Você está na página 1de 27

RETROSPECTIVA / RETROSPECTIVE

JOHN LANGSHAW AUSTIN E A VISO


PERFORMATIVA DA LINGUAGEM*
(John Langshaw Austin and the Performative View of Language)

Paulo OTTONI**

ABSTRACT: John Langshaw Austin and the Performative view of language. Austin
appears on the scene at the exact historic moment in the debates about language and
serves as the spokesperson for modern philosophy thereby revolutionizing not only analytic
philosophy but also linguistics as an autonomous science. In this article, I call into
question the supremacy of logical positivism, via a discussion of the concepts of
performative(s), of speech act(s), of uptake as well as the illocutionary acts that are
interrelated in a very special way in his writing. I contend in this paper that Austin is
a deconstructor. I consider his approach to language as a performative view based on the
fact that there exists in his writing a point of conflict that questions the very existence of the
borderlines between philosophy and linguistics in the field of language study.
KEY-WORDS: performative; illocutionary; speech act; uptake; performative
view.

RESUMO: Austin surge no cenrio da discusso sobre a linguagem num momento his-
trico preciso e ser o porta-voz de todo um processo histrico da filosofia contemporneas
ao revolucionar no s a filosofia analtica naquele momento, como tambm a lings-
tica enquanto cincia autnoma. Neste artigo, questiono o caminho e a supremacia do
positivismo lgico nos estudos da linguagem, procurando analisar qual o papel de

*
Conferncia proferida no ciclo Geofilosofia do Sculo XX promovido pela Faculdade de Filosofia
da PUC Rio e Fundao Planetrio do Rio de Janeiro no dia 15 de julho de 1998. Essa confern-
cia resume algumas reflexes que esto desenvolvidas no meu livro Viso Per for mativa da Lin-
guagem . As notas foram acrescidas para esta publicao.
**
Professor Associado do Instituto de Estudos da Linguagem Universidade Estadual de Cam-
pinas SP. www.unicamp.br/~ottonix

D.E.L.T.A., 18:1, 2002 (117-143)


118 D.E.L.T.A., 18:1

Austin, neste processo, atravs da discusso dos conceitos de performativo, de ato de


fala, de uptake e de ilocucionrio que esto vinculados na sua obra de modo muito
especial. Parto da hiptese de que Austin um desconstrutor. Denomino sua aborda-
gem da linguagem de viso performativa, pelo fato de haver nas suas reflexes um
espao conflitante que pe em discusso as fronteiras entre a filosofia e a lingstica nos
estudos da linguagem.
PALAVRAS-CHAVE: performativo; ilocionrio; ato de fala; uptake; viso performativa.

Acredito que a nica maneira clara de definir o objeto


da filosofia dizer que ela se ocupa de todos os resduos, de
todos os problemas que ficam ainda insolveis, aps experi-
mentar todos os mtodos aprovados anteriormente. Ela o
depositrio de tudo o que foi abandonado por todas as cinci-
as, em que se encontra tudo o que no se sabe como resolver.
AUSTIN
Colquio de Royaumont 1958

John Langshaw Austin surge no cenrio da discusso sobre a lingua-


gem num momento histrico preciso. Situar e justificar a posio de Austin
neste contexto histrico no uma tarefa fcil, mas, ao mesmo tempo,
fundamental para que se possa ter uma viso da extrema importncia de
suas idias e de seus trabalhos sobre a linguagem. importante dizer,
neste incio, que Austin o porta-voz de todo um processo histrico da
filosofia contempornea. Seu surgimento, como procurarei mostrar, pare-
ce planejado pela histria das discusses sobre a linguagem para se tornar
um dos pensadores mais importante de todo esse processo.
O momento histrico preciso do fortalecimento das discusses sobre a
linguagem, surgido na Inglaterra pela chamada escola de Oxford, a d-
cada de 40 e mais precisamente o ps-guerra. Austin nasceu em 26 de
maro de 1911 em Lancaster, e morreu em fevereiro de 1960. No incio
dos anos 50, coincidentemente, um lingista norte-americano est pro-
pondo a gnese do que vai ser mais tarde um dos maiores empreendimen-
tos lingsticos na histria desta cincia: a sintaxe gerativa. Trata-se de
OTTONI: JOHN LANGSHAW AUSTIN E A VISO PERFORMATIVA DA LINGUAGEM 119

Noam Chomsky. Nesta mesma poca, desenvolvia-se, na Frana, liderado


por Emile Benveniste, um importante trabalho sobre a linguagem que
tinha a semntica como centro das discusses. importante lembrar que,
na Frana, alm de Emile Benveniste pensadores, como Michel Foucault,
Jacques Derrida e Jacques Lacan1 , entre outros, comeavam a elaborar
importantes reflexes sobre a linguagem que vo desembocar nas refle-
xes denominadas de ps-estruturalista.
Austin revoluciona no s a filosofia analtica naquele momento, como
questiona postulados fundamentais da lingstica enquanto cincia aut-
noma, proporcionando uma gigantesca discusso em torno da filosofia da
linguagem. Vai, deste modo, questionar fortemente o caminho e a supre-
macia do positivismo lgico (ou logicismo) nos estudos da linguagem. O
caminho aberto por Austin o fortalecimento do estudo da linguagem
ordinria. Procurarei mostrar qual o papel de Austin neste processo, e
quais as conseqncias deste estudo na filosofia analtica e suas implicaes
lingsticas.
Para Austin, que estava inserido na discusso criada a partir das ques-
tes surgidas pela dificuldade do uso da linguagem pela e para a filosofia,
o objetivo da filosofia analtica estudar o funcionamento da linguagem
antes de estabelecer modelos lgicos, modelos ideais que dem conta de
questes filosficas. Analisou a linguagem a partir das dificuldades que ela
coloca frente a certos procedimentos filosficos tradicionais. De fato, para
muitos filsofos, a linguagem humana cria certas dificuldades para a reso-
luo de questes filosficas. Subjacente s reflexes de Austin na anlise
da linguagem ordinria, podemos dizer que so os filsofos, e os lingistas,
que criam dificuldades para o entendimento dessa linguagem. Da o seu
grande interesse em estudar este tipo de linguagem e no se dedicar ao
estudo de uma linguagem ideal e formal. O desinteresse de Austin por
uma linguagem ideal um dos pontos principais que toca diretamente a
um certo tipo de lingstica e de filosofia. a partir do estudo de certas
dificuldades criadas pela linguagem ordinria que, segundo certos filsofos
ou lingistas, uma palavra no expressa um conceito preciso ou mesmo
uma frase no expressa um pensamento claro, isto , no h uma adequa-

1
Sobre a questo do performativo, a partir de Austin, e as possveis relaes com o pensamento
de Benveniste, com a psicanlise e com as reflexes de Foucault, ver Ottoni 1988, 1990b e 1992
respectivamente.
120 D.E.L.T.A., 18:1

o entre a palavra e o conceito e entre a frase e o pensamento. A questo


do sentido, do significado e da referncia, para um certo tipo de lingstica
e de filosofia, cria um impasse crucial e at certo ponto, insolvel entre
algumas teorias sobre a linguagem. Austin o filsofo da escola de Oxford
que vai abordar esta questo de maneira indita e a sua originalidade que
vai abalar, como disse acima, certas questes fundamentais da lingstica
descritiva e da filosofia tradicional. No podemos nos esquecer de que a
questo do uso da linguagem foi amplamente discutida por Ludwig
Wittgenstein no Philosophische Untersuchungen (Investigaes Fi-
losficas), publicado em 1953, o que contribuiu para fortalecer posteri-
ormente algumas das discusses propostas por Austin; o empreendimento
de Austin, entretanto, foi uma atitude nica e original, independente do
prprio Wittgenstein. importante deixar claro que Austin no era o
nico filsofo da escola analtica de Oxford que procurava resolver ques-
tes filosficas, discutindo a linguagem ordinria: com ele estavam Strawson,
Ryle e Hare, entre outros. Mas foi Austin quem introduziu de maneira
definitiva os conceitos de performativo, ilocucionrio e de ato de fala, conceitos
atravs dos quais deslancha toda a sua argumentao. Estes trs conceitos
tanto se perpetuaram nas discusses posteriores da filosofia analtica quan-
to nas da lingstica.
O conceito de performativo, de ato de fala e de ilocucionrio esto vincu-
lados na obra de Austin de modo muito especial: um conceito muitas vezes
serve para a explicao do outro, havendo uma interdependncia entre
eles. Esta complementaridade, esta dependncia de um conceito pelo ou-
tro, fundamental no interior da sua argumentao2 . O seu procedimen-
to enriquecedor pelo fato de criar uma tenso, a partir da discusso des-
tes conceitos no interior da filosofia e da lingstica. Esta tenso, podemos
dizer, cria uma polarizao entre a filosofia analtica de Oxford e uma filo-
sofia construtivista que prope a subordinao da linguagem ordinria,

2
Toda a reflexo que desenvolvo a seguir est sustentada nas seguintes obras de Austin: Performativo-
Constativo, traduzido por mim do francs juntamente com a Discusso que seguiu a sua apresentao
no Colquio de Royaumont, e encontra se no apndice do livro Viso Performativa da Lingua-
gem, 1998. Outras Mentes, traduo de Marcelo Guimares da Silva Lima, editado na coleo Os
Pensadores, 1989; (h tambm neste volume cf. pp. X-XIII alguns dados sobre a vida e a obra de
Austin organizados por Armando Mora DOliveira). Quando Dizer Fazer Palavras e Ao,
traduo de Danilo Marcondes de Souza Filho, 1990. Sentido e Percepo , traduo de Arman-
do Manuel Mora de Oliveira, 1993.
OTTONI: JOHN LANGSHAW AUSTIN E A VISO PERFORMATIVA DA LINGUAGEM 121

dominando-a em favor dos seus interesses tericos. Na lingstica, esta


tenso divide os lingistas entre aqueles que vem a lingstica como uma
cincia autnoma que se aproxima cada vez mais dos modelos da cincia
exata, e os que fazem de certo modo o caminho inverso e vo em direo
lingstica filosfica.
O que estou chamando de procedimento filosfico de Austin fica evi-
denciado pelo tipo de anlise proporcionada pela filosofia analtica de Oxford
que difere da realizada em Cambridge aonde os filsofos, principalmente
Wittgenstein e Russell chegaram filosofia atravs de um longo estudo
das cincias e da matemtica. Os filsofos de Oxford, por sua vez, abor-
dam a filosofia partindo de um profundo estudo das humanidades clssi-
cas. No Colquio de Royaumont, o prprio Austin comenta: que um dos
traos caractersticos que os filsofos analticos tm em comum, que eles so na sua
maioria formados na tradio das humanidades clssicas, e que o grego e o latim,
sem falar de algumas lnguas estrangeiras, intervm freqentemente nas suas dis-
cusses(La Philosophie Analytique, p. 231). Da, o fato do seu interesse
pela a anlise lingstica de uma lngua por si s e, tambm, para resolver
problemas clssicos da filosofia tradicional.
Esta constatao , sem dvida nenhuma, uma das maiores caracters-
ticas que define a habilidade deste procedimento filosfico de Austin que
foi freqentemente expresso em seus trabalhos de maneira muito especial.
H uma srie de artigos comentando a maneira original como Austin agia
em suas conferncias, aulas e seminrios. Todos os comentaristas foram
seus contemporneos, seja como alunos seja como colegas, so unnimes
em afirmar que a personalidade original de Austin se confundia com sua
originalidade filosfica, com seu procedimento filosfico. Ele foi, sem d-
vida nenhuma, no entre e ps-guerra, o filsofo mais importante de Oxford,
como Wittgenstein o foi em Cambridge. Reconhecido e respeitado pelas
suas idias por todos aqueles que o conheceram e tiveram a oportunidade
de ouvi-lo e de discutir pessoalmente suas idias, ele representava toda
uma riqueza, uma fertilidade de idias, fertilidade que proporcionou para
a lingstica e para a filosofia um impacto nico. Austin , em si, um
desconstrutor de uma filosofia tradicional e por que no? de uma lin-
gstica tradicional. Este rompimento com o passado est evidenciado pela
discusso do performativo e do constativo, do verdadeiro e do falso que o
lugar em que, para ele, se confundem e fundem a filosofia e a lingstica.
122 D.E.L.T.A., 18:1

Austin apresenta uma nova abordagem da linguagem que chamo de


viso performativa. Nessa viso no h uma preocupao em delimitar
as fronteiras entre a filosofia e a lingstica, fato que produz toda a tenso
da fora do novo, do desconstrutor/construtor.
Dos comentaristas que procuram recuperar a perspiccia e a originali-
dade de sua vida filosfica, escolhi uma passagem, entre muitas outras,
que considero especialmente curiosa. Berlin (1973), um dos seus colegas,
comentando a resposta que Austin lhe der quando fez a seguinte pergun-
ta: Suponha que uma criana expresse a vontade de encontrar Napoleo na batalha
de Austerlitz, e eu digo: Isto no pode acontecer, e a criana responde: por que no?;
e continuo: Porque isto aconteceu no passado, e voc no pode estar viva agora e
tambm h cento e trinta anos atrs e permanecer com a mesma idade; e a criana
insistente continua dizendo: Por que no? e eu volto a dizer: Porque isto no faz
sentido, como usamos palavras, para dizer que voc pode estar em dois lugares ao
mesmo tempo ou voltar ao passado, e esta sofisticada criana diz: se s uma
questo de palavras, ento no podemos simplesmente alterar nosso uso verbal? Isto
me permitiria ver Napoleo na batalha de Austerlitz e tambm, claro, estar onde
estou agora no lugar e no tempo? Berlin perguntou ento a Austin o que dizer
a esta criana, que simplesmente ela confundiu os mtodos material e for-
mal ao falar? Austin respondeu: No fale assim. Diga para a criana experi-
mentar voltar para o passado. Diga que no h nenhuma lei contra isso. Deixe-a
tentar. Deixe-a experimentar, e ver ento o que acontece (cf. p.15-6). Mesmo
considerado exageradamente acadmico (over-pedantic), exageradamente
cauteloso (over-cautions) e insistir em estar sempre exageradamente segu-
ro (over-sure) de suas defesas antes de se expor, para Berlin, Austin havia
entendido melhor que ningum o que era a filosofia.
Austin questiona a fronteira entre a filosofia e a lingstica nas suas
reflexes sobre a linguagem ordinria, ao discutir sobre a possibilidade de
se estabelecer esta fronteira, ele comenta: Onde est a fronteira? H uma em
alguma parte? Voc pode colocar esta mesma questo nos quatro cantos do horizonte.
No h fronteira. O campo est livre para quem quiser se instalar. O lugar do
primeiro que chegar. Boa sorte ao primeiro que encontrar alguma coisa (cf. Austin,
1958, p.134). Considero essa resposta uma das maiores contribuies de
Austin e tambm a sua auto-localizao histrica: no possvel pensar na
linguagem de forma compartimentada, institucionalizada. Sua contribui-
o terica justifica a sua prpria quebra de barreiras.
OTTONI: JOHN LANGSHAW AUSTIN E A VISO PERFORMATIVA DA LINGUAGEM 123

Descrever a obra de Austin, tendo em vista a sua argumentao filo-


sfica no fcil principalmente quando a meta enfocar de que modo
esta obra pressupe uma nova concepo de linguagem atravs do fen-
meno da performatividade. Por outro lado, difcil falar das tcnicas
austinianas, em torno do performativo tendo em vista a amplitude e diver-
sidade de sua obra.
A originalidade de Austin est tambm na estreita ligao entre os
seus procedimentos filosficos e seus procedimentos tcnicos, que de
certo modo se confundem, ao analisar a linguagem ordinria. Austin no
gostava da palavra metodologia para falar do seu trabalho, comenta:
Quando me perguntam porque fao o que fao, eu fico irritado. Tudo o que posso
dizer, da maneira mais insistente, que a palavra mtodo me desagrada.
Prefiro muito mais a palavra tcnica, no plural de preferncia: tcnicas. ( La
Philosophie Analytique, 1962, p.348).
difcil, na sua argumentao, desvincular suas tcnicas filosficas
das suas reflexes. A maneira aparentemente divertida (fun ) com que
procurou analisar e questionar a linguagem ordinria seu principal valor.
Suas tcnicas so construdas juntamente com suas descobertas tericas;
quero dizer que o modo de enfrentar, discutir o funcionamento da lingua-
gem de tal forma descompromissado com uma qualquer teoria que o
seu procedimento filosfico, at certo ponto comprometido com suas
tcnicas, vai obrig-lo a retomar e produzir gradativamente uma nova
viso da linguagem, a que ele prprio est analisando.
Austin morre com 48 anos em pleno vigor do seu trabalho, fato que
incentivou uma divulgao bastante rpida de suas idias. A repercusso,
atravs da publicao do How to do Th in h s With Wor ds (Quan do
dizer fazer palavras e ao, 1962a) e Sense & Sensibilia (Sentido
e Per cep o , 1962b), e de alguns dos artigos que compem o
Ph ilosoph ical Paper s 3 (1961), passou a ser feita atravs de recomposi-
es de anotaes de seus alunos e colegas. Deste modo, a complexidade
de suas idias passa a ser acrescida de um outro fator que o da recompo-
sio de seu pensamento. Esta original reflexo sobre a linguagem passa

3
Este livro no est traduzido para o portugus. Um amplo estudo do Philosophical Papers est
publicado em Fann (1969 ed.); e, composto pelos trabalhos de: Forguson (1969a), Chisholm,
New, Nowell-Smith, Searle, Thalberg, Wheatley e White, todos de 1969. E em Berlin (1973 ed.)
cf. Pears (1973).
124 D.E.L.T.A., 18:1

ento a ser divulgada, no pela forma que possivelmente Austin a tivesse


produzido.4 Os caminhos que suas idias percorreram foram aqueles que,
podemos dizer, Austin consciente e inconscientemente props. Se antes
tnhamos em Austin uma vida-filosfica original, agora podemos acres-
centar que a divulgao de sua obra se deu tambm desta mesma maneira.
Dois textos refletem e recobrem de modo especial a reflexo e a tc-
nica austiniana em torno da performatividade. O primeiro Other Minds
(Outras Mentes) publicado em Proceeding of the Aristotelian Society, em
1946, artigo que prope o que se pode chamar da gnese da
performatividade, que vai a partir da ser desenvolvida at 1958 quando
do aparecimento do texto Performativo-Constativo. Um de seus ltimos tra-
balhos, seu nico trabalho em francs que se conhece, e que consolida o
que chamo de viso performativa da linguagem.
Diferente dos dois textos, os livros: How to do Things With Words
e Sen se & Sen sibilia foram compostos a partir de anotaes de Austin e
de participantes de seus seminrios e conferncias, mostrando a flexibili-
dade do pensamento na composio de sua argumentao; embora o leitor
esteja frente a um texto que no foi originalmente composto por Austin,
v nele o exemplo de sua preocupao: a no linearidade das questes
que ele prope sobre a linguagem e, ao mesmo tempo a maneira como
tudo est ligado de modo muito original na sua argumentao. O pri-
meiro livro, reconstitudo por M. Sbis e J. O. Urmson, resultado de doze
palestras proferidas em Harvard em 1955 e de outras durante o curso
Words and Deeds que ele ministrou de 1952 a 1954 em Oxford e tambm
das gravaes de duas conferncias: uma realizada na BBC em 1956 e a
outra em Gothenberg em outubro de 1959. O segundo livro, reconstitudo
por G. J. Warnock resultado de anotaes de suas conferncias em Oxford
que se iniciaram em 1947, com o ttulo de Problems in Philosophy, e tambm
de uma srie de anotaes feitas em 1948 e 1949; e, ainda, de uma outra
srie de anotaes redigidas em 1955 e em 1958 para o curso na Universi-
dade da Califrnia (em Berkeley), uma vez que o curso Sense and Sensibilia
foi ministrado pela ltima vez, em Oxford, no segundo trimestre de 1959.

4
Esta observao j se encontra na apresentao desses livros. Ver o Preface to the First Edition de
J. O. Urmson de 1962 e o Preface to the Second Edition de Marina Sbis e J. O. Urmson de 1977, e
tambm o Appendix desta mesma edio, todos traduzidos na edio brasileira do Ho w to do
Things w ith Wor ds (ver nota 2); e o Prefcio de G. J. Warnock de novembro de 1960 traduzido na
edio brasileira do Sen se & Sen sibilia. Estes quatro textos relatam a maneira cuidadosa com que
foram reproduzidas as reflexes de Austin.
OTTONI: JOHN LANGSHAW AUSTIN E A VISO PERFORMATIVA DA LINGUAGEM 125

Vejamos como Austin, de maneira ao mesmo tempo cuidadosa e


descontrada, inicia os dois livros:
Nestas aulas, vou discutir algumas doutrinas conhecidas (a esta altura talvez
nem tanto) acerca da percepo sensvel. Receio que no cheguemos ao ponto de deci-
dir da verdade ou falsidade dessas doutrinas; na verdade, porm, essa uma ques-
to que no pode ser decidida, pois ocorre que todas essas teorias querem abarcar
o mundo com as pernas. (Austin 1962b, p.7)
O que tenho a dizer no difcil, nem polmico. O nico mrito que gostaria de
reivindicar para esta exposio o fato de ser verdadeira pelo menos em parte. O
fenmeno a ser discutido bastante difundido e bvio, e no pode ter passado desper-
cebido pelo menos em algumas instncias. Entretanto, ainda no encontrei quem a
ele tivesse se dedicado especificamente. (Austin 1962a, p. 21)
Este jeito descontrado (fun) que Austin apresenta j no incio de suas
conferncias uma maneira engenhosa de levantar polmicas e de deixar
claro que nas suas discusses sobre a linguagem, no estava preocupado,
como coloquei anteriormente, com as fronteiras institucionais de suas
tcnicas e reflexes. No h fronteiras e nem linearidade no interior de sua
prpria obra5 , do seu pensamento dificultando a delimitao certos con-
ceitos da sua obra, fato este positivo e que vejo como uma postura polmi-
ca e de indiscutvel valor para as discusses sobre a linguagem. Em muitos
casos, a delimitao desses conceitos, s ser possvel atravs de uma lin-
gstica descritiva, lingstica esta que no incorporou a quebra de barrei-
ras filosficas e lingsticas proporcionadas por Austin. Da as diversas in-
terpretaes que no conseguem delimitar e nem distinguir o conceito de
performativo dos outros conceitos relacionados: o ilocucionrio e ato de fala .

5
A obra completa de Austin que se conhece, alm do Perfomativo-Constativo e dos livros How to
do Things with words e Sense and Sensibilia que j foram citados, composta por: Are There A
Priori Concepts (1939); Other Minds (1946); Truth (1950); How to talk same simple ways (1953); A
Plea for Excuses (1956); Ifs and Cans (1956) e Pretending (1958) papers que ele publicou em vida, e
mais: Agathon and Eudaimonia in the Ethics of Aristotle (1936); The Meaning of a Word (1940); Unfair
to Facts (1954); Performative Utterances (1956); Three Ways of Spilling Ink (1958) e The Line and the
Cave in Platos Republic (includo na edio de 1979 do PhP) textos (reprodues, reconstituies
e transcries de Austin) que esto publicados no Philosophical Papers. E ainda a traduo para
o ingls da obra de G. Frege: Die Grundlagen Der Arithmetik (Os Fundamentos da Aritm-
tica) (1884), publicada em 1950; e mais: Critical Notice on J. Lukasiewiczs Aristotles Syllogistic: From
the Standpoint of Modern Formal Logig, in Min d 61 (1952); Report on Analysis Problems n 1: What sort
of if is the if of I can if I choose?, in An alysis n 1 2 (1952) e Report on Analysis Problem n 12: All
Swams are white or black. Does this Refer to Swans on Canals on Mars?, in Analysis n 1 8 (1958).
126 D.E.L.T.A., 18:1

As discusses iniciais sobre a performatividade aparecem ligadas dis-


cusso da certeza de se saber algo, certeza sobre a qual Austin desenvolve
toda uma argumentao que desemboca na crtica falcia descritiva; j
que a linguagem no puramente descritiva mesmo quando se diz eu sei
(Austin 1946, p.38). Segundo ele, h circunstncias nas quais no descr e-
vemos a ao, mas a pr aticamos. Com isto Austin descarta a possibilida-
de de se ver o performativo como um objeto lingstico que possa ser anali-
sado empiricamente como qualquer objeto de natureza fsica. Insisto no
princpio de que Austin na sua argumentao desvinculou suas tcnicas
de qualquer fronteira entre o lingstico e o filosfico, possibilitando, a
quebra da distino entre performativo-constativo; a performatividade adquire,
ento, um estatuto nico ao ser analisada no interior dos estudos da lin-
guagem. A ciso sujeito e objeto no se sustenta mais numa viso
performativa; ela no possibilita estabelecer uma fronteira entre o eu e o
no eu. Esta caracterstica na argumentao de Austin o lugar de con-
fronto que possibilita redimensionar, atravs da fuso de seus procedi-
mentos filosficos e de suas tcnicas de anlise da linguagem ordinria,
de modo decisivo a relao sujeito-objeto, nos estudos da linguagem.
Quero dizer que a separao sujeito-objeto que caracterstica funda-
mental de uma cincia (da linguagem) de base descritiva e formal foi com-
batida por Austin. Podemos dizer que, na viso performativa, h inevita-
velmente uma fuso do sujeito e do seu objeto, a fala; por isso, as dificulda-
des de uma anlise emprica em torno do performativo; alm disso, conce-
ber o performativo como um objeto de anlise lingstica independente de
uma concepo de sujeito est fadado, neste caso, ao fracasso.
Esta preocupao Austin procurou mostrar ao longo de sua obra: a
relao da fala com seu uso por um sujeito. A fuso sujeito e objeto na
anlise da linguagem, e conseqentemente da linguagem ordinria, pode
ser verificada tambm a partir da anlise que Austin fez sobre a sensao,
sobre a percepo humana, que tratarei mais frente.
Um acontecimento fundamental no pensamento austiniano o fato
de que aps o abandono da distino performativo-constativo (cf. Austin, 1958),
ele continua a empregar o performativo para denominar toda fala huma-
na. neste momento que h uma tenso na sua argumentao, no h
mais separao entre sujeito e objeto, no h mais volta, no h mais pos-
sibilidade de acordo com seus antecessores, e opositores, que analisam a
OTTONI: JOHN LANGSHAW AUSTIN E A VISO PERFORMATIVA DA LINGUAGEM 127

linguagem atravs somente de certas marcas lingsticas6. Esta atitude, da


grande maioria dos estudiosos da linguagem, se reflete de maneira estan-
que na anlise dos atos de fala, do ilocucionrio e do performativo enquanto
teorias independentes. H uma relao entre estes trs conceitos no interi-
or da sua argumentao; mas no se pode dizer que h de fato uma relao
de complementaridade no sentido de um estar ligado ao outro de modo
linear, ou de um se definir pelo outro. O que h um desdobramento
destes conceitos no interior da sua argumentao. H toda uma fora his-
trica no interior das discusses sobre a linguagem que justifica a anlise
e o aparecimento da performatividade num determinado momento7.
Esse momento pode ser analisado atravs de um outro trabalho de
Austin sobre a linguagem ordinria, que questiona um postulado, um
monumento filosfico pouco combatido antes dos primeiro trabalhos dos
filsofos analticos: as noes de verdade e falsidade. Vejamos no seu artigo
Truth, de 1950, como ele colocava esta questo: para ser realizado muitos
enunciados que tm sido tomados como afirmaes (...) no so de fato descritivos
nem susceptveis de serem verdadeiros ou falsos. Quando uma afirmao no afir-
mao? Quando uma frmula de um clculo: quando um enunciado performatrio
[performatory]: quando um julgamento de valor: quando uma definio: quando
parte de um trabalho de fico h muitas sugestivas respostas. (...) uma
questo para ser decidida at quando podemos continuar denominando tais afirma-
es de mascaradas, simplesmente, e como ns podemos amplamente estar preparados
para estender o uso de verdadeiro e falso em diferentes sentidos (p.131).
Ao questionar a categoria afirmao (statement), Austin tambm ques-
tiona o emprego das noes da verdade e de falsidade. Esta atitude vai ser
fundamental mais tarde ao afirmar no incio do Performativo-Constativo que:
Pode-se muito beam fazer uma idia do enunciado performativo, termo, sei disso, que
no existe na lngua francesa, nem em outros lugares. Esta idia foi introduzida
para contrastar com a do enunciado declarativo, ou melhor, como chamarei, constativo.
Eis a o que questionarei. Esta anttese performativo-constativo, devemos aceit-la?
O enunciado constativo tem, sob o nome de afirmao to querido dos filsofos, a

6
Veremos mais frente a posio de Emile Benveniste com relao Subjetividade na linguagem,
e a sua severa crtica ao abandono da distino performativo-constativo em Austin.
7
Lyotard (1979, p.18,) associa a performatividade a Austin e a preciso de sentido que esta passa
a ter depois dele. A questo da performatividade vai de certo modo estar presente em algumas
partes, na reflexes de Lyotard neste livro contribuindo, para a discusso de uma nova legitimao
do saber ps-moderno.
128 D.E.L.T.A., 18:1

propriedade de ser verdadeiro ou falso. Ao contrrio, o enunciado performativo no


pode jamais ser nem um nem outro: tem sua prpria funo, serve para realizar uma
ao (p.111). medida que Austin ope, num primeiro momento, o enun-
ciado constativo ao performativo fazendo uma distino entre o verdadeiro e o
falso, ele j tinha em mente todo o ataque que faria ao enunciado constativo.
Austin assume que nas afirmaes possvel encontrar as propriedades
verdadeiro ou falso, e que estas propriedades no sero encontradas nos enun-
ciados performativos. interessante observar de que modo a questo da
referncia, da relao linguagem-mundo, est presente na sua afirmao.
Nos enunciados constativos h, filosoficamente, um tipo de referncia; j
nos enunciados performativos, esta mesma noo filosfica no pode ser
aplicada, porque estes ltimos, segundo ele, r ealizam uma ao, e aqui
a referncia de outro tipo. Neste momento, o performativo deve ser pensa-
do de outro modo. Este performativo poder ser feliz se for realizada a ao
pretendida, ser infeliz se esta ao no se realizar. As infelicidades mais
especficas do performativo so: (a) a nulidade (ou sem efeito) quando o autor
no est em posio de efetuar tal ato, quando no consegue, formulando seu
enunciado, completar o ato pretendido; (b) o abuso da frmula (falta de since-
ridade) quando se diz: eu prometo, por exemplo, sem ter a inteno de realizar a
ao prometida; (c) a quebra de compromisso quando se diz eu te desejo boas
vindas, por exemplo, tratando no entanto o indivduo como estranho.
Para Austin o ato de fala composto de trs partes, trs atos simult-
neos: um ato locucionrio, que produz tanto os sons pertencentes a um vo-
cabulrio quanto a articulao entre a sintaxe e a semntica, lugar em que
se d a significao no sentido tradicional; um ato ilocucionrio, que o ato
de realizao de uma ao atravs de um enunciado, por exemplo, o ato de
promessa, que pode ser realizado por um enunciado que se inicie por eu
prometo..., ou por outra realizao; por ltimo, um ato perlocucionrio, que
o ato que produz efeito sobre o interlocutor. Atravs destes trs atos, Austin
faz a distino entre sentido e fora, j que o ato locucionrio a produo de
sentido que se ope fora do ato ilocucionrio; estes dois se distinguem do
ato perlocucionrio, que a produo de um efeito sobre o interlocutor. Neste
breve resumo das distines no interior do ato de fala, podemos perceber
que a questo da referncia tratada de modo bastante diferente da noo
mais tradicional que produz uma relao biunvoca entre linguagem e
mundo. Posso dizer eu prometo... e produzir, consciente ou inconsciente, por
exemplo, uma ameaa; ou seja, no h mais lugar para fazer uma distino
entre sentido e significado das palavras quando se trata da performatividade.
OTTONI: JOHN LANGSHAW AUSTIN E A VISO PERFORMATIVA DA LINGUAGEM 129

Retomando a questo da originalidade do pensamento de Austin, um


8
outro conceito fundamental para a sua compreenso, o de ao. Ao ,
para Austin, tem um significado muito preciso pelo fato de ser um dos
elementos constitutivos da performatividade. Para ele, a ao uma atitu-
de independente de uma forma lingstica: o performativo o prprio ato
de realizao da fala-ao.
Se o performativo realiza uma ao atravs de um enunciado, que a
realizao de um ato de fala, como chega Austin a desfazer a distino,
proposta inicialmente, entre o performativo e o constativo? Segundo Austin,
h duas formas normais para a expresso do performativo: 1 no incio do
enunciado h um verbo na primeira pessoa do singular, no presente do
indicativo, na voz ativa, por exemplo, Eu te prometo que...; 2 h um verbo
na voz passiva, na segunda ou terceira pessoa do presente do indicativo;
esta a forma encontrada, sobretudo nos enunciados emitidos por escrito;
por exemplo: os passageiros esto convidados a utilizar a passarela para atraves-
sar as pistas. Ele chega concluso de que h outros performativos que no
so expressos nestas formas normais, como: Feche a porta ou a palavra co;
podendo ser explicitados, por exemplo, como: Eu te ordeno que feche a porta
e Previno-o que o co vai atacar.
Para tentar responder pergunta acima, da quebra da distino inicial
entre o performativo e o constativo, devemos voltar e rever o desdobramento
dos atos de fala. Os atos ilocucionrios, que so convencionais, possibilitam a
existncia de enunciados performativos sem que seja possvel identificar uma
forma gramatical para eles; ou seja: so regras convencionais que do con-
dies para que tal enunciado em tal situao seja ou no performativo,
realize ou no uma ao. Da, Austin concluir que uma afirmao pode ser
um performativo. Podemos dizer que por detrs de cada afirmao h uma
forma no explicitada de um performativo, um performativo mascarado. A
explicitao desta forma gramatical ser sempre a utilizao da primeira
pessoa do singular e do verbo no presente do indicativo. Por exemplo, se
digo: ele um pssimo indivduo isso pode, dependendo do lugar em
que est sendo dito, ser interpretado de vrias maneiras, ter vrios impl-
citos performativos. Pode, por exemplo, ser explicitado como: eu afirmo
8
As reflexes sobre a ao esto desenvolvidas no texto A Plea for Excuses (1956) de maneira
exemplar (ver principalmente pp.179-81 e 191).Ver tambm sobre esta questo Felman (1980b)
e Sousa Filho (1984, 1986 e1992).
130 D.E.L.T.A., 18:1

que ele um pssimo indivduo ou eu imagino que ele um pssimo


indivduo. Um fato interessante de se observar que, para dar as condi-
es de performatividade de um enunciado, Austin identifica um enuncia-
do com um sujeito falante para que possa praticar uma ao. Neste
momento temos a afirmao, o constativo. ele um pssimo indivduo,
por exemplo, no mesmo nvel dos performativos e, por isso, podendo ser
feliz ou infeliz. As afirmaes agora no s dizem sobre o mundo como
fazem algo no mundo. No descrevem a ao, praticam-na.
Este salto, que desfaz a distino entre performativo-constativo produz
uma viso de linguagem que no mais idntica utilizada na distino
anterior entre o performativo e o constativo. Esta viso produz, como j foi
dito, uma virada brutal na questo da referncia; ou seja, verdade e falsidade
so conceitos que no tero mais um papel relevante nem prioritrio para
Austin. A partir deste momento podemos falar de uma viso performativa,
na qual o sujeito no pode se desvincular de seu objeto fala e, conseqen-
temente, no possvel analisar este objeto fala desvinculado do sujeito.
Certas discusses das reflexes austinianas sobre a performatividade
geram muitos tenses e impasses. Quero dizer que h uma questo funda-
mental envolvendo a performatividade qual teorias dos atos de fala, no
proporcionaram um melhor entendimento, j que estas teorias pressupem
e defendem concepes de linguagem diferentes daquela subjacente s idias
de Austin j que o que aparece no interior destas reflexes procuram sepa-
rar a lingstica da filosofia; por isso, acho importante relembrar, mais
uma vez, a afirmao de Austin de que no h fronteira lingstica ou
filosfica quando se trata de analisar a linguagem ordinria. a partir
desta postura vou resumidamente analisar uma polmica que envolve di-
retamente essa questo.
Essa polmica tem uma especificidade, a de evidenciar a dura reao
de Benveniste (1963) s propostas, argumentao de Austin. Para
Benveniste h uma diviso muito ntida entre a filosofia analtica e a lin-
gstica quanto questo da performatividade. O fenmeno da
performatividade, segundo Benveniste, pode favorecer um bom relaciona-
mento entre estas duas reas que estudam a linguagem, se cada uma deli-
mitar claramente o que pretende analisar deste fenmeno. Esta justa-
mente a postura que a performatividade austiniana no proporciona.
Benveniste julga necessrio manter a distino performativo-constativo;
segundo ele, h critrios formais que legitimam esta diviso. Esta tenso
OTTONI: JOHN LANGSHAW AUSTIN E A VISO PERFORMATIVA DA LINGUAGEM 131

coloca, ento, um impasse insolvel. Mas a performatividade que serve


tanto como fator de aproximao para Benveniste criticar Austin, quanto
de distanciamento, de discordncia entre os dois. Podemos nos perguntar:
que fatores envolvem a performatividade, que pem em confronto duas
vises to distintas de linguagem?
A performatividade serve como uma espcie de espelho atravs do
qual Benveniste (1958) procura refletir sua prpria concepo de lingua-
gem, que est presente na sua concepo da subjetividade na linguagem e
que cuja abordagem terica bastante distinta daquela utilizada por Austin,
no admite que possa haver subjacente s reflexes sobre a performatividade
de Austin uma outra viso de linguagem. Quero dizer que Benveniste fica
no nvel do enunciado, do lingstico, e no faz referncias ao processo
de elaborao da performatividade no interior da argumentao de Austin;
sua abordagem se utiliza da performatividade de maneira estanque. Austin
utiliza-se de enunciados performativos da linguagem ordinria para argu-
mentar, para elaborar uma nova viso da linguagem, enquanto que
Benveniste utiliza-se de enunciados performativos como exemplos, como
dados empricos para fortalecer uma abordagem especfica da linguagem,
neste caso, a da subjetividade.
Podemos dizer que os conceitos de ato de fala, performativo e ilocucionrio
so analisados de maneiras to diferentes e divergentes quantas so as te-
orias que estudam a linguagem. Estes conceitos sofrem constantes
redefinies, e a flexibilidade terica, para muitos estudiosos que traba-
lham com a linguagem, serve mais para eles explorarem suas prprias re-
as de pesquisa do que discutir as reflexes de Austin.9

9
As reflexes sobre a linguagem envolvendo a questo da performatividade muito ampla, por
exemplo, como: John Searle, John Ross, George Lakoff, Jerrold Sadock, Oswald Ducrot, Franois
Rcanati, Michel Foulcault, Danilo Marcondes de Souza Filho, Marina Sbis, Shoshana Felman,
Marike Finlay, Stephen Levinson. Atravs da anlise desses autores procurei responder as seguintes
questes: Como puderam as propostas austinianas ser utilizadas pela lingstica gerativa como
querem Sadock, Lakoff e Ross e, do mesmo modo, ser to prximas de uma teoria psicanaltica,
como quer Felman? Ou ainda, como foram utilizadas pela filosofia, com Searle, possibilitando uma
anlise lgica da linguagem humana; e com Souza Filho, possibilitando uma abordagem ideo-
lgica da sociedade? Como pde Ducrot legitimar sua noo de pressuposio partindo do ato
ilocucionrio? Qual o ato de fala subjacente s discusses especficas sobre a enunciao feitas
por Foucault e Sbis? Como as reflexes de Austin geraram as posies crticas de Rcanati, Finlay e
Levinson? Estas tentativas de respostas esto analisadas no terceiro captulo de minha tese de douto-
rado (cf. Ottoni 1990a). Captulo no includo no livro Viso Performativa da Linguagem . .
132 D.E.L.T.A., 18:1

Dito de outro modo, a possibilidade de, com esses conceitos, se discu-


tir questes ligadas s vrias teorias que estudam a linguagem profunda-
mente enriquecedora; mas, esta atitude deve ser vista com uma certa cau-
tela porque pode fugir demasiadamente da proposta austiniana. Acredito
que a riqueza contida nos conceitos de ato de fala, performativo e ilocucionrio
originria das discusses que Austin desenvolveu, sobretudo com relao
performatividade. Por um lado, as teorias baseadas nestes conceitos
no devem deixar de lado a performatividade, j que em torno deste
acontecimento que se produzem divergncias marcantes; por outro, Austin
no formalizou estes conceitos a ponto de se poder identific-los no inte-
rior de uma teoria.
Por que teorias dos atos de fala produzem tantos desentendimentos
com relao performatividade? Uma resposta breve e simples seria dizer
que as teorias dos atos de fala, performativo e ilocucionrio no levam em
conta o que venho chamando de viso performativa. Esta rpida resposta
justifica, tambm, que ao longo destes anos uma enorme quantidade de
trabalhos tenha sido produzida e divergncias to profundas tenham apa-
recido e apaream, a cada dia, na discusso dos atos de fala do performativo e
do ilocucionrio.
Como pode uma reflexo sobre a linguagem ser to abrangente? Esta
amplitude de questes por um lado pressupe que, se for possvel uma s
resposta, esta dever ser suficientemente ampla para abranger os diver-
gentes interesses tericos; por outro lado, esta diversidade de aborda-
gem das propostas austinianas, de certo modo, aproxima as vrias reas
que estudam e analisam a linguagem. Portanto, deve haver algo
subjacente s reflexes de Austin que d conta desta amplitude. Parto do
princpio de que esta amplitude se deve a trs fatores interligados de modo
muito especfico. Inicialmente, h uma maneira especial de encarar o rela-
cionamento dos conceitos de ato de fala, performativo e ilocucionrio, j que
Austin no fez uma anlise global e nem um desdobramento sistematiza-
do destes trs conceitos. Em seguida, a relao destes conceitos pode dar
conta de uma doutrina geral de que fala Austin, mas partindo de uma viso
performativa; e finalmente, podemos dizer que esta viso performativa
mantm certas relaes com a percepo humana; isto , h, subjacente
doutrina ao mesmo tempo completa e geral da linguagem (cf. 1958, p.121), para
a qual Austin chamava a ateno, algumas aproximaes com o fenmeno
da percepo humana. Estes trs fatores mostram a abrangncia e a comple-
OTTONI: JOHN LANGSHAW AUSTIN E A VISO PERFORMATIVA DA LINGUAGEM 133

xidade das reflexes austinianas e podem servir para discutir e explicar, ao


mesmo tempo, as abordagens diferentes, conflitantes e contraditrios das
propostas de Austin.
Em Royaumont, respondendo a uma pergunta que colocava a possibi-
lidade de haver uma lgica formal dos enunciados performativos, Austin
(1958) comenta: Pode haver uma lgica formal dos enunciados performativos?
Seria tentado a dizer: sim. Mas com esta reserva, todavia, penso que seria preciso
que estejamos muito seguros de saber o que entendemos por enunciados performativos,
o que supe de antemo um inventrio muita mais detalhado e minucioso que este
que indiquei brevemente na minha exposio. Neste caso, e neste caso somente, em
posse de um inventrio e de uma definio, poderemos em caso de necessidade encarar
a formalizao de uma lgica dos enunciados performativos, ou ao menos em certos
tipos, ou famlias de expresses deste gnero. E ainda, teramos um trabalho conside-
rvel para desenvolver antes de chegar a alguma coisa de utilizvel sobre certos
pontos (p.144).
O conceito de ato de fala sofre tentativas de formalizao dentro de
uma teoria; uma vez que Austin no seu texto Performativo-Constativo ao
falar do ato de fala em duas passagens lembra sempre a necessidade de
encar-lo como algo mais geral, como uma doutrina que d conta do que se
faz ao dizer alguma coisa. Tambm no incio na ltima conferncia (1962a,
p.148), ele faz a seguinte afirmao: O ato de fala total na situao de fala
total o nico fenmeno que, em ltima instncia, estamos procurando elucidar
(p.148). Destaco este fato para lembrar que no por acaso que Austin
relaciona o ato de fala ao ato de fala total na situao de fala total para o
momento ainda a ser revelado. Deste modo, podemos dizer que h uma
ordem que no aparece por acaso. H o performativo que o fenmeno
central, seguido de um desdobramento atravs do ilocucionrio e, finalmen-
te, o ato de fala total como algo a ser desvendado.
H, segundo Austin, trs maneiras de distinguir o ato ilocucionrio
do perlocucionrio: assegurar sua apreenso (securing uptake), tem efeito (taking
effect) e levam a uma resposta ou seqela (inviting a response) (1962a, p.100).
Destas trs, a primeira a mais importante, uma vez que com o uptake 10
fica mais claro que a referncia que vai estar diretamente ligada ao mo-

10
Souza Filho traduziu o termo uptake por apreenso. Utilizo o termo uptake, em ingls, por
considerar a sua significao mais abrangente e mais consistente do que o termo em portugus.
134 D.E.L.T.A., 18:1

mento da enunciao, no se d mais ao nvel constativo da linguagem,


mas numa concepo performativa; ou seja, no momento em que h o
reconhecimento entre os interlocutores de que algo est assegurado, de que o
objetivo ilocucionrio foi realizado atravs de sua fora. O uptake, en-
quanto uma relao entre interlocutores por meio da linguagem, est pr-
ximo do jogo de linguagem j que no h regras nem critrios formais
definitivos que possam descrev-lo. Austin comenta: Assim a realizao de
um ato ilocucionrio envolve assegurar sua apreenso [uptake] (p.100). E mais
frente afirma: a referncia depende do conhecimento que se tem ao emitir o proferimento
[utterance] (cf. p.119). Esta nova noo de referncia tem que passar pelo eu
para se constituir como linguagem, para realizar uma ao.
Uma das caractersticas importantes da reflexo sobre a perfor-
matividade , ento, a questo do eu-sujeito e a sua relao com o uptake 11,
que estabelece uma nova concepo de referncia e de intencionalidade.
O eu aparece nas reflexes austinianas como uma entidade
extralingstica, isto , um sujeito que pode empiricamente casar, batizar
um navio, etc., realizando um ato de fala, mas somente se for o sujeito
adequado para isto; o ato em si, de fala, no ele sozinho suficiente para
realizar esta ao. Em seguida, este eu passa a se fundir com a lingua-
gem, a fazer parte integrante dela. O eu, expresso atravs do pronome
sujeito do presente do indicativo, ao falar, realiza uma ao por intermdio
do ato de fala; este eu agora qualquer sujeito no mundo. Para Austin,
qualquer enunciado tem implicitamente um sujeito, um eu que produz
a fala; o significado depende do sujeito e do momento da sua enunciao.
Austin parte de um eu com a linguagem e chega a um eu n a lingua-
gem e da linguagem. O eu no tem sozinho o domnio da significao:
ele se constitui no momento de sua enunciao, na interlocuo. Para este
controle do significado, Austin utiliza o conceito de uptake . O eu no
deve mais ser confundido com o sujeito falante emprico, uma vez que
s atravs do uptake que se constitui o sujeito.
Uma das dificuldades de compreenso deste momento crtico da pro-
posta de Austin est localizada na questo da intencionalidade e sua rela-
o com a significao. No possvel mais (1962a, p.95-102) falar de

11
Ver tambm sobre esta questo Rajangopalan 1990a.
OTTONI: JOHN LANGSHAW AUSTIN E A VISO PERFORMATIVA DA LINGUAGEM 135

uma inteno do sujeito (falante), j que esta inteno no e no pode ser


mais unilateral. Austin, com a noo de uptake, subverte a sua prpria
teoria at ento calcada no papel centralizador do sujeito falante.
Com relao a importncia que desempenha o uptake na sua argumen-
tao, podemos dizer que em qualquer situao de fala no h um contro-
le do sujeito (falante) sobre sua inteno, j que ela se realiza, juntamente
e atravs do uptake (com seu interlocutor). O uptake ento uma condio
necessria do prprio ato (de fala), e ele que produz o ato. Nunca deixare-
mos de atribuir uma intencionalidade num ato (fsico), uma vez que este
no poder ser isolado de uma inteno, j que pode haver situaes ines-
peradas, no-tencionadas pelo sujeito. atravs do uptake que h um
descentramento do papel do sujeito falante.
Deste modo podemos dizer que o uptake numa verso branda o lugar
onde se complementam o eu e o tu, onde se assegura a fala12 . Numa
verso mais forte, o uptake o lugar do desmantelamento da inteno, o
caminho prprio da desconstruo.
Num caminho oposto ao que expus, John Searle (1973) faz uma leitu-
ra nica da obra de Austin. Ele produz uma descrio lgica do ato de fala
criando a frmula F(p), que representa as tradicionais noes de verdade e
falsidade, sendo que F representa a fora ilocucionria e p o contedo
proposicional. Searle deixa de lado assim, o que considero a contribuio
mais importante de Austin que foi abrir um campo de reflexo no centrado
apenas numa abordagem formalista ou positiva da linguagem. Com a
noo de uptake se estabelece entre os dois uma distncia e uma discordncia
bastante significativa. Searle, de certo modo, pretende ser fiel a Austin,
mas no percebe o efeito corrosivo que a noo de uptake provocou nas
reflexes austinianas sobre os atos de fala. O papel de Searle ambguo: se,
por um lado, ele tem o mrito de ter introduzido as idias de Austin no
interior das discusses da cincia lingstica, por outro, podemos dizer que
ele descaracterizou demasiadamente estas idias, desvirtuando-as de ma-
neira definitiva. Searle, enquanto filsofo da linguagem, considerado,
apesar das diferenas, o sucessor de Austin por ter desenvolvido, nestes

12
Podemos fazer de certo modo uma aproximao, um paralelo entre a noo de uptake na verso
mais branda relacionando ao fato de que, por exemplo, se assino um documento, este s ter
validade na medida em que minha assinatura for identificada, reconhecida como sendo minha pelo
outro. Portanto, minha assinatura tem que ser itervel para poder ser identificada pelo outro.
136 D.E.L.T.A., 18:1

ltimos trinta anos, uma teoria dos atos de fala. Na realidade, o carter
inovador das propostas de Austin, como tenho insistido, proporciona ine-
gavelmente vrias interpretaes e a de Searle apenas uma delas. Muitos
estudiosos, dada a influncia searliana ao tratar dos atos de fala e do
ilocucionrio, no percebem a diferena entre Searle e Austin, no fazendo
distines entre eles, o que deve ser encarado com uma certa cautela por
comprometer profundamente as reflexes de Austin.
Voltando questo da subverso que se opera no pensamento austiniano
a partir do conceito de uptake, torna-se pertinente aproximar esta questo
do que Felman (1980a) afirma, ou seja, de que no h uma simetria perfei-
ta entre sentido e referncia, e nem entre enunciado e enunciao em Austin,
mas, ao contrrio, da assimetr ia que procede o pensamento de Austin, do
excesso da enunciao em relao ao enunciado, da fora da enunciao
como um r esto referencial do enunciado e do sentido (p.108). O que, em
ltima instncia, significa que esta assimetria rompe com a inteno, isto ,
no d conta exata (simtrica) entre a inteno do sujeito falante e a do seu
interlocutor, contrariamente ao que pensa Searle. Esta no exata simetria
o lugar das situaes inesperadas, no-tencionadas, inconscientes, indis-
pensveis para que se constitua um eu-sujeito. No h uma lgica, no
sentido transcendental do termo, que possa identificar o sujeito a no ser
atravs da ao, da sua fala, da sua performatividade.
A argumentao minuciosa e detalhada do livro Sen se & Sen sibilia
mostra mais uma vez a originalidade e a maneira pela qual Austin rompe
com a filosofia de sua poca ao estabelece relaes entre a linguagem e a
percepo humana e como elas contribuem para a viso performativa. Neste
livro, ele chama a ateno para um exemplo de Wittgenstein no qual uma
imagem ou um diagrama pode ser concebido de maneira especial de modo
que pode ser visto de vrias maneiras: como um pato ou um coelho, como
uma figura convexa ou como uma figura cncava13 ou ainda de qual-
quer outro modo; e afirma que: Diferentes maneiras de dizer o que se v sero,
com bastante freqncia devidas no apenas a diferenas de conhecimento, sutilezas
de discernimento, disposio a correr riscos ou interesse por este ou aquele aspecto da
situao total; podem dever-se ao fato de que aquilo que se v visto diferentemente,

13
Os trabalhos grficos de Maurits Cornelis Escher (1898-1972) exemplificam em parte esta
posio onde uma figura est to intrinsecamente associada outra, que ao mesmo tempo que
sugere, surge de uma outra e nunca se sabe qual o limite entre estas figuras.
OTTONI: JOHN LANGSHAW AUSTIN E A VISO PERFORMATIVA DA LINGUAGEM 137

visto de uma maneira diferente, visto mais como isto do que como aquilo. E, s
vezes, no existir uma maneira certa de dizer o que se v, pela razo adicional
de que talvez no exista uma nica maneira certa de v-lo ( 1962b, p.135).
Austin est dizendo que na descrio do que se v est presente uma das
vrias maneiras do que foi visto, e no pode ser a correta j que h vrias
maneiras de ver e conseqentemente de descrev-las; isto nos remete ao
conceito de uptake .
Em outras duas passagens, Austin coloca a questo da referncia, de
modo semelhante ao que desenvolve no How to do Things with Words.
Ele comenta que, se tomarmos uma boa parte de frases impecavelmente
bem formadas numa ou outra lngua, no vem ao caso classific-las como
frases verdadeiras ou frases falsas; pois (deixando de fora os chamados enuncia-
dos analticos) a questo da verdade ou falsidade no depende somente de saber o
que uma frase nem mesmo do que significa, mas, falando de modo geral, das
circunstncias em que se deu seu enunciado. Enquanto tais, as frases no so
verdadeiras ou falsas (1962b, p.147). Em seguida afirma que: se vejo um
homem atirar em outro, posso oferecer meu depoimento (evidence), como teste-
munha ocular, s pessoas que no se achavam to bem colocadas como eu; mas no
ten h o evidncias para a minha afirmao de que houve um disparo, de que re-
almente o vi. De novo, ento, verifica-se de que devemos levar em conta no apenas
as palavras usadas, mas a situao em que so usadas (1962b, p.152).
Verificamos aqui a relao entre a referncia e a percepo, uma vez
que a maneira de se ver mantm relaes com as circunstncias que envol-
vem a enunciao. Podemos dizer, assim, que o sujeito vai se constituir no
somente atravs das palavras, mas tambm das circunstncias nas quais
elas so empregadas. Dito de outro modo, numa verso mais forte da viso
performativa o que vai importar no o que o enunciado ou as palavras
significam, mas as circunstncias de sua enunciao, a fora que ela tem e o
efeito que ela provoca.
Volto a dizer que as reflexes de Austin esto mais distantes de favore-
cer uma abordagem positivista, no universo empiricista da cincia lings-
tica e da filosofia tradicional. Para um entendimento de Austin temos que
ultrapassar as barreiras destas duas disciplinas e utilizar outras reas de
estudo que nos permitam ter, produzir, segundo ele, uma doutrina, uma
teoria geral e completa que d conta do que se faz ao dizer alguma coisa, isto
, do que ele chamou de ato da fala. Com isto ele no estaria querendo
138 D.E.L.T.A., 18:1

dizer que a relao entre ver (perceber o mundo) e dizer (sobre o mundo)
um fator decisivo para esta doutrina geral, doutrina esta que rompe com as
distines entre linguagem e corpo e sujeito e objeto. Austin soube, como
ningum, discutir ao mesmo tempo a linguagem humana e o humano, como
ningum mostrou que a linguagem no se distancia do humano, do corpo, e,
de maneira exemplar, mostrou como o corpo e a linguagem se fundem.
Temos, ento, o encontro entre o sujeito e o objeto, entre o corpo e a
linguagem; e conseqentemente, a grande dificuldade de se estabelecer
parmetros positivos para identificao e para anlise do fenmeno da
performatividade. A sua intuio e o seu desejo de romper com a postura
tradicional frente linguagem falou mais alto que sua postura cientfica
(ou at lgica), atitude que ele tinha como escolha. questionvel esta
tendncia em fazer uma aproximao emprica e positivista que, em mui-
tos casos, imposta s reflexes austinianas, uma vez que ele procurou
fazer justamente o contrrio, apesar das insistncias de vrios de seus co-
mentaristas.14
Rajagopalan (1990b) comenta que no de se estranhar que Austin de
fato compartilhasse com Frege a tese central deste grande gnio, de que o sentido
que determina a referncia e no o contrrio. E continua: Trocando em midos,
possvel sustentar que o trabalho de Austin, ao mesmo tempo em que evidencia sinais
de franco descompasso com a linha logicista traada por Frege, constitui-se em uma
continuao do projeto fregeano muito alm, claro, do vislumbrado pelo ilustre
antecessor alemo (cuja obra-prima, lembre-se, foi o prprio Austin quem traduziu
para o idioma ingls). Ora, tudo isso nos d uma nova perspectiva para encarar a
leitura desconstrutiva que Derrida faz da prpria obra de Austin: perseguio
implacvel da meta austiniana alm do ponto efetivamente alcanado pelo prprio
Austin. Ou seja, se Austin faz uma leitura fregueana de Frege, Derrida [1972]
mostra como relativamente fcil fazer uma leitura austiniana de Austin, mos-
trando ao texto de Austin, o seu ponto cego, o momento crtico, onde o autor
demonstra sinais de no querer cumprir sua promessa e opta por no ver as
consequncias mais lgicas do seu prprio projeto. O mrito de Derrida consiste

14
A ttulo de exemplo bom dizer que alm dos textos at agora citados, temos: Black (1969);
Fingarette (1967); Forgunson (1969b); Sesonske (1965) e Warnock (1973), entre muitos outros
que discutem o Performativo de maneiras muito distintas, mas sempre preocupados em tentar
identificar e, s vezes, justificar em Austin um certo descompasso, e at uma certa irreverncia
entre sua postura como investigador e suas intuies. Este descompasso justamente o que
considero hoje uma das caractersticas fundamentais de suas reflexes.
OTTONI: JOHN LANGSHAW AUSTIN E A VISO PERFORMATIVA DA LINGUAGEM 139

justamente em mostrar a fragilidade do empreendimento estruturalista (com o qual


a filosofia analtica tem, a despeito das aparncias ao contrrio, ligaes estreitas cf.
Norris, 1984). Quem tematiza tal fragilidade Richard Rorty (1982), para quem o
pragmaticismo est caminhando sem retorno exatamente em direo a um desmorona-
mento at chegar a tal ponto em que, segundo este autor, a atividade filosfica deve se
desembaraar de vez de toda a sua aspirao emancipatria para comear a cultivar uma
espcie de, quem sabe, niilismo ativo no dizer de Lyotard (pp. 245-247).
Este comentrio sugere uma srie de questes muito importantes, na
medida em que coloca em xeque grande parte do empreendimento
austiniano enquanto uma postura inovadora e nica na histria da filosofia
e da lingstica contempornea. Que se possa fazer uma leitura
desconstrutivista de no importa qual seja o texto, e se chegar a uma posi-
o crtica que justifique essa leitura fundamental para o entendimento
das reflexes de Austin, como faz Derrida, citado por Rajagopalan, no
comentrio acima, mas o que no concordo com a generalizao desta
afirmao. Considerando que o pensamento de Austin no uniforme, h
uma tcnica que se repete em alguns textos, mas no uma caracterstica
que pode ser tomada em termos absolutos, Rajagopalan afirma que Austin
opta por no ver as conseqncias mais lgicas do seu prprio projeto. Na
verdade, essa opo se baseia no fato de sua obra se caracterizar por pontos
crticos dos quais ele tinha conscincia dado o seu rompimento, o seu mo-
mento de transio nos estudos da linguagem; por isso, no considero fcil
fazer uma leitura austiniana de Austin.
Austin questionou e mostrou o ponto crtico da filosofia tradicional
atravs de suas tcnicas de anlise da linguagem ordinria fazendo um
questionamento da atuao de uma cincia lingstica emprica e de uma
filosofia tradicional. Ao romper com uma viso positivista da linguagem,
teve que partir de certas influncias e pressupostos para poder dialo-
gar, para falar com seus opositores (o seu oposto). E justamente neste
ponto que, Derrida15 se aproxima de Austin e o desconstri. Aceito a
proposta desconstrutivista para um momento especfico, um estgio do
pensamento austiniano como faz Derrida. Da, generalizar este momento
crtico para toda a reflexo de Austin, considero uma postura um tanto
apressada, como faz Norris (na citao acima), ao identificar a filosofia
analtica com o estruturalismo.
Austin enquanto um filsofo analtico ingls tem um projeto sobre
a linguagem que vai alm do projeto wittigensteiniano, como afirmei no

15
Sobre as semelhanas e as diferenas entre Austin e Derrida ver Ottoni 1997.
140 D.E.L.T.A., 18:1

incio, j que as reflexes de Austin atingem vrias reas de estudo da


linguagem, enquanto que Wittgenstein fica restrito a um mundo filos-
fico na tentativa de dar conta deste mundo. inegvel que haja algumas
semelhanas entre Wittgenstein e Austin. Entretanto podemos fazer uma
distino, entre eles, que est prxima distino que Ruby (1990) faz
entre os ps-modernos e os neo-modernos. Estes, por sua vez, dentro os quais se
localiza Wittgenstein, procuram recuperar uma modernidade inacabada
(modernit inacheve), identificando-se com a universalidade e a razo mo-
derna (pp.151-154). Aqueles, no qual incluo Austin, rompem com uma
cultura anterior (a moderna): eles no se apiam numa cultura conserva-
dora, j que a ps-modernidade se fecha num pensamento e numa atividade que
no consistem em nada mais do que um desarranjo da modernidade (p.17).
A viso performativa, que reflete a amplitude do pensamento austiniano
, de certo modo, uma postura ps-moderna frente linguagem e que
pode ser tomada de duas maneiras: numa primeira, podemos dizer que as
reflexes de Austin esto presentes num momento histrico do surgimento
da ps-modernidade, dialogando com ele; numa segunda, o que vai carac-
terizar a ps-modernidade de Austin a ruptura, a reviravolta (sea-change)
inevitvel que seu pensamento proporcionou.
Lyotard (1979) faz a seguinte crtica filosofia positivista da eficin-
cia: A expanso da cincia no se faz graas ao positivismo da eficincia. o
contrrio: trabalhar na prova pesquisar e inventar o contra-exemplo, isto , o
ininteligvel; trabalhar na argumentao pesquisar o paradoxo e legitim-lo
com novas regras do jogo de raciocnio (...), o trao surpreendente do saber ps-
moderno a imanncia assim mesmo, mas explcita, do discurso sobre as regras que
o legitimam (pp.99-100). Esta afirmao pode servir para exemplificar a
instabilidade terica que a argumentao austiniana provoca, por um lado,
na cincia lingstica de base descritiva e formal e como, ento, a viso
performativa pode desorganizar esta cincia -; por outro, na filosofia: a
necessidade de se repensar a eficincia positiva que procura desenvolver os
aspectos empricos e lgicos do performativo.
Concluindo diria que Austin no surge por acaso: ele o porta-voz de
todo um processo planejado pela histria para se tornar a figura mais impor-
tante desse processo. Austin deixou um espao conflitante no seu raciocnio,
que inerente ao inovador, e que o destino, no por acaso, proporcionou.
E-mail: ottonix@hotmail.com
Recebido em julho de 2001
OTTONI: JOHN LANGSHAW AUSTIN E A VISO PERFORMATIVA DA LINGUAGEM 141

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

AUSTIN, J. L. 1946. Other Minds. Philosophical Papers: 76-116. Traduzido


por Marcelo Guimares da Silva Lima Outras Mentes. In Os Pensa-
dores. 4 ed. So Paulo: Nova Cultural, 1989: 21-47.
______. 1950. Truth. Philosophical Papers: 117-133.
______. 1956. A Plea for Excuses. Philosophical Papers: 175-204.
______. 1958. Performatif-Constatif. La Philosophie Analitique Cahiers
de Royaumont : 271-304 (Traduo de Paulo Ottoni Performativo
Constativo. In: Ottoni (1998) Viso Performativa da Linguagem: 111-144).
______. 1961. Philosophical Papers. Oxford University Press.
______. 1962a. How to do things with words. Harvard University Press (Tra-
duzido por Danilo Marcondes de Souza Filho. Quando Dizer Fazer
Palavras e Ao. Porto Alegre: Artes Mdicas, 1990).
______. 1962b. Sense and Sensibilia. Oxford at the Clarendon Press (Tra-
duzido por Armando Manuel Moura de Oliveira. Sentido e Percepo.
So Paulo: Martins Fontes, 1993).
BENVENISTE, E. 1958. De la Subjectivit dans le langage. In: Problmes de
Linguistique Gnrale I. Paris: Editions Gallimard (Traduo de Maria
da Glria Novak e Maria Luiza Neri Da Subjetividade na Linguagem.
In: Problemas de Lingustica Geral I Campinas, SP Pontes e Editora
da Unicamp 1988: 284-93).
______. 1963. La Philosophie Analytique et le Langage. In: Problmes de
Linguistique Gnrale. 1. Paris: Editions Gallimard (Traduo de Maria
da Glria Novak e Maria Luiza Neri A Filosofia Analtica e a Lingua-
gem. In: Problemas de Lingustica Geral I Campinas, SP Pontes e
Editora da Unicamp 1988: 294-305).
BERLIN, I. 1973. (ed.) Essays on J. L. Austin. Oxford University Press.
______. 1973. Austin and Early Beginnings of Oxford Philosophy. In:
BERLIN (ed.): 1-16.
BLACK, M. 1969. Austin on Performatives. In K. T. FANN (ed.): 401-11.
CAHIERS DE ROYAUMONT La Philosophie Analytique (1962). Paris: Les
Editions de Minuit.
CHISHOLM, R. M. 1969. Austins Philosophical Papers. In K. T. FANN (ed.):
101-126.
DERRIDA, J. 1972. Signature Evnement Contexte. In: Marges de la
Philosophie. Paris: Les Editions de Minuit (Traduzido por Joaquim Tor-
res Costa e Antnio M. Magalhes. Margens da Filosofia. Campinas,
SP: Papirus Editora, 1991:349-73).
142 D.E.L.T.A., 18:1

FANN, K. T. 1969. (ed.) Symposium on J. L. AUSTIN. London: Routledge &


Kengan Paul.
FELMAN, S. 1980a. Le Scandale du Corps Parlant Don Juan avec Austin ou la
sduction en deux langues. Paris: Editions du Seuil.
______. 1980b. La fatalit analytique, ou la machine en acte. Confrontation
3: 5-10.
FINGARETTE, H. 1967. Performatives. American Philosophycal Quaterly, vol.
4, na 1. Pittsburg, University of Pittsburg: 39-48.
FORGUSON, L. W. 1969a. Austins Philosophy of Action. In K. T. FANN
(ed.): 127-47.
______. 1969b. In Persuit of Performatives. In K. T. FANN (ed.): 412-419.
LYOTARD, J-F. 1979. La Condition Postmoderne. Paris: Les Editions de Minuit.
(Traduzido por Ricardo Correa Barbosa. O Ps-Moderno. Rio de Janei-
ro: Jos Olympio 1988).
NEW, C.G. 1969. A Plea for Linguistics. In: K. T. FANN (ed.): 148-65.
NORRIS, C. 1984. Deconstruction, Naming and Necessity: Some Logical
Options. Journal of Literary Semantics 1 3: 159-80.
NOWALL SMITH, P. H. 1969. Ifs and Cans. In K. T. FANN (ed.):166-81.
OTTONI, P. 1988. Performativo: Austin e Benveniste. Estudos Lingsticos,
XVI. Taubat-SP: 221 8.
______. 1990a. John Langshaw Austin e a Viso Performativa da Lin-
guagem Humana (Tese de Doutorado IEL/UNICAMP).
______. 1990b. John Langshaw Austin e a Epidemia Cientfica. Estudos
Lingsticos, XIX. Bauru-SP: 543-9.
______. 1992. Austin e Foucault: Certas Semelhanas. Estudos Lingsticos
XXI. Ja So Paulo: 99-104.
______. 1997. Semelhanas entre uptake e trace: consideraes sobre
traduo. DELTA, 13.2. So Paulo: Educ: 315-29.
______. 1998. Viso Performativa da Linguagem. Campinas, SP: Editora da
UNICAMP. Coleo Viagens da Voz.
PEARS, D. 1973. Ifs and Cans. In: I. BERLIN (ed.): 90-140.
RAJAGOPALAN, K. 1990a. UPTAKE. Estudos Lingsticos, XIX. Bauru-SP:
573-9.
RAJAGOPALAN, K. 1990b. Dos Dizeres Diversos em Torno do Fazer. DEL-
TA, 6.2: 223-54.
RORTY, R. 1982. Consequences of Pragmaticism. Brighton: Harvester.
RUBY, C. 1990. Le Champ de Bataille post-moderne/neo-moderne. Paris: ditions
lHarmattan.
OTTONI: JOHN LANGSHAW AUSTIN E A VISO PERFORMATIVA DA LINGUAGEM 143

SEARLE, J. R. 1969. Assertions and Aberrations. In K. T. FANN (ed.): 205-18.


______. 1973. Austin on Locutionary and Illocutionary Acts. In I. BERLIN
(ed.): 141-59.
SESONSKE, A. 1965. Performatives. The Journal of Philosophy, vol. LXII, n
1 7: 459-68.
SOUZA FILHO, D. M. de. 1984. Language and Action. Amsterdam: John
Benjamins Publishing Company.
______. 1986. Filosofia da Linguagem: Da Teoria do Significado Teoria
da Ao. In: Souza Filho (org.) Significado, Verdade e Ao. Niteri:
EDUFF Editora Universitria: 73-86.
______. 1990. A Filosofia da Linguagem de J. L. Austin. In: J. L. Austin.
Quando Dizer Fazer Palavras e Ao. Porto Alegre: Artes Mdicas: 7-17.
______. 1992. Metodologia e da Filosofia e Anlise da Linguagem. In:
Filosofia, Linguagem e Comunicao. So Paulo: Cortez: 11-31.
THALBERG, I. 1969. Austin on Abilities. In K. T. FANN (ed.): 182-204.
WARNOCK, G. J. 1973. Some Types of Performative Utterance. In I. BERLIN
(ed.): 69-89.
WHEATLEY, J. 1969. Austin on Truth. In K. T. FANN (ed.): 226-39.
WHITE, A. R. 1969. Mentioning the Unmentionable. In K. T. FANN (ed.):
219-25.
WITTGENSTEIN, L. 1953. Investigaes Filosficas. Traduo de Jos Carlos
Bruni. In: Os Pensadores. 2 ed. So Paulo: Abril Cultura, 1979.