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REVISTA BRASILEIRA DE ANLISE DO COMPORTAMENTO / BRAZILIAN JOURNAL OF BEHAVIOR ANALYSIS, 2013, Vol. 9, No.2, 125-129.

UM DEBATE A RESPEITO DO CONCEITO COMPORTAMENTO OPERANTE: O QUE DEBATER? QUE


PROCEDIMENTO UTILIZAR PARA UM EXAME CRTICO DESSE CONCEITO?

SLVIO PAULO BOTOM

UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA CATARINA E


UNIVERSIDADE FEDERAL DE SO CARLOS, BRASIL

1. Professor Titular aposentado dos Departamentos de Psicologia das Universidades Federal de So Carlos e Federal de
Santa Catarina. Pesquisador do CNPq.

O autor deste texto deve um pedido de desculpas entendimento que orientou quem escreveu o texto
aos demais debatedores (Filipe Lazzeri, Franois (Botom, 2013a), um dos destinatrios dos comentrios
Tonneau, Kester Carrara, Diego Zilio, Joo Cludio de Todorov e Henriques (2013), no havia adotado o
Todorov e Marcelo Borges Henriques) que se dispuseram objetivo indicado por esses autores, mas outro: o convite
a examinar possibilidades de entendimentos do conceito para debater problemas relacionados com o entendimento
de comportamento operante, conforme seus textos do conceito de comportamento, especificamente o de
apresentaram, no nmero anterior deste volume da comportamento operante. Mas foi este, e apenas este, o
REBAC. Havia sido entendido, por este autor, que o objetivo que orientou a elaborao do texto inicial de
objetivo de tal debate era examinar diferentes Botom (2013a) e dos comentrios que foram feitos aos
possibilidades de entendimento do termo textos dos demais participantes do debate. Em nenhum
comportamento, particularmente aquele entendimento momento, houve o foco no texto de Todorov (2012) nem
que foi designado durante um largo perodo histrico orientao para suas proposies como sendo a origem
como operante. Tal exame, ainda no mesmo do debate que seria realizado nas pginas da REBAC. H
entendimento, deveria destacar possibilidades de muitos textos anteriores ao texto de Todorov que
desenvolvimento do conhecimento e de seu uso no trouxeram contribuies problematizando conceitos
mbito das contribuies da Anlise do Comportamento relacionados s descobertas em torno do conceito de
para o aprofundamento do que poderia ser considerado operante e estes foram mais detidamente considerados
como desenvolvimento do entendimento do fenmeno no exame apresentado por Botom (2013a), sem
psicolgico. Todorov e Henriques (2013), em seus desmerecer o texto de Todorov (2012).
comentrios a respeito do trabalho dos demais Um debate de um conceito elaborado por
debatedores do conceito em exame, explicitam que: cientistas e filsofos precisa considerar o que os demais
profissionais do conhecimento da rea levaram em conta
Embora o contexto para este nmero especial da para a construo de um conceito ao longo de muitas
REBAC tenha sido o artigo supracitado, Todorov contribuies. Inclusive as modificaes que tais
(2012), os autores convidados parecem estar conceitos sofreram com outras tantas contribuies de
respondendo a um chamado para definir diferentes cientistas e filsofos dessa mesma rea, pelo
comportamento. Enquanto alguns artigos citam o
trabalho apenas passageiramente, h um artigo que
menos. Especificamente, ao considerar o texto inicial de
sequer cita a obra. Objetivando dar uma definio, Botom (2013a) nesta REBAC, Todorov e Henriques
cada um dos trabalhos aborda o assunto a sua maneira (2013) salientam que
(p.114 itlicos acrescentados).
A insistncia de Botom (2013a) em revisar
Ambos consideram que o objetivo dos exames conceitualmente cada conceito que considera
deveria ser diferente daquele que orientou pelo menos pertinente para a definio e a redundncia na
argumentao parece ser em resposta crtica ao artigo
este autor a escrever algo como o conceito de operante de Todorov (2012). Em alguns momentos, o autor
como problema. Em outro trecho de seu texto, Todorov transparece discordar do posicionamento de Todorov
e Henriques (2013) ainda ressaltam que h pessoas que e, por isso, gasta tantas linhas com o detalhamento de
argumentam de forma semelhante ao artigo de Todorov termos utilizados no artigo lder (p.116 itlicos
(2012) que deu partida a este volume especial da acrescentados).
REBAC (p. 118 itlicos acrescentados). No

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S. P. BOTOM

Isso refora o entendimento de que talvez, algumas contribuies que pareceram, para este ltimo
infelizmente, este autor no esteve orientado, em seu autor, importantes para uma melhor percepo do
texto, pelo objetivo que indicado por Todorov e fenmeno comportamento.
Henriques (2013) em texto publicado nesta REBAC. No H vrios portantos apoiados por suposies
h outro comentrio a no ser o pedido de desculpas, se no texto de Todorov e Henriques (2013) em relao ao
for um engano, pelo exame de Botom (2013a) estar que Botom (2013a) estava considerando em diferentes
orientado por outro objetivo, diferente do indicado por partes de seu trabalho. Talvez por haver percepo ou
Todorov e Henriques (2013). escolha de diferentes objetivos para examinar o que foi
Tambm parece que Botom (2013a), embora escrito pelos autores dos vrios textos neste debate
orientado por objetivo diferente do indicado por Todorov promovido pela REBAC. O exame sob o ttulo o
e Henriques (2013), tenha sido insistente em reviso conceito de operante como problema no foi escrito com
conceitual e redundante na argumentao, gastando tantas o objetivo de examinar, criticar, enaltecer ou diminuir o
linhas com o detalhamento de termos utilizados no artigo artigo de Todorov de 2012. Tal exame estava orientado
lder (p. 116), conforme exame de Todorov e Henriques pela mesma preocupao que havia na elaborao dos
(2013). Estes dois autores ainda destacam que... textos de Botom (1980, 2001), anteriores ao texto escrito
por Todorov em 2012: uma integrao de contribuies
A distino entre atividade e comportamento progressivamente problematizadoras a partir do conceito
parece repousar no pressuposto de que o de operante apresentado por Skinner na gnese de seu
comportamento no pode ser identificado trabalho em Anlise Experimental do Comportamento.
independentemente, uma vez que o termo no Alis, as citaes (autocitaes, conforme destacam
poder ser aplicado a menos que o vocabulrio
tcnico comportamental seja utilizado. A atividade
Todorov & Henriques, 2013) foram feitas como indicao
lingustica proposta por Botom (2013a) seria de contribuies de diferentes autores que esto
enfadonha (p.118). examinadas nos textos de Botom (1980, 1981), citados.
No so citaes de afirmaes anteriores do autor. So
O exame dos comentrios de Todorov e indicaes de contribuies de diferentes autores j feitas
Henriques (2013) provavelmente levaria tambm a um h mais de trinta anos, registradas em texto do mesmo
exame de termos (e seus conceitos) e estruturas de autor. Esto citadas justamente para no repeti-las e ser
argumentos (utilizadas pelos dois autores) que dependeria enfadonho. diferente citar-se como referncia de
de muitas linhas de texto como argumentao e autoridade (como o fazem Todorov & Henriques quando
provavelmente seria mais um texto enfadonho, pelo citam Todorov, 2012) e fazer a indicao de uma fonte
menos do ponto de vista desses dois interlocutores neste em que j est feito um exame que no caberia nos
debate. Tambm em relao a isso, o autor do texto limites de um texto com os objetivos que tinham sido
(Botom, 2013a) ao qual se referem as observaes de considerados na redao do texto de Botom (2013a) para
Todorov e Henriques (2013) pede desculpas por este debate na REBAC, com o intuito de evitar o risco de
considerar que pelo menos a indicao dos conceitos mais enumeraes de aspectos que faria o texto ser ainda
subsidirios envolvidos no conceito em exame deveria mais enfadonho.
ser aspecto importante para um entendimento coletivo No parece valer a pena correr o risco de
que viabilizasse um efetivo debate destacando continuar um debate sob a orientao de um objetivo que
controvrsias de fato e evitando alguma possvel no est sendo considerado como tal pelos interlocutores,
perenizao de confuses semnticas. O entendimento do na hiptese de que houvesse outro objetivo para orientar o
que seria importante em um debate parece estar debate conforme Todorov e Henriques (2013) insistem
relacionado ao seu objetivo, o que Todorov e Henriques em indicar. Menos ainda vale a pena com o decorrente
afirmam parecer no ter sido entendido pelo autor do risco de ser enfadonho por estender por vrias pginas
texto (Botom, 2013a) a que esses autores se referem: um minucioso exame, conforme consideram os dois
autores (Todorov & Henriques, 2013). Nem parece ser
A insistncia em revisar conceitualmente cada til ou benfico prolongar um exame e uma
conceito que considera pertinente para a definio e argumentao com entendimentos diversos para os
a redundncia na argumentao em torno dos objetivos e para a necessidade de exame de conceitos
conceitos de comportamento, operante e subsidirios. Um prolongamento que poderia levar a mais
contingncia, parece ser em resposta crtica ao artigo confuso semntica do que a controvrsias slidas em
de Todorov (2012). Em alguns momentos o autor
transparece discordar do posicionamento de
funo de orientaes diversas para o que est sendo feito
Todorov e, por isso, gasta tantas linhas com o e pelo que seria um enfadonho exame de conceitos que
detalhamento de termos utilizados no artigo lder no esto sendo considerados da mesma forma por todos
(Todorov e Henriques, 2013, p.116). os autores no debate relativo ao conceito de
comportamento operante em curso.
No foi o texto de Todorov (2012), nem No entendimento deste autor, depreciar o
qualquer outro texto, em si, o objeto central de orientao interlocutor ou seus argumentos no o mesmo que
para o exame feito por Botom (2013a), mas o prprio demonstrar que ele est equivocado. Manter um debate
conceito de comportamento operante e questionamentos sem considerar isso parece desmerecer os colegas que
que j surgiram muito antes na literatura e que marcaram dele participam e a prpria Anlise do Comportamento

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UM DEBATE A RESPEITO DO CONCEITO COMPORTAMENTO OPERANTE

que est na origem desse conceito, o de comportamento Tonneau (2013b) discorda de que possa ser dito,
operante. Seja qual for o entendimento que foi extrado em termos globais, que a anlise do comportamento tenha
de sua histria de desenvolvimento, assim como daqueles muitas contribuies ou tenha tido xito cientfico to
que so conceitos subsidirios (utilizando uma amplo ou duradouro. Por exemplo, o comportamento ter
expresso de Carrara & Zilio, 2013a) e que podem exigir sido examinado em tipos, extenso e profundidade no
um demorado ou minucioso exame que, no contexto deste quadro terico proposto por Skinner, no uma
debate, pode parecer enfadonho. afirmao com que Tonneau (2013b) concorda
No parece haver sentido algum em prosseguir totalmente. E ele tem razo. As descobertas e
um debate com um objetivo que pode ter constitudo uma contribuies de Skinner, em particular o conceito de
diferena na interpretao das finalidades e regras para comportamento operante, tm sido examinadas com
este debate, uma vez que os objetivos destacados por muitas outras contribuies que delimitaram melhor os
Todorov e Henriques (2013) orientam para outro foco. contornos de tal conceito e seu papel no desenvolvimento
Uma retomada de aspectos a considerar para encontrar da Psicologia. Resta, ainda, continuar tal exame e avaliar
uma direo comum tornar-se-ia algo enfadonho. melhor qual a acessibilidade e a sistematizao dessa
Nisso, pelo menos, h concordncia com Todorov e produo muito mais ampla do que o laboratrio de
Henriques (2013). E, sendo assim, parece irrelevante um pesquisa bsica e as prprias controvrsias (alm dos
novo texto para retomar o debate. De qualquer forma, problemas) nos conceitos bsicos existentes no mbito de
importante desejar aos demais colegas do debate em tal conhecimento. Talvez haja diferentes concepes e
curso que encontrem algum aspecto como possvel amplitudes dessa restrio em funo das fontes que
contribuio no que foi escrito por Botom (2013a e forem utilizadas para avaliar tais contribuies. H
2013b), apesar de lhe terem sido atribudos equvocos no muitos tipos de crticas e de entendimento de termos e
entendimento dos objetivos deste debate. Assim como conceitos utilizados alguns como pressupostos no
encontrar alguma utilidade no que foi considerado exame desse conceito.
enfadonho como indicao de conceitos subsidirios De qualquer forma, o alerta de Tonneau (2013b)
talvez ingenuamente tratados como necessrios para algo a ter sempre presente: no se trata de fazer com
algum tipo de entendimento comum para contribuir com que as contribuies de Skinner se transformem em uma
os diferentes exames dos autores. seita, levando criao de vrias outras com diferentes
Para a considerao de Lazzeri (2013b) em bispos e diferentes bblias a serem repetidas e
relao ao conceito de operante ser demasiado restritivo adotadas. Com a tendncia a serem mais absolutas e
e no atender a um dos quesitos para uma boa difundidas com a disponibilidade dos meios eletrnicos
conceituao apresentados por ele, , em parte, algo com para uso pessoal e, muitas vezes, auto-promocional. E,
que este autor concorda. razovel. Resta considerar que em muitos casos, sem considerar suficientemente as
o razovel no uma desconsiderao a seu exame ou limitaes, potencialidades ou controvrsias existentes
crtica. A palavra destaca que Lazzeri (2013b) tem razo, em relao s afirmaes que difundem ou contm. No
mas ainda seria til considerar que o conceito de parece benfico, ou cientfica e filosoficamente
comportamento operante , por si mesmo, uma restrio apropriado, que os conceitos sejam utilizados como
em relao ao conceito genrico de comportamento. Isso conceitos-fetiche a afastar as crticas e
localizaria talvez de uma forma melhor a dissenso entre questionamentos, nem que as tcnicas de trabalho
os dois autores. O problema est no grau de restrio que derivadas desses conceitos sejam usadas como se fossem
um conceito exige. Ao dizer que o conceito no deveria persignaes que afastam (reduzem, eliminam,
ser amplo demais, nem restrito demais, Lazzeri (2013a, excluem, descaracterizam ou desvalorizam) a ameaa
2013b) est, simultaneamente, indicando que deve haver, de discordncias ou controvrsias. Isso tudo pode
em cada caso, algum critrio para estabelecer quais graus acontecer circunstancialmente, mas no constitui o ncleo
de abrangncia seriam demasiado em alguma direo? das contribuies reunidas sob a denominao de Anlise
Em qualquer resposta a esta pergunta, h uma do Comportamento, particularmente aquelas relativas ao
concordncia com sua considerao: em relao ao conceito de comportamento operante. Tonneau (2013b)
conceito genrico de comportamento, o conceito em - importante destacar - chama a ateno para a no
exame foi mais restrito, embora no fique claro, neste absolutizao (ou sacralizao, ou satanizao) de
caso, se a restrio seria, efetivamente, demasiada. Mas, algum momento ou tipo de contribuio de Skinner
resta avaliar quo restrito tal grau de conceituao foi e se datada e localizada em determinado estgio do
inadequado nessa condio. De qualquer forma, a desenvolvimento da Anlise do Comportamento,
contribuio do exame de Lazzeri (2013b) precisa ser principalmente no apenas das pesquisas de laboratrio
sempre considerada. Afinal qualquer gradiente, nesse que buscavam testar, verificar e demonstrar o que havia
caso, pode ter graus inadequados de restrio ou de consistente com o que era descoberto a cada poca ou
amplitude. E isso precisa ficar sempre suficientemente circunstncia.
esclarecido para evidenciar no que est a controvrsia Carrara e Zilio (2013b) questionam o exame
entre os dois exames e entendimentos da amplitude de (talvez minimizado) do conceito de comportamento
cada conceito: comportamento e comportamento reflexo no texto de Botom (2013a) a respeito do conceito
operante. de comportamento operante como problema. Esses dois
autores tm razo. Isso pode parecer desconsiderado no

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S. P. BOTOM

texto de Botom. S h um atenuante: o foco era o que, tambm progressivamente, podem se tornar
conceito de operante (ps conceito de reflexo) e os respostas de uma classe, conjunto ou tipo.
limites do texto e dos objetivos como o autor os O questionamento de Carrara e Zilio (2013b)
entendeu limitavam a abrangncia e at a possibilidade importante de qualquer forma. E, saliente-se, exigiria um
de aprofundamento. Pelo menos, considerando a trabalho extenso, com a necessria incluso de muitos
quantidade de conceitos e descobertas especficas que conceitos e dados j existentes de mais reas do que a
levaram a questionar, progressivamente, os limites e Psicologia, alm do conceito de reflexo e haveria o
entendimento de muitos conceitos que tinham um risco, ainda maior, de no atender ao objetivo, indicado
status na gnese dos trabalhos que ficaram conhecidos por Todorov e Henriques (2013), como sendo o desejvel
como Anlise Experimental do Comportamento. Esta para este debate. O questionamento de Carrara e Zilio
expresso, tambm ela um conceito, utilizada no texto acolhido j no ttulo do exame feito no texto de Botom
apresentado por Botom (2013a), entendida com muitas (2013a): o conceito de operante como problema.
- e talvez importantes - controvrsias que precisam ser Retomar o exame e fazer o necessrio aprofundamento
examinadas como qualquer contribuio, mesmo que no que o questionamento de Carrara e Zilio exige levaria a
seja oportuna ou suficientemente fundamentada. um trabalho (e a um texto) que poderia ser considerado,
Qualquer processo comportamental de um neste contexto, ainda mais enfadonho do que j o foi
organismo pode ser examinado em seus componentes com o exame de Botom (2013a), conforme indicaram
neurolgicos, bioqumicos, fisiolgicos, fsicos ou Todorov e Henriques (2013).
sociais, polticos, ticos etc. A microscopia de cada Provavelmente, a histria de desenvolvimento da
exame circunstancial (como a deste debate). Houve Anlise do Comportamento poder possibilitar esse
tempo em que o arco-reflexo era a tnica para entender debate em um futuro qualquer. A no ser que proliferem
ou identificar e analisar as respostas reflexas. Isso seitas fundamentalistas a indicar que s se forem
diminuiu ao longo das dcadas finais do sculo XX, mas usados os conceitos j consagrados (ou em voga e
apenas por uma nfase de investimento no exame do quais seriam?) ser possvel haver algum debate ou
conceito de operante. O que acontece em um mbito exame promissores. O behaviorismo radical, dessa forma,
fisiolgico, muito frequentemente, diretamente correria o risco de ser radical em um sentido de
relacionado ou relacionvel com elos de uma cadeia extremado e no no sentido de com foco no fenmeno
comportamental na qual estados corporais e central de cujo estudo se ocupa a rea de conhecimento,
percepo dos mesmos pelo organismo (no corpo, na conforme distino feita no exame de Carrara e
pele ou sob a pele, utilizando, de maneira genrica, a Strapasson (2014).
contribuio de Tonneau, 2013a), podem ter um papel Talvez seja possvel aos participantes e
relevante. Um evento pode desencadear uma reao (e se coordenao deste debate promovido pela REBAC
isso ocorrer, o evento poder ser considerado um desculparem a ignorncia deste autor em relao aos
estmulo) no prprio corpo de um organismo e tal reao objetivos do debate, destacados por Todorov e Henriques
poder constituir, por exemplo, algo aversivo (outro (2013) e pela enfadonha extenso de seus textos como
evento) do qual o organismo fugir de alguma forma, limitada contribuio para tais objetivos. lastimvel que
com qualquer atividade, que poder ser uma resposta, a o autor no tenha atendido aos objetivos indicados por
partir do momento em que ocorrer e for relacionada a Todorov e Henriques (2013) de exame do texto lder,
algum evento antecedente ou consequente a tal atividade. nem aos objetivos de debater suas contribuies. O
Mais ainda ser uma resposta se, efetivamente, eliminar entendimento foi outro e o exame de Botom (2013a) se
ou reduzir a condio aversiva no prprio corpo do dispersou (?) por contribuies de vrios autores que
organismo. Nessa perspectiva, seria benfico e escreveram ao longo de algumas dcadas. , vale reiterar,
elucidativo examinar com a profundidade necessria as lastimvel no haver possibilidade de examinar as
interaes entre a parte respondente e a parte provveis avaliaes, embora fosse um exame
operante de qualquer comportamento de organismos enfadonho, dos muitos conceitos subsidirios. Mesmo
vivos. Mas isso, embora til e necessrio, seria outro assim, parece til reiterar, se tais conceitos no forem
debate e outra reviso conceitual. Em vrios momentos, examinados, ainda h o risco de haver uma repetio sem
em um dos textos que deram incio a este debate, Botom fim daquilo que j se tornou uma prtica verbal
(2013a) usou expresses que subentendiam que um difundida. Esta sim, pode ser considerada em voga no
comportamento operante, de certa forma, tem integrada meio acadmico e no entendimento mais geral a respeito
uma parte reflexa, ou pelo menos eminentemente das contribuies, nem sempre assim valorizadas, da
biolgica (o substrato do organismo, incluindo suas Anlise do Comportamento. Com o risco de o futuro da
caractersticas geneticamente induzidas) em funo de mesma ser controlado por sectarismos fundamentalistas,
como os aspectos do ambiente atingem um organismo e o garantidos por aprovao, aceitao, omisso, excluso,
que faz acontecer nele (sob a pele ou nela, novamente extino, punio ou coero de qualquer tipo,
empregando uma contribuio de Tonneau, 2013a). O que escamoteando questionamentos ou discordncias por
inclusive pode, progressivamente, desenvolver-se ou diferentes exames ou consideraes, sob a gide de
alterar-se por induo, produo ou decorrncia do que que, tais exames ou questionamentos, afrontariam a
ocorre subsequentemente a atividades desse organismo cultura (ou as prticas) dos que esto abrigados sob a

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UM DEBATE A RESPEITO DO CONCEITO COMPORTAMENTO OPERANTE

denominao de analistas de comportamento ou de


behavioristas radicais.
Para finalizar, o agradecimento Coordenao
deste debate e aos colegas que tiveram a pacincia de
dedicar-se por provveis muitas horas na leitura, no
estudo, exame e redao de contribuies, sendo
generosamente dedicados, pacientes e respeitosos, em
relao aos textos construdos como forma de participar
deste debate.

REFERNCIAS

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