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RECIIS Rev. Eletron. de Comun. Inf. Inov. Sade.

2014 Mar; 8(1) 53-55


[www.reciis.icict.fiocruz.br] e-ISSN 1981-6278

Resenha

Para alm dos riscos: uma anlise do livro Sociedade de risco


BECK, Ulrich. Sociedade de risco: rumo a uma outra modernidade. Traduo de
Sebastio Nascimento. So Paulo: Ed. 34, 2010. 368 p.
ISBN 978-85-7326-450-0

Marcelo Robalinho a marcelorobalinho@yahoo.com.br


a
Jornalista, publicitrio, mestre em Comunicao pela UFPE e doutorando em Informao e Comunicao em Sade pelo
Instituto de Comunicao e Informao Cientfica e Tecnolgica em Sade (ICICT/Fiocruz) Rio de Janeiro, Brasil
DOI: 10.3395/reciis.v8i1.574pt

Submetido: 21/Mar/2012
Aceito: 3/Mar/2014

Conflitos armados, catstrofes ambientais, epidemias... O risco est cada vez mais presente no nosso cotidiano. Noo
complexa, por se tratar de uma representao do perigo, ela designa, ao mesmo tempo, tanto um perigo potencial quanto
sua percepo e indica uma situao percebida como perigosa na qual se est ou cujos efeitos podem ser sentidos 1 , sendo
objeto de reflexo para analistas de diversos campos. O socilogo alemo Ulrich Beck um deles. Em 1986, ele lanou o livro
Risikogesellschaft: Auf dem Weg in eine andere Moderne. No Brasil, a obra s foi publicada 24 anos depois, em 2010, com o
ttulo Sociedade de risco: rumo a uma outra modernidade.

Apesar da demora, o lanamento tardio em nosso pas no diminui o vigor da obra. Ao lado do socilogo ingls Anthony
Giddens, Beck um terico de destaque na atualidade. Nascido em 1944, desenvolveu juntamente com o socilogo britnico
a noo de sociedade de risco, foco do livro em anlise. Nele, Beck defende a ideia de que a modernidade (considerada por
muitos como ps-modernidade) passa por um momento de ruptura histrica, assim como ocorreu na passagem da sociedade
feudal para a industrial. A diferena, porm, que essa ruptura no representa o fim da sociedade moderna, e sim sua
reconfigurao. Segundo ele, vivemos um momento de transformao da sociedade industrial clssica, caracterizada pela
produo e a distribuio de riquezas, em uma chamada sociedade (industrial) de risco, na qual a produo dos riscos domina
a lgica da produo de bens.

Dentro dessa nova concepo produtiva, os riscos seriam mais democrticos e globalizados, tornando a repartio mais
equalizada. Sendo assim, ningum, nem pobres nem ricos, estaria totalmente imune s ameaas produzidas e agravadas pelo
progresso. Embora admita que muitos riscos possam ainda ser distribudos conforme a classe social, Beck no concebe mais
as ameaas como situaes de classe, a exemplo do que acontecia na sociedade industrial clssica. Segundo ele, os riscos so
produtos, ao mesmo tempo, reais e irreais, por aliarem danos e perigos j ocorridos queles calculados. Na avaliao
comparativa do tempo, o futuro tem primazia em relao ao passado, pela potencialidade da projeo dos fatores que

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conjugam a compreenso dos riscos no presente. Isso pressupe [...] que os riscos tenham sido bem-sucedidos num
processo de reconhecimento social2. A legitimao diferenciaria a distribuio das novas riquezas.

justamente sobre essa universalidade dos riscos que Beck desenvolve as suas avaliaes nos dois captulos iniciais que
compem a primeira parte de Sociedade de risco (No vulco civilizatrio: os contornos da sociedade de risco). Nela, o leitor
compreende melhor as argumentaes em torno dessa nova lgica social. Na opinio do socilogo alemo, os riscos na
contemporaneidade representam oportunidades de mercado, uma vez que se baseiam no conhecimento, tendo a cincia um
papel central na produo dessa nova moeda. Neste sentido, sintomtica a afirmao de Beck: A sociedade de risco [...]
tambm a sociedade da cincia, da mdia e da informao. Nela, escancaram-se assim novas oposies entre aqueles que
produzem definies de risco e aqueles que as consomem2. O conhecimento se converteria, ento, na mais importante
manufatura intelectual da modernidade, e a difuso num mecanismo fundamental para manuteno do poder desse saber-
convertido-em-produto.

Embora reconhea o risco como elemento capaz de ser mensurvel e calculvel segundo leis de probabilidade, Beck entende
a sociedade de risco como um mundo de incertezas fabricadas, atravs de inovaes tecnolgicas e respostas sociais mais
aceleradas, produzindo um novo cenrio de risco global, de incertezas no quantificveis. Longe de denotar controle, a
sociedade de risco simbolizaria, de certo modo, uma era de descontrole pelo fato de os riscos civilizatrios escaparem
percepo, baseando-se principalmente, como exemplifica Beck 2, na esfera das frmulas fsico-qumicas (por exemplo,
toxinas nos alimentos ou a ameaa nuclear).

De leitura a princpio menos instigante que a primeira parte do livro, a segunda (Individualizao da desigualdade social:
sobre a destradicionalizao das formas de vida da sociedade industrial) trata de ampliar as dimenses da sociedade de risco.
Para tanto, Beck considera as mudanas ocorridas na estrutura da sociedade, no tocante a classes sociais, formas familiares,
questes de gnero, casamento, paternidade e profisso. De acordo com ele, na virada para o sculo XXI, o processo de
modernizao desencadeado no apenas superou a suposio de uma natureza contraposta sociedade, como tambm fez
desmoronar o sistema intrassocial de coordenadas da sociedade industrial 2. Semanticamente, esta ltima passagem chama a
ateno pelo fato de usar o verbo no pretrito perfeito em pleno ano de 1986, em vez do presente do indicativo ou do
gerndio, como se poderia imaginar. Considerando aquele momento como uma transformao social da modernidade, ainda
em curso hoje em dia, a afirmao contida no livro de Beck arrisca manter sua atualidade, mesmo tendo sido escrita num
passado recente, justamente por vivermos ainda num perodo de transies.

Das ideias expostas ao longo dos quatro captulos que compem essa segunda parte do livro, a individualizao a mais
importante. Relacionado constituio social, o conceito aborda o sujeito como elemento central das aes no mundo.
Considerados agentes de escolha, os indivduos passariam a ter ento um elevado nvel de controle e responsabilidade
quanto exposio aos perigos e seriam produtores e gestores de sua carga de riscos, conforme avalia Cardoso 3 ao
analisar mais amplamente a ideia de risco na sociedade ocidental sob a tica miditica. Para Beck, a individualizao
analisada a partir do contexto da modernidade reflexiva (tambm denominada por ele, em outras passagens, modernizao
da modernizao ou segunda modernidade), que constitui a sociedade de risco. Termo tambm utilizado por Giddens e Lash 4,
a modernidade reflexiva deriva de um processo de radicalizao da modernizao, rompendo com as previsibilidades da vida
social. A globalizao e os avanos tecnolgicos so algumas das principais caractersticas da nova modernidade, que passa a
ser em si mesma tema e problema.

Diante da modernizao reflexiva, Beck reflete e nos leva a refletir a respeito do papel assumido pela cincia na produo do
conhecimento acerca dos riscos. No fundo, a inteno do socilogo alemo criticar o determinismo da racionalidade
cientfica sobre a sociedade na produo de verdades. Segundo Beck, a cientifizao leva a indistines marcantes entre
cincia e poltica, atravessando todas as esferas da vida social, como podemos ler nos dois ltimos captulos que formam a
terceira parte da obra (Modernizao reflexiva: sobre a generalizao da cincia e da poltica). Para isso, parte das concepes
em torno da sociedade industrial para tratar daquilo que ele denomina especializabilidade, um carter delimitvel e
monopolizvel do conhecimento cientfico e da ao poltica, atravs das instituies que compem o sistema cientfico e
poltico2.

Para o pensador alemo, que tambm atua como professor da Universidade de Munique e da Escola de Economia e Cincia
Poltica de Londres, a cincia se torna cada vez mais necessria, mas ao mesmo tempo cada vez menos suficiente para a
definio socialmente vinculante de verdade2 (grifos do autor). Alm disso, a poltica perde suas fronteiras. O conhecimento
da fonte dos perigos e a dominao da natureza fazem com que os riscos engendrem uma autopolitizao da modernidade,
gerando uma subpoltica que possibilita o surgimento de agentes coletivos e individuais, antes externos ao sistema, no novo
cenrio social. Com isso, as aes cotidianas do sujeito aparecem como novas formas do agir poltico.

Vale salientar que as reflexes que permeiam Sociedade de risco so profundamente marcadas pelas mudanas vivenciadas
na dcada de 80 do sculo XX a exemplo da crise ambiental, da queda do muro de Berlim e dos avanos tecnolgicos ,
quando o livro foi concebido. O contexto da poca torna-se fundamental para compreender como a argumentao se

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desenvolve, inclusive na prpria forma como Beck escreve a sua obra, segundo ele mesmo, em carter processual, captulo
por captulo, uma forma de o leitor poder ponderar cada um deles tambm isoladamente ou em qualquer outra ordem e
demandar conscientemente o prprio envolvimento, oposio e continuidade 2.

Para os leitores de primeira viagem do socilogo alemo, Sociedade de risco pode trazer uma necessidade intrnseca de
atualizao do pensamento pela poca em que a obra foi escrita. A verso lanada aqui no pas no conta com posfcio nem
outro captulo mais novo que busque traar um paralelo com o atual contexto da primeira dcada do sculo XXI. Mesmo o
livro sendo um clssico, fica entre ns a curiosidade de saber as consideraes de Beck diante do cenrio contemporneo de
crise em que vivemos, envolvendo questes caras modernidade reflexiva, tais como a globalizao, a individualizao, o
desemprego, o subemprego, a crise ecolgica e, sobretudo, a turbulncia dos mercados financeiros.

O assunto voltou a ser tratado, em 2005, num ensaio escrito para o livro The Risk Society and Beyond: Critical Issues for Social
Theory (A sociedade de risco e alm dela: questes crticas para a teoria social), ainda sem traduo no Brasil. Nesse texto,
Beck amplia o conceito de sociedade de risco para sociedade mundial de risco. Aliando construtivismo e realismo sua
teoria, ele entende o risco como algo complexo e ambivalente que faz parte da concepo cultural contempornea,
caracterizando um estgio intermedirio entre segurana e destruio, no qual a percepo de riscos ameaadores
determina o pensamento e a ao. Na prtica, diz o socilogo, o novo conceito representa uma sntese entre conhecimento
e desconhecimento, estando assim relacionado a dois significados, um referente avaliao do risco baseada no
conhecimento emprico e o outro tomada de decises e ao com uma incerteza indefinida do risco 5.

A partir da sociedade mundial do risco, os riscos passam a ser uma amlgama entre o global e o local, ou glocal, como Beck
prefere chamar. Para ele, esse novo tipo de sociedade torna-se pertinente num mundo em que no h mais uma clara
distino entre natureza e cultura. Nossa persistente concepo de uma separao de mundos em natureza e
cultura/sociedade, que est intimamente ligada ao pensamento modernista, deixa de reconhecer que ns estamos
construindo, agindo e vivendo em um mundo [] cujas caractersticas esto alm dessas distines 5 . Reconhecendo o fato
de vivermos em um mundo hbrido, fruto de percepes culturais, julgamentos morais, poltica e tecnologia, conforme exps
Latour6, Beck considera a noo de hbrido mais negativa que positiva, por dizer mais o que no do que dizer o que as coisas
realmente so. Como produtos humanos hbridos, diz ele, os riscos incluem e combinam, ao mesmo tempo, questes
relacionadas poltica, tica, matemtica, aos meios de comunicao, s tecnologias, definies culturais e percepes, no
sendo possvel uma separao de todos esses aspectos. Por isso mesmo, a teoria da sociedade de risco acaba trazendo
intrnseca a ideia de ambivalncia, contingncia e susceptibilidade aos rearranjos polticos.

Mesmo sendo alvo de crticas, como a que se refere centralidade das anlises na questo europeia, os escritos de Beck em
Sociedade de risco no perdem a vitalidade, principalmente pela importncia adquirida pelo risco na contemporaneidade. Na
rea de epidemiologia, o risco representa uma realidade objetiva e mensurvel, passvel de clculo. A criao de indicadores
de risco para medir a morbidade (taxa de portadores de determinada doena em relao populao total estudada, em
determinado local e momento) um bom exemplo para se pensar na simbologia da transformao das incertezas em
probabilidades e na normatividade dessas definies cientificamente construdas. Neste sentido, as anlises de Beck nos
ajudam a entender um pouco mais a respeito no s da necessidade humana de querer controlar o mundo frente s
inseguranas com as quais a sociedade diariamente se defronta, mas tambm da prpria impossibilidade desse controle total.

Referncias
1. Veyret Y, Richemond NM. Definies e vulnerabilidades do risco. In: Veyret Y. (Org.). Os riscos: o homem como agressor e
vtima do meio ambiente. So Paulo: Contexto; 2007. p. 25-46.

2. Beck U. Sociedade de risco: rumo a uma outra modernidade. Traduo de Sebastio Nascimento. So Paulo: Ed. 34; 2010.
368 p.

3. Cardoso J. Entre vtimas e cidados: risco, sofrimento e poltica nas narrativas do Jornal Nacional sobre as epidemias de
dengue (1986-2008). [Doutorado em Comunicao e Cultura]. Rio de Janeiro: Escola de Comunicao. Universidade Federal
do Rio de Janeiro; 2012. 226 f.

4. Beck U, Giddens A, Lash S. Modernizao reflexiva: poltica, tradio e esttica na ordem social moderna. So Paulo: Editora
Unesp; 1997. 263 p.

5. Beck U. Risk society revisited: theory, politics and research programmes. In: Adam B, Beck U, Loon J. (Orgs.). The risk society
and beyond: critical issues for social theory. London (UK): Sage Publications; 2005. p. 211-229.

6. Latour B. Jamais fomos modernos: ensaio de antropologia simtrica. Rio de Janeiro: Editora 34; 1994. 152 p.

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