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Este texto encontrase publicado na Revista Espao (Informativo tcnico

cientficodoINES)sobon.25/26,2006.

Anotaessobrelngua,culturaeidentidade:umconviteaodebate
sobrePolticasLingsticas.
AlexandredoAmaralRibeiro1

Resumo

Esteartigosepretendeumconvitediscussosobrepolticaslingsticasesuasrelaescom
omodocomoaspessoasconcebemalngua,culturaeidentidadeemsuasvidas.Alnguatem
umavidasocialepolticaaqualcomumentenegligenciadaporalgumascrenas,emespecial,
quandooassuntolnguaeseupapelnasociedade.Istoporquealnguafreqentemente
vistacomoumdomnaturaleporissomesmoforadaquestotica.Nesteartigosustentada
a idia de que tal posio no apropriada e que discutir a lngua implica, sim, discutir seu
lugarnavidasocialepolticadosindivduos.

Abstract

Thisarticleintendstobeaninvitationtoadiscussiononlinguisticpoliticsanditsrelationsto
thewaypeopleconceivelanguage,cultureandidentityintheirlives.Languagehasasocialand
a political life which are commonly neglected by some beliefs, specially, when the subject is
languageanditsroleinthesociety.Thatsbecauselanguageisoftenseenasanaturalgiftand
thereforecompletelyoutsideoftheethicsissue.Thisarticlesustainstheideathatthispointof
view is inappropriate and that a language discussion implies a discussion on its place in
individualspoliticallife.

Apropostadesteartigofomentarodebatesobrepolticaslingsticasapartirdaspossveis
relaes entre lngua, identidade e cultura. Para tal, relata situaes do cotidiano dos
falantes/cidados brasileiros, bem como resgata alguns fatos histricos que, embora pouco
divulgados, podem auxiliar na compreenso do lugar da lngua na vida poltica e social da
nao. Ao final, a ttulo de se compreender a extenso e conseqncias inerentes aos atos
polticos relacionados lngua, propese uma reflexo sobre amplitude das polticas
lingsticas no pas (o caso da LIBRAS) e fazemse alguns comentrios sobre as polticas de
incluso.Apontarparataisfenmenos,nestetexto,nosignificadiscutilocomprofundidade,

1
Doutor em Lingstica pelaUnicamp.Mestre em Letras e Especialistaem Psicopedagogia Diferencial
pelaPUC/RJ.ProfessordePedagogiadoInstitutoSuperiorBilngedoINES.
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masmostraroquantoimportanteadmitiravinculaolnguaidentidadeculturaeducao
cidadaniaesuasimplicaespolticas.

No raro encontrar, em conversas informais entre amigos e familiares, diferentes


posicionamentos pessoais sobre a adequao ou no de determinados usos lingsticos e
sobre o quanto queles usos (citados nas referidas conversas) lhes so motivo de vergonha
e/ouchacota.Essasituaorelativamenterecorrentetornasedegranderelevnciaquandoo
assunto o absurdo de uma determinada pessoa ter usado certa construo lingstica
considerada errada ou deselegante. Isto acontece, em especial, ao se considerar a posio
socialdequemfala.

H tambm situaes em que se observa um certo descaso para com o uso e usurios de
lnguas visuais como a Libras uma vez que para a maioria da populao tratase
equivocadamente de simples gestos. Assim, tampouco raro encontrar interlocutores que
juramseremosgestosutilizadosporsurdosuniversais.Paraesses,seriabvioqueossurdos
do mundo inteiro pudessem se comunicar sem problemas. Ao que parece, essas pessoas
olhamparaosurdona melhordas hipteses comoumseruniversalmentedeficiente, de
modoquesetornariadesnecessriopensarnadimensoscioculturaldeumbemimaterial
comoalnguadeumacomunidade(desurdos)constitudaporsujeitossinalizantes.

Defato,mitosdiversosacercadalngua(suaconcepo/definioeformasdeuso)parecem
influenciar essa tendncia no comportamento das pessoas em geral. Para a maioria da
populao,discutiralnguadiscutirseususoscorretose/ouincorretosapartirdasnormas
encontradasnaGramticaNormativa.Dificilmente,tomamconscinciadasimplicaesscio
culturais e identitrias inerentes existncia e aos usos lingsticos, tampouco de sua
pluralidadelegtima.

Uma outra dimenso que costuma lhes fugir com certa freqncia a dimenso social e
poltica da lngua. A idia generalizada a de que tal discusso sem importncia, ou
minimamente, sem aplicao imediata para a vida das pessoas. Haveria, nessa perspectiva,
assuntos mais relevantes social e politicamente como a fome da populao, os altos
impostos, a corrupo dos polticos, etc. Para esses, a lngua algo natural (no sentido
mesmo biolgico e hereditrio) a tal ponto que questes ticas e polticas no lhe so
pertinentes.Lembreseaquiqueaquestoticavemtona,exclusivamente,nomomentoem
que se reconhece a possibilidade de ao do homem. A natureza no pode ser
responsabilizadapelosseusatos...

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A relao entre lngua(gem), sociedade e cultura inegvel a partir do momento em que se
reconhece a existncia de uma sujeito da linguagem. Nenhum enunciado produzido
destitudo de inteno, tampouco sua produo e significado podem ser entendidos em
separadodocontextosciohistricodesuaproduo.Humadimensoclaramentesociale
polticadalinguagem.Emboranoseneguemaquiseusaspectoscognitivosebiolgicos,no
se pode dizer que qualquer estudo sobre a lngua(gem), seu funcionamento e padres seja
isento de dimenso poltica. Isto verdadeiro tanto para o caso em que se olham para as
contribuiesdelingistasquantoparaosesforosdeclaradamentepolticosdesecontrolar,
preservar,regulamentarelegitimarcertosusoslingsticos.

Dentre os mitos e crenas existentes sobre a lngua capazes de influenciar os


pensamentos/comportamentos,anteriormentedestacados,podesecitaracrenadequeh
umaformalingsticamelhorqueaoutraedequenoBrasilfalaseapenasumalngua.H
tambm a crena de que a lngua portuguesa muito difcil, quase impossvel de ser
aprendida.Essepensamentopareceverdadeiroerecorrenteparamaioriadapopulao,oque
podesedetectadoquandooassuntoousoportugusfeitoporfalantes/ouvintesnativos.A
situao fica mais visvel quando se encontram crenas inadequadas entre, no somente
aquelesquesodesinformadossobreaLnguadeSinaisBrasileiracomotambmentreosque
parecem ter algum conhecimento sobre as condies e capacidade de surdos aprenderem
portugus.
Istoacontece,emparte,porquefatoreshistricosdeformaodoPasrevelamaexistnciade
um grande esforo para dominar uma lngua de almmar e, portanto neste sentido,
estrangeira.Obrasileironoemtermosdaconstruodesuaidentidadelingsticaeem
seu imaginrio um nativo de sua prpria lngua. Para uma boa parte da populao, h a
crenadequealnguaportuguesasomentebemfaladaemPortugal...Lsimquesefala
bemoportugus(Bagno,1999).

Sobre a histria da lngua portuguesa no Brasil interessa, primeiramente, lembrar que aos
ndios, aos descendentes de imigrantes que, em suas comunidades, muitas vezes no falam
seno a lngua de seus antepassados e aos surdos, que constituem comunidades com
peculiaridadesprpriasreconhecidaeassegurada,pelaConstituioFederal,anacionalidade
brasileira. Assim, reconhecendo suas formas prprias de comunicao, inadequado dizer
que no Brasil se fala uma nica lngua ou, ainda, que apenas o portugus a lngua dos
brasileiros,poisissoimplicaoesquecimentooumesmoaexclusodealgunsbrasileirosesuas
formasdecomunicao.Aindahojesefalammaisde180lnguasnoBrasil.

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Alm disso, o que popularmente se acredita como sendo uma nica lngua no , nem de
longe uniforme/ homogneo. A viso popular de lngua, por desconhecimento e no
necessariamentepormfe/ouatitudeintencionalmentepreconceituosa,confundeapartir
degeneralizaesdiversasoconceitodelngua.Inicialmente,partesedaidiadequelngua
algo, s e somente s, falado ou escrito no sentido de que para haver/usar lngua preciso
emitirsomousercapazdeescrever.

Aquestodaconcepodelnguapassacomumenteporidiasaprendidasdesdeamaistenra
idade.OscidadosaprendemquenoBrasilsefalaumanicalngua,queelamuitodifcil
talvez mesmo a mais difcil do mundo. Isto se procura, em geral, provar, por exemplo,
mostrando a existncia de palavras como manga e saudade, etc. Quanto palavra manga
preciso lembrar que fenmenos como o da existncia de uma mesma palavra que assuma
significados diversos no , de maneira alguma, privilgio da lngua portuguesa. Quanto
palavra saudade, ainda que no se possa dizer que sua origem etimolgica e composio
semnticaapontemparaexatamenteamesmaidia(comonoacontecetampouconarelao
entre a infinidade de outras palavras de lnguas diferentes quando comparadas), indicase
aqui uma pesquisa mais apurada sobre a existncia, por exemplo, de palavras como
Sehnsucht (saudade) e de verbos como sehnen (sentir saudade) em alemo. O que se
deseja com essa indicao um convite a uma anlise mais profunda das implicaes
provocadasporafirmaesdotipo:apalavrassaudadesexisteemportugus.Afinal,oque
issosignificadefato?

Parece acertado dizer que h implicaes polticas implcitas em afirmaes como essas que
visam destacar determinado aspecto sciocultural. Muitos acreditam ainda que por uma
espciedemilagreouconcessodivinaemumpasdedimensescontinentaiscomooBrasil
falaseamesmalngua.Alnguaditaportuguesa,noentanto,quesefalanoBrasilprecisoude
umasriedeaessciopolticasparaserpadronizadaesefirmarconformeseconhece
naatualidade.

Silva (1995) ao estudar as relaes entre lngua e inquisio no Brasil analisa a histria da
lngua portuguesa a partir de dados sobre a vida do Padre Manuel da Penha do Rosrio,
pertencente a Congregao de Nossa Senhora das Mercs. Esse padre, em sua misso de
catequizarosndiosnoBrasil,utilizavasedelnguasindgenas,contrariandoasdeterminaes
DElReidePortugal.Dessamaneira,eporissomesmo,convocadoacomparecerdiantedo
Santo Ofcio para defenderse de acusaes pelo uso de lnguas indgenas ao catequizar os
ndios. Essas acusaes foram feitas pelo Marqus de Pombal e seus aliados. O padre, no
entanto, escreve um documento, respondendo s questes propostas pelo Santo Ofcio.
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Dentreosseusargumentosestavam:aineficciadesetentarexplicaroevangelhoouensinar
algoquefossedadoutrinaemportugusaumalunadoindgenaquenadaconheciadalngua
portuguesa. Naturalmente, para ser entendido o evangelho e a doutrina era indispensvel
empregaroidiomaindgena.AssimseexpressaPeManueldaPenhadoRosrio:

Verdade que a maior parte dos procos presentes, porque no


sabemfalaralnguaoficialdosndios,aindaquedelatenhamalgum
conhecimentoeinteligncia,eoutros,porquesaprenderamquanto
lhesbastasseparadizeremmissa,enoparaseexercerememumo
ministrio de pregar, apenas se contentam, ou per si ou por algum
rapaz, com lhes repetirem aquelas oraes comuns e perguntas
ordinrias dos mistrios divinos, em lngua portuguesa e do mesmo
modo que nas escolas, quando meninos, as decoraram
materialmente. E o fazem assim to sem proveito dos ndios que,
perguntados eles de mim, o que pedem no padrenosso e na ave
maria, dizem que no sabem. E se passo a inquirir o que est em a
hstiaconsagrada,merespondemunsque()SantaMariaeoutros
queosfgadosdeCristoSenhorNosso.Masnemporissodeixamde
se haverem com eles, em os confessionrios e fora deles, em lngua
vulgar.Eparaistoprocuramaprenderaspalavrasmaisnecessrias,
em que tudo sabe Deus que no minto... .(Rosrio apud Silva,
1995:11).

Acoernciadosseusargumentosprovouquenofaziasentido,nocasodaevangelizao,o
uso da lngua portuguesa, enquanto os ndios no a compreendessem. O que o padre
reivindica,naverdade,odireitoquecadaindivduotemdeserinstrudoedeusaralnguade
suaprpriacomunidade.Valelembrarqueessedocumentofoiescritonoaugedainfluncia
pombalina. No entanto, o padre formulou de tal forma sua defesa que no s foi absolvido
como ganhou o direito de conduzir uma parquia em uma comunidade indgena, podendo
colocar em prtica as suas idias e ideais. Bastante frente de sua poca, o referido padre
trazia tona a discusso sobre polticas lingsticas encontrada mais tarde na Declarao
UniversaldosDireitosLingsticose,porexemplo,nasinterminveisdiscussessobreodireito
dossurdossinalizantesaseremeducadosemlnguadesinais.

Na Declarao Universal dos Direitos Lingsticos so reivindicados direitos como os de


preservao manuteno da cultura e lngua prprias de cada comunidade e o de ter
respeitadoalnguadecadacomunidadeougrupolingstico.Avisodelnguaapresentada
nesse documento a de resultado da confluncia e da interao de uma multiplicidade de
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fatores: polticojurdicos; ideolgicos e histricos; demogrficos e territoriais; econmicos e
sociais;culturais;lingsticosesociolingsticos;interlingsticos;e,finalmente,subjetivos.

Aocontrriodoquesecostumapensar,portanto,falarsobrelnguaimplicasimencetaruma
discussosobrepolticaslingsticas,umavezquenoexisteumalnguahomogneaenica
em nenhum pas do mundo nem h uma definio nica para o que seja lngua. Esse bem
imaterialheterogneo,vivo,dinmicoe,emborasepossamencontrarteoriasquetomema
lngua como um objeto de dimenso puramente estrutural, a lngua constitutiva do ser
humanoumsersocialepoltico.Asconcepesdelnguaquevieremounoaseradotadas
poressaouaquelateoriateroconseqnciasparaavidapolticaesocialdessesfalantes.

Tais conceitos podem alterar as formas como as pessoas constroem suas identidades
enquanto falantes de uma lngua e cidados de um pas. No de se menosprezar, por
exemplo,asituao(indesejvel)emqueaLIBRAS(lnguabrasileiradesinais)considerada
apenasumconjuntodegestossemstatusdelngua.UmsurdonascidonoBrasil,salvocasos
especficosdalei,umbrasileiroquenotemalnguaportuguesacomolnguamaterna.Sea
populaoemesmoalgunsestudiososepolticosinsistemquealnguaportuguesaanica
lngua legtima de um brasileiro, que falar da situao poltica, social e cultural de surdos,
ndioseoutrosgruposquepodemserbrasileirossemtercomolnguamaternaoportugus?

Contudo,aafirmaoanteriornopretendedaraidiadequeossurdosdevamsimplesmente
ignorar a lngua oficial do seu pas. Os surdos sinalizantes tm direito a lngua portuguesa e
precisam conhecla e dominla para efeitos de melhor acesso vida poltica e social da
sociedade em seu entorno cuja composio inclui tambm a sua famlia. H que se pensar
tambm que a lngua brasileira de sinais no a nica lngua dos surdos brasileiros. H
comunidadesindgenascomaltondicedeocorrnciadesurdezquepossuemumalnguade
sinaisprpria.Essessurdostambmsobrasileiros.Porfim,nosepodediscriminarossurdos
oralizadosque,porventura,notenhamounoqueriamteralnguadesinaiscomoL1.

Asquesteslevantadaspeloestudodepolticaslingsticassointeressantes,nosomentedo
ponto de vista da informao sobre fatos histricos e sobre os processos de gramatizao e
padronizao da lngua nacional. So interessantes tambm pelo fato de permitirem
discusses sobre identidade lingstica e cultural no Brasil. A partir de estudos em polticas
lingsticassoquestionadasaescomoasinerentestendnciadesereduziradiversidade
efavoreceratitudescontrriaspluralidadecultural,evitandoopluralismolingstico.

SodiscussespossveisnareadePolticasLingsticasaquelassobreprojetosdeleicomoo
do Deputado Aldo Rebelo que restringia o uso de palavras estrangeiras no Brasil; as que
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tratam das denncias contra preconceito lingstico; as que propem reflexes sobre o
reconhecimentodeLibrascomomeiooficialdecomunicaodacomunidadedesurdos,asque
estudammovimentoscomooDeafPowereResistnciaSurda,entreoutras.

Por ltimo, possvel ainda usufruir das contribuies sobre polticas lingsticas para se
pensaraspolticasdeincluso(nombitodaeducaoouno)nopas.Qualosignificadoda
inclusoemtermosdolugarqueainclusoocupanasociedadeenaeducao?

Aoqueveio,paraondevai?Paraquetipodeeducao/sociedadepretendeconduziroprojeto
deincluso?Pensarsobreessaquestoimpulsionaaformulaodealgumasoutrasinerentes
ao contexto. Uma delas referese ao risco existente no fato de que um indivduo precise,
antesdetudo,serreconhecidocomoexcludoparaque,ento,asociedadeeaeducao(em
nome das novas demandas de uma sociedade dita inclusiva) venham a propor princpios e
estratgiasdeincluso.Inclusoquevisaaincluirquem?Onde?

Parecesempretillembrarqueaoseproporainclusodealgumseestafirmandoqueessa
pessoa (embora tenha o direito) no reconhecida como fazendo parte efetiva do contexto
emquesedesejainclula.Dessamaneira,esforossodesempenhadosparaquesemforar
anaturezadoindivduoerespeitandoassuasdiferenas,faamadequaesnoambiente
alvo para que se possa proceder incluso. Movidos a partir de que tipo de crena sobre o
outro e respaldados sobre que princpio e autoridade propemse aes no sentido da
incluso? Essa reflexo importante se no se quiser criar uma sociedade de exalguma
coisa:exdrogados,exexcludo.

Muitos podem questionar a necessidade e pertinncia ou no das reflexes, ora propostas,


masparececorretoafirmarquenosedesejaolharparaoindivduoaprendentecomosede
repente tivesse a sociedade conseguido, por bondade, salvar a sua vida do caos. H que se
encontrar alternativas para no somente estancar a discriminao, mas para resignificar a
existncia e o papel de indivduos ditos diferentes na sociedade. Tal objetivo exige,
necessariamente, uma reengenharia nas formas de se conceber e comportar diante da
situaodeincluso.

Essa viso interessa, pois o que parece ser adequado um despertar da sociedade para o
fatodosaprendentes/cidadosseremtodosdotadosdegrandecapacidadecadaqualemsua
especificidade (sem por isso estar impedido de desenvolverse em outras reas). As
especificidades/caractersticasdecadaum,inclusiveaslingsticas,nopodememnomeda
valorizaodalnguaedocidadosetornarelementosformadoresdeguetos.
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RefernciasBibliogrficas:

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CORTEZ, Suzana & XAVIER, Antonio Carlos (orgs). Conversas com lingistas virtudes e
controvrsiasdalingstica.SoPaulo:Parbola,2003.

FERREIRA, Dina Maria Martins & RAJAGOPALAN, Kanavillil (orgs). Polticas em Linguagem:
perspectivasidentitrias.SoPaulo:EditoraMackenzie,2006.

GUIMARES, Eduardo & ORLANDI, Eni P. Lngua e Cidadania: o portugus no Brasil.


Campinas/SP:Pontes,1996.

LACOSTE,Yves&RAJAGOPALAN,Kanavillil.Ageopolticadoingls.SoPaulo:Parbola,2005.

RAJAGOPALAN,Kanavillil.Porumalingsticacrtica:linguagem,identidadeeaquestotica.
SoPaulo:Parbola,2003.

RIBEIRO, Alexandre do Amaral. Lngua tua manifestum te facit: consideraes sobre


identidadelingsticaeculturalnoBrasil.DissertaodeMestrado:PUC/RJ,2000.

SILVA, Jos Pereira da. Pe.Manuel da Penha do Rosrio: lngua e inquisio no Brasil de
Pombal1773.RiodeJaneiro:EDUERJ,1995.

UNESCO. Declarao Universal dos Direitos Lingsticos. Disponvel em: <www.linguistic


declaration.org/index.htm>.Acessadoem:10/04/2006.