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JULIA LOPES DE ALMEIDA

E
AFONSO LOPES DE ALMEIDA

A ARVORE

LIVRARIA FRANCISCO ALVES


166, RUA DO OUVIDOR, 166 Rio de Janeiro
S. PAULO BELLO HORIZONTE
65 RUA DE S. BENTO 65 1055 RUA DA BAHIA 1055

191t3
OBRAS DE M I A LOPES DE ALMEIDA

TRAOS E ILUMINURAS, contos.


A FAMLIA M E D E I R O S , romance.
MEMRIAS DE MARTA, romance.
A VIUVA SIMES, romance.
A FALNCIA, romance.
LIVRO DA DONAS E D O N Z E L A S .
NSIA ETERNA, ceptos.
A INTRUSA, romance.
HISTRIAS DA NOSSA T E R R \ , contos.
A HERANA, comedia em um a c t o .
Q U E M NO PERDOA, drama em trs actos.
CORREIO DA R O A .
CRUEL AMOR, romance.
ELES*E ELAS..
A SILVEIRINHA, r o m a n c e .
DOIDOS D E AMOR, comdia em um a c t o .
De colaborao:
CONTOS INFANTIS com Adelina Lopes Vieira.
CASA V E R D E , romancecom Filinto de Almeida.
A VORE com Afonso Lopes de Almeida .
A publicar :
NOVELAS.
CONFERNCIAS .
Os O U T R O S .
A CASA V E R D E , romance.
Nos JARDINS D E SALOMO, teatro.
JLIA. LOPES DE. ALMEIDA
E
AFONSO LOPES DE ALMEIDA

A ARVORE

LIVRARIA FRANCISCO ALVES


166, RUA DO OUVIDOR, 166 Rio de Janeiro
S. PAULO BELLO HORIZONTE
65 RUA DE S. BENTO 65 105
1055 RUA DA BAHIA 1055
>
1916
Ie ne fay rien
sans
Gayet
(Montaigne, Des livres)

Ex Libris
Jos M i n d l i n
Jequitlb d o Brejo
S. PAULO
PROVRBIOS

Quem mata uma rvore mata um homem.


Quem a boa rvore se encosta, boa sombra o
cobre.
Quem corta um galho sem razo, deveria
Deus cortar-lhe a mo.
Mo que semeia mo que abenoa.
A copa da rvore o teto dos que no tm
casa.
Cada boa rvore que se planta um bom
legado que se deixa.
De rvore calda todos fazem lenha.
No so os pequenos regatos que fazem os
grandes rios; so as vastas e belas florestas.
Seco o monte, seca a fonte.
No ao primeiro golpe que a rvore cai.
No se atiram pedras seno a rvores de
fruta.
A LIO DA R V O R E

Vida, que a vida serves e alimentas,


Graminea dbil, melindroso arbusto,
Folhagens., franas, frondes opulentas,
Esguio caule, tronco alto e robusto ;

Frutos e flores pbulo e beleza ;


Gro que d vida e a vida perpetua,
Que enche de vida toda a Natureza
Se cai no sulco aberto da charra ;

Semente que germina, estala e engrossa,


Cresce e, tronco, frondeja e toma vulto,
rvore, amiga do homem, que ele possa
Fazer do teu amor um vasto culto ;

Que aprenda, luz do Sol que te redoura


A ramaria verde e o tronco bruto,
Que s Bondade na sombra abrigadra,
E Generosidade, no teu fruto.

rvore ! que o homem te ame sempre e veja,


Enternecido, em teu aspecto rude,
Que nada, amiga, fazes que no seja
Exemplo de moral e de virtude !
O PAU-BRAZIL

O Brazil deve rvore toda a sua prosperi-


dade. No s a riqueza nos vem dela, com a
explorao do caf, do algodo e da borracha,
como dela nos vem a gua dos nossos rios, do
imenso Amazonas, o maior da Terra, que fe-
cunda todo o Norte do pais ; do S. Francisco,
do Uruguay, de todos os caudalosos rios que
fazem to frtil o solo brazileiro. Se as vasts-
simas florestas dos Estados de Mato-Grosso e
do Amazonas fossem derrubadas, o grande,rio
do Norte, que atravessa de lado a lado a nossa
Ptria, perderia a maior parte do seu volume e
passaria a ser um simples curso dgua de im-
portncia secundria.
Mas no so apenas esses benefcios que a
nossa terra deve rvore. O prprio nome do
pais Brazil que todos ns pronunciamos
com tanta comoo, foi tirado de uma rvore
das nossas matas, o Pau-Brazil, de madeira
vermelha, da qual se fazia, e ainda se faz, uma
substancia colorante, empregada na tinturaria.
No sculo em que o Brazil foi descoberto, e
no seguinte (sculos XVI e XVII), essa ma-
deira tinha um grande valor comercial, e muitos
11
dos^avios que ento se dirigiam nossa terra
s o faziam com o fim de voltarem Europa
carregados com o precioso pau.
Assim, quando ns nos chamamos uns aos
outros, com orgulho, Brazileiros, recordamos
ao mesmo tempo o nome da nossa Ptria e de
uma das nossas rvores.
12

A RIQUEZA DO POBRE

0 coqueiro fornece ao homem casa, roupa,


luz e alimento. Para demonstrar esta afirmao,
conta um viajante francs uma pequena his-
tria, concebida mais ou menos nestes termos :
Viajava eu na ndia, sob um cu azul e caus-
ticante e sobre areias que escaldavam os ps
do meu elefante. Depois de ter percorrido uma
grande extenso sem encontrar sequer uma
sombra de telhado ou arvoredo, topei com uma
cabana cercada de palmeiras, que parecia ve-
larem por ela, como sentinelas em um campo
deserto. No havia por ali vestgios de arado
nem de sementeira alguma. Estaria a triste
cabana abandonada ?
Gritei porta, como de uso, a minha inter-
rogao ; e logo me apareceu um homem grisa-
lho, de olhar doce e gesto forte. Fez-me descer
do animal e repousar dentro de casa sobre uma
esteira cor de castanha.
Estava fatigado : dormi. Quando acordei, ele
convidou-me a compartilhar a sua refeio.
Trouxe-me umas papas de coco, dentro de uma
cuia polida, feita tambm da fruta do coqueiro.
E m outra cuia vinha uma bebida refrescativa
13
e sumamente agradvel. Serviu-me depois exce-
lente doce e no menos excelente licor.
Perguntei-lhe, assombrado, como podia ele
oferecer-me coisas to saborosas e delicadas
naquela solido ; ao que retrucou :
Est muito enganado, eu no vivo na
solido !
Como assim ?
Tenho os meus fornecedores mesmo ao
p da porta. No viu as palmeiras ?
Sim, vi as palmeiras.
Pois so elas que me do essa gua fresca,
que o deleitou e que retiro dos seus frutos ainda
no amadurecidos. Os meus copos e os meus
pratos so feitos com a casca do coco, como da
sua polpa foi feito o alimento que o confortou
e o doce que lhe serviu de sobremesa. Quanto
ao licor, que soube to bem ao seu paladar,
ele a prpria seiva do coqueiro, cujas esp-
tulas novas sangrei, para que delas escorresse
o lquido benfico. Exposto ao calor do Sol,
este liquido azda-se e torna-se em vinagre ;
distilado, transforma-se em deliciosa agua-
ardente. E oh, coisa estranha ! * ainda
este mesmo suco que me fornece acar para
os meus doces.
Realmente, no pde haver armazm mais
bem sortdo.
No tudo ; a minha prpria habitao,
devo-a aos coqueiros. Foi com a sua madeira
14
que eu construi estas paredes e estas portas, e
com as suas palmas que fiz o meu telhado. A
esteira em que descanso, as roupas que visto,
so tecidas com os filamentos dessas mesmas
palmas e dos seus caules. Assim tambm so
feitos o meu colcho e o meu travesseiro. As
peneiras, que o amigo ali v, suspensas na pa-
rede, encontro-as j prontas no alto da estipe
do coqueiro, junto sua folhagem. Com essa
mesma folhagem fizeram meus filhos as velas
do barco em que a estas horas esto navegando.
Tambm das fibras do coco levaram eles mea-
das para calafetarem a sua embarcao. Essas
fibras apodrecem menos do que a estpa, e ser-
vem tanto para cordas como para o pavio da
lmpada que me alumia noite, e que man-
tida pelo leo do mesmo coco. Toda a minha
fartura, toda a tranqilidade da minha vida
vm dessas plantas que rodeiam a minha pobre
cabana. Por isso as adoro, com a gratido e o
respeito de um filho pelos Pais queridos.
15

PALMEIRAS

O COQUEIRO DA BAHIA

Esta planta representa uma das maiores ri-


queza3 do Brazil. O seu fruto alm de delicioso
e nutritivo muito til indstria. Das fibras
que o envolvem fazem-se tapetes, capachos
e escovas ; da sua casca ou noz, uma grande
variedade de pequenos objectos, tais como
rosrios, botes, imagens, cofres e diversas bu-
gigangas. Da sua polpa, to branca e to agra-
dvel, quer saboreada em crua, quer condi-
mentada ou em doce, extrai-se um leo pre-
cioso e faz-se excelente manteiga. E' sobretudo
esta ultima aplicao que tende a tomar um
enorme incremento, e dar cultura dos coquei-
ros muito maior prestgio e ao Brazil muito
maior fortuna. To fina, saborosa e higinica
a manteiga,do coco da Bahia, que tudo indica
que ela substituir completamente, dentro de
poucos anos, as gorduras animais, quer no uso
da mesa, como a manteiga de leite para o po,
quer nas aplicaes culinrias, em vez das ba-
16
nhas de porco e cbos vendidos como tal, sem-
pre prejudicialssimos sade de quem os in-
gere. O leo de coco aplicvel ao engraxa-
mento de mquinas, e, bem purificado, pde
ser explorado com vantagem pela perfumaria,
por ter a faculdade de retemperar os fios de
cabelo, opondo-se sua queda.
Dadas condies favorveis de clima, a cul-
tura do coqueiro da Bahia fcil e cmoda.
Os seus primeiros anos de existncia exigem
certos cuidados ; mas passado u m curto perodo
de tempo esses cuidados so maravilhosamente
compensados pelo nenhum trabalho que a r-
vore exige do seu cultivador, e pela sua lon-
gussima durao. Sem desfalecimentos na sua
produo, os coqueiros da Bahia duram para
mais de sessenta anos. To longa a vida desta
planta admirvel, desta fecunda criadora, que
no ha talvez quem se sinta perfeitamente
habilitado a afirmar com certeza qual a sua
longevidade. De frma elegante, esbelta e pura,
como alis a de quasi todas as palmeiras, esse
vegetal d paisagem um sentimento de poesia
saudoso e vago, qualquer coisa que fa$ sonhar
com paragens ignotas de um mundo desconhe-
cido.
Plantai coqueiros, porque eles so bemfeito-
res do homem e amigos da terra !
17

A CARNABA

Esta palmeira existe em grande quantidade


no Nordeste do Brazil, especialmente no Es-
tado do Cear.
No ha planta mais til do que a Carnaba,
como vamos ver. Do seu caule fazem-se os
esteios, os cibros, as ripas que sustentam as
casas dos sertanejos, bem como as tbuas de
que se compem os seus mveis : arm-
rios, camas, mesas, bancos e cadeiras. As folhas,
quando verdes, fornecem o alimento para o
gado ; quando secas, so aproveitadas para a
cobertura das casas. Das suas fibras e palhas
que so feitos os abanos, as vassouras, as
peneiras e as cestas usadas no Norte, bem como
os chapus de palha alguns dos quais fins-
simos as cordas e as redes. Os cocos, secos,
fornecem um leo fino, com que se tempera a
comida; e outro, grosseiro, usado para a ilumi-
nao ; torrados e reduzidos a p, utilizam-se
como os gros do caf, dando uma beberagem
nutritiva e saborosa.
Mas ainda no tudo. Das raizes, que so
medicinais, extrem-se poderosos remdios.
Das folhas novas da Carnaba tiram os ser-
A RVORE 2
18

Carnaba
tanejos uma tima cera vegetal de que fazem
velas. Dos cocos, extraem a gua, que fresn
e agradvel.
19
Por ocasio das secas, ha, nos Estados do
Nordeste, muita gente que s no morre sede
e fome porque se alimenta dos cocos da Car-
naba, pois esta planta , com o Joazeiro e o
Babass, um dos poucos vegetais que resistem
ao calor e falta dgua, conservando-se sem-
pre verdes e vicejantes quando todos os outros
secaram e morreram.
20

OSIS DO SERTO

A CARNABA

No deserto sem rvores, s ela,


Erecta e verde ao Sol, ao Sol resiste.
Do flagelo no horror, s ela bela,
Na tristeza, s ela no triste !

Quando a seca voraz tudo consome,


Queima, seca, devasta e assola, vede :
E ' ela apenas que me mata a fome,
E ' ela ainda que me mata a sede !
I.
Pois se em ondas de fogo, um Sol violento
Espalha em torno a assolao e a mgua,
Dela tiro o meu nico alimento,
Extraio dela as minhas gotas dgua.

E se fujo ao flagelo, com cansao,


luz de um Sol de chamas, que me assombra,
S junto dela, como num regao,
Posso, caindo ao cho, dormir sombra.
21
Eu vi, ao percorrer essas estradas,
O negrejar das cruzes nos caminhos,
E entre elas branquejarem as ossadas
Dos bois gigantes e dos passarinhos.

Bemdita sejas tu, pois de ti perto


No se abrem nunca os braos de uma cruz,
Carnaba, palmeira do deserto, :
Ilha verde de um mar de fogo e luz !
22

O CACAU
PGINA ESCOLAR

EXERCCIO DE MEMRIA

(do caderno de Ceei)

Hoje, na classe, terminada a nossa lio de


leitura, a mestra perguntou-nos qual dentre
todas as bebidas quentes que temos tomado,
aquela que mais apreciamos. Alguns dos meus
colegas disseram dar preferncia ao ch ; outros,
ao mate ; outros ao caf, e eu muito sincera-
mente confessei que para mim nenhuma se
podia comparar ao chocolate.
E sabe de que feito o chocolate ? per-
guntou-me ela, fixando em mim o seu olhar
bondoso.
Sim, senhora. E' feito com uns pauzinhos
escuros e doces que minha Me compra na
confeitaria.
A minha resposta produziu hilaridade nas
minhas companheiras mais velhas ; a profes-
sora fez-lhes sinal para que se contivessem e
continuou :
23

E ' tudo quanto me pde dizer a tal res-


peito, Ceclia ?
- E' t u d o .
Ento oua o que lhe vou explicar, e com
ateno que lhe permita reproduzir depois por
escrito no seu caderno de exerccios todo o
sentido das minhas palavras :
O chocolate uma pasta preparada com as-
amndoas torradas de uma .fruta chamada ca-
cau, fruta produzida por uma rvore muito
abundante no Brazil, e que tem o nome de
Cacaueiro. A essa pasta adicionam os fabri-
cantes uma certa quantidade de acar e o-
perfume da baunilha que tambm um pro-
duto da flora brazileira do musgo, da ca-
nela, etc. Deitam depois essa massa em frmas
regulares de que saem as tabuinhas, ou paus,
de chocolate, que se vendem nas confeitarias-
O Cacaueiro um dos vegetais mais ricos
do Brazil ; e feia ingratido seria no lhe lou-
varmos as suas grandes qualidades de beleza
e de produo. So os frutos dos Cacaueiros r
so os frutos dos Cafeeiros, o leite da Serin-
gueira (que d a borracha), e so as folhas-
do mate, que fazem a fortuna do Brazil..
E m nenhum pas o amor e o culto pela
rvore devem ser maiores do que no nosso.
Fixe-se bqm isto no seu espirito, Ceclia, e todas-
as vezes que vir maltratar uma rvore, procure-
24
defende-la, porque far com isso uma obra de
justia e praticar um acto de gratido.

Quando voltei para casa, mesmo antes de


escrever este exerccio, pedi a meus pais que
plantassem um Cacaueiro no nosso quintal, o
que vai ser feito no prximo domingo sob a
proteco da minha mestra.

CECLIA.
25

O S I N O DA FLORESTA

E noite, ou quasi noite, na floresta


Onde no entra o Sol, fechada e escura.
No se ouve a voz dos pssaros em festa ;
Sme-se o cho, sob as camadas densas
Das folhas, que a humidade apodreceu ;
Desaparece a terra, e o prprio Cu,
Que o Cu a densa copa de verdura
Das rvores imensas.
No imvel, no presgo
Silncio da floresta adormecida,
Ouve-se apenas uma nunca ouvida
Voz, voz subtil, murmrio vago,
Vinda das folhas e dos troncos, vinda
Da alta Cjpa das rvores, e ainda
Do hmus do prprio cho, da ntima entranha
Da Terra,em um rumor que aignota,aextranha
Palpitao da Vida.
Sbito, um sino tange, ao longe, lento ;
E a sua voz reba, em um lamento
Que a mudez sepulcral da mata acorda.
Intempestiva exclamao
Que atravs da floresta repercute,
No ar parado vibrando.
Recorda a quem o escute
26
Um soluo de dor prolongado, recorda
Um grito de garganta invisvel, clamando
No silncio e na solido.
Voz que um socorro aflita implora
Transida, o sino tange, dobra, sa
Na escurido quasi nocturna.
E eis que outro sino tange, de outro lado,
Longe, como acordado
Pela voz do primeiro, que se cala.
A mata, muda e imensa, acorda, e fala !
Fala em dobres extranhos, voz soturna
Que ao Norte, ao Sul, de um e outro lado, agora
Em pancadas mais prximas ecoa.
Seringueiro perdido na floresta,
Em um mar-alto de verdura !
A Sumama o sino, em que tu bates
O teu rude machado.
So dela, os sons que ecoam na espessura
Em lgubres rebates ;
E' dela a grande voz que sa, longa,
Abemolada e mesta,
Que em uma onda sonora se prolonga
Atravez do silncio, no ar parado.
E como a vaga se desfaz na espuma
Vai morrer distncia, inda vibrante,
No tapete da relva.
Sumama !
Farol de sons batendo a cada instante,
Guiadora dos nufragos da selva !
27
Quando um seringueiro se perde na floresta, bate com
o n do machado no tronco da Sumama. A vibrao dessa

Sumama
pancada produz um som idntico ao de um sino. E' por esse
meio que ele pede soccrro
28

AMENDOEIRA ABANDONADA

Um velho portugus, que veio ainda em pe-


quenote para o Brazil, contava que aps longos
anos de separao da sua terra, confundia com
as saudades que tinha da famlia, a saudade de
uma grande rvore do quintal paterno. Quando
um dia pde enfim, ir visitar o seu velho lar
abandonado, foi essa rvore a nica testemunha
que encontrou do seu passado morto. J no
existiam os pais ; e as irms, casadas, haviam
mudado de residncia. S a frondosa amendo-
eira do jardim se revestira toda de cheirosas
flores para o receber ! Tudo o mais era solido e
runa.
Com o peito alvoroado e as lgrimas a cor-
rerem-lhe em fio pelo rosto, ele abraou repe-
tidas vezes o tronco enrugado da doce amiga de
todos os tempos. E afirmava, depois, ter sentido
pulsar dentro do velho tronco da rvore um
corao vigoroso, cheio de meiguice e de bon-
dade.
29

CURIOSIDADE TIL

Porque disseste, minha Me, que s queres


plantar na casa nova rvores frutferas ; ento
no so frutferas todas as rvores do Mundo ?
Chamamos rvores frutferas s cultiva-
das para produzir alimento, educadas para
fartura e riqueza dos pomares. So dirigidas
de um modo especial, enxertadas, transplan-
tadas em ocasio prpria, etc. Larangeiras,
Uvaieiras, Abacateiros, Mangueiras, Macieiras,
etc, so rvores frutferas. Eu no teria espao
para outra espcie de rvores.
Quais so elas ?
So as florestais, por exemplo. Essas que
nascem espontaneamente no mato, que so
muitas vezes lindssimas, mas que no produ-
zem fruto aprecivel. Has de ouvir tambm
falar das rvores de ornamentao ; essas so
destinadas aos parques, aos jardins de luxo,
porque todo o seu merecimento est na beleza
da frma e no esplendor das suas flores.
Sei. A Larangeira uma rvore frutfera
o Vinhtico uma rvore florestal, a Accia uma
rvore ornamental.
Justamente.
30
Ontem meu av disse que na terra dele
ha rvores verdes ! Pois no so verdes todas
as rvores ?
Teu av de um pas em que no inverno
as rvores secam. Algumas, porm, como o
Pinheiro, conservam a sua cr verde durante
todas as estaes. E' a essas que chamam
rvores verdes.
E as econmicas ?
Chamam assim s plantadas com fins
comerciais, como o Cafeeiro, o Cacaueiro, a
Seringueira, o Algodoeiro, a Paineira.
E as resinosas ?
As que produzem resina, que uma
substncia que escorre de certas rvores,
como o Pinheiro, a Aroeira, etc. Ainda ha
tambm as rvores de especiaria que produ-
zem a canela, o cravo, etc.
E as que chamamos rvores Gigantes
que dimenses devem ter ?
Chamam-se gigantes s que sobem acima
de trinta e trs metros ; e ans as que no
atingem mais de um metro de altura.
Os nossos Jequitibs so gigantes ; mas
temos tambm em campos e no serto Ca-
jueiros, Araaseiros agrestes anes que, apezar
disso, produzem boa fruta.
31

AS FLORESTAS E OS VENDAVAIS

Sem a proteco das rvores, a violncia do


vento secaria as plantas dbeis, em sua grande
parte to necessrias vida humana. As flo-
restas so como imensas trincheiras, ante as
quais se quebra o impulso furioso dos ven-
davais.
Em todos os pases onde grande a devas-
tao das florestas so considerveis os perigos
causados pelos furaces. Na Algria, colnia
francesa ao Noroeste da frica, no ha nada
que resista ao sopro ardente do Siroco, vento
quente que assola aquelas regies. E os formi-
dveis ciclones dos Estados Unidos, que tan-
tos danos produzem, so principalmente causa-
dos pela devastao dos bosques desse pas in-
dustrial.
Muita razo tem um escritor e propagan-
dista da rvore em Frana, dizendo em uma
das suas obras que com a destruio das matas
o homem semeia o vento e colhe a tempes-
tade
Quando leve e brando, o vento,
Transporta o plen da flor,
32
Abastece e aformoseia
A terra, que na e feia.

Mas irado, em um momento


Destri, devasta, semeia
O espanto e o horror !
33

O MAMOEIRO

0 Dr. Pedro Aleixo lia no seu escritrio


quando sentiu que lhe batiam porta.
Entre quem ! gritou ele no seu falsete
de velho ; e logo com surpresa viu entrar na
a sala o seu ntinho Augusto, menino inteligente,
de dez anos de idade.
Aquilo era um caso extraordinrio ! As cri-
anas de casa tinham ordem (que elas cum-
priam rigorosamente) de no perturbar as lei-
turas do av, homem amigo de concentrao
e de sossego.
Que queres de mim ? perguntou este, ob-
servando o ar srio e pensativo do pequeno.
Vens trazer-me algum recado de tua Me ?
No, senhor ; ningum sabe que eu estou
aqui ; vim por minha prpria vontade, para
lhe pedir um conselho.
Ah ! pois senta-te a nessa cadeira, e con-
versemos. De que se trata ?
*De saber qual a rvore frutfera que de-
verei plantar no meu terreno.
No teu terreno ? ! perguntou o av ad-
mirado.
Sim, senhor. Minha Me dividiu agofa o
A RVORE 3
34
quintal em seis partes -distintas : a primeira
para o jardim, a segunda para a horta, a ter-
ceira para o galinheiro, a quarta para tanque
e cradouro, a quinta para mim, e a sexta para
minha irm, com a condio de tratarmos com
todo o esmero dos nossos respectivos quinhes.
Maninha resolveu encher o dela de roseiras ;
mas eu c por mim prefiro cultivar rvores de
fruta, que cresam depressa e com as quais
possa ganhar dinheiro.
Nesse caso planta o Mamoeiro.
Por que me aconselhou essa planta em
vez de outra qualquer ? Creio que meu av
no teve sequer tempo de pensar antes de res-
ponder ! E o assunto srio !
Sim, srio, e por toma-lo em considera-
o foi que lembrei o Mamoeiro, por ser
uma planta excelente e estar nas condies
que desejas. Aprovo a tua idia e associo-me ao
teu esforo com o maior prazer. Se todos os ra-
pazes da tua idade aproveitassem um cantinho
do quintal dos pais para um ensaio de pomologia
(que a arte de tratar dos pomares), dentro
de poucos anos teriamos grande fartura de fru-
tas, o que redundaria em beneficio para o
Brazil, Vou expor-te agora as razes por que
lembrei o Mamoeiro : apenas enterrada, a sua
semente germina, e em pouco tempo a planti-
nha aparece, desenvolvendo-se com rapidez e
elegncia. Logo que seja adulta, a sua frutifi-
35
cao no se faz esperar. Venders ento os
mames, quando maduros, para oy que no
faltaro compradores, pois tanto servem para a
sobremesa dos homens como para a engorda da
criao. Acontece que sendo, como s, to
inteligente e activo, sabers tambm tirar
partido dessas mesmas frutas quando ainda
verdes, recolhendo-lhes o suco leitoso de que
se extrai a papana, suco que fornecers a dro-
garias e farmcias para a fabricao de certos
medicamentos que tm sempre aplicao. Es-
ses mesmos frutos verdes servem para doces,
conservas, guisados, etc. Foi a sua frma e o
seu leite que deram origem ao nome da rvore,
fazendo os portugueses derivar o vocbulo
mamo do vocbulo mama. As prprias
flores dessa rvore to til quanto graciosa,
servem para a composio de um xarope com
que se cura a asma ; e as suas folhas, to capri-
chosamente recortadas, alm de fornecerem
tambm a papana, podem servir de alimento
a galinhas e outros animais. Dizem at que nas
Antilhas os negros se servem delas para ensa-
boar roupa ! Bem vs que no faltam aplica-
es para os produtos do Mamoeiro e que nen-
huma rvore, portanto, poder dar em curto
prazo tantas vantagens. Ainda ha uma circuns-
tncia a notar : que, sendo o terreno de pe-
quenas dimenses, no poders plantar nele
seno rvores de pouca ramagem e fina sombra.
36
Esta tem a excelente qualidade de no precisar
de grande espao.
Bem ! nesse caso vou pedir a meu Pai
que me traga amanh sementes de Mamoeiro.
O que j me incomoda, meu av, a idia de
que me no comprem depois todos os mames !
Eu te pagarei aqueles que os passarinhos
comerem. E' s dizeres em que moeda queres o
pagamento.
Em beijos, meu av, em beijos !
37

A RIQUEZA NACIONAL

O Brazil um pas que vive da explorao


da terra. E' um pas agrcola.
Ora, os pases agrcolas vivem em geral do
cultivo dos cereais : trigo, aveia, centeio,
arroz, milho ; das forragens : alfafa, fno, e t c ,
e dos legumes e plantas comestveis, como be-
terrabas, batatas, ervilhas, etc. So estas cul-
turas, alm do linho, as que fazem a fortuna
das principais naes agrcolas do Mundo.
O Brazil vive porm da explorao da r-
vore, o que raro.
Assim, vejamos : a principal fonte de renda
da nossa terra o caf ; , portanto, um pro-
duto da rvore. Alm do caf, exportamos
tambm em larga escala a borracha, outro pro-
duto da rvore. O cacau, as castanhas do
Norte, os cocos, que tambm tanto lucro nos
do, rvore que os devemos ; e o mesmo se
d quanto ao algodo, o mesmo quanto s ma-
deiras. Assim, a rvore a grande riqueza da
nossa terra, e da rvore que todos ns vive-
mos, directa ou indirectamente. Eis aqui um
motivo mais para a nossa gratido e para o
nosso carinho !
38

Se nos outros pases, onde as rvores no


constituem por si mesmas uma riqueza, todos
as exalam com to justa venerao, natural
que ns aqui ainda as tenhamos em mais alto
apreo e mais enternecidamente as amemos !
O Brazil vive das rvores.
Os brazileiros devem amar e proteger as r-
vores !
39

NA FAZENDA

Pela manh, tomado o caf quente,


Tomado o banho frio,
De roupas e alma leve, alegremente,
Eu desci pela encosta da vertente
A caminho do rio.

O passo vagaroso, o olhar incerto


Ora aqui, ora ali,
Longe dos homens, mas de mim mais perto,
Rijo como um pinheiro, e alegre, e esperto
Como nunca me vi !

Segui pelo pomar. Velhas Mangueiras


Carregadas de mangas,
Abios, uvas, Jaboticabeiras,
E, como brincos na rvore, as faceiras,
As gostosas pitangas.

Cheguei depois cerca. Junto a ela,


Perto do grande Ip
Que abria a copa em flor, toda amarela,
Eu a vista alonguei sobre a cancela
De onde o rio se v
40

Pelo capim molhado dos caminhos


Borrifados de orvalho
Segui depois, ouvindo os passarinhos,
Quentes ainda do calor dos ninhos,
Voando de galho em galho.

Alm, como um mar verde, as folhas finas


Em riste para o ar
E prateadas de gotas cristalinas,
Estendiam-se, em vrzeas e campinas,
Os campos de criar.

Poldros, de plo fino e frma airosa ;


E, chifres no ar, em riste,
Bois mansos, de ossatura monstruosa,
A figura simptica e-bondosa,
O olhar sereno e triste.

Depois, de um verde-negro, a ambos os lados,


Os densos cafesais
Lembravam hostes brbaras, soldados
Marchando em fila, a passos compassados,
Rijos, hirtos, marciais.

E ainda mais alm, j mais distante,


Em tons claros e suaves,
O milharal ondeava ao Sol radiante,
Como que o milho novo e loirejante
Oferecendo s aves.
41
E ante o aspecto risonho da fazenda,
Eu meditei, ento,
Na grandeza da luta extranha e horrenda,
No esforo imenso, na aflio tremenda
Do homem, lavrando o cho !

Do homem que, brao a brao, a pedra dura


Desfez, e a terra brava
Arou, semeou, plantou, e que a fartura
Fez brotar, pelo esforo da cultura,
De um cho que nada dava !

Ah ! bemdito o trabalho corajoso,


O esforo pertinaz,
Que este cho, antes feio e pedregoso,
Assim faz cultivado, assim formoso
E produtivo faz !
42

A PADARIA VERDE

Chegaram inesperadamente uns hspedes de


cerimnia, a uma fazenda desprovida de certos
confortos. Entre todas as faltas, a que mais
avultava era a do po. A dona da casa inquie-
tou-se : como havia de ser ? no contando
com visitas, exatamente nesse dia ela mandara
fazer pequena quantidade de bolos para o caf.
E agora ? ! perguntou ela muito embara-
ada ao marido.
Agora, respondeu ele fleugmaticamente,
vai-se padaria.
padaria ? !
Sim.
Ests sonhando, meu amigo. Bem sabes
que a padaria mais prxima da nossa fazenda
fica a trs lguas de distncia.
No. Quem est sonhando s tu. A vinte
metros da nossa porta temos po, e po exce-
lente. E' s manda-lo buscar
A pobre senhora olhou para o marido com
verdadeiro terror. Estaria ele doido ? com cer-
teza ; entretanto notou que a sua fisionomia
era plcida e risonha.
43

Experimenta e vers, disse ele sorrindo


e penetrando o pensamento da mulher.
Pois sim ! disse esta, vai tu buscar
esse tal po excelente de que falas. Sempre
quero ver o que me apresentas.
Est dito.
O fazendeiro saiu alegremente pela porta
fora e momentos depois voltava trazendo uma
magnfica fruta-po.
Bem vs que eu no eslava louco nem
tampouco sonhando. Aqui tens com que suprir
a falta que lamentavas. Afirmo-te que o*
nossos hspedes muito apreciaro umas fati-
asinhas desta fruta assada, cobertas com uma
camada da manteiga que fizeste hoje, e que
por sinal est deliciosa.
Parece impossvel que eu no me-tivesse
lembrado disto, exclamou a fazendeira. c
E' sempre assim : a gente esquece-se do
que tem para lamentar-se do que no tem !
O caso que o expediente teve um magn-
fico resultado, e a fazendeira capacitou-se de
que realmente tinha uma padaria a vinte
metros da sua residncia, ^nas belas rvores de
fruta-po do seu pomar.
A fruta-po ! No ha em todo o Mundo r-
vore mais ornamental do que essa ! De onde
ser originria ? Dizem que de Java, e de ou-
tros lugares que lhe ficam prximos. Seja qual
fr a sua provenincia, o que certo que ela
44
se d muito bem no Brazil, principalmente nas
suas regies mais hmidas e mais quentes.
Quem a teria introduzido em nossa terra ? Com
erteza os portugueses, que nos primeiros anos
do seu descobrimento trouxeram das viagens
que faziam ndia, tanto esta, como outras
plantas preciosas, como a Mangueira, por exem-
plo, para riqueza e variedade dos pomares bra-
zileiros.
Conta-se que nas ilhas Marquezas, do arqui-
plago francs da Polinsia, onde essa fruta
nativa e abundante, fazem com ela apetitosos
acepipes, quer misturando-a com leite de coco
e acar, quer cozendo-a ou assando-a com
manteiga de vaca, ou, ainda, preparando-a com
ovos, queijo ou cacau.
Como se v, alm de ser das mais belas, esta
planta, que pode com tanta propriedade figurar
era um parque de luxo como no fundo de um
pobre quintal, merece com justia o titulo sim-
ptico que lhe deu o fazendeiro de : Pa-
daria.
Realmente, uma padaria verde, em que o
forneiro o Sol !
45

LUTA IGNORADA

Entre os objectos de uso domstico, nenhum


tem aparncia mais modesta, nem funes to
humildes como a vassoura de piaaba, e no
entanto mal sabem os que dela se servem quan-
tos sacrificios a pobre representa !
Nos dias clidos de vero,seguem pelas mar-
gens do rio Negro, no interior do Amazonas,
os mseros matutos em busca da palmeira da
Piaaba. O Sol queima-os, atravez da vapora-
o ardente da floresta ; nuvens de mosquitos
zumbem aos seus ouvidos, em uma perseguio
irritante, e eles caminham, na nsia da alme-
jada colheita, desprezando dificuldades e pe-
rigos. Quando, finalmente, encontram alguma
dessas plantas singulares, preparam-se para a
luta corpo a corpo, faanha de que saem imun-
dos e exaustos, embora vencedores.
A palmeira da Piaaba atacada unha :
os homens levantam os braos e arrancam-lhe
s mos ambas os longos fios pretos da cabe-
leira, que toda se enreda desgrenhada e hirsuta
pelo tronco acima. O vegetal atacado vinga-se
da afronta fazendo cair sobre os assaltantes
um p negro de hmus seco e folhas pulveri-
46

A Piaaba

zadas, qus e lhes mete pelos cabelos, que os


sufoca, entupindo-lhes as ventas e entrando-
47
*
lhes,pela boca, ou que lhes inflama os olhos
como cinza quente. E, com a nuvem de p,
desce outra, de miriades de insectos visveis e
invisveis,; que lhes do ferroadas e lhes cobrem
a pele de imundcie e de um prurido desespe-
rador
Depois de limpa e de enfardada, a piaaba
(ou piassava) segue o destino das fbricas de
escovas, capachos e vassouras. E' material de
preo barato, e que mal d para o sustento
daqueles que com tanto sacrifcio o vo buscar
margem dos rios fundos e perigosos.
A vida uma luta renhida e constante, na
qual muitas vezes os maiores heris so os
mais humildes e ignorados.
48

A FESTA DAS ARVORES

Criar uma floresta enriquecer a


Ptria com uma conquista que no
custa nem uma lgrima, nem uma gola
de sangue.
M. CHARLOT.

A idia da Festa das rvores hoje reali-


zada por tantos colgios e municipalidades dos
pases mais cultos do Mundo, foi lembrada por
um francs chamado Fourrier, no comeo do
sculo passado. Esta ida percorreu a Terra
durante sessenta e cinco anos at ser posta em
prtica pelos reis da Itlia, Espanha e Ingla-
terra, pelo presidente Roosevelt, nos Estados-
Unidos, pelo imperador da ustria, etc. Em
muitas capitais e pequenas cidades do Mundo
so agora levadas a efeito essas cerimnias que
alem de utilssimas, so extremamente simp-
ticas.
Um americano de vistas largas e grande pa-
triotismo, o Dr. Sterling Morton, vendo a ne-
cessidade do seu pais reagir contra o despo-
voamento das florestas, instituiu nos Estados-
Unidos o dia da rvore (The arbor-day), para
49
festejos tendentes a inspirar juventude o res-
peito pelos bosques e a fazer compreender s
geraes novas a necessidade de conservar e
melhorar as riquezas florestais; O resultado
dessa deliberao foi plenamente satisfatrio.
S no Estado de Nebraska, de 1872 a 1895,
plantaram tresentos e cincoenta milhes de
rvores e replantaram oitenta mil hectares.
E m 1902 foram organizadas cerimnias an-
logas na Itlia. Os discpulos das escolas de
Roma plantaram milhares de mudas de rvores
sob as vistas do rei e da rainha. Introduzidas
tambm na Espanha, por infuncia da socie-
dade catal, depressa as festas das rvores se
reproduziram por todo o pas. Ha uma asso-
ciao em Barcelona instituda s para o fim
de proteger as rvores, associao que funciona
desde 1898.
Temos ns tambm no Brazil feito com inte-
resse e carinho vrias festas das rvores, e na-
tural que estas se repitam com tanta ou maior
freqncia quando nos formos todos conven-
cendo de que s redundam em benefcios de
toda a ordem para a nossa terra.

A ARVORE
50

JACARAND BRANCO

E m um recanto do parque, um frondoso Ja-


carand branco arredondava a sua copa de fo-
lhagem mida sobre um banco solitrio, onde
eu ia ler de vez em quando. Foi isto por
umas vadias frias de que ainda conservo sau-
dades. m nenhum outro ponto de casa ou do
prprio parque encontrei eu nunca lugar mais
propcio ao estudo e meditao. Dir-se hia
que a doce rvore envolvia maternalmente o
meu esprito, esclarecendo-o e habilitando-o
para a fcil compreenso das minhas leituras.
Sabendo-me isolada do humano convvio, eu
declamava muitas vezes em altas vozes os meus
poetas preferidos, e parecia-me sentir nas raizes
da rvore, em contacto com os meus ps, vibrar
uma comoo enternecida e comunicativa. Re-
dobrava o meu entusiasmo ida de que
esses versos divinos fossem compreendidos pela
rvore cujas ramagens se balanavam sobre a
minha adolescncia.
Comecei a ter pelo Jacarand uma espcie
de superstio. Nada disse aos amigos ; eles
talvez se rissem de ns. S os meus ouvidos
entendiam os segredos das folhinhas leves, s
51

a minha voz sabia dizer-lhes as rimas que as


tornavam felizes.
Mas, ai de mim ! as frias tinham de acabar.
No ltimo dia, l corri a assentar-me sombra
do Jacarand. Quiz ainda dizer-lhe uma vez
os meus versos amados, mas a voz embargou-
se-me na garganta, e desatei a chorar. Soluava,
quando repentinamente senti cair sobre mim
uma chuva de flores admirveis, flores ainda
novas, cr do cu de primavera. Colhi-as do
regao s mancheias, cobri com elas o meu ca-
belo, mergulhei-as no meu seio. A rvore res-
pondia ao meu sofrimento cobrindo-me com
um manto de consolao e de beleza! Dizia ao
meu adeus um outro adeus inesquecvel.
Bemdita a alma do Jacarand !
52

DIA D E NATAL
(SCENA INFANTIL)

PERSONAGENS

Anita Baronesa
Luisa Manoela
Carlos Joana
Amlia Alfredo
Rosa Clotilde

ANITA

Porque ser, Luisa, que a nossa avsinha


convidou hoje tantas crianas para virem a
nossa casa ?

LUISA

Desconfio que nos preparam alguma sur-


presa. Ando doidinha tambm para saber do
que se trata ! Ontem noite o velho Simo
veiu carregado de embrulhos. Tu j dormias,
mas eu ainda no me tinha deitado, e corri a
perguntar-lhe que seria tudo aquilo. Sabes que
53
me respondeu ? que eram pacotinhos de ln-
guas de perguntador !

ANITA

E no teimaste em abrir ao menos um dos


embrulhos ?

LUISA

No pude ; tia Clara chegou nesse momento


e arrebatou tudo para o seu quarto ; e hoje
esto fechados na sala desde manh.

ANITA

Se no fosse feio espiar pelo buraco da fe-


chadura !.

LUISA

Isso nunca, espiar uma aco horrvel! 0


que for soar.

CARLOS (entrando muito alegre)

J est muita gente no jardim ! A filha da


lavadeira, o neto do Renato, mais a sobrinha
do jardineiro. Vocs nem fazem idia como
vem bonitos. Tia Virgnia tambm est, com as
54

meninas ; e s a Baronesa trouxe n a d a menos


de q u a t r o crianas !

ANITA (para Luisa, com entusiasmo)

Vamos ve-las ?

CARLOS (opondo-se com gesto imperativo)

No ! a avsinha disse da janela que nos


reunssemos todos aqui at ouvir a campainha
do salo. Olhem, a vem a Senhora Baronesa !

BARONESA (entrando compassadamente)

Bons dias, meus amores !

LUISA e ANITA

Bons dias, Senhora Baronesa.

BARONESA (acompanhada de quatro crianas)

Como estais cradinhas, e que fulgor que


tendes nos olhos !

LUISA

E ' de curiosidade.
55
ANITA

E de alegria !

CARLOS

Que se estar passando atraz daquela porta,


Senhora Baronesa ?

BARONESA

Um divino mistrio.

As QUATRO CRIANAS da Baronza (umas


para as outras, sucessivamente)
Que ser ?
Que ser ?
Que ser ?
Que ser ?

CARLOS (pensativo)

Um mistrio ! Mas deve ser alegre, porque


oio rir
ANITA

Eu fico to contente quando a avsinha ri..

(Entram Amlia, Rosa e Alfredo )


56
ROSA

Bons dias.
ALFREDO

Bons dias.
AMLIA

Bons dias.

(Fazem cumprimentos moda alde.


Todos correspondem cortesia com
outras cortesias).

BARONESA

Vinde, meus amores, para ao p de mim.


No vale a pena sentar-vos, que agora a de-
mora pouca.

CARLOS

Eu estou cheio de impacincia !

(Chega tia Virgnia com as duas filhas)

LUISA

Entre, tia Virgnia ! (corre a beija-la)


57
T I A VIRGNIA (arrimada a um basto)

Ah ! no posso andar depressa ; isto vai de-


vagar, vai devagar Apezar de minha ve-
lhice no quiz deixar de vir ter comvosco, e unir
a minha voz de saudade aos louvores da vossa
voz esperanosa. Como era bom, o tempo em
que eu tinha a vossa idade, tempo que no
volta mais ! embora eu esteja tornando a ficar
do vosso t a m a n h o . no vedes como me fao
pequenina ? (ri-se) Eh ! Eh ! Eh !

BARONESA

Deixemo-nos de ternura. Agora estamos com-


pletos, no falta ningum.

ANITA

Que bom ! Tantas crianas !

LUISA (influda)

Vamos danar uma ronda ?

AMLIA

Qual ha de ser ?
58
ALFREDO (cantando)

Viuvinha da parte dalm. (estendem-se


as mos).

BARONESA (impondo silncio)

Agora no ; ouvi antes o que vos vou dizer,


a pedido da avsinha ; sabeis que dia hoje ?

TODOS

E' o dia de Natal.

BARONESA

Bem. Pois chegado este dia todos os povos


cristos comemoram na Terra a bondade de um
Pinheiro, que ha mais de mil e novecentos anos
aparou, nas suas frgeis agulhas, grossos blocos
de gelo, e a fofa neve, e o spero granizo para
que nada disso rcasse sobre o bero humilde
em que, sua sombra, dormia o Nazareno. A
pobre criancinha recem-nada deveu assim a
vida proteco de uma rvore.

AMLIA (sensibilizada)

Que boa alma, a do Pinheiro !


59
BARONESA

Resguardando Jesus em pequenino, ele pro-


jectou a sua sombra clemente atravez dos sculos
por toda a Humanidade. Das suas tbuas
construda a maior parte das habitaes de
todo o Mundo ; mas sobretudo por ter sido
bom para com uma criancinha que as mamas
e as avsinhas o veneram tanto, o iluminam
e adornam neste dia de rememorao.

(Ouve-se uma campainha, as crian-


as perfilam-sc curiosas. Abre-se a
porta da sala e v-se nela um pinheiro
iluminado e florido. A avsinha sorri ;
lia Clara sorri ; todos sorriem. Rompe
a msica e cantam um caro. )
60

O PINHEIRO
(ARVORE DO NATAL)

Ha dois mil anos, pequenino,


Eu protegi o Deus-Menino,
Nosso Senhor.
Por isto agora, minha volta,
Vos vejo vir cantar solta
Hinos de amor :
Bemdita a rvore que outr'ora
Abrigou Deus, do Cu descido !
Dmos-lhe em troca ns agora
O nosso canto agradecido !

Na sua frma original,


Pinheiro esguio erguido aos cus,
Lembra uma torre vegetal,
Cheia do esprito de Deus !

Igreja verde, s bemdita !


Os teus pinhes, que o vento agita,
So como sinos.
E, para ser mais claro o exemplo,
Nem faltam coros nesse templo :
61
Pois nos teus ramos cantam aves,
Rezando em msicas suaves
Os sacros hinos !

Ouve, Pinheiro aos cus erguido,


O que cantamos todos ns,
Que o prprio Deus agradecido
Que te bemdiz por nossa voz !
62

SANEAMENTO DOS PNTANOS

Nos seus passeios pela fazenda do tio, passou


Paulo uma vez a cavalo por uma estrada em
cujas margens havia uma grande rea de
terreno alagadio onde, apezar da humidade,
vrias rvores novas, ainda pequenas, cresciam
admiravelmente, plantadas em longas filas
paralelas.
Ao chegar a casa, Paulo perguntou ao tio
se havia sido ele quem mandara plantar aquelas
rvores em tal lugar. Recebendo resposta afir-
mativa, no se conteve o rapaz, e indagou
por que tendo a fazenda tantas terras secas e
de fcil cultura, fora o tio escolher aquele
terreno pantanoso para o plantio de tantas
rvores.
A isto respondeu o bom fazendeiro com um
sorriso nos lbios :
Tu s bastante curioso, o que muito me
agrada. Querer saber sempre uma prova de
inteligncia e de boa vontade. Vou portanto
dar-te uma pequena lio sobre a utilidade
das rvores quanto salubridade dos terrenos.
E depois de acender o seu cigarro de palha
o fazendeiro continuou :
63

No lugar por onde hoje passaste a cavalo,


havia antigamente, ha muitos anos, uma pe-
quena aldeia de colonos. Se reparaste bem
deves ter visto prximo estrada restos em
ruina de casas abandonadas.
Sim, vi.
Pois bem : os pntanos que rodeavam
essa aldeia que a fizeram desaparecer. Os
seus habitantes foram sendo pouco a pouco
dizimados pelas febres perniciosas, maleitas
ou sezes, e s escaparam morte os que fugi-
ram a tempo daquele maldito lugar. Quando
eu comprei a fazenda, ha quatro anos, o meu
primeiro cuidado foi sanear os ares daquela
regio, acabando com todos os micrbios per-
niciosos ali existentes. No tendo recursos para
abrir grandes canais por onde se escoassem
as guas rapidamente, resolvi purificar as
guas dos pntanos com a plantao de r-
vores.
Ento as rvores purificam as guas ? !
-ao
Sim, senhor. Algumas rvores bastam
para sanear um terreno. As rvores, meu que-
rido Paulo, absorvem as guas ptridas do
solo, distilam-nas, filtram-nas, e restitem-nas
atmosfera em estado de gazes puros : o oxy-
gnio e o ozona, que nos alimentam os pulmes.
Vou contar-te a historia de Bufarique, uma
pequena cidade da Algria, fundada e saneada
64

pelos franceses. Sabes onde fica a Algria, pois


no ?
Sim, senhor, fica ao Norte da frica,
beira do mar Mediterrneo.
Pois bem. Em 1836 fundaram os fran-
ceses a pequena cidade ao centro de um extenso
tremedal. O terreno foi todo cortado por nu-
merosos canais, ma nem assim conseguiram os
habitantes do lugar gosard"um clima salubre.
Em 1842, seis anos depois de fundada, fbi pu-
blicado' um documento oficial no qual se dizia
ser Bufarique a localidade mais insalubre da
Algria . Trinta por cento da populao mor-
ria anualmente atacada pelas febres. Recorreu
ento o governo ao plantio de rvores. Eu-
caliptos, Salgueiros, Choupos, foram plantados.
Cinco anos depois, enquanto as rvores cres-
ciam, j em vez de trinta s morriam doze
pessoas em cada cem habitantes. Trs anos
depois, s moriam trs. E finalmente, em 1870,
o clima da cidade era, em outro documento
oficial ento publicado, julgado um dos mais
salubres do Mundo !
Assim dentro de alguns anos.
Assim, dentro de alguns anos o lugar
por onde hoje passastc a cavalo e que agora
est abandonado vir a ser um centro de
actividade e de cultura, graas s modestas
rvores.que ali plantei.
65

A MAMONEIRA

Quantas plantas inteis ! exclamou uma vez


o pequeno Paulo, ao visitar o pomar da fazenda
do tio, onde fora passar as frias do colgio.
Por que julgas inteis essas plantas ?
perguntou-lhe o tio. E continuou :
No ha plantas inteis. Nem plantas nem
nada mais, pois tudo que a Natureza produz
tem uma utilidade, maior ou menor. Tudo
til na Terra.
Oh, meu tio ! Pois ento o senhor julga
teis estas pobres plantas enfezadas, que nada
produzem alem de um frutinho antiptico
que no se come ?
Certamente que as julgo teis ! Julgo-as
mesmo utilissimas, como toda a gente que as
conhece.
Eu tambm as conheo, e muito bem !
chamam-se Mamnas !
Sabes o nome dos frutos ; mas isto no
quer dizer que os conheas, pois no sabes para
que servem.
Para que ?
Para a fabricao de um certo leo me-
dicinal que tu bem conheces.
A ARVORE 5
66

Qual?
O leo de ricino.
Que horror! exclamou Paulo com es-
panto, lembrando-se do sabor desagradvel do
leo de ricino.
E' ento da Mamna que se extrai esse
remdio ?
Sim, dela. E no s o leo de ricino,
como outros leos, grossos uns, finos outros,
que so geralmente considerados os melhores
lubrificantes para mquinas.
J vs continuou o fazendeiro sorrindo
que a mamneira, a antiptica mamneira
de grande utilidade. E como eu gosto de apro-
veitar todas as ocasies para te esclarecer e
aconselhar, sempre te quero dizer que o homem
sensato nunca deve afirmar uma coisa que
mo sabe. Tu asseguraste que as mamneiras
eram inteis. Agora, que j lhes conheces as
qualidades, que me dizes ?
Digo-lhe que o senhor tem toda a razo
e que eu procurarei emendar-me !
67

FLAMBOYANTS

Os flamejantes flamboyants que davam mi-


nha cidade, no ardente ms de Dezembro, a
pompa da sua prpura vibrante e a sombra das
suas ramas espalhadas, s onde estaro ? Que
machado inclemente teria decepado cerce pela
raiz essas rvores, maravilha dos estios abra-
sados ?
De uma, que eu conheci, nem ha vestgios.
Que mal teria feito essa rvore benigna, som-
bra da qual a crianada pobre brincava de ca-
bea nua, e a cujo tronco se recostava, noite,
o violeiro do bairro, acompanhando-se nas tro-
vas da Casa branca da serra ?
Aborreceram-se dela porque, extenuada por
uma produo violenta, a infeliz despia-se nos
meses em que as suas folhas no fazem falta a
ningum. A terra no inverno gosta do Sol.
Chegada essa quadra, a rvore do flamboyant
desnuda-se, para que o Sol beije a terra de que
ela irrompe triunfalmente. Ento os seus ga-
lhos secos- descrevem no cho, em curvas del-
gadas, sombras fantsticas, dizeres que a gen-
te pisa sem procurar entender, ou erguem-se
para os astros como a dizer-lhes :
68
No nos interpomos entre vs e a terra de
que somos filhas. Inundai-a de luz, penetrai-a
de orvalho, enchei-a de carcias !
Os astros entendem as rvores. Chegado o
tempo em que a sombra doce e o Cu incle-
mente, o flamboyant desabota-se, e at onde
podem chegar os seus braos chega a paz e a
fresquido !
Ns que no compreendemos a linguagem
das rvores, e essa, nascida para as glrias da
cigarra, companheira e nncia do calor, flo-
rindo quando ela canta, secando quando ela
morre, ainda era para ns muito menos com-
preensvel do que todas as outras, eternamente
umbrosas, eternamente verdejantes.
Os nossos olhos egostas no se contentam com
um espectculo transitrio ainda que maravi-
lhoso. Queixamo-nos de haver monotonia na
nossa paisagem, e sacrificamos as rvores que
mudam, s porque mudam ; as rvores que no
apresentam sempre o mesmo aspecto, que no
abrigam o ano inteiro as aves e os ninhos, r-
vores que dormem e cuja alma errante va
como voam as andorinhas, a reflorir em outras
paragens frondes despidas e saudosas da flor
Quem nos diz. sim, quem sabe ? se essas
finas e fugitivas nuvens rosadas que vemos no
outono deslizarem no Cu da tarde, no sero
a magnfica essncia dessas flores de luz, se-
guindo o destino de outros climas, para l che-
69
garem hora quente, em que a primeira cigar-
ra inebriada cante o seu primeiro hino ao Sol ?
No sei ; ningum sabe. A poesia adivinha
muita coisa, mas no explica tudo ; e ha um
sofrimento e um deleite nesses mistrios ape-
nas presentidos.
S assim se explica a tristeza que anda no
ar ao agonizar da primavera. Quando a
alma violenta da flor dos flamboyanls voltar
aos ramos to amados, j rarssimos encontra-
r de p. Os machados assassinos tm decepa-
do quasi todos, cortando-os rente ao cho.
Pobres almas vagabundas, e agora ? Voltai
para donde viestes, voltai e ficai certas de
.que ha algum que vos lamenta, algum to
pequenina que o seu grito mais clamoroso se
perderia a curta distancia, como um suspiro...
Algum, que no tendo foras para nada, de-
sejaria enraizar na terra da Ptria tudo o que
enebria os seus olhos extticos ; algum que
para conforto das cigarras e alegria das flo-
restas, gostaria de plantar aqui e alm entre
os tufos negros da vegetao dos morros, os
maravilhosos flamboyanls, de umbelas lumi-
nosas esplendendo ao Sol !
70

CAADORES BENFICOS

Protegendo o ninho, a rvore protege o ho-


mem.
Porque ?
Porque os passarinhos so os melhores e
mais activos defensores das nossas lavouras e
da nossa sade. Sem o auxlio dos pssaros
esses caadores vorazes e agilssimos o
Mundo acabaria por ser devastado por legies
de lagartas, moscas, aranhas, gafanhotos e
mosquitos.
Quantas doenas mortais ou repugnantes as
ferroadas de alguns desses insectos transmi-
tiriam gente do campo, se a fome e a activi-
dade dos pssaros no a preservasse do mal,
aniquilando-lhes o inimigo ?
Quantas plantaes seriam destrudas, quan-
tos rios contaminados, quantas florestas aba-
tidas pelo caruncho e o cupim, se as avezinhas,
saneadoras da terra, no se alimentassem de
insectos ?
Quem ama a vida e os homens, deve pois
71
amar os pssaros e protege-los, para que eles
possam continuar a proteger-nos.

Deixai tranqilos os ninhos !


No mateis os passarinhos !
Sabei que as aves so as protectoras
Dos homens, das florestas, das lavouras!
72

OS FETOS

Os fetos gigantes do Brazil rivalizam em


beleza e graa com as mais lindas palmeiras.
Eles do s paisagens um encanto especial e
delicado. O penacho das suas folhas recorta-
dssimas, dobrando-se em uma curva graciosa
de um verde alegre, reveste de uma enorme ele-
gncia esse distinto vegetal. 0 caule do feto
arborescente alonga-se sem aumentar em dime-
tro, e marcado de alto a baixo por cicatrizes
deixadas pela queda das folhas. Essas cicatri-
zes so, no alto do tronco, contguas umas s
outras e muito regulares, emquanto que mais em
baixo so espaadas, e menos perfeitas, o
que indica que o caule cresce mesmo aps a
queda das folhas.
uma planta to ornamental e sedutora
que quem a v no mato sente, instintivamente,
o desejo de a transplantar para uma estufa ou
um salo de luxo, onde ela possa ostentar a
sua linha aristocrtica e a estrela da sua fron-
de harmoniosa.
A vitalidade do feto extraordinria. Quem
escreve estas linhas teve na sua sala de jantar
73

um pedao de caule de feto a que estava se-


gura uma orqudea. Com surpreza e prazer
via ela, de tempos a tempos, surgir desse velho
tronco decepado uma folhinha verde que nas-
cia medrosa, e em poucos dias crescia para o
teto como uma pluma audaciosa. Era a incon-
fundvel folha de feto que irrompia d'entre as
fibras espedaadas da madeira cortada, como
se ela estivesse ainda viva e em comunicao
com a terra. Essa particularidade no foi vista
poucas vezes, nem em curto espao de tempo ;
durante cerca de ano e meio esse bocado de
feto se deu ao luxo de enfolhar no interior de
uma sala.
No sei se este caso fenomenal ou se j ter
sido muitas vezes observado. As qualidades
excepcionais de durao dos fetos, fazem com
que os cultivadores de orqudeas prefiram a sua
a qualquer outra madeira para a colocao
das plantas. Quiz a Natureza que esses
arbustos rendilhados e leves, cujas raizes esto
flor da terra, se transformassem, com o cor-
rer dos sculos, em carvo de pedra.
A hulha uma transformao do feto. Flo-
restas soterradas dessas plantas forneceram
humanidade, milnios depois, um material pre-
cioso e que muito serviu para o progresso do
Mundo.
E assim que uma modesta planta do mato,
74
que para muita gente no tem outra virtude
seno a de indicar os terrenos estreis, pde
dar ao trabalho e ao esforo do homem to
grande auxilio !
75

A ALMA DA FLORESTA

Quando a treva, noite alta, envolve os cumes,


No silncio da selva socegada
Surge a Alma da Floresta, acompanhada
Por um enorme squito de numes.

Do-lhe as flores o incenso dos perfumes,


E, como se chuvesse luz, dourada,
A floresta resplende, iluminada
Por milhes e milhes de vgalumes.

Parece.feita de luar e bruma.


As rvores visita, de uma em uma,
Subtil como o murmrio de uma prece.

E quando surge o Sol, difana e leve,


Dissipa-se na luz, e alva de neve
Como um sonho se esvai. desaparece.
76

PARA SE TER GUA

Todas as vertentes que no sejam revestidas


de rvores, correm o perigo de se verem danifi-
cadas pelas enxurradas das grandes chuvas.
A fora da gua extraordinria ; no seu
mpeto ela desloca grandes pedras, cava o ter-
reno em sulcos profundos, arrasta materiais
de toda a ordem que encontre no seu caminho
e que, engrossando a sua torrente, a tornam
mais irresistvel e perigosa. Alm dessas de-
sordens, ainda as enxurradas tm a desvan-
tagem de levar do solo a camada de terra ve-
getal e de hmus, que o revigora e provoca a
beleza da sua vegetao.
As vertentes que so cobertas de florestas
ou de bosques, ou de jardins gramados e flo-
ridos, resistem a qualquer mal que lhes queiram
fazer as guas pluviais, mesmo as mais volu-
mosas. As raizes das grandes como das peque-
nas plantas tecem sob o solo uma rede que o
preserva de ser esburacado ou sulcado pelas
ondas que sobre ele passam. Ao mesmo tem-
po, os troncos das rvores e os tapetes dos gra-
mados obrigam as guas a se dividirem, amo-
77
lecerem o mpeto da sua carreira e a deixarem
no cho os resduos vegetais que elas vm tra-
zendo de cima, no seu curso rpido.
As rvores so, como bem se v, esplndidas
reguladoras do regmem das guas. A chuva re-
tida pela sua folhagem restituida depois em
parte atmosfera, e outra parte se embebe no
colcho de folhas e de hmus que atapeta o
cho, o qual absorve a humidade como uma
verdadeira esponja. Estilada, assim gota a go-
ta, tanto para a superfcie como para as pro-
fundezas da Terra, ela vai enriquecer os len-
oes d'gua subterrneos, que alimentam as
fontes de que brota o indispensvel elemento
da Vida.

Dois fisiologistas franceses, depois de te-


rem verificado a grande quantidade de terras
que ha no nosso planeta desnudadas pela des-
florestao, concluram por lavrar esta pavo-
rosa sentena :
E' a guerra da sede a que ameaa o s-
culo X X .
Que meio teremos ns de defesa contra esse
terrvel flagelo ? Como debela-lo ?
Poderemos debela-lo plantando rvores, re-
plantando rvores, criando florestas !
78
So de outro escritor francs estas palavras :
E' preciso realizar o ideal de no deixar ir
para o Mar nem uma gota de lquido que no
tenha servido antes industria ou irrigao
das terras.
Sabendo disto, no devemos deixar que a
gua se desperdice inutilmente.
79

ESTRADAS ARBORIZADAS

Nos pases tropicais todas as estradas deve-


riam ser arborizadas e, tanto quanto possvel,
com rvores frutferas. Isto no uma utopia.
E m Belm, do Par, ha extensas avenidas la-
deadas de mangueiras que, sobre serem rvo-
res belssimas, so tambm produtivas. Porque
no tero tambm os outros estados brazilei-
ros as estradas pblicas marginadas de man-
gueiras, jambeiros, jaqueiras, ou qualquer ou-
tra rvore que junte sua qualidade de be-
leza a de frutificar fecundamente ?
E m um livro da escritora nacional Floresta
A. Brazileira, livro intitulado Viagem na
Alemanha , ha uma interessante descrio
dos arrabaldes de uma cidade cujas estradas a
autora percorreu em 1857. Espantou-se ela
agradavelmente ao ver esses caminhos margi-
nados por extensos renques de rvores frut-
feras disposio dos transeuntes ; e tanto que
o seu cocheiro se ergueu na boleia para colher,
do galho de uma Pereira, duas frutas perfeitas
e em pleno estado de maturao que ofereceu
viajante ilustre.
Nos climas de Sol ardente, como o nosso, a
80
arborizao nas estradas no representa ape-
nas uma questo de luxo, mas, muito mais ain-
da, de higiene, de comodidade, e at de sal-
vao individual.
Um viandante expe-se a morrer de insola-
o se atravessar em pleno estio um campo
descoberto hora do Sol.
81

Os homens rijos, a prpria morte


Encaram calmos, sem sobresalto.
Gesto que ordene, voz que comande !
O homem deve querer ser alto,
Ter hombros largos, ter peito forte,
Ser como o tronco robusto e grande.

A ARVORE
82

A R V O R E D A S LGRIMAS

(NARRAO DE UM VELHO SOLDADO)

Tenho ainda bem clara na memria a lem-


brana daquela manh luminosa, em que
minha pobre Me me acompanhou, nos campos
do Ipiranga, at ao ponto de partida da dili-
gncia, na qual eu deveria seguir, a destino da
guerra. amos ambos calados ; ela, arrimada
ao meu brao, com s olhos a escorrerem gua;
eu, plido e trmulo.
Paramos por fim junto a uma grande rvore.
Era o ponto da espera do carro. J l eataVam
outros grupos de pessoas chorosas pelo mesmo
motivo que nos entristecia a ns. Uma noiva
soluava convulsivamente e tomava a rvore
como testemunha da fidelidade com que pro-
metia esperar o seu futuro marido. Um velhi-
nho, encostado ao tronco anoso da planta,
abenoava o neto com mos engelhadas e sau-
dosas. Minha Me, erguendo ento para a copa
da rvore os olhos tristes, disse :
Esta a arvore das lgrimas, que j tem
presenciado tantas angustiosas despedidas!
Se voltares do Paraguay, e eu estiver viva ser
83

junto dela que abraars tua Me ! Chorarei


ento outras lgrimas, mas essas de alegria.
Parti. Emquanto pude, olhei para a rama-
da escura da rvore, at que a vi sumir-se no
horizonte. Em poucas horas estvamos longe
dos campos do Ipiranga.
Passei anos na guerra ; nunca mais tornei
terra amada onde minha Me j no existia;
A viso da rvore das lgrimas atraa porm
o meu pensamento como se fosse um ente que-
rido da famlia a chamar por mim.
Um dia no resisti, e voltei. Oh desiluso !
Mo criminosa tinha ateado fogo ao tronco da
rvore robusta de que havia apenas agora uma
pequena parte, j carbonizada, flor da terra !
**encantadora rvore das lgrimas dos cam-
pos^o.Ipiranga desaparecera para sempre.
84

PLANTAO

Plantar rvores santa,


Fecunda, e nobre misso.
Pois quem uma rvore planta
Pratica uma boa aco.

O' plantas, boas amigas


Que aos homens dais vosso amor
No po que est nas espigas,
No fruto que est na flor I

Dais sombra para o repouso ;


Abrigo e cibo nos dais ;
Que so para o nosso goso
Landeiras e mangueirais.

Seja pois dia de festa


O dia em que vais plantar
O incio de uma floresta,
O comeo de um pomar !
85

RVORES CLEBRES

No monte Etna, na Ceclia, chamou durante


muitos anos a ateno dos viajantes um cas-
tanheiro baixo, mas cuja copa era to larga
que podia abrigar uma tropa de cem cavalos,
o que ficou provado quando uma vez a rainha
Joana de Arago, surpreendida no monte Etna
por uma terrvel tempestade, se abrigou sob
essa rvore com os cem cavaleiros do seu s-
quito.

No sculo XV, os conquistadores da ilha de


Tenerife, a plantaram vrios pinheiros que
ainda hoje, cinco sculos depois, l esto vi-
vos e fortes e so considerados padres de gl-
ria desse bonito torro.

A Bblia menciona uma palmeira de 30 me-


tros de altura em torno da qual se reuniam os
israelitas para ouvir as profecias de Dbora (1)

(1) Dbora profetiza de Israel que celebrou num can-


ico famoso a vitria dos israelitas sobre os canoneus.
86

Os americanos do norte tm verdadeira


adorao pelas rvores. Uma das suas cidades
principais, Washington, designada a ca-
pital das lindas sombras . A mais famosa e
amada dentre as suas cem mil ou mais rvores,
o olmo plantado por Jorge Washington ha
cerca de cento e dezeseis anos.
87

O LOUREIRO DE VIRGLIO

Os poetas sempre amaram as rvores. E'


por isto que sobre os seus tmulos ou junto s
casas onde moraram em vida, mos piedosas
costumam plantar uma rvore em memria
dos artistas mortos.
Sobre o tmulo de Virglio, que foi o maior
dos poetas latinos, um outro grande poeta,
Petrarcha, plantou, em meados do sculo XIV,
um loureiro. Esse loureiro viveu perto de qui-
nhentos anos, ao fini dos quais secou para
sempre. Um outro poeta, Delavigne, plantou
ento um segundo loureiro no lugar do que
morrera, loureiro este que ainda vive e viver
sem dvida por muitos sculos.
88

O CHORO DE MUSSET

Em Pariz, no tmulo de Alfredo de Mus-


set, poeta francs, ha um lindo choro, que era
a rvore preferida do artista. Foi o prprio
poeta que, nuns versos dirigidos a seus amigos,
pediu que essa rvore, que simboliza a tris-
teza, fosse plantada sobre a sua sepultura.
89

O CARVALHO DE TASSO

Na Itlia, em frente ao mosteiro de Santo


Onofre do Monte Janculo, ha uma rvore cuja
tradio impregna no ambiente uma doce e
grave poesia. E' o Carvalho de Tasso, que todo
o viajante culto vai visitar em peregrinao de-
vota, em um preito memria do grande poe-
ta(l).

(1) Tasso, poeta italiano do sculo XVI.


90

A RVORE DO URSO

No ano de 1852, no lugar denominado Ma-


riposa, na Califrnia (Amrica do Norte) um
caador, depois de andar vrios dias pela flo-
resta virgem, matou a tiros um grande urso,
junto a uma rvore de extraordinria altura.
O tronco desse gigantesco vegetal erguia-se
muito acima das copas da floresta e a sua ra-
mada se estendia, em volta, sobre as frondes
de muitas rvores.
Ao voltar para a cidade de que partira,
contou ele a sua descoberta a vrios amigos
que, julgando exagerada a descrio, quize-
ram por seus prprios olhos verificar a verdade
do que afirmava o caador. Este voltou com
os amigos floresta, conseguindo chegar no-
vamente at junto imensa rvore, que em
lembrana do caador se ficou chamando r-
vore do Urso .
Esse vegetal, que ainda hoje est vivo e ver-
dejante, mede noventa e dois nletros de altu-
ra, e a circunferncia do seu tronco, junto ao
cho, de vinte e sete metros ! So precisos
91
dezeseis homens, de mos dadas e peito en-
costado ao tronco, para dar-lhe volta. A sua
idade calculada pelos botnicos americanos
em dois mil e quinhentos anos.
92

SEQUIAS

A mais alta das rvores conhecidas at ago-


ra era uma sequia (scientificamente Sequoia
sempervirens) designada pelos norte-america-
nos com o nome de Pai da Floresta . Essa
rvore, que se erguia tambm na regio de
Mariposa, na Califrnia, morreu de velhice ha
poucos anos. Media o seu tronco nada menos
de cento e oitenta e sete metros de altura e
trinta e seis metros e cincoenta centmetros
de circunferncia. Morreu com a edade de
quatro mil anos. Quando .Roma foi fundada,
j essa rvore era adulta. Quando Christo nas-
ceu, ela j tinha dois mil anos.
93

O CARVALHO SAGRADO

Em 1696, na pequena cidade de Allouville.


Frana, foi inaugurada uma capela no in-
terior do tronco de um carvalho. Essa rvore
mede quinze metros de circunferncia, e no
chegou ainda, apezar de calculada a sua exis-
tncia em novecentos anos, ao seu completo
desenvolvimento. Esse pitoresco oratrio tem
trs metros de altura e sete de circunferncia.
A imperatriz Eugnia ofereceu uma linda ima-
gem da Virgem para o altar desse oratrio. Por
cima dessa primeira capela, ha ainda outra,
chamada do Calvrio, onde ha um belo Christo
crucificado.
94

A ESCOLA DE SAIROB

Na aldeia de Sairob, Turquesto, ha uma r-


vore curiosa, de que se orgulha a gente do lugar.
E' um velho pltano de mil anos, no interior
de cujo tronco funciona a escola pblica da al-
deia. Durante as horas de aula, quem passa pe-
la estrada v no interior do tronco as crianas
atentas, seguindo a lio do professor. A tarde
porm, quando terminam as aulas e o professor
fecha a porta da sua saa, o velho tronco vol-
ta a apresentar o seu aspecto antigo, pois as
portas da classe foram feitas com a mesma cas-
ca da arvore.
95

O CASTANHEIRO DE S. VICENTE

Em Pouy, perto de Dax, Frana, onde nas


Geu S. Vicente de Paulo, o protector dos engei-
tados, venerado um castanheiro a cuja som-
bra o santo brincava na sua meninice, quando
era simples guardador de gado, to pobre como
os infelizes que depois socorreu.
A querida rvore que a municipalidade lo-
cal traz sempre muito limpa e cercada por um
pequeno gradil, para que mos profanas no
he gravem letras e sinais no tronco, chama-
da com devoto respeito o castanheiro de S.
Vicente de Paulo.
96

RVORES INCONHAS

Ha no Rio de Janeiro, no jardim da praa


da Repblica, duas figueiras bravas que, cres-
cendo prximas uma da outra, acabaram por
unir-se no alto de modo tal, que os dois troncos
sustentam hoje uma s copa. So rvores in-
conhas.
Em Campos, importante cidade do Estado
do Rio, ha duas palmeiras tambm inconhas.
A uma certa altura do cho a estipe bifurca-se
em duas, formando da para cima dois ve-
getais independentes. Est tambm numa
praa pblica, e uma das curiosidades da
cidade.
97

O BAOB

0 Baob a rvore mais clebre do conti-


nente africano. A sua originalidade, que a tor-
nou to conhecida, consiste na pouca altura
do seu tronco em relao sua grande espessu-
ra. Ha exemplares de seis metros de altura
cujos troncos chegam a ter dez metros de cir-
cunferncia, o que lhes d um aspecto interes-
santssimo. Do tronco do Baob partem, ao<
alto, muitos ramos compridos e curvos,,
cujas pontas tocam no cho ; esta particula-
ridade faz com que a rvore, vista de longe,.
se assemelhe a uma grande bola de verdura^
Algumas trbus africanas aproveitam o tronco
do baob para nele sepultarem os seus reis e
guerreiros mais ilustres.
98

UM APLOGO (*)

Uma personagem da Bblia, chamada Joa-


to, querendo expressar que o povo de Israel
tendo procurado entre os homens um rei justo
acabara por eleger um que o no seria, fez o
seguinte aplogo :
Foram uma vez as rvores a eleger sobre
si um rei: e disseram Oliveira: Reina sobre ns.
Ela respondeu : Acaso posso eu deixar o
meu leo, de que se servem tanto os deuses
como os homens, para vir a ser superior s
outras rvores ?
E disseram as rvores Figueira : Vem, e
toma o reinado sobre ns.
Ela lhes respondeu : Acaso posso eu deixar
a minha doura e suavssimos frutos, para ir
a sobresair entre as outras rvores ?
E disseram as rvores videira : Vem, e
toma o mando sobre ns.
Ela lhes repondeu : Porventura posso eu
deixar o meu vinho, que a alegria de Deus

(*) Chama-se aplogo a uma alegoria que encerre um


preceito moral tirado de fingidas falas de animais ou de
seres inanimados.
99
e dos homens, para vir tomar o primeiro lugar
entre as mais rvores ?
E todas as rvores disseram ao espinheiro :
Vem, e sers o nosso rei.
Ele lhes respondeu : Se vs deveras me con-
stituis por vosso rei, vinde, e repousai de-
baixo da minha sombra : se o no quereis
assim, saia fogo do espinheiro e devore os
cedros do Lbano.
100

RVORE SOLITRIA

Faz-me mal o avista-la, desfolhada,


No largo espao da plancie, aquela
rvore solitria, sentinela
Das longnquas florestas avana*da.

Batida pela rspida procela,


Esqueltica, anosa e desolada, ,
No sei que angstia sinto na alma ao ve-la
Os braos contorcer, desesperada !

Do-lhe no sei que trgica beleza


Os gestos com que invoca a Imensidade,
Numa revolta contra a Natureza !

Assim da Terra em vo se eleva,, insana,


Para o Amor, para o Bem, para a Verdade,
A nsia impotente da vontade humana !
101

A JABOTICABE1RA DA TIA LILI

Todos os anos, chegada a estao da fruta,


vrios moradores da Vila da Estrela recebiam
um convite original, concebido nestes termos :
Quando quizerdes, dentro destes trs
dias, comer excelentes jaboticabas, podeis en
t r a r n a minha chcara sem mesmo vos dardes
ao trabalho de tocar a campainha. O porto
est sempre aberto e no terreno no ha ces.
Entrados, tomai pela alia esquerda do jar-
dim e caminhai at ao lugar em que uma ta-
boleta vermelha com letras brancas indica o
ponto exato em que est a jaboticabeira.
Comei vontade. S vos peo que no mal-
trateis a rvore,que muito da estimao da tia

Lili.

A' originalidade do convite, juntava-se ou-


tra, ainda maior : a de que os convidados igno-
ravam quem fosse a pessoa que assim os obse-
quiava e cuja assinatura entretanto parecia
to ntima e familiar.
Toda a gente da vila sabia perfeitamente
102

qual era a chcara da tia Lili, mas a sua pes-


soa que no conheciam. Ningum se gabava
de lhe ter visto nunca nem a pontinha do na-
riz.
Mas quem eram os convidados ?
Ah ! esses eram o sr. Juiz Municipal, o dr.
Pretor, o sr. vigrio ; os dois mdicos rivais,
o dono do bazar Felicidade do Povo ,
o farmacutico, o redator e proprietrio do
Claro do Sul , algumas famlias mais, e um
velho mendigo a quem a crianada chamava
de Bastozinho por andar sempre arrimado a
um pu com que s vezes as ameaava. .
A presena do Bastozinho desnorteava to-
da a gente, pois durante os trs dias mencio-
nados ningum faltava ao convite da tia Lili,
no s porque as suas jaboticabas eram efecti-
vamente saborosssimas, como porque havia
sempre esperana de, em uma dessas ocasies,
a conhecerem de um momento para o outro,
aclarando-se um mistrio que os trazia a todos
to intrigados.
Um belo dia achavam-se os convidados do
costume reunidos pela stima vez em-baixo da
frondosa jaboticabeira da tia Lili. Era um do-
mingo azul e fresco, uma destas manhs crea-
das para delcia da Vida. Traziam porem to-
das as pessoas m ar de ainda maior curiosi-
dade que das outras vezes. Realmente, era ina-
creditvel como sendo a vila da Estrela uma
103
localidade pequena, nela se podesse guardar
segredo- to extraordinrio !
Como de costume, a casa permanecia fecha-
da. Atravs das suas venezianas verdes, j
desbotadas, no transparecia nem um raiozi-
nho da sua vida interior. No jardim nem viv'al-
ma ! Junto rvore havia, como das outras
vezes, uma grande vara preparada para a co-
lheita das frutas ulm de uma cesta, j repleta
de negras e lustrosas jabuticabas, posta ao
centro de bancos rsticos feitos com troncos de
rvores agrestes.
DeporjdQs cumprimentos e das primeiras
olhadelaplndagadoras sem nenhum resultado
imediato, o pretor confessou, ter dado durante
todo o ano muitos passos para ver se descobria
quem era essa doce tia Lili, que assim persistia
em presentea-los de um modo to agradvel
quanto exquisito. Mas tudo fora em pura per-
da ! No tinha conseguido nenhuma informa-
o . Para ere \ e aqui abaixava a voz, para
no poder ser ouvido seno pelas pessoas da
rodr^- a tia Lili devia ser alguma aleijadinha
rica e de bom corao, cujo orgulho no per-
tmitia expor a sua fealdade ao comentrio
pblico. Aquela hora ela estaria naturalmen-
te olhando atravs das fasquias das suas ve-
nezianas para gosar o espectculo de os ver ali
em torno sua querida jaboticabeira...
O farmacutico repeliu semelante hiptese :
104
Se nesta casa houvesse habitantes, j
a minha farmcia teria fornecido para aqui
algum medicamento !
Por sua vez os mdicos afirmaram que ne-
nhum deles fora jamais chamado para tratar
ali de nenhum doente.
Mas quem ento a tia Lili ? ! per-
guntou o juiz municipal muito apopltico,
como a exigir uma resposta positiva. Afinal,
continuava ele, ns no estamos num pas
fantstico. Essa senhora deve ser uma mulher
de carne e osso, como qualquer de ns. No lhes
parece ?
Os outros arregalaram os olhos, encolhe-
ram os ombros, e disseram com ar aparvalhado :
Isso que ningum sabe !
Como ningum sabe ? ! retrucou o juiz
espantadssimo. Acreditaro vocs, por-
ventura nos espritos, e que seja um deles que
se entretenha a fornecer-nos todos os anos este
prazer das frutas e esta hora de convivncia
to agradvel ?
Eu sei l ! . . ha coisas to exquisitas.
resmungou o dono da bazar Felicidade do
Povo enfiando os dedos pela gaforina revolta.
Ah, meu Deus ! eu que j no como des-
tas jabuticabas ! gritou assombrada a esposa
do farmacutico, deitando fora a fruta que j
tinha na boca.
105
O marido admoestou-a. Os outros riram-se,
e o vigrio concluiu :
Ningum acredita aqui menos do que
eu nessas tolices ; todavia, como o caso real-
mente muito extravagante, resolvo uma vez
por todas no tornar a aceitar tal convite.
Eu tambm no. '
Nem eu.
Nem eu, disseram muitas outras pessoas.
A' vista dessa resoluo, o jornalista asse-
gurou que aclararia os factos no dia seguinte
no seu jornal, ao que um dos mdicos repli-
cou com manifesto azedume que todos os anos
ele fazia a mesma promessa e nunca escla-
recia nada !
O jornalista respondeu a essa observao
com outra mais pesada. Exaltaram-se os ni-
mos, estabeleceu-se a confuso. Uns, eram a
favor do jornalista ; outros, do doutor. As
vozes subiram de diapaso ; os olhos esbuga-
lharam-se, as faces tornaram-se congestiona-
das, e as" mos moveram-se em gesticulaes
violentas. Em vo o juiz e o vigrio procura-
vam acalmar a discusso. O redactor do
Claro do Sul sentia-se ofendido na sua
dignidade profissional e exigia reparaes.
Foi nesse momento que o Bastozinho se
foi encostar, muito plido e trmulo, ao tron-
co da jaBoticabeira e ergueu no ar o seu cajado
106
tosco de mendigo pedindo um minuto de si-
lncio para uma explicao.
Voltaram-se todos com surpreza para o po-
brezinho cuja palidez ressaltava dentre as cores
russas dos seus trajes miserveis. Estabeleceu-
se o silencio. Ele comeou num fio de voz fraca
de octogenrio :
Escutai-me com ateno e condenaieme
depois. Eu queria guardar este segredo at
hora da morte, mas vejo que isso se torna
impossvel e prefiro afrontar a vossa clera.
Eis todo o mistrio : Nasci de pais remedia-
dos ; quando e onde, no vos importe saber.
Poucos dias depois do meu nascimento morre-
ram meus pais de um desastre, e tomou conta
de mim uma doce criatura, irm mais nova de
minha Me a quem depois chamei tia Lili.
Ela era linda como um anjo, e de bondade
perfeita. Excedeu-se para comigo nos seus ca-
rinhos maternais, fez da minha felicidade o
m.otiVo da sua.
No a compreendi. Tornei-me, na mocidade,
extravagante e perdulrio a ponto de sei for-
ado a deixar a terra em que ficava muito
chorosa a doce tia Lili Voltei a ve-la
depois de muitos anos ; encontrei-a pauprri-
ma mas de braos abertos para me receber
Nem uma queixa lhe ouvi, nem uma censura ;
entretanto ela tinha empobrecido para pagar-
me as dvidas. Isso j foi ha muito tempo.
107
ha muito tempo ! Quando me vi s no Mundo,
estava doente e velho. Parti mendigando pe-
las estradas. Foi nesta vila que encontrei mais
caridade ; todos vs, que aqui estais, tendes
socorrido o pobrezinho desconhecido. Ah,
como do fundo do corao vos agradeo a to-
dos ! Ouvi agora a parte mais penosa da minha
'confisso : Tornei-me avaro, de uma avaresa
lorpe. Por muito tempo eu guardava tudo que
me dessem. Um dia, porem, a minha consci-
ncia se aclarou e eu resolvi constituir-me em
uma espcie de caixa econmica de vs todos.
O que vinha de vs, para vs haveria de vol
tar. A pouco e pouco, tornei-me proprietrio
desta pequena chcara que ser vossa amanh,
e que registrei com o nome da tia Lili ;
dela que herdareis esta lembrana em gratido
pelo que me fizestes. E' a sua bondade, o seu
amor por mim, que vos pedem perdo por este
embuste. E Bastozinho caiu de joelhos so-
luando'alto.
Ningum atinava com o que dizer, e a como-
o aumentou ainda ao verem que os lbios
murchos do infeliz se colavam num terno beijo
ao tronco da linda rvore em que ele tinha en-
carnado a alma da sua consoladora tia Lili.
Desde esse dia Bastozinho deixou de ser um
mendigo, para viver na propriedade dos seus
bemfeitores. A casa da tia Lili era o ponto de
reunio de todos os amigos, e a sua jabotica-
108
beira creou celebridade em muitas lguas
em redor da Vila.
Hoje essa casa um carinhoso asilo para
velhinhos pobres.
109

II

O homem deve querer ser belo :


Beleza d'alma, de sentimento,
gua que aos olhos de pronto assoma.
Ser como as flores divino anlo !
Flores que vivem um s momento
Porque se exvem no prprio aroma.
110

RVORE DA VACA

Humboldt, sbio naturalista alemo, autor


de uma obra clebre, Viagens nas Regies
Equinociais descreve assim uma planta
nativa da Venezuela, denominada rvore da..
Vaca :
Esta bela rvore, diz ele, tem o porte do
cainiteiro (1-). Seu fruto quasi no tem polpa
e contem um ou dois caroos. Quando se faz
uma inciso no tronco, logo escorre de dentro
dele um leite abundante e glutinoso, sem ne-
nhum sabor acre e que exala um aroma bal-
sa mico muitssimo agradvel. Bebi quantidades
considerveis desse leite continua Hum-
boldt ao deitar-me noite e ao levantar-
me de manh, sem experimentar o mais in-
significante efeito pernicioso.
Os negros, bem como todos os trabalhadores
que lidam nas plantaes dos campos venezue-
lanos, tomam esse leite, empapando nele o
seu po de milho ou de mandioca. Assegurou-
me o administrador de uma fazenda que os

(1) O cainiteiro uma linda rvore de pomar, de que ha


muitos exemplares no Brazil.
111

seus trabalhadores engordavam sensivelmen-


te durante a estao em que a rvore da Vaca
lhes fornecia mais leite. No ha naquelas re-
gies diz aindg, o sbio naturalista so-
berbas sombras de floresta ou magestosos cur-
sos dgua, nem montanhas coroadas de ne-
ves eternas que excitem a nossa emoo. Lem-
brando-nos todo o poder e fecundidade da Na-
tureza, ha apenas algumas gotas de um suco
vegetal. Sobre o flano rido de um rochedo
cresce s vezes uma dessas rvores, cujas fo-
lhas so speras e duras. Suas raizes fibrosas
mal penetram pelos interstcios das pedras.
Durante alguns meses do ano nenhum chuvis-
queiro rega a sua folhagem. Seus galhos, dir-
se hiam mortos e mirrados, mas se lhe golpea-
rem o tronco, logo brotar dele um leite doce
e nutriente.
112

CIPRESTES

O Cipreste, essa rvore com que se ornamen-


tam os cemitrios simboliza a saudade dos
mortos. Gohta-se dele a seguinte lenda: Cypr-
sia matou por imprudncia um cervo ao qual
amava apaixonadamente, mas ficou depois
com tamanho desgosto e to grande saudade
que Cibole (deusa da Terra, Me de Jpiter),
o transformou em Cipreste para o perpetuar.
113

OLIVEIRA

A Oliveira a rvore da azeitona ; muito que-


rida na Europa onde a cultivam para a fabri-
cao do azeite. Ela sobretudo abundante
na Grcia, Itlia, Frana, Espanha e Portu-
gal. Os povos antigos alumiavam as suas can-
deias com o leo da Oliveira cuja origem
assim contada :
Minerva, devendo, por ordem de Zeus, crear
a coisa mais til para o homem, golpeou a
Terra, e dela brotou uma Oliveira.
A rama da Oliveira simboliza a paz.

A ARVORE
114

A ALMA DAS R V O R E S

Quando os primeiros romanos plantaram a


Figueira na margem lodosa do Tibre, fizeram
dessa rvore o smtfolo da Ptria. Naquela terra
de febres, sem guas puras, a planta sorveu
do solo a ardncia doentia, que transmitiu
depois purificada polpa sangnea da sua
flor. As abelhas, que procuram de preferncia
o mel do figo, enxamearam depressa por entre
as largas folhas da rvore e deram aos romanos
favos deliciosos.
Naqueles tempos e em outros air.da de mais
velha antigidade o respeito pelas rvores era
tamanho que os homens as criam represen-
tantes de divindades. Olhando para a coroa
tufsa das Tlias, sorvendo-lhe o aroma dos
plidos corimbos o Grego supunha ouvir as
mais doces promessas de Vnus ('), alma dessa
planta. Do mesmo modo consagrava o Lou-
reiro a Apoio (2), a Oliveira a Minerva (3), etc.
Este preito rvore, que a poesia nativa e
a crena paga revestiam de solenidade, um
(!) Deusa do amor.
(3a) Deus da poesia.
( ) Deusa da sabedoria.
115
dos mais singulares encantos da tradio he-
lnica.
Os Franceses, qu indo queriam prestar ho-
menagem a algum homem de valor, plantavam
em frente sua porta uma rvore no dia pri-
meiro de Maio. Foi esse costume que originou
o das rvores da Liberdade, da poca revo-
lucionria.
Em 1792 plantaram mais de sessenta mil
rvores da Liberdade em Frana. Na ocasio
do plantio, eram ornadas de grinaldas e de
fitas tricolores ; depois eram tratadas com
imenso carinho pelas populaes locais.
Conservam tambm os Franceses ainda hoje
a venerao dos Gaulezes pelo Carvalho e
pela planta parasita chamada Gui que
se vende no inverno nas ruas de Paris como
mensageira de Felicidade.
116

A RAIZ

Ensina a raiz
A ser feliz.
Humilde e boa, na terra
Se enterra.
Pertinazmente,
Num esforo sem igual,
Procura a seiva que alimente
O vegetal.
E no descansa,
Nem se cansa,
Sem luz, sem ar,
A trabalhar !
** *
Sua nica alegria s saber
Que til, que o seu trabalho,
Embora as no possa vr,
Em flores se transforma em cada galho,
Em folhas viridentes,
E em frutos, e em sementes.
Humilde e boa, feliz.
Bemdita seja a raiz !
117

O P O D E R DA V O N T A D E E DA INTE
LIGNCIA

Conversemos um momento a respeito do


cultivador americano Luthero Burbank, que
creou mais de duas mil e quinhentas varieda-
des de plantas pelo poder maravilhoso de sua
inteligncia, de sua tenacidade e de uma obser-
vao incansvel, digna da admirao mundial.
Um grande cultivador como este de que es-
tamos falando, ao mesmo tempo um homem
de scincia, um artista e um philntropo. A
sua aco impressiona todos os que se interes-
sam pelos progressos da scincia e pelo bem-estar
da humanidade, e deve servir de exemplo aos
espritos curiosos e empreendedores. Espere-
mos que pelo influxo desta narrativa algum no
Brazil se predisponha a trabalhos idnticos,
aperfeioando os produtos da nossa flora, for-
necendo qualidades boas s nossas plantas e
frutas ms, ou medocres, e tornando excelen-
tes as que j so boas.
Luthero Burbank tem uma enorme proprie-
dade em Sta. Rosa da Califrnia, onde as mu-
das das suas roseiras, mudas do tamanho de
um lpis, so vendidas por centenas de mil
118
ris, e algumas roseiras, j formadas, por um,
dois, e at trs e mais contos de ris. Provam
estas quantias o extraordinrio apreo que.

<

Pu-jangada
119
tm na Amrica os produtos deste famoso cul-
tivador, cuja preocupao principal tem sido
melhorar as plantas selvagens, transformar as
suas qualidades nocivas em qualidades teis,
o seu aspecto agressivo em uma aparncia agra-
dvel, o seu gosto cido, adstringente ou amar-
go, em um sabor suave e refrescativo.
Por toda a superfcie do globo, ha milhes de
hectares de terras ridas, imprestveis, que
no produzem seno um cctus selvagem, er-
riado de espinhos, fatal aos animais, ameaa-
dor e ofensivo aos viajantes que porventura
se percam nas solides das charnecas e areais
intrminos.
Pois bem ; Luthero Burbank transformou,
aps dez anos de esforados estudos e expe-
rincias, esse cctus imprestvel e agressivo,
em uma planta adaptvel a todos os climas, sem
espinhos, suave, alimentcia e saborosa. Gra-
as sua descoberta, campos secos e inteis
tornar-se ho em paragens frteis, onde o gado
possa pascer, encontrando no caclus tor-
nado planta forrageira elementos de vida
e de satisfao.
Burbank tem auxiliado espantosamente os
cultivadores da Califrnia, que hoje consi-
derada o pomar do mundo, com a creao de
rvores frutferas de grande beleza e fecundi-
dade. Este mgico das plantas consegue que
as suas ameixieiras produzam, cada uma delas,
120
vinte e tantas mil frutas em cada estao, e que
essas frutas sejam de tamanho muito mais vo-
lumoso e de sabor muito mais intenso que o
das ameixas at hoje conhecidas em todos os
pases do mundo, acrescendo ainda a vanta-
gem de diminuir-lhes o tamanho do caroo
ao mesmo tempo que lhes aumenta a espessura
da polpa !
Suponhamos que as nossas jaboticabeiras
encontrem um sbio que as estude e as aper-
feioe com este carinho e este cuidado inteli-
gente, e podemos imaginar quantos benefcios
da nos adviro !
As nossas rvores de pomar esto ainda es-
pera de um cultivador como Luthero Burbank
para melhorarem os seus produtos, muitos
dos quais so ainda demasiadamente selva-
gens e pouco abundantes.
A quem caber a glria de adoar o abacate,
civilizar a linda pitanga, tirar o visgo jaca,
aumentar a polpa do cambuc, e etc. ?
As nossas rvores de pomar, alm de teis,
so belssimas, e portanto, por todos os modos,
dignas do nosso carinho e da nossa ateno.
Plantai sempre que puderdes, e, cedo ou
tarde, disso tereis a recompensa. As rvores
no so ingratas.
121

O PLTANO

0 Pltano uma das maiores rvores do


clima temperado.
Plnio, naturalista romano, autor de uma
preciosa historia natural em trinta e sete vo-
lumes (morreu em Pompeia, no ano 79) conta
que havia no seu tempo, em Lcia, uma rvore
clebre. A fronde dessa rvore belssima asse-
melhava-se a uma pequena floresta, pois co-
bria com a sua sombra uma enorme extenso
de terreno. O seu tronco era co, e essa cavi-
dade formava uma espcie de gruta de vinte e
sete metros de circunferncia. Todo o interior
dessa grande excavao era revestido de mus-
go, o que lhe completava a aparncia de uma
verdadeira gruta. Licnius Mucianus, governa-
dor de Lcia, deu, no interior dessa rvore, um
festim a dezoito convivas.
Os antigos tinham grande venerao pelas
rvores. Chegavam mesmo a pr em algumas
nomes de personagens clebres. Oitocentos
anos depois da guerra de Tria, havia na Ar-
cdia um pltano com o nome de Menelu,
que era o nome do rei dos troianos.
122

III

O homem deve querer ser bom,


Dizer aos pobres : Tenho um tesouro,
Deste tesouro vos fao dom !
Ser como a fronde cheia de ninhos,
Que verga ao peso dos frutos d'ouro
E estende a sombra pelos caminhos.
123

A R V O R E C O M O EMBLEMA

Conta Oliveira Martins ('), ao descrever um


campo estrangeiro, que nele havia a doce e
plida Oliveira, de ramagem mida, que d
paisagem um tom grego.
Asoim, o simples nome de uma rvore pde
evocar o modo de ser, a feio peculiar de um
povo extinto ou distante.
Dir-se hia que s por si ela delineia e fixa a
fisionomia dos lugares. Nenhum viajante es-
quece os Castanheiros de Londres, vigorosos
traos da sua grandeza e austeridade ; nem
as Mimosas, de Nice, to em harmonia com a
elegncia frvola da cidade, nem outras rvores
cuja expresso se identifica por tal frma com
a dos lugares em que vivem que parece que
so elas que lhes do o caracter e a simpatia.
Um dos traos elogiados do povo do baixo
Canad, o amor que ele consagra ao rable,
em que simbolisa a s u a f o r t u n a e a sua fora.
Os canadenses teem por essa rvore um ver-
dadeiro culto. No consentem que nenhum
machado lhes lanhe o tronco ou ampute os

(i) Historiador portugus.


124
braos. As suas cidades principais so arbo-
risadas com Erables e nas aldeias, os campo-
nezes embelezam as suas casas plantando-lhes
junto porta uma dessas rvores de sombra
e de Beleza !
Qual das nossas rvores escolherieis para
emblema da vossa cidade ?
125

PGINA ESCOLAR

Os EUCALIPTOS

Exerccio de descrio

( do caderno de Henrique )

Fui ontem com meu av visitar a proprie-


dade agrcola do Sr. Luiz Maurcio. O dia cin-
zento no estava muito prprio para digresses
campestres ; em compensao a temperatura
deliciosa permitia-nos passear vontade ao
ar livre, sem o castigo de um Sol que abrasa a
pele e fatiga a vista. Extranhei que meu av,
que no quer que eu falte ao colgio a no ser
em caso de doena, me levasse a passear em
dia de aulas ; mas compreendi depois que ele
tivera, levando-me, mais o intuito de instruir-
me do que mesmo o de divertir-me. Aquele
passeio valeu bem uma excelente lio.
O stio do Sr. Maurcio fica a duas lguas
da nossa cidade, em um vale extenso e abun-
dante de guas. Como as estradas so excelen-
tes, fizemos o percurso em automvel, que nos
levou mesmo porta da residncia principal.
126
O dono da casa esperava-nos lendo um livro
no seu terrao alpendrado. Depois de cumpri-
mentos e conversas, samos os trs a passear a
p pelo campo fora. Teramos andado uns cin-
'coenta metros quando meu av me fez notar
a formosura de uma grande rvore isolada no
meio de um pasto.
Vs aquela rvore, Henrique ? pois fica
sabendo que se chama Pu d'alho, que a sua
presena denota a excelncia deste terreno.
Onde houver tal rvore, sinal que ha boa ter-
ra. Vai v-la de perto para a ficares conhecen-
do bem. Um brazileiro deve saber essas coi-
sas. No a achas bonita ?
Acho, mas porque lhe do o nome de
alho ?
Porque a sua madeira tem o cheiro da
planta cujos bolbos tens visto tantas vezes na
nossa cosinha.
Quando eu for grande, se quizer comprar
uma fazenda, precisarei observar se ha nela
uma Pau d'Alho ; agora j conheo a rvore,
no a confundirei com nenhuma outra.
Tanto melhor, j aprendeste alguma coir-
sa, respondeu meu av.
Tommos depois por uma vereda, e grande
foi a minha surpreza vendo-me de repente em
uma floresta de Eucaliptos, todos plantados
em ruas enormes e regularssimas. O aroma das
arvores embalsamava o ar ; os seus troncos,
127
coitando o espao at uma grande altura de
grossas linhas verticais, davam-me uma impres-
so de novidade muito curiosa. A folhagem, de
um verde comparticipante do azul, creava no
ambiente um tom suave de neblina que se ca-
sava bem com o fundo da relva macia que eu
ia pisando.
Vendo-me olhar boquiaberto para tudo aqui-
lo, o Sr. Maurcio procurou instruir-me por sua
vez com muito agrado de meu av.
Disse-me ele :
O eucalipto, de que ha cento e oitenta es-
pcies, uma rvore australiana ; cresce de-
pressa e a sua madeira dura, resinosa e boa
para construes. Devido ao desenvolvimen-
to rpido que tem, esta rvore carece de muito
sustento. Absorve por isso toda a humidade do
solo ; o que faz com que seja utilssima nos lo-
gares encharcados ou pantanosos, que ela tor-
na secos e salubres. Plantei florestas de eu-
caliptos para combustvel. J tenho obtido
grandes resultados da sua cultura.
Estas ltimas palavras causaram-me tris-
teza. Doia-me saber que toda aquela floresta
perfumada seria um dia reduzida a achas de
lenha para o fogo ! Ah ! se eu, pequenino e
inerme, tivesse foras para defender tantas e
t o grandes rvores!.
Comunicando eu depois este sentimento a
meu av, ele explicou-me que a humanidade
- 128
precisa do calor do fogo para viver, e que por
isto mais vale plantar rvores de propsito
para tal fim, do que devastar florestas sem re-
flexo nem cuidado. Quantos exemplares de
rvores seculares e riqussimas tm sido sa-
crificadas para uso de fornos e de foges ! Os
eucaliptos vm defender as nossas rvores
nativas desse extermnio impiedoso.
Pobres eucaliptos ! So como soldados de
um grande exrcito, que todo se deixa aniqui-
lar a bem de outros.
129

PAINEIRA VELHA

Paineira velha, antes de o serdes,


Tivestes frgeis folhas verdes,
Um dbil tronco e ramos finos.
No dveis flor, que inda era cedo,
Aos grandes ventos tinheis medo,
E s altas copas do arvoredo.
Erguieis braos pequeninos.

Tempos aps, quando viera


A exuberante Primavera,
Robusta e moa vos achava !
E abriu-se em flor a vossa fronde
Que os ninhos tpidos esconde,
Alegres, vivas flores, onde
Um loiro mel se acumulava.

E logo s ptalas vermelhas


Vieram as providas abelhas
Para a. colheita cubiada.
E do alto espao resplendente
Moa, ereis linda ! o Sol ardente
Baixou, num lito candente
A' vossa copa perfumada.
A ARVORE
130
Anos depois como a velhice
De flocos brancos vos cobrisse
Ao vento rspido e hibernai
Que ento soprou, violento, em breve
Cala a pina branca e leve,
Chuva de neve, nica neve
Do nosso inverno tropical.
131

A FIGUEIRA D O S P A G O D E S

Ha na ndia uma grande adorao pela Fi-


gueira religiosa, rvore de imensa fronde ra-
malhuda, de cujos braos estendidos descem
verticalmente para o cho vrias raizes adven-
tcias. Estas raizes, nascidas como que para
esteio dos pesados galhos, conservam-se del-
gadas emquanto no penetram na terra ; mas,
desde que se fixam no solo, tornam-se logo
mais grossas, formando em torno do tronco
principal.milhares de colunas de considervel
volume. <L
Os indianos constrem muitas vezes entre
essas raizes as suas capelas ou pavilhes des-
tinados adorao dos deuses. Tm essas
igrejas rsticas o nome de Pagodes, razo
pela qual do rvore a designao de Ficus
religiosa, e a chamam tambm Figueira dos
pagodes.
Um dos mais veneraveis exemplares desta
planta, a Ficus de Narbudah, que tem tre-
sentas e cincoenta raizes grossas, s quais se
juntam perto de trs mil outras, delgadas, for-
mando todas, no seu conjunto maravilhoso,
uma verdadeira floresta.
132
Abenoada a hora em que, no seio fecundo
da Terra, germinou a pequena semente de
to belo, .to consolador colosso vegetal !
133

NA HORA D O R E C R E I O

Personagens :

LUISA
LEONOR
CLARA
HELENA
AMLIA
TEREZA
MARIA

LUISA

De todas as rvores de pomar que tu co-


nheces, de qual gostas mais, Leonor ?

LEONOR

Da Pitangueira.

LUISA

Porque ?
134

LEONOR

Porque uma rvore que me d a impres-


so de ser muito cuidadosa consigo, muito
correcta e asseada. No tens reparado como
suas folhinhas reluzem como se estivessem sem-
pre envernizadas de fresco ? No conheo nada
mais bonito do que uma Pitangueira no tem-
po da fruta madura ! Dir-se-hia que se enfezou
toda de corais para esperar uma visita de mui-
ta cerimnia e muita amisade. Pobre coitada !
a visita que a procura despoja-a das suas jias
impiedosamente, rouba-lhe os coraMkra vara-
das, quando no lhe trepa pelo tr^g||p fl&cio
para arrancar l em cima, uma a~iffiia, todas
as suas frutas ! Ento, estas deixam de asse-
melhar-se a corais para trazerem ida gros-
sas gotas de sangue. A rvore porem boa ;
esquece a ofensa, e, na prxima estao, eis que
toda se adorna de frutinhos rubros, mais lin-
dos que cerejas !

LUISA

Tens razo. A Pitangueira uma rvore gra-


ciosa e o seu fruto muito ornamental. E en-
tretanto vs, Leonor ? Ns ainda no .lhe da-
mos em nossos pomares o logar de distino,
que ela merece. Sabes porque ? porque na-
tiva, cresce nas praias, deixando bracejar na
135
areia a ponta dos seus ramos para goso da cri-
anada pobre. Se entendssemos bem o sen-
timento das rvores, muito teramos que apren-
der com esta !
CLARA

E tu, Helena, de que rvore gostas mais ?

HELENA

Da Mangueira ! A sua expresso de severi-


dade s u s ^ a pensamentos elevados, cheios
de pfjfepUjlt Abenoada a mo que transpor-
tou da Indiaf*de que essa rvore filha, a sua
semente para o nosso pas ! Tudo nela harmo-
nioso : a robustez do seu tronco enrugado, como
a cr sombria das suas folhas espessas ; a for-
ma dessas mesmas folhas, como a grandeza do
seu fruto cujo aroma inconfundvel guarda
alguma coisa do mistrio da divindade.

LEONOR

Luisa, d-nos agora a tua opinio.

LUISA

Eu adoro a Jaqueira, porque sinto no modo


porque ela estira os braos e d tamanhos
136
frutos, o esforo de proteger e alimentar a hu-
manidade !

CLARA

Pois embora vocs no me tivessem per-


guntado coisa alguma, no quero deixar de
dizer tambm qual a rvore da minha predi-
leco !

LUISA

Dize l.
CLARA

E ' o Jambeiro. A frma piramidal da sua


copa de cr escura tem uma impassibilidade
escultural; parece inerte. Entretanto, chega-
da a hora da florao, toda. ela desabrocha em
ptalas de um colorido estridente, ptalas de
luz, que estendem no cho tapetes sulerinos.
Quem viu esse explendor jamais o esquecer !
E o jambo to gostoso !.

AMLIA

E o cajseiro, de tronco alto, ramagem ale-


gre e clara, salpicada de cachos levssimos e
odorantes ? que tal o acham ?
137

TEREZA

E m concluso : todas as rvores so belas !


Eu no sei qual prefira.

MARIA

Cumpre no esquecer aquela a que todos de-


vemos ser mais gratos, e que tem maior poe-
sia.

TODAS
Qual ?

MARIA

Vejam l se adivinham.

LUISA

O Pecegueiro ?

CLARA

O Cambucseiro ?

MARIA

No. A Laranjeira.
138
HELENA

A Laranjeira tem espinhos !

LEONOR

Defende a tua rvore, Maria !

MARIA

Para que ? Ela no precisa defensores : to-


dos a amam ! E' a rvore da beleza e da bon-
dade. As suas folhas curam os doentes ; as suas
flores acalmam os nervosos. No so elas
que simbolizam a inocncia, e engrinaldam as
noivas pela sua pureza ? Em uma noite de
luar o aroma das flores da Laranjeira canta no
espao uma melodia de prata. E um aroma que
tem voz, entra pelas narinas como pelos ouvi-
dos, com os mesmos segredos embriagadores.

LUISA

E, no tempo da fruta, a Laranjeira parece


oferecer aos deuses os seus pomos de ouro.
Ha em toda ela, ento, uma expresso sacerdo-
tal.
CLARA

Que ingratido, ter-me esquecido da La-


ranjeira !
139
HELENA

Pois se todas gostamos dela, cantemos um


coro em seu louvor !
140

A LARANJEIRA

Perfumada laranjeira,
Linda assim dessa maneira,
Sorrindo luz do arrebol,
Toda em flores, branca toda,
- Parece a noiva do Sol
Preparada para a boda.

E esposa do Sol, que a adora,


Com que cuidados divinos
Curva ela os ramos, agora !
E entre as folhas abrigados,
Seus filhos, frutos dourados,
Parecem sois pequeninos.
141

SILVICULTURA

Segundo a opinio dos congressos interna-


cionais de 1900 e de 1903, e das principais so-
ciedades francesas e inglesas de agricultura, o
ensino da silvicultura palavra que significa
scincia de cultivar as matas precisa ser in-
troduzido em todas as escolas primrias e nor-
mais do Mundo. Ficou ento resolvida uma
campanha por meio de livros e conferncias
a favor da rvore, bem como a atribuio de
prmios nacionais, e mesmo internacionais,
conferidos anualmente aos particulares que
mais activamente se tivessem ocupado e cola-
borado na obra de replantio florestal.
Basta esta simples nota para compreender-
mos que no estamos em face de um assunto
insignificante, mas antes de um gravssimo
problema, cuja soluo est indicada por esta
pergunta :
A rvore , ou no, til ao Homem ?
142

As frondes do arvoredo no tm s o destino


de embelezar a Terra ; desempenham tambm
uma outra funo muito importante : a de pu-
rificar a atmosfera que respiramos, retirando
dela os gazes nocivos vida animal. A rvore
benfica ao homem.
143

II

A humidade. A chuva cai para matar a


sede da Terra.
Uma grande extenso de terreno completa-
mente despida de arborizao, requeimada pelo
calor e o reverbero da luz solai, no absorve
a gua benfica das chuvas.
Para recolher, deixar-se infiltrar pelas tor-
rentes pluviais, indispensvel ao solo man-
ter a sua superfcie ligeiramente hmida.
S a sombra das rvores pode proteger a
Terra contra o martrio da sede.
Como a terra seca no produz coisa alguma,
sem rvores no poder haver humidade, e
sem humidade no poderemos ns obter o
alimento de que precisamos.
Abenoada para todo o sempre seja a som-
bra das rvores!
144

III

Nas zonas tropicais as chuvas caem muitas


vezes como que em bloco, em pancadas s-
bitas. Ento, em vez de se embeberem no solo
sequioso, as guas se precipitam pela sua su-
perfcie, em frma de enxurradas. Onde haja
florestas, essas guas, por maiores que sejam
os seus mpetos, no se perdem inutilmente.
Alguns terrenos tambm, encoscorados pelos
efeitos das queimadas, consentem que pelo me-
nos 90 % das guas celestes escorreguem pela
sua superfcie, sem neles penetrarem.
Quantas massas considerveis de lquido
preciosssimo so assim distradas da corren-
te circulatria a que vinham destinadas ! O
manto da vegetao tel-as hia fixado ao solo,
retendo-as por longo tempo superfcie, at
que de todo se embebessem, deixando que uma
parte escorresse para as fontes e para os rios,
e que outra parte voltasse aos cus, evaporada
pelo calor, em forma de nuvens.
A rvore a melhor destribuidora da Na-
tureza.
145

A FOLHA E O V E N T O

Leva uma folha sc, o vento.


Leva-a de rastros pelo cho.
E diz a folha em um lamento :
A FOLHA

Oh dura sorte ! Ingrata sorte !


No pode assim levar a Morte
Quem protegeu a prpria Vida !

E o vento, ouvindo-a, diz-lhe ento,


Num assobio zombador :
O VENTO

Dizes que protegeste a Vida ?


A FOLHA

Fiz mais : eu protegi o Amor,


Por onde a Vida se renova
Eterna sempre, e sempre nova !

Num claro dia de vero


Nasci, numa haste pequenina.
Brotei, sorvendo o ar, que o po
Da Vida exubere e assassina.
A ARVORE 10
146
Cresci. Tornei-me espessa e escura.
Verde pulmo do vegetal
De que nasci, pequena e obscura,
s outras mais em tudo egual,

Eu respirei, eu respirei,
E, respirando, alimentei.
Assim, feliz, desconhecida, *
Eu protegi a Vida !

Sol de vero ! Luz e calor !


Junto de mim um ninho havia.
E a minha sombra o protegia.
Eu protegi o Amor !

Amaina o vento num momento.


Mas mais violento, em novo alento,
De novo torna a voz do vento :
o VENTO

No protegeste a Vida em vo,


Que agora vais, no p do cho,
A prpria Terra fecundar !

E o vento, a folha erguendo ao ar,


L a levou, num turbilho.
147

O S U P L C I O DAS RVORES

No ha forma, por mais inverosimil que pa-


rea, que no possa ser dada a um certo n-
mero de rvores de ndole dcil.
Ningum sabe quem foi o primeiro jardi-
neiro que, arrongando-se direitos de escultor
e de arquitecto, transformou uma fia em uma
esttua eqestre, em um guarda-sol, em um moi-
nho de vento, ou em qualquer outra figura
de linhas disciplinadas e rigorosamente geo-
mtricas. A escultura vegetal perde, felizmente,
as suas tradies de tempos imemoriais, quan-
do fantasistas pacientes se entretinham em
desviar os galhos das rvores da*sua posio
natural'para dar-lhes feitios de animais, tais
como elefantes, cavalos, camelos e cisnes, ou
de templos, como os pagodes indianos, torres
de igreja, pirmides, cpolas e colunatas, ou
ainda de outros objectos, tais como poltro-
nas, sofs, barcos, e mezas....
Esse capricho desumano de deformar a
rvore, j entretinha os romanos e outros po-
vos antes deles, e tem passado de gerao em
gerao at aos nossos dias, em que ainda, na
Europa e na Amrica do Norte e mesmo,
148
infelizmente, no Brazil ha quem o execute
com maior ou menor perfeio.
Para conseguirem os seus fantsticos resul-
tados, tm os cultivadores de sugeitar a plan-
ta tortura de se desenvolver dentro de uma
frma de arame, cujas peas so retiradas ou
acrescentadas proporo que a rvore cres-
a e v tomando definitivamente a sua for-
ma artificial. Feita esta operao, necessria
depois uma vigilncia continuada para que
no irrompam, na nsia de liberdade, galhos
e folhagens que alterem a harmonia de con-
junto da pobre planta.
Na Inglaterra ha certos parques em que as
esculturas de rvores so clebres. Em frente
igreja paroquial de Bedfort, existem dois
paves de cauda em leque, numa das quais
ha escrita a data de 1704.
O homem deve deixar os vegetais crescerem
livremente, conservando a sua forma natural,
que a nica verdadeiramente bela.
149

RVORES COMEMORATIVAS

Ha em certas comunas da Alscia o costu-


me de se plantar uma rvore no dia em que
nasce uma criana. Quem dispe de algum
terreno marca a data do aparecimento de um
novo membro da famlia, enterrando na terra
uma pequena muda de rvore frutfera ou or-
namental. Tambm os noivos alsacianos come-
moram a data do seu casamento plantando dois
pinheiros no prprio dia dos seus esponsais.
A cidade de Lige, na Blgica, querendo en-
cerrar dignamente a sua notvel exposio de
1905, plantou uma rvore comemorativa
porta de um dos seus principais pavilhes.
Na Crsega, os grupos dos eleitores vo fin-
car na terra, em frente casa do seu candida-
to eleito, uma estaca de rvore verde e flori-
da ; e em numerosas provncias de Frana con-
serva-se o costume de plantar uma rvore en-
trada das cmaras municipais como smbolo de
gratido popular, quando elas se tornam di-
gnas de to significativa manifestao de apreo.
A mesma homenagem prestada aos grandes
vultos literrios, artsticos, ou polticos do pas.
150

IV

O homem deve querer crear.


Crear, ser til pipria Vida,
Ter descendncia, com que a acrescente ;
A raa e a lngua perpetuar
Numa famlia perfeita e unida.
Ser como o fruto, como a semente !
151

A TLIA

Diz um botnico francs que a Tlia , de to-


das as rvores da Europa, a que atinge maior
longevidade e maior extenso em dimetro.
Cita uma, que ha na Alemanha, no reino de
Wurtenberg, na cidade de Neustadt, como sen-
do uma das mais velhas do Mundo. A sua fron-
de descreve uma circunferncia de cento e
trinta e trs metros ; o seu tronco tem quatro
metros de dimetro e doze de circunferncia
e completamente co, o que obrigou a po-
pulao do logar a enchel-o de cimento para
que se no quebrasse com o peso dos galhos
ramalhudos. Estes so to pesados, que foi
preciso erguer debaixo da rvore, para susten-
ta-los, mais de cem colunas, noventa e qua-
tro das quais de pedra e cal, e as outras de
madeira. As duas colunas principais tm
gravados os brazes do duque de Wurtenberg
e a data de 1558. Nas outras lem-se nomes das
pessoas que as fizeram construir. Em fins do
sculo XIV, j os seus galhos eram sustenta-
dos por sessenta e duas colunas.
A tlia de Neustadt divide-se ao alto em
dois grandes galhos, um dos quais alcanou a
152
altura d e ' t r i n t a e cinco metros. O outro foi
quebrado por um vendavaPem 1773.
Ha na Europa outras tlias histricas muito
queridas, como por exemplo a do castello de
Nurenberg, na Baviera, que dizem ter perto
de novecentos anos de existncia, e consta ter
sido plantada pela imperatriz Cunegundes (').
Ao redor dessa rvore, objecto de venera-
o por parte dos alemes, ergueram as mu-
nicipalidades quatro esttuas emblemticas,
representando a Baviera, a Subia, o Wur-
tenberg e o Tirol.
Mas a Tlia de que se conhece a histria com
mais preciso, a da cidade de Friburgo, na
Suissa, plantada em 1476, em comemora-
o da vitria de Morat cidade do canto
de Friburgo, reconquistada ao extrangeiro
pelos suissos. Esta- rvore respeitada pelos
habitantes do lugar, a ponto de a cobrirem de
flores, todos os anos, por ocasio do seu ani-
versrio . .
O carinho >- que os europeus dispensam s
rvores, bem denota que a cultura do seu es-
prito e o alto grau da sua civilizao, no so
apenas palavras.
Devemos seguir-lhes o exemplo.

(1) Santa Cunegundes, imperatriz da Alemanha, nascida


noi fim
fm do
Hn sculo X
cAnulfi V"
153

INCITAMENTO

Sou da terra da luz e da alegria !


Sou da terra da fora e da beleza,
Em que a vida, incessante e estuante, cria
Novos prodgios para a Natureza !

Sou de um pas extranho, terra cheia


De encantos, de fantsticos assombros,
Em que o povo, alheado ao que o rodeia,
Scisma, curva a cabea e abaixa os ombros,

Rapazes e raparigas,
Roceiros, cantai cantigas,
Despertai desse torpor !
Gosai bem a vida breve,
Antes que o destino a leve,
Antes qe a entristea a dor !

Sulcai a terra, sulcai


Em fundos traos o cho !
Vida e alegria semeai
No solo e no corao !
154
Gente moa, a terra bela !
Vinde alegrar-vos com ela !
Cantai e chorai de amor !
Trabalhai pela fartura,
Almejai pela ventura,
Despertai d'esse torpor !
155

A JARINA

A Jarina uma palmeira preciosssima.


Cresce na costa ocidental da Amrica do Sul,
no Amazonas, Panam, Colmbia, Equador e
parte norte do Peru. Os seus frutos asseme-
lham-se na forma e na cr a uma minscula
cabea de negro, e por isto os equatorianos os
denominam negritos. Tm esses frutos a sin-
gularidade de serem de contestura dentina,
pelo que so chamados : nozes de marfim
vegetal. Estas nozes" so aproveitadas com
enorme xito pela indstria moderna, que delas
faz artigos de vrias utilidades, tais como :
esptulas para livros, castes para bengalas,
pentes e etc.
Tendo sido submetidas a uma sria anlise
scientfica e aos mais exigentes processos dedis-
secao, demonstraram as nozes de marfim
vegetal to grande resistncia e durabilidade
que a indstria se apressou em as aproveitar
em vrias aplicaes, trabalhando-as ao torno,
serrando-as, lavrando-as ou lascando-as m-
quina, segundo a sua necessidade.
S o Equador, exporta anualmente cerca de
vinte mil toneladas de nozes de marfim vegetal,
156
o que representa uma grande soma de dinheiro.
A Colmbia e o Panam ainda excedem o Equa-
dor nesta produo.
Para bem se fazer uma ida de quanto ela
importante, basta saber-se que ha nos Esta-
dos-Unidos umas vinte e tantas fbricas de
objectos de marfim vegetal que distribuem tra-
balho directa ou indirectamente, por umas dez
mil pessoas.
A Jarina, ou taga como a chamam os equa-
torianos, da famlia das palmeiras, variando,
na altura, de trs a oito metros. Forma-se a sua
florescncia na base inferior das folhas, sendo
as flores da rvore masculina de um branco de
neve e muito odorferas. Os seus frutos pre-
cisam deum ano para alcanarem a plena matu-
rao, e tanto que proibido por lei no
Equador, colhe-los antes do momento propcio.
Ha nisso tanto rigor, que as autoridades inuti-
lizam todas as nozes de marfim vegetal que
aparecem nos mercados em condies ilegais.
O nome scientifico desta rvore admirvel
Philelephas macrocarpa.
157

BAUCIS E FILMON

Querendo experimentar a bondade dos ho--


mens, conta a mitologia, Jpiter e seu filho
Mercrio tomaram' um dia a forma humana e
desceram a uma terra da Grcia chamada
Frgia.
Bateram ai de porta em porta, pedindo
agasalho ; mas ningum lhes prestou ateno,
nem socorreu. Tendo procurado em vo des-
pertar a piedade dos habitantes do lugar, che-
garam emfim a uma pobre cabana de um casal
de velhinhos, que os acolheu com doura e
caridade. Chamava-se a mulher Bucis, e o
marido Filmon. Alimentando e confor-
tando os forasteiros, nem o marido nem a mu-
lher podiam de leve suspeitar estarem na pre-
sena de deuses.
Depois de ter repousado com seu filho Mer-
crio, Jpiter, ao sair, transformou a pobre
cabana em um templo sumptuoso e disse aos
velhinhos maravilhados que poderiam pedir-lhe
o que quizessem, pois tudo lhes concederia.
Marido e mulher, dando-se as mos amorosa-
mente, pediram ento que lhes concedesse a
graa de no morrer um antes do outro.
158
E o pedido foi concedido.
Viveram os dois velhos ainda muito tempo,
sempre juntinhos, sempre amigos, at que um
dia, estando ambos porta do templo, e j
cansados de viver, olhando um para o outro
com ternura, viu Filmon que Bucis se trans-
formava em uma tlia, e viu Bucis que Fil-
mon se transformava em um carvalho. Com-
preenderam ento a verdade e disseram-se sor-
rindo o seu ltimo adeus.

Esta lenda encantadora uma prova elo-


qente do enorme apreo que a velha Grcia
testemunhava j pela rvore, pois Jpiter, o
senhor de tudo, o deus dos deuses, nada encon-
trou to digno no Mundo para premiar a vir-
tude desse casal, e perpetua-la, do que meta-
morfosea-lo em duas rvores, das quais uma, a
tlia, representa a Beleza, e outra , o carvalho,
representa a Fora.
159

I N F L U N C I A MORAL DAS PLANTA-


E S ESCOLARES

Nem sempre a criana, mesmo bem orientada,


percebe toda a beleza do acto que pratica ao
fincar, em uma festa de rvores, a estaca enfe-
sada de qualquer planta de sombra, num ter-
reno ainda desabrigado.
Pouco a pouco, porem, com o correr dos tem-
pos, cada vez que essa criana passar pela sua
rvore e a vir tomar vulto, encher-se de folhas,
ir-se arredondando para dar sombra s criatu-
turas e abrigo aos ninhos, a sua conscincia se
sentir consolada pela certeza de ter praticado
uma ac til e bondosa. Ser til deve ser o fito
de todo o indivduo que se prese de inteligente
e de civilizado.
Plantada a rvore, indispensvel que a
criana no a esquea e v de vez em quando
fazer-lhe uma visita carinhosa. O Brazil tem
rvores belssimas, que mal so aproveitadas
e vivem ignoradas no interior das matas, ou so
apenas cultivadas por um ou outro raro amador.
Fazer uma propaganda das nossas rvores de
ornamento, reproduzindo-as e dirigindo-as con-
venientemente, no s trabalhar para a beleza
160
do nosso pas e sua salubridacfe, mas tambm
para a sua glria.
Diz um escritor francs que daqui a alguns
anos os jovens entusiasmos dos escolares tero
cooperado notavelmente para a reflorestao
do seu pas, onde se efectuam festas de rvores
em todas as provncias. E' um movimento pa-
tritico que o Mundo inteiro imitar, urgido
pela necessidade, porque inevitvel que se ha
de chegar a compreender quanto a rvore
indispensvel Terra e ao homem.
A boa semente das plantaes escolares
to fecunda na terra, onde germina, como no
esprito dos alunos, onde ela, de outro modo,
igualmente se desenvolve, frutifica e floresce,
na compreenso da vida e na prtica do bem !
161

D. JOO E AS RVORES

Todos os brazileiros que amem as rvores


no podem deixar de ser gratos memria
do primeiro grande chefe de Estado que teve
o Brazil na figura do soberano D. Joo VI.
Este rei de to atilado quanto prudente es-
prito, introduziu no Brazil rvores exticas
que muito contriburam depois para a sua
fama de riqueza e de formusura.
Existe no Jardim Botnico do Rio de J a -
neiro uma rvore plantada pelas prprias mos
do rei, a Palmeira mater Oreodoxa ole-
racea de cujas sementes brotaram anos depois
tantas outras palmeiras que so dos mais lindos
ornamentos da capital da Repblica. Alm
desta rvore votada ao Culto da Beleza o m o -
narca interessou-se pelo cultivo de vrias r-
vores que aclimou no Brazil, tais como: Gane-
leiras, Abacateiros, Moscadeiras, Turangeiras,
Accias, Cicas, Fruta-Po, Cajzeiros, Cana
de assucar, e muitas outras plantas.
No Jardim Botnico do Rio, jardim que tinha
ento a denominao de - Horto_ Real - de-
terminou que se fizessem plantaes de Cravo
A ARVORE
162
da ndia e algumas outras rvores de espe-
ciaria.

PALMEIRA REAL
Plantada por D. Joo VI no Jardim Bot&nloo
do Rio de Janeiro
163
Nesse Horto havia um terreno destinado
cultura do Ch, que de tal modo se desenvolveu
que D. Joo VI fez vir para o Rio de Janeiro
uma colnia chineza para ensinar o processo
de preparao desse producto, que por muito
tempo foi comerciado em grosso.
D. Joo VI acorooou e protegeu comisses
scientficas que vieram estudar a flora e a
fauna do Brazil, recebendo com o maior cari-
nho botnicos, mineralogistas, zoologistas, hor-
ticultores e desenhistas de paisagens e de flores.
Fazendo proteger e acompanhar os via-
jantes em todas as suas excurses, o soberano
proporcionou a publicao de ofcras importan-
tssimas desses sbios obre historia natural
do Brazil. E a divulgao que eles fizeram
das nossas riquezas atraiu para o nosso pas
um imenso numero de viajantes e scientistas
curiosos de o conhecer.
Devemos venerar a memria de D. Joo VI
como a do moior propulsor que em todos os
tempos teve a nossa civilizao.
164

A RVORE

Fui dbil caule, flor da terra, quando


Do cho nasci, meu maternal regao.
Atraiu-me o esplendor do vasto espao :
Para o alcanar, me fui da terra alando.

Cresci. Dei flor. E os galhos recurvando,


Exausta, pelo esforo, de cansao,
Ao calor fecundante do mormao
As flores fui em fruto transformando.

Crianas, que marinhais por mim acima !


Trepai ao alto, como o arris nos mastros !
Vegetal como sou, que nada anima,

Pudesse eu elevar-me, eu rude, eu bronco !'


Vossa cabea chegaria aos astros,
E vossos ps terra, por meu tronco !
165

A MELHOR COSINHEIRA

JAIME.

Conheces aquele casal estrangeiro, que


mora ali na esquina da ladeira ?

BENTO

Uma senhora bonita, de olhos azuis, e um


senhor gordo, d ar alegre e andar lpido ?

JAIME

Sim, esses mesmos. Parecem ambos vender


sade, no verdade ? Pois mal sabes tu a razo
disso !.

BENTO

Ora, ora ! A razo que naturalmente dor-


mem bem, comem melhor, e os negcios lhes
correm s mil maravilhas. Meu pai diz sem-
pre que a nossa sade est na mo da nossa
cosinheira. A daquele casal deve ser aceada
e perita !
166
JAIME

A cosinheira daquele casal mais alta do


que o muro da chcara, que j bem alto.

BENTO

Oh, impossvel!

JAIME

Afirmo-te ; e linda ! E no cheira a peixe


nem a gorduras !

BENTO

Como sabes tu isso ?

JAIME

Sei, porque a vejo todos os dias da minha


janela.
BENTO

Quando vai s compras ?

JAIME

Qual, ela no sai. Est dia e noite no mesmo


lugar.
167
BENTO

Ao p do fogo ? ! Mas como podes ver o


fogp dos visinhos de dentro da tua casa ?

JAIME

No vejo o interior dos prdios da visinhana,


nem isso me importa. Confessa entretanto que-
drincipias a ficar curioso.

BENTO

Pudera ! realmente uma mulher mais alta do


que um muro alto, que no se arreda todo o
dia e toda a noite do mesmo stio, sendo que
de mais a mais cosinheira e no cheira a peixe
nem a gorduras, no pode deixar de dispertar
certa curiosidade !

JAIME

Mas quem te disse que era uma mulher ?

BENTO

Tu.

JAIME

Eu?!
168

BENTO

Pois no me contaste que ela a cosinheira


daquele casal estrangeiro que rescende a sade
por todos os poros ?

JAIME

Sim ; o que eu no disse porm que essa


cosinheira fosse mulher.

BENTO

Nesse caso, que ?

JAIME

E ' uma bananeira !

BENTO

Ento aquelles sujeitos gordos e crados s


comem bananas ? !

JAIME

S. Disseram eles isso minha Me, muito


admirados de que ns, brazileiros, no saibamos
aproveitar as qualidades alimentcias dessa
fruta admirvel; e ajuntaram : a bananeira
169
uma rvore linda, ornamental e de produo
deliciosa e sadia. Porque ter em seu logar uma
criatura feia, que nos arruina as algibeiras e
nos torna disppticos com seus adubos compli-
cados ? !

BENTO

A vista disso, vou pedir a meus pais que


plantem varias cosinheiras no nosso quintal!.

JAIME

E eu tambm !
170

RVORE D O PAPEL

(LASIONDnA PAPYROS P o H L )

Ha na serra Dourada, em Goiaz, a pequena


distncia da capital, uma rvore curiosssima,
a que do o nome de Arvore do Papel, ou sim-
plesmente Pu-Papel. A casca desta planta
composta de uma camada de lminas papi-
rcias muito finas, e que se destacam com faci-
lidade, apresentando o aspecto do papel branco-
-amarelado. E' digna de estudo esta espcie
vegetal pela grande importncia que pode to-
mar na indstria.
171

A FLOR

Que linda flor ! dizeis Porm


Reparai bem :
Vede que a sbia Natureza
No lhe deu s a beleza,
Mas fe-la til tambm.

Beleza que s beleza,


Embora que nada iguale,
E' coisa ftil.
Pois com franqueza
Ser belo de nada vale
Se no se til.

Leis da vida, leis do amor !


Tudo produz, e o pioduto
Novos produtos adianta,
Constante, continuamente !

A flor se transforma em fruto,


O fruto, faz-se semente,
Volta a semente a ser planta,
Torna a planta a abrir-se em flor !
172
Se tudo til no Mundo,
E produtivo, e fecundo,
Ns, por nosso prprio bem,
Trabalhemos,
" Estudemos,
Sejamos teis tambm !
173

EXERCCIO DE MEMRIA
(Do caderno de Henrique)

0 nosso professor variou o programa do


ensino, fazendo hoje uma pequena preleco a
respeito de rvores, e impondo-nos depois a
tarefa de reproduzirmos de memria, e por
escrito, o sentido da sua narrao. Quer ele por
esse sistema obter a certeza de que presta-
mos muita ateno ao que nos diz, bem como
ensaiar-nos para os processos de estudo segui-
dos nas aulas superiores.

Ns brazileiros, ufanamo-nos muito da na-


tureza da nossa Ptria mas entretanto poucos
de ns conhecem at mesmo as suas rvores, e o
valor que elas representam ! Passeai com qual-
quer indivduo estrangeiro pelos parques ou
bosques da sua terra, e ele vos indicar sem
hesitao o nome das suas rvores, citando-lhes
as qualidades mais notveis. Inqueridos por
algum, em passeios idnticos, sobre o mesmo
assunto, ficaramos embaraados na resposta,
174
e acabaramos por confessar a nossa humilhada
ignorncia. Nesse sentido pode citar-se como
tpica a frase de um senhor de importncia,
que disse em uma roda letrada ; Para mim, toda
a rvore que d flor amarela Ip. Mal sabendo
talvez que do prprio ip ha diferentes vari-
edades !
E' tempo de nos insurgirmos contra tamanho
descaso. Quanto maior for a quantidade de
produtos florestais em um pas, maior deve
ser tambm o interesse dos seus habitantes
em os conhecer e estimar. Qual de ns que ali
estvamos reunidos saberia diferenar um p
de leo de um Pu-oVarco, um Vinhtico de
uma Peroba, etc. ? Talvez nenhum !
Pois a rvore, que no representa s uma
questo de beleza e de fortuna, mas tambm
uma questo de salubridade,pblica, mere-
cedora de grande culto dos homens civilizados.
A sua aco sobre a hijine to preponde-
rante, que a cidade de Viena dispendeu cinco-
enta e dois milhes e meio de francos (l) para
rodeasse de quatro mil e oitocentos hectares
de florestas e prados destinados a favorecer
a sade dos seus habitantes. Para o mesmo fim,
Chicago, importantssima cidade da Amrica
do Norte, cingiu-se com um anel de bosques de
vinte e quatro mil e duzentos e oitenta hectares I

(1) Trinta e cinco mil contos, na nossa moeda.


175
Na certeza de que as florestas exercem a
mais salutar influncia sobre o clima de um
pas, e a hijine das suas populaes, devem
todos defender as rvores e estima-las no s
como ornamento mas como utilidade.
Basta saber-se como elas fazem desaparecer
os miasmas palustres de lugares pantanosos,
para avaliarmos quanto a sua presena favo-
rvel ao homem. Regies de malria e de se-
ses tornam-se, por seu intermdio, lugares
habitveis e salubres. Ha rvores que so ver-
dadeiras bombas sugadoras, mas tambm a sua
evaporao atinge a muitos mil metros cbicos
por ano ! Em terrenos molhados, os Eucali-
ptos podem absorver dez vezes o seu peso de
liqido em vinte e quatro horas.
Plantar rvores concorrer para a sade
das populaes; um acto de preveno e de
benefcio muito louvvel. #<
Para a semana conversaremos sobre o valor
das nossas madeiras principais.
176

O homem deve querer ser til,


Viver obscuro, mas sua gente
Pelo trabalho tornar feliz.
E essa a glria na Vida ftil!
Que essa lhe baste. Viva contente,
Perfeito e humilde como a raiz.
177

A RUNA, PELO DESAPARECIMENTO


DAS FLORESTAS

Antigamente a Tripolitnia (regio da frica


septentrional, beira do Mediterrneo) era
sombreada por uma abundante vegetao que
lhe refrescava o solo e oxigenava os ares. Havia
nesse pas algumas cidades soberbas, no meio
de culturas prsperas.
Agora s ha ali ruina e solido
Tornou-se estril e maninha toda a extensa
plancie por motivo do desaparecimento cios
bosques do interior, que retinham as guas da
chuva, fazendo-as penetrar na terra e derivar
depois para os rios e as fontes. No ha agora,
nesses pobres~trren>&~escalvados, seno raros
e pauprrimos campos de cevada e de alfafa,J
insuficientes para alimentar as mseras tribus
de indgenas que l vivem.
Tal o resultado de uma louca, inconsciente
destruio, que por infelicidade se esten-
de como uma lepra por toda a frica do
Norte.
Sob o'pretexto de auxiliar a Arbia, permi-
tiu-lhe a Tripolitnia que os seus rebanhos
venham pastar s suas terras. O indgena tem
A' ARVORE 12
178
vivido ultimamente dessa destruio ; mas no
fim de certo tempo ha de morrer mngua
sobre um solo rido deixando atraz de si, o que ?
o deserto !
E m suma : o globo terrestre um imenso
organismo de algum modo vivo, cujas partes
tm funes independentes, mas que de alguma
forma se comunicam e auxiliam intimamente
entre si.

No se pode alterar e suprimir uma simples


pea desta mquina colossal, sem que todo o
organismo se resinta.

Cortar uma rvore estrangular um nervo


do planeta em que vivemqs.

A floresta regulariza os extremos da tempera-


tura; o seu solo mais quente no inverno e
mais frio no vero que o das terras descobertas.
179

ULTIMA PGINA

Chegando ao termo destas laudas, onde


Se glorifica a Planta, com ternura,
Vemos que busca sempre a luz da altura
A verde glria vegetal da fronde.

Assim para o Porvir, que nos esconde


Oe um incerto presente a nvoa escura,
Nossa alma juvenil, cndida e pura,
Suba, e seu mar de luz inquira e sonde.

Erguei-vos, coraes da juventude !


Aspirai, como a planta, claridade,
Com nsia igual do bem e da virtude !

E o nosso ideal se firme na Bondade,


Na intrepidez, na fora, e na sade,
Na Beleza, no Amor' e na Verdade !
NDICE

PAGS.
Provrbios 8
A Lio da rvore 9
O Pau Brazil 10
A Riqueza do Pobre 12
Palmeiras Coqueiro da Bahia 15
A Carnaba 17
Osis do Serto A Carnaba 20
O Cacau 22
O Sino da Floresta 25
Amendoeira Abandonada 58
Curiosidade U'til 29
As Florestas e os Vendavaes 31
O Mamoeiro 33
A Riqueza Nacional 37
Na Fazenda 39
A Pafdaria Verde 42
Luta' Ignorada 45
A Festa das^rvores 48
Jacarand Branco 50
Dia de Natal 52
O Pinheiro 60
Saneamento dos Pntanos 62
A Mamneira , 65
Flamboyants 67
Caadores Benficos 70
Os Fetos 72
182
PAGS.

A Alma da Floresta 75
Para se ter gua 76
Estradas Arborisadas 79
A rvore das Lgrimas 82
Plantao 84
rvores Clebres 85
O Loureiro de Virglio 87
O Choro de Musset 88
O Carvalho de Tasso 89
A rvore do Urso 90
Sequias 92
O Carvalho Sagrado 93
A Escola de Sairob 94
O Castanheiro de S. Vicente 95
rvores Inconhas 96
O Baob 97
Um Aplogo 98
rvore Solitria 100
A Jaboticabeira da Tia Lili 101
rvore da Vaca., 110
Cyprestes T. 112
Oliveiras 113
A Alma das rvores 114
ARaiz .116
O Poder da Vontade e da Inteligncia 117
O Pltano 121
A rvore como Emblema 123
Pgina Escolar , 125
Paineira Velha 129
A Figueira dos Pagodes 131
Na hora do Recreio 133
A Larangeira 140
Silvicultura 141
A Folha e o Vento 145
O Suplcio das rvores 147
183
PAGS.
rvores Comemorativas 149
ATilia 151
Incitamento 153
A Jarina 155
Bucis e Filmon 157
Influncia Moral das Plantaes Escolares 159
D. Joo VI e as rvores 161
A rvore 164
A Melhor Cosinheira 165
A rvore do Papel -170
A Flor 171
Exerccio de Memria 173
A Runa pelo Desaparecimento das Florestas 177
U'ltima Pgina 179

N. 667.Off. Graph. da Livraria Francisco AlvesMaio, 1916.


Obras de Jlia Lopes de Almeida
Traos e Iluminuras, contos.
A Famlia Medeiros, romance.
Memrias de Marta, romance.
A Viuva S i m e s , romance.
A Falncia, romance.
Livro Ias Donas e D o n z e l a s .
nsia Eterna, contos.
A Intrusa, romance.
Histrias da n o s s a Terra, contos.
A Herana, comedia em um acto.
Quem no Perdoa, drama em trs aclos.
-Correio da Roa.
Cruel Amor,, romance.
Eles e Elas.
A Silveirinha, romance.
Doidos de Amor, comdia em um acto.
De colaborao:
Contos Infantiscom Adelina Lopes Vieira.
Casa Verde, romancecora Filinto de Almeida.
A rvorecom Afonso Lopes de Almeida.
A publicar:
iVovelas.
Conferncias.
Os Outros.
A Casa Verde, romance.
N o s Jardins de S a l o m o , leatro.

O b r a s de Afonso Lopes de Almeida


Terra e Cu, poesias, 1914.
A publicar:
A Margem da Vida, crnicas e fantasias.
P o e m a do Mar, versos.
E v a n g e l h * da Bondade, versos.
Sursiim fjorda! versos.

As pA-sias \ I,IO DA RVORE, PLANTAO I


GINA, inserlas neste volume, so de lavra de Filinlo de Alm