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O desenvolvimento do cinema: tecnizao e civilizao1

Milene Silveira Gusmo


No desconforto igualitrio das salas de bairro, aprendi que esta nova arte era
minha, como de todo mundo. Tnhamos a mesma idade mental: eu tinha sete
anos e sabia ler e ela tinha doze e no sabia falar. Dizia-se que estava nos
seus primrdios, que tinha progressos a fazer; pensei que cresceramos
juntos. No esqueci nossa infncia comum: quando me oferecem uma bala
inglesa, quando uma mulher perto de mim pinta as unhas, quando sinto nos
banheiros de um hotel do interior um certo cheiro de desinfetante, quando
dentro de um trem noturno olho no teto a lamparina violeta, encontro nos
meus olhos e narinas, na lngua as luzes e perfumes dessas salas
desaparecidas; quatro anos atrs, ao largo das grutas de Fingal, por um bom
tempo ouvi um piano no vento.
Jean-Paul Sartre (As palavras, 1964)

A jovem arte qual Sartre se refere em suas memrias teve o registro oficial
de nascimento em 28 de dezembro de 1895, quando os irmos Lumire exibiram, em
sesso aberta, as primeiras imagens em movimento. O pblico somou 33 pessoas que
pagaram um franco para assistir, no Salo Indiano, subsolo do Grand Caf, Boulevard
des Capucines, nmero 14, centro de Paris, ao programa de 10 minutos com 10 filmes,
incluindo A chegada do trem na Estao de Ciotat. Mas a primeira sesso
cinematogrfica aconteceu antes, em 22 de maro de 1895, numa exibio restrita a
interessados, na Societ d Encouragement l Industrie Nacionale, com a exibio do
filme Sortie des usines Lumire a Lyon, considerada a primeira pelcula cinematogrfica
do mundo.
Esse registro oficial do nascimento do cinema, no entanto, guarda um longo
percurso de invenes e desejos da humanidade. Das cmaras escuras ao cinema digital,
so mais de seis sculos de histria que desvelam inventos e prticas, as quais
remontam, sobretudo, ao desejo de apreender a realidade, cortar o fluxo do tempo e
fixar a vida em imagens duradouras. A grande arte da luz e da sombra diz respeito
interessante interdependncia entre sonhos, desejos e realizaes tcnicas. Dentre essas
necessidades e realizaes humanas destacam-se as narrativas, as representaes e de
projees de imagens, que, associadas ao auxlio da ptica, inveno da cmara
escura, da fotografia e da lanterna mgica, propiciou o surgimento do cinematgrafo,
aparelho criado pelos irmos Lumire, na Frana, em 1894.
Tanto a histria como a arqueologia apontam muitos indcios da antiga
preocupao do homem com a grfica do movimento. O desejo de imitar, reproduzir ou
1
Este texto parte da tese de doutoramento defendida no Programa de Ps-Graduao em Cincias
Sociais da Universidade Federal da Bahia, em 2008.
representar, por meio da pintura, os aspectos da vida e da natureza sempre fizeram parte
do cotidiano humano. Segundo Debray (1994, p.262), a arqueologia do audiovisual
poderia ter comeado realmente com o fogo e as sombras da caverna; e a crtica de
cinema, com Plato. A cmara escura, sob o nome de stnope, remonta antiguidade. A
projeo luminosa comeou no sculo XVII, com a lanterna mgica, que , por seu
turno, um apndice da cmara escura. A imagem animada apareceu no sculo XVIII,
com a inveno, sob a Revoluo Francesa, do trevelling, pelo belga Robertson, o
inventor das Fantasmagories que fazia deslizar sobre os trilhos, por detrs de uma tela,
uma lanterna em carrinho, criando efeitos que projetavam imagens de mortos ilustres
como Voltaire, Lavoisier e Guilherme Tell, entre outros. Em 1839, com a inveno, por
Daguerre, do daguerretipo, a imagem ocidental entrou na era mecnica; nesse perodo,
iniciou-se, segundo o autor, a longa transio das artes plsticas para as indstrias
visuais, chegando-se primeira exposio fotogrfica, em 1859, no Salon des Beaux-
Arts, em Paris, e depois, em 1895, primeira projeo dos irmos Lumire.
O surgimento do cinema, seguido do rdio e da televiso, constituiu uma
cultura audiovisual no decorrer do sculo XX que, na opinio de Manuel Castells
(2000:354), superou a influncia da comunicao escrita nos coraes e almas da
maioria das pessoas. Para o autor, esse processo histrico remonta inveno do
alfabeto, por volta do ano 700 a.C., na Grcia, o que tornou possvel o preenchimento
da lacuna entre o discurso oral e o escrito. Esta ltima tecnologia conceitual possibilitou
grande transformao qualitativa na comunicao humana, o que Havelock (1982)
chama de um novo estado da mente, a mente alfabtica. Condio que viabilizou a
transformao qualitativa da comunicao humana, possibilitando, sculos depois, a
alfabetizao. Foi o alfabeto que, no Ocidente, proporcionou a infra-estrutura mental
para a comunicao cumulativa, baseada em conhecimento. Castells (2000, p. 353)
argumenta que a nova ordem alfabtica, embora permitisse o discurso racional, separava
a comunicao escrita do sistema audiovisual de smbolos e percepes, to importantes
para a expresso plena da mente humana. Assim, ao estabelecer uma hierarquia social
entre a cultura alfabetizada e a expresso audiovisual, o preo pago pela adoo da
prtica humana do discurso escrito foi relegar o mundo dos sons e imagens aos
bastidores das artes, que lidam com o domnio privado das emoes e com o mundo
pblico da liturgia. Esse contexto, em certo sentido, desde o sculo XVIII, no mundo

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ocidental, provocou o aumento do prestgio dos artistas, a ponto de, para alguns grupos,
a arte ter se tornado um modo herico de vida2.
Para que desenvolvimentos tcnicos e certos modos de vida fossem possveis
durante o sculo XVIII e nos sculos subseqentes, no entanto, outros processos sociais
foram interdependentemente vivenciados pela humanidade. Ao que aqui interessa, trata-
se de perceber a articulao entre os processos de urbanizao e industrializao. Pois,
tais processos, intimamente ligados, possibilitaram desenvolvimentos especficos e
avanos tecnolgicos surpreendentes, os quais resultaram no que Elias (2006, p. 28)
chamou de surtos de industrializao. O primeiro surto ao qual o autor se refere
corresponde ascenso ao estgio da produo industrial com mquinas e operariado
industrial, que teve na sua contrapartida o declnio da produo artesanal e do artesanato
enquanto grupo social; o segundo surto de industrializao diz respeito ascenso ao
estgio da produo automtica guiada por computadores, robs e seus respectivos
grupos profissionais, com o declnio da produo fabril e de seus grupos profissionais.
Os historiadores classificaram esses movimentos como revolues, nesse
caso, industriais. Revolues no sentido das transformaes ocasionadas por um grande,
repentino e inesperado aumento de aplicaes tecnolgicas que ocasionaram mudanas
significativas nos processos de produo e distribuio, criando uma enxurrada de
novos produtos e mudando a maneira decisiva a localizao das riquezas e do poder no
mundo, que de repente ficaram ao alcance de pases e elites capazes de comandar o
novo sistema tecnolgico. Segundo Castells (2000, p. 53), a tecnologia expressou
condies sociais especficas e ao faz-lo introduziu nova trajetria histrica a partir da
segunda metade do sculo XVIII.
Vale lembrar que a ruralidade comea a deixar de ser o centro das vivncias
humanas no sculo XVIII, quando a cidade passa a ser o espao das novas
oportunidades. Isso se deveu em parte, segundo Roche (2000, p. 52), ao impulso que a
circulao de informaes proporcionou. A divulgao direta ou indireta de uma grande
nmero de notcias e informaes respeito das atividades agrcolas, faziam o povo do
campo entrar em contato com os meios urbanos.
Nessa configurao, as cidades adquirem grande relevncia, pois devido
organizao do comrcio e concentrao de mo de obra, passam a atrair as indstrias.
Segundo Castells (1983, p. 45), a urbanizao ligada primeira revoluo industrial foi

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A esse respeito ver Featherstone, 1997.

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um processo de organizao do espao que estava ancorado tanto nas transformaes
das estruturas agrrias e na emigrao das populaes para os centros urbanos j
existentes fornecendo a fora de trabalho essencial industrializao, quanto na
passagem de uma economia domstica para uma economia de manufatura, e depois para
uma economia de fbrica. Fatores que possibilitaram a criao de um mercado e a
constituio de um meio industrial. Na contrapartida desse movimento, a indstria
organizou a paisagem urbana, onde a produo de matrias primas e ampliao dos
transportes viabilizaram novas possibilidades de trabalho e suscitaram novos servios.
Surtos ou revolues so classificaes distintas para se referir aos processos
sociais que favoreceram as inovaes tecnolgicas expressivas de desenvolvimentos
socioeconmicos e culturais. Para melhor compreend-los, toma-se aqui o conceito
eliasiano de processo social, o qual se refere s transformaes amplas e contnuas de
longa durao, em geral no aqum de trs geraes, de figuraes formadas por
seres humanos, ou de seus aspectos, em uma de duas direes opostas. Uma delas
tem, geralmente, o carter de uma ascenso, a outra de um declnio (Elias: 2006,
p.27-28). Considera o autor que processos sociais podem ter, em estgios anteriores
ou posteriores, a mesma direo. Estes, se observados na longa durao, permitem
frequentemente reconhecer a ruptura de um estgio do processo para o outro mediante
a observao dos deslocamentos de poder.
No trabalho que ora se desenvolve, no entanto, no h a pretenso de
aprofundar a discusso entre as direes dos processos sociais at agora apresentados.
Aqui o principal propsito tomar a correlao entre urbanizao tecnificao
civilizao, pois tal triangulao constitui a base da dinmica scio-histrica que
possibilitou o desenvolvimento do cinema como gnero cultural e meio de
comunicao. Para dar conta de tal tarefa tornou-se necessrio tomar inicialmente a
convergncia entre os processos de industrializao e urbanizao, pois estes so, ao
mesmo tempo, na longa durao, precursores e constitutivos das teias relacionais que
constituram a dinmica do cinema, para depois tratar com maior ateno da correlao
entre tecnificao e civilizao. Voltemos ento ao percurso que se pretende
contextualizar.
No curso do processo de industrializao, a generalizao da energia eltrica
e a utilizao do bonde permitiram a ampliao das concentraes urbanas de operrios
onde se expandiam as unidades de produo industrial. Na medida em que havia
crescimento industrial, ampliavam-se as populaes urbanas, bem como as necessidades

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dos servios de transporte, da infra-estrutura habitacional, do comrcio e dos meios de
comunicao. A interdependncia entre o desenvolvimento industrial e o processo de
urbanizao foi marcada substancialmente por uma srie de desenvolvimentos tcnicos.
Estes, por sua vez, explicitaram a engenhosidade tcnica de inventores, na maioria das
vezes autodidatas (como se poder observar no processo de desenvolvimento do
cinema, logo a seguir), capazes de transformar a partir da experincia artesanal, a
tecnologia disponvel em novas e decisivas tecnologias industriais.
Como se pode observar as inovaes tecnolgicas no so ocorrncias
isoladas. Para Castells (2000, p. 55), elas refletem determinados estgios de
conhecimento, em ambientes institucionais e industriais especficos, da disponibilidade
de talentos humanos para definio dos problemas tcnicos e para as solues. Alm
claro, da capacidade de possibilitar a aplicao da inovao numa relao equilibrada
entre custo e benefcio; da existncia de redes entre fabricantes e usurios capazes de
comunicar suas experincias de modo cumulativo; bem como do exerccio de
aprendizado possibilitado tanto pelo uso como pelo fazer. Por isso, o papel
desempenhado pela tecnologia na transformao das formas urbanas indiscutvel,
tanto pela introduo de novas atividades de produo e consumo, quanto pela
diminuio drstica das distncias, graas ao enorme desenvolvimento dos meios de
comunicao.
Nesse sentido, importante registrar que as trocas materiais sempre foram
inseparveis da fluidez da comunicao. Informao, saber e consumo so partcipes
nas dinmicas dos processos sociais at agora citados. Dizem respeito a relaes sociais
complexas, nas quais as vivncias das ocasies de sociabilidade das prticas populares
religiosas ou no, das experincias mundanas e dos encontros familiares ou intelectuais,
so aspectos relevantes de considerao. A aproximao propiciada pelos negcios nos
ambientes urbanos possibilitou mais frequentemente a confrontao dos saberes e a
troca de informaes, especialmente em ocasies de encontros comerciais que
alimentavam sociabilidades especficas. Mas no se deve esquecer, como bem lembra
Roche (2000, p.75), que a riqueza do patrimnio urbano no sculo XVIII devia-se
tambm aos acmulos escolares reforados pela Reforma Catlica. Instituies de
formao escolar, como pequenas escolas, colgios, seminrios e universidades,
constituam fator de distino e hierarquizao das cidades. Nas palavras do autor:
Na capital e nas metrpoles regionais, todas as solues eram oferecidas, primeiro
para garantir a reproduo social, mas tambm para favorecer pela cultura uma

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incontestvel, apesar de limitada, mobilidade social. A escola e o colgio difundiam
normas da vida social que eram tambm regras de consumo das coisas. Elas eram
conforme a civilizao das civilidades, mas ao mesmo tempo, criavam novas
necessidades. Corporaes especializadas, como professores escreventes ao
mesmo tempo docentes e especialistas em escrita uniam diretamente a
transmisso de um saber a uma prtica. O sculo XVIII props novas formas de
pedagogia: escolas de desenho, pensionatos com programas renovados e mais
abertos que os dos colgios, escolas militares, internatos de padres nas Escolas
crists que aceitavam os interesses do comrcio e da tcnica, cursos das academias.
Inmeras frmulas pedaggicas apareceram, mostrando as novas necessidades e
expectativas da parte das famlias que colocavam as escolhas educativas numa
estratgia mais ampla de desenvolvimento: a educao das meninas (Op. Cit, p. 75).

Alm disso, considera o autor, outras instituies urbanas contriburam para


familiarizar o pblico com as ocasies de encontro, referindo-se circulao de
materiais impressos como folhetins, gazetas e cartazes, argumenta que apesar de boa
parte dessas publicaes estarem ligadas instituies de cunho religioso ou
econmico, a imprensa tambm possibilitou os chamados trabalhos da cidade,
espalhando informaes de toda espcie em cartazes e anncios. Esses processos de
aprendizados que se davam alm das relaes escolares informavam mudanas de
atitudes em canteiros de obras, em atelis, nas estradas e nos canais que transportavam
mercadorias. As trocas de experincias entre construtores e fabricantes propiciaram
alteraes nos modos de consumo e nos costumes daquela poca. Por outro lado,
deslocamentos tcnicos e econmicos foram impulsionados pela comunicao atravs
das redes de consultas tcnicas assinalados pelo aumento significativo de inventores e
invenes (Roche, 2000, p.75-76).
A experincia urbana do sculo XIX tem sua referncia maior nas capitais.
Foram estas que obtiveram as maiores estatsticas de crescimento populacional. As
indstrias que se instalaram cada vez mais nas periferias dessas cidades, estavam,
naquele perodo, mais relacionadas ao comrcio, com a rpida converso em pequena
escala, frequentemente muito especializada para produo de mercadorias para venda a
varejo. Segundo Sennett (1988, p.167), a economia interna dessas capitais gerou uma
nova atividade econmica, qual seja: o comrcio varejista, que com o aumento
significativo da populao citadina, se tornou mais lucrativo que nunca. Tal
desenvolvimento aumentou imensamente a riqueza material das regies
industrializadas, bem como os avanos da tcnica continuaram a produzir mudanas
sociais e organizacionais.
Sintetizando, pode-se dizer que essa configurao foi marcada pelo rpido
desenvolvimento do processo de industrializao, do perodo em que a indstria

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descolou-se da agricultura e, no interior do setor industrial, diminuiu-se a produo de
bens de consumo txteis e alimentcios, em benefcio da produo de equipamentos para
o desenvolvimento das indstrias vinculadas ao processo de urbanizao. Nesse
percurso, segundo Sabadin (2000, p.23), o ferro comeou a ser substitudo pelo ao, e o
vapor, pela energia eltrica e pelos derivados de petrleo, tempo em que se iniciou o
desenvolvimento da maquinaria automtica, da utilizao em maior escala da qumica
industrial, das novas formas de organizao capitalista e do crescimento acelerado dos
transportes e comunicaes. Tais desenvolvimentos foram favorecidos por processos
sociais que possibilitaram deslocamentos especficos durante a segunda metade do
sculo XIX.
Havia, nessa poca, aproximadamente 50 mil quilmetros de trilhos de
ferrovias assentados no mundo inteiro. Trinta anos depois, essa quilometragem subiu
para 270 mil, s nos Estados Unidos. O setor das comunicaes, acompanhando as
mudanas, registrou a patente da inveno do telefone, em 1876, a favor de Alexander
Graham Bell. Em 1879, Thomas Edison inventou a lmpada eltrica com o filamento
incandescente, e, menos de dez anos depois, o austraco Nikola Tesla abriu as portas
para a instalao de sistemas de iluminao em cidades inteiras, possibilitados pelos
experimentos com corrente alternada de eletricidade. Na rea qumica, William Henry
Prekin desenvolveu o primeiro corante sinttico, em 1856, abrindo caminho para a
sintetizao de vrios produtos, incluindo a aspirina, a sacarina, inmeros cosmticos e
o celulide desenvolvido a partir do caroo de algodo, indispensvel para a indstria
cinematogrfica.
Esses desenvolvimentos qumicos possibilitaram anos depois, em 1884, que
o norte-americano George Eastman, ento fotgrafo amador, desenvolvesse frmulas
qumicas para o aperfeioamento das tcnicas de revelao e ampliao de fotografias.
Ele foi o responsvel pela introduo na atividade fotogrfica do rolo de papel-foto
quimicamente sensibilizvel. A troca das chapas pelos rolos possibilitou a reduo dos
tamanhos das cmeras e a popularizao do manuseio das mquinas. Com a
continuidade das pesquisas nessa rea, Eastman chegou, em 1889, ao filme em pelcula
de celulide com 35 milmetros de largura, sensvel luz e perfurada dos dois lados
para ser tracionada. Foi essa pelcula, criada para a indstria fotogrfica, que serviu s
invenes posteriormente desenvolvidas tanto por Edison quanto pelos Lumire: o
cinetoscpio, em 1891, e o cinematgrafo, em 1894.

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Foi um perodo de inventos e inventores, de grandes transformaes tcnicas
e sociais, o que resultou, antes da virada do sculo, na circulao de estranhas mquinas
barulhentas pelas ruas das principais cidades do mundo. Pouqussimo tempo se passou
at que os irmos Wright, em 1903, e Alberto Santos Dumont, em 1906, realizassem as
primeiras experincias bem sucedidas com aeroplanos mais pesados que o ar.
Testemunhou-se, ento, num curto espao de tempo, compreendido entre 1850 e 1900,
desenvolvimentos tcnicos e cientficos vividos numa velocidade jamais experimentada
at aquele momento.
Esse ambiente resultou em mudanas na vida das pessoas. As melhores
condies de higiene e saneamento, somadas ao aumento dos rendimentos mdios da
populao economicamente ativa, no somente reduziram as taxas de mortalidade, mas
tambm propiciaram um acrscimo nos ndices de natalidade da populao mundial. Os
190 milhes de habitantes contabilizados em toda a Europa em 1800 se transformaram
em 460 milhes nos primeiros 15 anos do sculo XX. Mais do que aumentos numricos,
as estatsticas desse perodo apontaram o processo de urbanizao como uma tendncia
irreversvel da sociedade moderna. O Rio de Janeiro contava com mais de meio milho
de habitantes na virada do sculo. Em 1901, o censo ingls revelou que a mo-de-obra
economicamente ativa naquele pas era composta por 20% dos trabalhadores rurais e
80% dos urbanos. Em 1915, os norte-americanos que viviam em cidades j
representavam 40% da populao do pas. Cresciam cada vez mais as grandes cidades,
comeavam a surgir os conglomerados urbanos, a burguesia industrial, o capitalismo
financeiro, o empresariado e o proletariado.
Nos pases mais desenvolvidos a vida em conjunto em reas relativamente
pacificadas, onde as populaes numerosas passam a viver com maior proximidade, a
convivncia passa a exigir um alto grau de equilbrio e estabilidade, alm de uma
variedade considervel de estratgias de auto-regulao. Desse modo as transformaes
vivenciadas entre os sculos XIX e XX encaminharam a humanidade em direo a uma
nova dimenso, a novos modos da vida social e tambm a um novo nvel do processo
civilizador.
Percebe-se nesse percurso que na medida em que se encaminhavam
desenvolvimentos tcnicos e cientficos e se ampliava o processo de urbanizao, se
desenrolava outro processo social, este diz respeito ao percurso de aprendizagem
involuntria pelo qual passa a humanidade, ou seja, o processo civilizatrio. Foi esse
mesmo tipo de movimento que propiciou o desenvolvimento e a formao de uma

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cultura audiovisual. Herdeiro das ambincias das artes e do mundo pblico da liturgia,
e, articulado ao desenvolvimento de tcnicas especficas, possibilitou uma outra
transformao de dimenses histricas similares na ltima virada do milnio, qual seja:
a integrao, em redes interativas, de vrios modos de comunicao conectando num
mesmo sistema as modalidades escrita, oral e audiovisual da comunicao humana por
meio da integrao potencial de textos, imagens e sons. Essa condio, que influi de
forma significativa nos modos de consumo e de percepo da realidade na
contemporaneidade, tambm diz respeito a saberes e fazeres estruturados
relacionalmente ao longo do tempo.
Longe de tentar fazer uma leitura direta e linear das correlaes aqui
apresentadas, a inteno apresentar, mesmo que sucintamente, a complexidade da
interdependncia entre os processos sociais que possibilitaram o desenvolvimento do
cinema, ou seja, explicitar, mesmo que pontualmente as bases relacionais dessa
dinmica que passa a se movimentar com maior fluidez a partir dos encontros entre os
desenvolvimentos tcnicos e as condies econmicas e de sociabilidade que
vivenciavam as populaes das grandes cidades, no final do sculo XIX e durante todo
o sculo XX.
Por isso, mais uma vez, tendo como referncia a discusso apresentada por
Elias (2006, p. 32) sobre os processos sociais, na longa durao, sabendo-se estarem
estes mediados pela transmisso de conhecimentos adquiridos pelo aprendizado na
forma de smbolos sociais, e, considerando as transformaes na convivncia social
resultantes de interdependncias que por sua vez so reveladoras do contnuo
entrelaamento de sensaes, pensamentos e aes de diversos seres humanos, tratar-se-
agora da dinmica do cinema a partir da interdependncia dos processos sociais
anteriormente mencionados, quais sejam: tecnizao e civilizao.
Para Elias (2006, p. 35), tecnizao e civilizao so processos de longa
durao, no planejados, que se movem numa direo discernvel com impulsos e
contra-impulsos alternados mas sem qualquer propsito na longa durao. Ao
considerar que esses processos sejam apenas dois dos muitos fios emaranhados no
desenvolvimento da humanidade, o autor toma a interdependncia entre eles, a partir de
um desenvolvimento tecnolgico especfico as transformaes nos transportes a partir
do sculo XIX , para exemplificar um grande passo da humanidade em direo a uma
nova dimenso, a novos modos da vida social e tambm a um novo nvel do processo
civilizador. O problema se coloca a partir da observao emprica que busca perceber

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como a mudana radical no transporte de bens e pessoas foi uma das maiores e mais
extensas mudanas cientfico-tecnolgicas, que em todos os estgios avanou na mesma
direo, sempre buscando o aumento da mobilidade e a reduo das distncias ao redor
da Terra e no espao. Para isto, Elias formula a seguinte questo: O que ter levado os
seres humanos a concentrar por geraes, particularmente nos sculos XIX e XX, sua
capacidade de pesquisa cientfica, entre outras coisas, no incremento de sua prpria
mobilidade, na acelerao do transporte?
Na resposta para tal formulao, Elias (2006, p. 40-42) afirma que o
processo social da revoluo dos transportes relaciona-se intimamente com o no menos
revolucionrio desenvolvimento do conhecimento. Tomando os quatro estgios da
revoluo dos transportes por 200 anos (a mquina a vapor, os veculos com motor de
exploso, o avio e os veculos espaciais movidos a energia nuclear), argumenta que do
ponto de vista sociolgico, o mais relevante o fato de que a experimentao
tecnolgica normalmente anda lado a lado, desde muito cedo, com experincias
relacionadas organizao social. Dessa perspectiva, considera que processo civilizador
e a tecnizao correspondem a percursos de aprendizagem involuntria pelos quais
passam a humanidade, iniciados nos primrdios do gnero humano e em marcha at o
presente momento, com inmeras vicissitudes. Defende ainda, o socilogo, que o
processo civilizador est relacionado ao controle das pulses, auto regulao, sem a
qual as pessoas ficariam sujeitas aos altos e baixos das prprias paixes e emoes, o
que resultaria na impossibilidade de se viver permanentemente na companhia de outros.
E o processo de tecnizao resulta do entrelaamento de vrias atividades individuais
que se reforam e se neutralizam umas s outras. Ambos se constituem como processos
de aprendizagem de longa durao, pois os indivduos vivem numa grande teia
relacional, na qual se aprende coletivamente.
Em se tratando do desenvolvimento do cinema, as relaes de
interdependncia entre esses processos sociais tornam-se relevantes para compreenso
dos percursos que levaram configurao contempornea. Melhor dizendo, o caminho
terico-metodolgico elaborado por Norbert Elias possibilita compreender as relaes
entre descobertas cientficas e invenes tcnicas e o surgimento de novas necessidades
humanas, bem como perceber em que medida essas necessidades e o desenvolvimento
de meios especializados para satisfaz-las constroem as condies para o surgimento de
instituies, de novas ocupaes e, sobretudo, de novas percepes e significaes sobre
o mundo da vida.

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A pr-histria e a histria do cinema tambm dizem respeito a processos
sociais complexos. No novidade que muito antes do cinematgrafo, da lanterna
mgica, da caixa ptica e da cmara escura, a humanidade j tentava fixar as imagens
em algum suporte, seja em pedra, bronze, ouro ou mrmore, na tela, pintura, escultura
ou arquitetura, buscando expressar o desejo de transcender a morte. No entanto,
necessrio algum esforo de imaginao para entender quo pouco familiar deveria ser
aos homens e mulheres comuns dos sculos passados o acesso a representaes visuais.
Segundo Mannoni (2003, p.11-12), as populaes das cidades tinham poucas
oportunidades para contemplar imagens e era mais comum ver nas igrejas as pinturas
em tetos e paredes e as imagens luminosas dos vitrais; parte disso, somente os mais
poderosos e os sbios estavam familiarizados com outras categorias de imagens. Para o
autor, justamente essa ausncia de familiaridade com a representao iconogrfica que
explica o impacto das exibies promovidas por ambulantes que excursionavam pelas
cidades e vilas da Europa nos sculos XVII e XVIII, com as sua caixas pticas e
lanternas mgicas (Mannoni: 2003, p.13).
O cinema foi precedido por uma variedade considervel de aparelhos
engenhosos, como os dioramas, pleoramas, cosmoramas, panoramas, fantascpios,
magascpios, entre outros, bem como de uma grande diversidade de imagens que iam
do popular ao potico e de inmeros pesquisadores que, segundo Mannoni (2003, p.15)
raramente foram charlates, porm muito frequentemente cientistas rigorosos. Dos
espetculos luminosos do italiano Della Porta, no sculo XVI, s projees do
cinematgrafo dos irmos Lumire em 1895, encontra-se mais que continuidades entre
os desenvolvimentos tcnicos, pois no ser difcil ao estudioso da pr-histria do
cinema perceber uma predominncia da vontade de recriar a vida. Vejamos, ento, um
sucinto percurso desse desenvolvimento.
Se que podemos demarcar no processo social da tecnizao os
antecedentes do cinema, esses iniciaram o seu desenho no sculo XIII, quando os
diferentes trabalhos de astrnomos e pticos possibilitaram a criao da cmara escura
para a observao de eclipses. Quando o monge ingls Roger Bacon (1214-1294)
retomou a experincia de Aristteles, em seu texto sobre a multiplicao das espcies,
escrito em 1267, para explicar a melhor maneira de observar um eclipse do sol,
descrevia o mecanismo da cmara escura. Porm, os princpios de sua construo no
foram transformados do sculo XIII ao comeo do sculo XVI, quando foi introduzida
uma mudana importante: uma lente biconvexa foi colocada na abertura, com o objetivo

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de melhorar a qualidade da imagem refletida. Foi com essa mudana, conforme
argumenta Mannoni (2003, p.35), que as cenas de rua comearam a fazer parte do
repertrio da cmara escura, e provavelmente a motivao para as exibies de imagens
luminosas, o que deslocou a cmara escura de sua vocao cientfica para o
entretenimento. Graas ao esforo do fsico italiano Giovanni Batista della Porta, a
cmara escura transformou-se num teatro ptico, capaz de projetar histrias, cenrios
fictcios e vises fantasmagricas, deixando, assim, os domnios da cincia e da
astronomia para mergulhar nos do artifcio, da representao e da iluso (Mannoni,
2003, p.37).
Essas projees se tornaram uma das principais diverses durante o sculo
XVII. Um exemplo disso foi a cmara escura aberta ao pblico em Paris por volta de
1630. Localizada na Samaritaine, uma fonte de grandes dimenses construda em 1603,
ao lado do Louvre3, a cmara captava a vista do palcio, o cu, os pssaros, o Sena e
toda a movimentao das pessoas na ponte. As projees luminosas desse perodo
permaneceram ao mesmo tempo engenhosas e primitivas. Somente a partir da segunda
metade desse sculo que comearam a surgir outros desenvolvimentos tcnicos que
foram de fundamental importncia para a futura concretizao do cinematgrafo
(Mannoni : 2003, p.51-57).
Em 1663 apareceu a lanterna mgica4, inveno que se tornou a mais
duradoura e inventiva tcnica antecedente ao nascimento do cinema. Por trs sculos
consecutivos (do XVII ao XIX) foi a lanterna o meio mais utilizado de exibio de
imagens fixas e animadas e por boa parte do mundo, sbios e artesos inventaram mil
modos de aperfeioar a iluso do movimento das imagens. Segundo Mannoni (2003,
p.87), a lanterna mgica foi acolhida por cada pas de maneira diferenciada, refletindo
as mentalidades nacionais. Na Frana, foi consagrada aos espetculos e diverso,
como na maioria dos lugares em que chegou. J na Alemanha, serviu mais s utilizaes
pedaggicas e cientficas que diverso. Na China, a inveno foi apresentada
diretamente ao imperador por um jesuta italiano, em 1669. Assim, de Paris a Pequim,

3
O primeiro real Castelo do Louvre foi fundado por Phillipe II em 1190, como uma fortaleza para
defender Paris em seu oeste dos ataques vikings. Charles V o transformou em palcio e depois reis
como Luis XIII e Lus XIV tambm deram contribuies para atual feio do Palcio que passou a
sediar o Museu do Louvre em 1826.
4
Trata-se de uma caixa ptica de madeira ou de outro material, como folha de ferro e ou de cobre, de
forma cbica, esfrica ou cilndrica que projeta sobre uma tela branca, numa sala escurecida imagens
pintadas em placas de vidro.

12
de Haia a Roma, de Nuremberg a Londres, a lanterna mgica realizou o seu priplo
entre a cincia e o entretenimento.
No sculo XVIII, as projees da lanterna tornaram-se mais populares, pois
o interesse cada vez maior pelas projees e as engenhocas ticas levaram ao
surgimento de um novo ofcio: o dos lanternistas ambulantes, que perambulavam de
vilarejo em vilarejo, com suas caixas amarradas s costas. Graas a esses exibidores de
sombras e imagens luminosas, a lanterna e as iluses pticas percorreram os cantos
mais remotos da Europa e de outros lugares no mundo. So testemunhos de tal prtica,
bem como de sua popularidade, os relatos literrios, as gravuras, pinturas e estatuetas
consagradas aos lanternistas por diversos artistas daquele tempo. Dessa atividade, por
certo se guarda a proximidade com os projecionistas ambulantes do cinematgrafo no
final do sculo XIX e incio do sculo XX.
Mas nesse rpido percurso sobre os desenvolvimentos tcnicos que levaram
ao cinematgrafo, outro registro se faz necessrio, agora do sculo XIX, qual seja: o
surgimento do daguerretipo, em 1839, quando Jacques Daguerre desenvolveu as
pesquisas de Joseph Nicphore Nipce sobre a fixao de imagens na cmara escura.
Essa inveno passou a ser reconhecida como a principal precursora da fotografia. O
processo consistia em colocar uma chapa de cobre, revestida de prata e sensibilizada
com vapores de iodo, numa cmara escura, que era exposta luz por alguns minutos,
dependendo da intensidade da luz do sol. A seguir, a chapa era revelada, no escuro, com
vapor de mercrio; fixando-a com hipossulfato de sdio, obtinha-se uma imagem
fotogrfica permanente. Os primeiros daguerretipos eram objetos raros, vistos como
expresses de arte que no permitiam reproduo mltipla. Mesmo assim, segundo
Burke (2004, p.170-171), o nmero de daguerreotipistas cresceu rapidamente em
diversos pases. Havia dez mil deles nos Estados Unidos em 1853 e na Gr-Bretanha
cerca de dois mil fotgrafos registrados no censo de 1861. O desenvolvimento da
fotografia s se acelerou a partir de 1870, quando as placas de gelatina seca puderam ser
fabricadas industrialmente e passaram a ser usadas na Gr-Bretanha, na Frana e nos
Estados Unidos, e, quando os desenvolvimentos tcnicos possibilitaram a diminuio do
tamanho e dos custos das cmeras5.

5
Em 1888 o empreendedor norte-americano George Eastman lanou no mercado a cmera Kodak.
Segundo Burke (2004, p.171) foram vendidas mais de 90 mil cmeras em cinco anos. Els no tinham
sistema de foco e possuam apenas uma velocidade de disparo. Eram vendidas carregadas com um rolo
de papel negativo suficiente para registrar 100 imagens. Quando o rolo era usado, o consumidor

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Apesar da descoberta do princpio da fotografia com o daguerretipo,
muitos pesquisadores prosseguiram, ao longo de todo o sculo, em suas tentativas de
projetar figuras animadas e pintadas mo, como nos sculos anteriores; outros, porm,
mais audaciosos, pretendiam imagens fotogrficas que possibilitassem registrar o
movimento.
O desafio da captura do movimento por meio da tcnica fotogrfica foi
possvel graas s pesquisas cientficas no mbito da astronomia, que mais uma vez em
funo da impossibilidade do olhar humano, aprimorou desenvolvimentos tcnicos, os
quais favoreceram o percurso para o surgimento do cinema. O evento aconteceu em
1860, quando o mundo cientfico da astronomia iniciou os preparativos para observar a
passagem do planeta Vnus atravs do disco solar, fenmeno que acontece somente
duas vezes a cada sculo. A importncia do acontecimento mobilizou expedies
cientficas de diversos pases, entre estes a Gr-Bretanha, os Estados Unidos, a Itlia e a
Frana. S esta ltima organizou seis misses compostas por quase uma centena de
cientistas, que se deslocaram aos melhores pontos de observao da Terra, incluindo
China e Japo. Na bagagem francesa, vrios instrumentos cientficos foram levados,
como cmaras fotogrficas com placas de prata e um novo instrumento que tinha por
objetivo captar uma srie de imagens sucessivas a intervalos curtos e regulares da
passagem de Vnus. O responsvel pela inveno denominada revlver fotogrfico
foi o astrnomo francs Pierre-Jules-Csar Janssen que, ao utilizar o invento no Japo,
em 1874 captou 48 imagens sucessivas do evento astronmico em um tempo
aproximado de 72 segundos.
O cinema foi possvel a partir desse complexo contexto. De um lado, a febre
das inovaes tcnicas que entusiasmava populaes inteiras, especialmente a energia
eltrica, que propiciou um padro de conforto desconhecido at ento, com a iluminao
das ruas e casas. De outro, a populao crescia em propores nunca vistas, e muitos
ganhavam quantidades de dinheiro tambm jamais conhecidas antes, situao que
proporcionou as condies de gasto com atividades de entretenimento, ao tempo em que
viabilizou o aprendizado em relao a condutas e comportamentos em pblico. Essas
ambincias, constitudas por populaes numerosas, somadas ao momento econmico
propcio formao de novas e grandes fortunas, possibilitaram um desenvolvimento
tcnico e social at ento inditos na histria.

empacotava a cmera e enviava para a fbrica Eastman, onde era descarregada, recarregada com um
novo filme, as fotografias reveladas e devolvidas pelo correio junto com a cmera em at dez dias.

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Assim, o processo de inveno que resultaria no cinematgrafo e se iniciara
sculos atrs, chegou finalmente estao, num trem conduzido por diversos cientistas
e inventores, que cooperaram ou disputaram entre si. No h s um nico inventor da
tcnica, do espetculo e da arte cinematogrfica, mas uma longa cadeia interdependente
de geraes de pesquisadores e inventores. Para Mannoni (2003, p. 405), os irmos
Lumire foram os artesos de ltima hora, ou seja, os novos pesquisadores mais
coroados de glria que os inventores dos sculos precedentes e outros estudiosos
contemporneos, como Marey e Edison, que trabalharam mais de dez anos no
aperfeioamento do crongrafo e do quinetoscpio, respectivamente. Todavia, segundo
o autor, os recm-chegados (expresso usada por Louis Lumire para qualificar a si
prprio nesse ramo) receberam o mrito da primeira projeo pblica de fotografias
animadas. O sucesso do empreendimento levou adiante uma audaciosa incurso pelas
tcnicas existentes, o que resultou no surgimento da indstria e do espetculo
cinematogrfico.
Como disse Elias, entretanto, no devemos simplesmente afirmar que a
inovao derivou do esforo de muitas pessoas que trabalharam ora em cooperao,
ora em competio aprendendo sozinhas ou em conjunto, por meio de suas tentativas,
falhas e sucessos parciais. Isso porque, formular sociologicamente a questo significa
voltar a ateno para desenvolvimentos sociais especficos, nos quais a experimentao
no organizada e em certo sentido difusa, feita por muitas pessoas, vai aos poucos
levando o conhecimento humano suficientemente longe, at permitir que se alcance
uma soluo prtica para o problema da sociedade (Elias: 2006, p.43-44).
Ao tomar a referncia eliasiana para analisar o processo de desenvolvimento
do cinema, portanto, torna-se relevante explicitar a interdependncia entre os percursos
da tecnizao e da civilizao, fator que possibilita a compreenso desses percursos na
dinmica das relaes humanas no planejadas, bem como dos resultados inesperados
das experincias e dos encontros entre pessoas e afetos, que por sua vez guardam em
seu prprio movimento lembranas e esquecimentos dos acmulos vivenciados por
meio das relaes entre as geraes. Desta perspectiva, a anlise aponta para a dinmica
social resultante do entrelaamento de vrias atividades de indivduos que se relacionam
ao longo do tempo, s vezes por diversas geraes.
Auguste e Louis Lumire eram filhos de Antoine Lumire, um pintor de
letreiros que resolveu trocar sua profisso pela de fotgrafo. Tinha um pequeno estdio
em Lyon e chegava a tirar 200 fotografias por dia, em perodo de grandes movimentos.

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Segundo Sabadin (2000, p.47), o pequeno estdio ganhou grande impulso financeiro
quando o jovem Louis, com apenas 17 anos, conseguiu desenvolver um mtodo prprio
para a fabricao de chapas secas para fotografia, em substituio s trabalhosas chapas
de coldio mido. O gradativo aperfeioamento da inveno transformou a inexpressiva
empresa familiar dos Lumire na pomposa Sociedade Annima Lumire & Filhos. A
empresa se expandiu rapidamente e, quadriplicando o faturamento a cada cinco anos,
ampliou as atividades para os setores qumico, vtreo e papeleiro.
H quem considere na historiografia do cinema mundial que o interesse dos
Lumire no estava no desenvolvimento das artes, mas nos negcios que a inveno
podia propiciar. Entretanto, muito provvel que a experincia administrativa dava-lhes
uma viso diferente dos demais inventores da poca. Para eles, a possibilidade de
projetar imagens em movimento numa tela, estava diretamente ligada ao ramo do
entretenimento, da diverso. Por isso, logo que perceberam o sucesso do cinematgrafo,
instruram e contrataram cinegrafistas para divulgar a novidade por todo o mundo, e,
logo depois, trataram de enviar representantes de vendas aos cinco continentes. A idia
era simples: fazer com que o maior nmero de pessoas possvel se encantasse com as
imagens em movimento. Qualquer um, em qualquer canto do planeta, que se dispusesse
a adquirir essa pequena mquina milagrosa, teria chances de se transformar rapidamente
num empresrio do entretenimento. Foi desta maneira que o cinematgrafo difundiu-se
muito rapidamente chegando quase ao mesmo tempo em vrios pases da Europa, sia
e Amrica Latina.
Os primeiros filmes no eram narrativas estruturadas, mas breves registros
de tomada nica de cenas cotidianas, como o famoso filme dos Lumire que exibe a
sada de operrios da fbrica ao final do turno de trabalho. Segundo Turner (1997, p.
37), a brevidade desses filmes se adequava muito bem ao carter visual das situaes
engraadas do music-hall. Curtos e projetados em parques de diverso, em feiras de
exposio e em shows itinerantes, a novidade passa a ter repercusso quase que
simultaneamente na Europa, nos Estados Unidos e no Brasil. Entre 1895 e 1896,
destacou-se em grandes cidades como Paris, Berlim, Londres, Bruxelas e Nova Iorque.
Na Frana, o pblico do cinematgrafo era composto pelos diferentes estratos sociais,
mas nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha restringiu-se por algum tempo aos
trabalhadores.
Nos primeiros 15 anos do cinema, o predomnio da indstria
cinematogrfica foi francs. A Path, que naquele perodo se tornou o smbolo da

16
empresa internacional, abre em 1904 sucursais em Nova Iorque, Moscou e Bruxelas, e,
nos seis anos seguintes em Berlim, Viena, So Petersburgo, Amsterd, Barcelona,
Milo, Londres, Budapeste, Istambul, Calcut, Varsvia e Rio de Janeiro. Produtora e
distribuidora de filmes, a sociedade francesa controlava todo o processo do cinema,
incluindo a compra de salas, a fabricao e venda de aparelhos e pelculas. Antes de
1914, segundo Mattelart (2002, p.57), o monoplio dos produtores franceses da Path e
Gaumont foi to eficaz que restava aos outros pases, raras excees, a distribuio em
parte do parque exibidor. No entanto, em 1919, quase 90% dos filmes exibidos nos
cinemas europeus vinham dos Estados Unidos. A Path se transfere para Nova Iorque
durante a Primeira Guerra Mundial e perde parte considervel dos mercados externos
que havia conquistado. A supremacia da indstria cinematogrfica francesa fica apenas
na lembrana.
Nesse perodo, as sociedades ocidentais reorganizavam os modos e estilos
de vida, que se ajustavam s novas condies de desenvolvimento tcnico e expanso
do processo civilizador, o que propiciava s pessoas tempo e condies para diverses e
atividades de lazer. O sculo XX vai ser considerado no mundo das artes e do
entretenimento como o sculo do cinema. Na Europa, do incio do sculo, em diversos
pases cresciam o nmero de salas de cinema nas principais cidades. Na Itlia, segundo
dados apresentados por Wood Jr. (2001, p. 59), as estatsticas apontavam para a
existncia de 500 cinemas espalhados pelas grandes cidades, sendo 40 deles em Milo.
Em 1914, o pblico norte-americano de cinema chegava a quase 50 milhes de
espectadores e em 1919, os Estados Unidos registravam a existncia de 1.300 salas de
projeo. A menos de vinte anos de seu surgimento, a stima arte tornou-se um grande
negcio e construiu a sua capital mundial: Hollywood. Se nos 20 do sculo passado, o
cinema vinha impulsionado pela situao privilegiada da indstria cinematogrfica
americana, que cresceu o mercado de distribuio rapidamente, possibilitando que as
salas se multiplicassem por toda parte, se tornando mais importantes e suntuosas. Os
anos 30 ficaram conhecidos como a Era do Cinema.
Durante os anos 1940, apesar da II Guerra Mundial, o crescimento do
cinema se deu principalmente na indstria norte-americana, uma vez que a Europa
encontrava-se arrasada pela guerra. Aps 1945, a produo norte-americana chegou sem
restries s telas europias e alcanou um dos seus maiores ndices de faturamento.
Entre os anos 1940 e 1950 as indstrias cinematogrficas americanas chagaram a
arrecadar com as exportaes de filmes o equivalente a 50% de seu faturamento.

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As dcadas de 1950 e 1960 expressavam o crescimento do mundo industrial
que se expandia por toda parte, tanto nas regies capitalistas como nas socialistas e no
terceiro mundo, onde a economia crescia a uma taxa explosiva. Segundo Hobsbawm
(1995), a produo mundial de manufaturas quadruplicou entre o incio da dcada de
1950 e a de 1970, e, em decorrncia, o comrcio mundial de manufaturados aumentou
dez vezes.
Destacam-se aqui as mudanas ocorridas em relao aos modos de vida das
classes operrias, que tinham se constitudo at os anos 1950 e 1960, ainda segundo
Hobsbawm, tendo como elemento central a coletividade, o que Elias chamaria, na
relao da balana ns-eu6, de o domnio do ns sobre o eu. Isso significa que o
ambiente cotidiano dessas pessoas constitua-se com um domnio do ns sobre o eu
no apenas por motivos instrumentais. A esse respeito, Hobsbawm considera:
O que dava aos partidos e movimentos operrios a sua fora original era a
justificada convico dos trabalhadores de que pessoas como eles no podiam
melhorar sua sorte pela ao individual, mas s pela ao coletiva, de preferncia
atravs de organizaes, fosse pela ajuda mtua, a greve ou o voto. (...) com a maior
e muitas vezes trgica exceo da dona de casa operria, casada, presa entre quatro
paredes a vida operria tinha de ser em grande parte pblica, por ser o espao
privado to inadequado. E mesmo a dona de casa partilhava da vida pblica da
feira, da rua e dos parques vizinhos. As crianas tinham de brincar na rua ou no
parque. Os rapazes e moas tinham de danar e fazer a corte no espao externo. Os
homens confraternizavam em casas pblicas. At surgir o rdio, que no entre
guerras transformou a vida da mulher da classe operria presa casa e apenas
nuns poucos pases favorecidos , todas as formas de diverso, alm da festa
particular, tinham de ser pblicas, e nos pases mais pobres mesmo a televiso foi,
em seus primeiros anos, vista em locais pblicos. (Hobsbawm: 2002, p. 300)
Nesse sentido, importante registrar que o crescimento do cinema nos anos
dourados ocorreu graas a esse ambiente constitudo principalmente pelas classes
operrias, que formavam o grande pblico. Mas a combinao do boom secular, do
pleno emprego e uma sociedade de consumo de massa transformou totalmente, e
continuou transformando, a vida dos operrios nos pases desenvolvidos. Uma dessas
transformaes diz respeito ao crescimento de uma classe mdia que se estruturou
rapidamente entre os anos 1940 e 1960, o que para Turner (1997, p. 97) garantiu durante
dcadas o pblico de cinema com produes voltadas ao consumo das famlias. Outra se
refere aos desenvolvimentos tecnolgicos que facilitaram o acesso a bens de consumo
colocados no mercado em grande escala como os aparelhos de televiso.

6
A esse respeito ver Elias, Norbert. Mudanas na Balana Ns-Eu. In: A Sociedade dos Indivduos. Rio
de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1994.

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Talvez a indstria cinematogrfica seja um dos setores da produo cultural
que testemunhe com maior acuidade as presses exercidas pelas novas tecnologias e a
estratgia publicitria envolvente de seus proprietrios. Por isso, no que se refere a esta
pesquisa, torna-se importante observar o desenvolvimento do processo de tecnificao e
suas correlaes civilizatrias, pois estas tambm dizem respeito industrializao dos
bens simblicos. Melhor dizendo, medida que se entrelaam avanos tcnicos e
ampliao das condies de consumo, estes observados a partir da especializao das
indstrias de bens culturais, como o caso do desenvolvimento da indstria
cinematogrfica, comparecem com maior nitidez as transformaes dos modos de
percepo e significao da vida. Uma inquietao que j estava presente nas
observaes de Walter Benjamin quando tratou da relao entre tecnificao e
significao da vida, a partir do consumo cinematogrfico.
Se levarmos em conta as perigosas tenses que a tecnizao, com todas as suas
conseqncias, engendrou nas massas tenses que em estgios crticos assumem
carter psictico , perceberemos que essa mesma tecnificao abriu a possibilidade
de uma imunizao contra tais psicoses de massa atravs de certos filmes, capazes
de impedir, pelo desenvolvimento artificial de fantasias sadomasoquistas, seu
amadurecimento natural e perigoso. A hilariedade coletiva representa a ecloso
precoce e saudvel dessa psicose de massa. A enorme quantidade de episdios
grotescos atualmente consumidos no cinema constituem um ndice impressionante
dos perigos que ameaam a humanidade, resultantes das represses que a
civilizao traz consigo. Os filmes grotescos, dos Estados Unidos, e os filmes de
Disney, produzem uma exploso teraputica do inconsciente. Seu precursor foi o
excntrico. Nos novos espaos de liberdade abertos pelo filme, ele foi o primeiro a
sentir-se em casa. aqui que se situa Chaplin, como figura histrica (Benjamin: 1996,
p.190).

Alm dessas observaes registradas por Benjamin, que de certa maneira j


foram tratadas no captulo anterior, uma outra questo se impe ao percurso analtico,
esta tambm decorrente das interdependncias entre os processos sociais at aqui
tratados, qual seja: aquela resultante do desenvolvimento do processo de tecnizao que
possibilitou o acesso individualizado aos bens de consumo, o processo de
individualizao.
Na chamada Era de Ouro, perodo no qual a pesquisa cientfica, em poucos
anos, continuava encontrando aplicao prtica de suas descobertas e invenes, houve
uma ampliao considervel do acesso a bens de consumo que facilitavam a
comunicao e a recepo de bens simblicos. O rdio um bom exemplo desse
avano, pois, graas ao transmissor e bateria miniaturizada de longa durao, podia
chegar aos lugares mais remotos. O mesmo aconteceu com a televiso, os discos de
vinil, as fitas cassete, os pequenos aparelhos de rdio portteis transistorizados, os

19
relgios digitais, as calculadoras de bolso bateria, a energia solar, os eletrodomsticos
e os equipamentos de foto e vdeo, que, com o refinamento da tcnica e a produo em
longa escala, chegaram a diversos lugares do mundo. O acesso aos avanos da
tecnologia que levava s casas novidades da vida moderna possibilitou mudanas de
hbitos e de atitudes decorrentes do processo civilizatrio em curso, entre estes, o
desenvolvimento do processo de individualizao.
Esse processo de individualizao, segundo Elias (1994, p.102-104) s se
explica no grande fluxo do desenvolvimento humano, inseparvel de outros processos,
como por exemplo, a crescente diferenciao das funes sociais e o controle cada vez
maior das foras naturais no-humanas. Para o autor, medida que a sociedade se
desenvolve rumo a um nvel mais elevado de individualizao de seus membros abre-se
caminhos para formas especficas de insatisfao, chances especficas de felicidade e de
contentamento para os indivduos. O contrrio do que ocorre em sociedades mais
simples, ou no longo perodo pr-histrico, onde as pessoas viveram numa dependncia
fundamental da vida em grupo. Nas sociedades mais avanadas, marcadas pela
centralizao e urbanizao, o indivduo tem que batalhar muito mais por si. A
mobilidade das pessoas, no sentido espacial e social aumenta. Seu envolvimento com a
famlia, o grupo de parentesco, a comunidade local e outros grupos dessa natureza, antes
inescapvel pela vida inteira, v-se reduzido. Torna-se menos necessrio adaptar
comportamento, metas e ideais vida de tais grupos, ou de se identificar
automaticamente com eles. Dependem menos deles no tocante proteo fsica, ao
sustento, ao emprego, proteo de bens herdados ou adquiridos, ou ajuda, orientao
e tomada de deciso. Fatores que possibilitaram no fluxo das interdependncias
processuais a inverso na balana ns-eu.
Em meio a esses fluxos interdependentes, no final dos anos 1960 e incio
dos anos 1970, a maioria das grandes empresas de produo cinematogrfica dos
Estados Unidos entram em crise. Durante dois anos consecutivos, as oito maiores do
setor perdem 300 milhes de dlares. Segundo Mattelart (2005, p. 67), uma das
principais razes para crise foram os oramentos milionrios de filmes que no deram
retorno financeiro em funo do fracasso de pblico. No entanto, o mercado
cinematogrfico norte-americano j vinha revelando a perda de espectadores h algum
tempo. As pesquisas apontaram que em relao ao sucesso atingido em 1946, quando se
registrou o maior pblico de cinema, a perda j havia atingido a 75%, alm disso,
tomava-se conhecimento naquele momento que cerca de 65% da populao dos Estados

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Unidos no ia ao cinema. Em parte essa situao tambm se deveu ao maior acesso aos
aparelhos de televiso, principalmente pelos setores mdios da populao. Mas essa
crise no duradoura, em 1973 as corporaes do cinema mostraram o seu poder de
recuperao, os lucros das oito maiores registraram a cifra dos 168 milhes de dlares.
Na Europa, nesse mesmo perodo, a indstria do filme apresenta os seguintes
nmeros: em 1946, na Inglaterra, o nmero de entradas vendidas nas bilheterias dos
cinemas alcanou 1,6 bilho; em 1972 o registro das vendas caiu para 182 milhes e o
nmero de salas diminura de 4.703 para 1.510. Na Frana em 1957 existiam 5.723
salas de exibio e em 1973 estas somavam 4.213, e, a perda de espectadores chegou a
58%. Na Itlia os espectadores haviam diminudo em 34% (o menor ndice registrado
na Europa, nos anos 1970). A Alemanha registrou uma perda de pblico na ordem de
80% (Mattelart:2005, p. 63-68).
Apesar da situao de crise experimentada pela indstria cinematogrfica
nos Estados Unidos, nos anos 1970, a sua hegemonia mundial no foi fragilizada. Ao
contrrio, do ps-guerra em diante converteu-se em oligoplio, principalmente a partir
dos anos 1980, quando passa a controlar simultaneamente a produo, distribuio e a
exibio em mais de uma centena de pases. Numa operao mais expansiva do que
qualquer outra do campo cultural, a indstria hollywoodiana se imps com um formato
de produo caro (oramentos superiores a 10 milhes de dlares), nas quais a metade
do oramento destina-se ao marketing com preferncia pelos gneros de ao
(policiais, aventuras, catstrofes e guerras) e com temas de fcil repercusso em todos
os continentes. Essa posio hegemnica global do cinema hollywoodiano foi facilitada
historicamente por encaminhamentos polticos por parte dos governos dos Estados
Unidos.
Nesse contexto, os anos 1980 foram marcados, principalmente, na Amrica
Latina, pelo esvaziamento das salas de cinema: o pblico comeou a desaparecer e as
grandes salas ficaram inviveis financeiramente. Os palcios do cinema j no recebiam
o grande pblico, e as sesses, cada vez mais vazias, j no atendiam aos propsitos das
novas dimenses de lazer. Iniciou-se o processo de desaparecimento fsico dos espaos
suntuosos, transformados em lojas, estacionamentos e templos evanglicos, em grande
parte das cidades do mundo. O desenvolvimento dessa dinmica propiciada inicialmente
pela sedimentao do industrialismo e, em seguida, pelo incremento de novas
tecnologias de comunicao, acabou alterando os suportes expressivos da cultura, o que

21
se tornou mais explcito nos anos 1990, quando o desenho de uma nova organizao dos
espaos de consumo de bens culturais tomou contornos mais ntidos.
Configurao que dentre outros aspectos importantes, explicita o elevado
nvel de individualizao ou independncia pessoal e, no raro, de solido, caracterstico
das sociedades altamente diferenciadas.Considera Elias (1994, p.103), que talvez seja
at necessrio para o equilbrio individual, muitas vezes no se harmonizar de forma
intensa com a complexa rede de dependncia indevassvel para o indivduo em que
a pessoa se v encerrada com um nmero crescente de seus semelhantes, em boa
medida, devido a suas prprias necessidades socialmente inculcadas. Esses ambientes
de redefinio dos comportamentos tambm so resultantes das transformaes
ocorridas no carter das sociabilidades.
Novamente, entrecruzadas a tais remanejamentos tecnolgicos, as
transformaes estruturais vivenciadas em sociedade criaram novos modos de pensar e
experimentar o espao e o tempo. Esse fator, somado ao processo crescente de
individualizao nas sociedades mais avanadas, acaba induzindo ao esmaecimento das
ambincias de consumo cinematogrfico organizadas anteriormente em amplos locais
de encontro, a exemplo das salas de cinema, provavelmente redefiniu os espaos de
sociabilidade e ao mesmo tempo instalou o incio de uma nova ordem na organizao
dos espaos de acesso arte cinematogrfica.
A organizao dos espaos redimensionou o desenho arquitetnico e
econmico, as salas de exibio que ficam menores em suas dimenses fsicas, mas em
maior nmero, passam a ter endereos nos grandes shoppings centers espalhados por
todo o mundo. Espaos equipados com as eficientes novidades da tcnica para som e
imagens, estes cada vez mais apurados, so a expresso maior da hegemonia do modelo
de produo e distribuio das corporaes de cinema que tambm predominam os
espaos de exibio em grande parte dos pases. Entretanto, importante registrar que
boa parte dessa situao se deve as facilidades concedidas aos investimentos externos
que aumentaram significativamente a partir da dcada de 1990, quando as polticas de
desregulamentao de alguns governos (especialmente os latino-americanos),
propiciaram altos investimentos dos Estados Unidos, Canad e Austrlia, na construo
de multi-salas de cinemas em grandes e mdias cidades, onde as programaes
obedecem ao padro transnacional. Estudos comparativos da programao
cinematogrfica nas capitais latino-americanas mostram que nos ltimos quarenta anos,
os espaos de exibio aumentaram, mas a oferta perdeu em diversidade.

22
Entretanto, como observa Canclini (1999, p.183), essa questo j no pode
ser tratada como uma crise interna de cada pas, nem isolada da reorganizao
transnacional dos mercados simblicos, pois ela parte do debate sobre as tenses entre
mercado, qualidade cultural e modos de vida. Para o autor, a possvel soluo do
problema envolve o conjunto das vias de comunicao, em especial a distribuio de
espetculos culturais por transmisso via satlite e redes de fibra tica. Em poucos anos,
se no houver um deslocamento nos encaminhamentos transnacionais para definio de
polticas culturais em nvel mundial, os filmes americanos chegaro, via satlite, s
salas de exibio de centenas de cidades, em todos os continentes, sem as complicaes
alfandegrias dos filmes enlatados e dos vdeos.
As redes de produo e difuso culturais esto quase na sua totalidade, em
mos americanas, e, quando no so assistidas via satlite, esto ancoradas em espaos
sofisticados e restritos aos que podem pagar, como o caso das salas de projeo
instaladas em formato de multiplexes, nos shoppings das grandes cidades. Segundo
pesquisa realizada pela Screen Digest7, em 1999, os filmes americanos dominavam o
mercado mundial do cinema em 1998. Somente em trs pases (Hong Kong, Malsia e
Filipinas) dos 30 maiores consumidores de cinema, os filmes norte-americanos
representavam menos da metade da arrecadao das salas. Em 21 pases, os filmes
norte-americanos representavam mais de dois teros da arrecadao. E apenas em cinco
pases (Hong Kong, Frana, Itlia, Coria do Sul e Japo), os filmes nacionais
representavam mais da quarta parte da arrecadao.
Os grandes e complexos consrcios mundiais que hoje aglutinam a indstria
e o comrcio de bens culturais so responsveis pelo crescimento de um dos maiores
setores da economia mundial. De acordo com dados publicados no Relatrio do
Instituto de Estatsticas da Unesco, no perodo entre 1980 e 1998, as importaes de
bens culturais, em nvel mundial, passaram de U$ 47,8 bilhes em 1980 para U$ 213,7
bilhes em 1998. As exportaes, por sua vez, passaram, no mesmo perodo, de U$ 47,5
bilhes para U$ 174 bilhes. Entretanto, esse fluxo de bens se concentrou em um
nmero limitado de pases (Estados Unidos, Japo, China e pases da Unio Europia)
responsveis por mais de 80% das importaes e exportaes, colocando os pases do
hemisfrio sul na condio de consumidores.

7
Pesquisa sobre o mercado mundial do cinema, que teve parte dos dados publicados no Informe Mundial
sobre Cultura: diversidade cultural, conflito e pluralismo, editado no Brasil pela Unesco, em 2004.

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Ainda de acordo com os dados do referido relatrio, o volume de bens
exportados pelos pases desenvolvidos, que apenas representam 23% da populao
mundial, correspondeu a U$ 122,5 bilhes em 1998, contra U$ 51,8 bilhes para os
pases emergentes, que representam 77% da populao mundial. Destacando a questo
do audiovisual, apesar da emergncia de novas indstrias no mundo, como a da ndia
(Bollywood) e a da Nigria (Nollywood), os Estados Unidos continuam sendo o mais
importante mercado de bens culturais. Segundo a Revista Fuentes, da Unesco, a oferta
de filmes nas vdeolocadoras latino-americanas est composta entre 70% e 90% pelo
cinema hollywoodiano. Segundo Canclini (2003, p.28), nesse intercmbio mundial de
bens culturais, a Amrica Latina fica com apenas 5% dos ganhos, o que alm de gerar
uma assimetria na globalizao das indstrias culturais, pela desigualdade na
distribuio dos benefcios econmicos, agrava os desequilbrios histricos nos
intercmbios da comunicao e no acesso informao, bem como s atividades ligadas
ao entretenimento.
Esse comrcio bilionrio de bens culturais concentrou-se em sete grandes
consrcios, que atualmente mobilizam recursos significativos em negcios. Somente
com a receita de bilheteria nos Estados Unidos, em 2006, segundo informaes da
Motion Pictures Association of America (MPAA), arrecadou-se US$ 9,49 bilhes. Esta
cifra revelou um crescimento da venda de ingressos no mercado interno da ordem de
3,3%, perfazendo um total de 1,45 bilho de entradas, fato que rompeu a tendncia de
queda de pblico dos ltimos trs anos. Em 2006, foram lanados 607 filmes, o que
significou um crescimento de 11% em relao aos lanamentos em 2005, de 549 filmes.
A hegemonia das corporaes, que desde os anos 1950 controlam a
indstria cinematogrfica americana, se ramifica atingindo uma significativa parcela de
outros setores miditicos nos Estados Unidos. Atualmente essas companhias j no
dependem de um nico tipo de mdia para difundir seus produtos, possuem os meios
prprios de publicidade, esto envolvidas na produo e distribuio de um amplo leque
de produtos e servios de informao e entretenimento, abarcando jornais, revistas,
redes de televiso abertas e a cabo, sites e parques temticos. Para se ter uma idia mais
aproximada desse contexto, a venda e o aluguel de DVDs e fitas VHS (o home vdeo) se
tornou um mercado mais lucrativo que a bilheteria de cinema, tendo alcanado mais de
US$ 24,9 bilhes, o que representou cerca de 45% do lucro da indstria do audiovisual,
em 2006. Se os nmeros do mercado interno so de tamanha monta, os dos mercado
externo explicitam a dependncia da indstria do audiovisual estadunidense da

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distribuio externa, atualmente o seu principal filo. Ainda segundo dados divulgados
pela MPAA, o faturamento de bilheteria mundial atingiu um valor recorde de US$
25,82 bilhes em 2006, registrando um aumento de 11% em relao a 2005. J a receita
do conglomerado de atividades que incluem alm do cinema os ganhos com home
vdeo, televiso e internet chegou a faturar US$ 42,6 bilhes, em 2006.
Nessas ambincias da comunicao e do entretenimento, inegvel que um
vasto setor de produo, distribuio e exibio do audiovisual seja de propriedade de
corporaes dos Estados Unidos ou se dedique a difundir os seus produtos. Filmes de
Hollywood e programas televisivos estadunidenses so distribudos por empresas desse
pas em cadeias de cinema e circuitos televisivos em que o capital predominante norte-
americano ou associado a empresas japonesas e alems que favorecem o cinema de
lngua inglesa. Recentemente, seis estdios cinematogrficos em Hollywood, exceto a
Disney, anunciaram, segundo Gustavo Dahl8, que passariam a vender por meio do site
Internet Movielink, verses digitais de sucessos recentes, a preos entre U$ 20,00 e U$
30,00, os quais podero ser gravados em DVD. Essa atuao em rede na distribuio de
contedos audiovisuais via internet significa mais um avano hegemnico na difuso e
no consumo de bens culturais.
No se pode deixar de considerar que essa configurao, no entanto,
tambm resultante do processo de desenvolvimento da indstria cinematogrfica
americana que, desde a sua fuga da New York sindicalizada para Los Angeles, nos anos
1920, estabeleceu uma relao slida com o capital financiador e com os rgos do
governo americano encarregados do comrcio, como informa Ydice (2004, p.36-37).
Quando a indstria se transformou, no perodo ps-Segunda Guerra Mundial, devido ao
desafio da televiso e dos processos antimonoplio que a foraram a se desfazer das
salas de projeo, Hollywood comeou a equilibrar o risco do investimento em seus
produtos com elevado coeficiente de capital subcontratando no exterior, redes
compostas de companhias de produo independentes, para prestarem servios como a
execuo de roteiros, elenco, desing para cenrios, cinematografia, vesturio e
mixagem. Por esse motivo, a indstria cinematogrfica vem sendo realmente
caracterizada como modelo ps-fordiano de especializao flexvel e pode ainda ser
vista como precursora daquilo que Manuel Castells (1996) denominou sociedade em
rede. Parte significativa dessa histria se deu com a mudana de Hollywood para o

8
Gustavo Dahl cineasta e o atual Diretor-Presidente da Agncia Nacional do Cinema (Ancine).

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exterior, quando inicia o processo de aquisio de salas de cinema em vrios pases,
para compensar a perda da arrecadao domstica, o que resultou numa ao
extremamente estratgica na internacionalizao dos seus servios de produo.
Por outro lado, h de se ressaltar a importncia das aes no campo poltico
que exercem os Estados Unidos em organizaes como as Naes Unidas (ONU), o
Banco Mundial, o Fundo Monetrio Internacional (FMI), a Organizao Mundial do
Comrcio (OMC) e a Organizao dos Estados Americanos (OEA) e em alguns outros
organismos de comunicao transnacional, tanto no sentido de ampliar o espectro de
atuao de suas megacorporaes, quanto, na contrapartida das negociaes, em
influenciarem a paralisao de aes governamentais na Europa e na Amrica Latina, a
exemplo da criao de leis de proteo ao cinema e audiovisual, destinadas a
impulsionar produes culturais endgenas. Esse fator tem colocado em pauta a questo
da autonomia dos Estados nacionais para implantao de polticas pblicas e para
regulamentao dos fluxos do comrcio de bens culturais.
A dinmica scio histrica que possibilitou o desenvolvimento do cinema
no mundo se realizou no entrecruzamento de processos sociais complexos. Os produtos
do desenvolvimento tecnolgico que viabilizaram o cinema resultaram das
interdependncias entre diversas trajetrias e do aprendizado coletivo ao longo do
tempo. Estes, por sua vez, plasmaram, e continuam plasmando, expresses e prticas em
diversos mbitos sociais. No entanto, ao tratarmos de percursos que levaram ao
presente, temos de considerar que os processos sociais aos quais nos referimos, alm de
no-planejados, so inacabados. Os dados apresentados sobre a dinmica do cinema
demonstram uma configurao resultante dos processos interdependentes, que, por sua
vez, so expressivos de significativos desenvolvimentos produzidos na relao entre a
produo industrial de bens culturais, os ganhos financeiros produzidos pelo comrcio
cultural e os processos de significao (entre acmulos e esquecimentos) gerados a
partir do consumo de bens simblicos.
Na condio contempornea os desenvolvimentos tecnolgicos no meio
comunicacional, em mbitos de relaes globais, tm trazido algumas profundas
inquietaes a alguns tericos da cultura. Entre eles, Jess Martn-Barbero, que ao tratar
da relao entre experincia audiovisual e a questo cultural na Amrica Latina no final
do sculo XX, considera que esta no pode ser pensada fora das novas estruturas
comunicativas das sociedades, nas quais o protagonismo das tecnologias cada vez
maior. Nas palavras do autor:

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A fascinao tecnolgica, aliada ao realismo do inevitvel, produz densos e desconcertantes
paradoxos: a convivncia da opulncia comunicacional com a debilidade do
pblico, a maior disponibilidade de informao com a deteriorao palpvel da
educao formal, a exploso contnua de imagens com o empobrecimento da
experincia, a multiplicao infinita dos signos de uma sociedade que padece do
maior dfict simblico. A convergncia entre sociedade de mercado e racionalidade
tecnolgica dissocia a sociedade em sociedades paralelas: a dos conectados
infinita oferta de bens e saberes, a dos inforricos e a dos excludos cada vez mais
abertamente, tanto dos bens mais elementares como da informao exigida para
poder decidir como cidados (Martn-Barbero: 2001, p.31).

Assim, a rpida contextualizao acerca do nexo entre cinema e


desenvolvimento tambm explicita, maneira eliasiana, que o desenvolvimento das
estruturas polticas e econmicas corresponde a aspectos inseparveis da evoluo de
toda relao funcional da sociedade. Intimamente associados ao fluxo das dinmicas
sociais, esto processos conducentes ao alargamento das cadeias de interdependncia
social. Esta questo se torna mais clara medida que seja possvel compreender a
dinmica imanente da constituio e do desenvolvimento do cinema no Brasil, na qual
processos sociais explicitam comportamentos e compreenses, cdigos de sensibilidade
e de conduta, lutas de poder e disputas de grupos pela criao e controle de instituies
e recursos, incluindo o acesso ao conhecimento estrategicamente significativo para
insero da produo cinematogrfica do pas de forma mais equilibrada no ambiente
global.

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