gua,
aumentado sua capacidade de armazenamento ou deslocando-se para reas no-crticas.
Assim, preciso moldar instrumentos de polticas pblicas para acesso e abastecimento de
gua que abarquem as especificidades regionais. Pensar em formas do geral se encontrar com
o particular; mas isso s ser possvel se cada particularidade de uso, gesto e conhecimento
vier a ser a base da norma geral de regulao das guas.
Segundo, o fato de que nessa regio do Brasil o domnio sobre a gua est muito
relacionado com a construo de poder de segmentos da sociedade sobre outros. Correia de
Andrade (1986), Nunes Leal (1973) e Martins (1981) foram autores que estudaram esse
fenmeno, que recebeu a denominao corriqueira de indstria da seca, onde as elites
regionais transformaram a seca em possibilidades de concentrao de gua, recursos e poder.
Mesmo as polticas governamentais que procuraram sanar as dificuldades hdricas por que
passava a populao do semi-rido foram historicamente capitaneadas por essa elite e
serviram para aumentar seu poder sobre as fontes dgua. Dessa forma importante reduzir as
mediaes polticas existente no semi-rido entre populaes rurais e gua. Mas para
conseguir isto, faz-se necessrio elaborar projetos ajustados s perspectivas e necessidades
locais. Um ponto inovador, que em alguns casos pesquisados j estavam em andamento,
transformar iniciativas da sociedade civil organizada em polticas pblicas, descentralizar
solues e reduzir os espaos da mediao clientelstica que so marcas de boa parte dos
projetos governamentais de desenvolvimento para essas regies do semi-rido. Neste sentido,
valorizar solues construdas a partir de conhecimentos e regulaes territorializadas um
bom comeo, entretanto necessrio transpor um grande obstculo que transformar
solues locais em princpios de polticas pblicas, para tanto preciso pensar em polticas
pblicas flexveis para atender, no caso da gua, as nuanas e especificidades do local.14
A escassez de qualidade da gua que a populao considera boa e as formas
comunitrias de acesso e distribuio da gua so temas que mobilizam a maioria das
comunidades rurais pesquisadas, e que deveriam merecer nfase em polticas pblicas e
programas de gesto dos recursos hdricos no alto Jequitinhonha. E, nesse sentido, refletir
sobre gesto comunitria de nascentes, sobre o que comunidades podem fazer para conserv-
las, criar estmulos conservacionistas em parceria com rgos pblicos e privados, coibir
aes de privatizao de mananciais, so bases profcuas para nortear polticas pblicas sobre
guas. Apoiando-se no interesse que existe nas comunidades sobre as nascentes, pode-se
tambm refletir sobre possibilidades de contrapartidas ambientais comunitrias ou familiares;
podem-se orientar projetos para receberem maior apoio aqueles grupos que conservam mais
aos recursos hdricos.

13
Esse aspecto foi demonstrado por vrios autores, consultar principalmente Sigaud (1992), Hogan (1996),
Poleto (2001).
14
Sobre a necessidade de flexibilizao de polticas pblicas consultar Cardoso (2004)

18
7. Consideraes finais
A escassez de gua no alto Jequitinhonha, apesar da rea ser acometida por secas
peridicas e destino de polticas e programas para enfrentar a falta dgua, ainda no foi
completamente dimensionada; figura como um espectro: vem-se os seus sinais e marcas.
Por isso, esse artigo buscou analisar as estratgias de consumo de gua por famlias
rurais nessa regio, numa tentativa de estimar a disponibilizao de gua para seu consumo. A
elaborao de metodologia para alcanar esse objetivo foi, de incio, um obstculo e se tornou
um importante desafio: como dimensionar o consumo de famlias rurais, to diferente do
urbano, mas ao mesmo tempo to precioso para a qualidade de vida e desenvolvimento de
uma parcela importante da populao da regio. Depois, estimada a disponibilidade familiar e
comunitria de gua, o que ela revelou?
Conhecer o consumo domstico e produtivo, a construo de prioridades de uso, de
eliminao de atividades produtivas em funo da restrio da gua, e a atuao de programas
pblicos no padro familiar de consumo, possibilitou analisar a questo da gua num aspecto
relevante, embora desconhecido: a posio de protagonismo dessas famlias no lidar com o
problema da gua. Assim, no foi uma falta absoluta de gua o que se encontrou no alto
Jequitinhonha, mas sim escalas de escassez cuidadosamente administradas pelas famlias, que
conhecem com exatido suas necessidades domsticas e produtivas e buscam estratgias para
conviver com a escassez e superar a falta dgua.
Estimar a disponibilidade familiar de consumo de gua pode criar algumas balizas
locais, no imenso e diverso semi-rido brasileiro, para compreender a lgica de consumo, a
gesto das diversas fontes disponveis e dificuldades e conflitos de abastecimento. Pode
auxiliar no acompanhamento dos impactos de programas e polticas hdricos sobre o padro
familiar de consumo.
Existem muitas singularidades nas questes sobre gua. So especficas de cada
regio, de cada comunidade, pois algumas necessidades so coletivas e outras atingem apenas
algumas famlias ou pessoas. Por isso preciso conhecer bem a situao local antes de
elaborar projetos ou propor solues. necessrio, tambm, diferenciar essas singularidades
por programas de ao, pois assim como os problemas so diversificados, tambm as solues
no devem ser uniformizadas. As piores solues, na situao estudada, so aquelas que
desconsideram diferenas entre culturas, interesses e demandas de comunidades rurais.
Personalizar regionalmente a noo de escassez, compreendendo-a a partir de
perspectivas culturais, ambientais e econmicas de famlias e comunidades rurais pode dar
base para interpretar atitudes e estratgias locais para conviver e ou superar a escassez de gua
e, principalmente, analisar pontos de convergncia ou divergncia entre essas estratgias e os
programas formulados para enfrentar a questo da gua na regio. No levar em conta as
dimenses qualitativas e quantitativas da escassez correr o risco de tratar falta de gua como
uma questo nica, homognea, e pensar em solues e polticas pblicas tambm unificadas
para todo o semi-rido brasileiro. E isso pode se revelar to perverso do ponto de vista do
acesso, da distribuio e dos direitos cidados para as famlias rurais quanto a ausncia de
programas para lidar com escassez de gua.

Agradecimentos: As pesquisas que originaram este artigo foram apoiadas pelo CNPq
(504.111/03-5; 553.367/05-6; 553690/05-1), pelo Centro de Agricultura Alternativa Vicente
Nica e por famlias e comunidades do Alto Jequitinhonha, aos quais os autores agradecem.

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