Você está na página 1de 10

FILOSOFIA E RELIGIO EM AGOSTINHO.

A propsito do confronto entre cristianismo e platonismo no De Vera


Religione (I,1; V,8; VII,12)1.
Bento Silva Santos
(UFES)

Examinar a relao entre Cristianismo e neoplatonismo na fase juvenil de Agostinho


(isto , antes de 391, quando ento se tornara sacerdote) implica evocar a questo complexa
da recepo do platonismo na filosofia patrstica do mundo latino, e para tal questo
existe uma gama de posies que vo desde uma total recusa e hostilidade, uma grande
abertura mental e uma assimilao das formas de pensamento filosfico, uma atitude
extremamente crtica que no exclua, porm, a recepo de certos elementos, uma ampla
recepo de formas do pensamento filosfico s vezes em esprito de sincretismo at
recepo associada a uma transformao2. Alm disso, o que Agostinho chama de
platonismo em vrias passagens de seus primeiros escritos, hoje designado sob o termo
de neoplatonismo, que vem a ser a expresso de uma reinterpretao radical da filosofia
platnica realizada por Plotino no sculo III d.C. e que se estendeu at o sculo VI d.C. em
diversas escolas e tendncias. Em Agostinho a problema ainda mais complexo quando
tentamos identificar os chamados libri platonicorum e seus respectivos autores: tratar-se-
ia de uma srie de tratados de Plotino e/ou de Porfrio ou de algum tipo de combinao
recproca que tais tratados tenham sido apresentados leitura de Agostinho? 3

1
Publicado originalmente em REDES. Revista Capixaba de Filosofia e Teologia 6/11 (2008) 115-
124.
2
Sobre a questo, ver meu artigo Platonismo e Cristianismo: irreconciabilidade radical ou
elementos comuns?, Veritas. Revista de Filosofia 48/3 (2003) 323-336. Disponvel em minha Home
Page : http://www.bentosilvasantos.com
3
Com o emprego do termo platnicos, o ponto de vista de Agostinho pressupe uma
compreenso da vera philosophia, que tem suas razes no Hortensius de Ccero, uma exortao
filosofia, que Agostinho descobrira muito antes de sua converso ao Cristianismo. Ora, para
Agostinho os filsofos so Pitgoras, Scrates, Plato, Aristteles, os esticos, os epicureus, os
acadmicos, etc. A chave interpretativa de seu pensamento procede da leitura de Plotino e Porfrio
em tradues latinas hoje perdidas.
2

Do ponto de vista metodolgico, outra questo importante foi muito bem


evidenciada por G. Madec4, que critica alguns intrpretes da obra agostiniana quando
projetam a concepo escolstica de filosofia para os textos de Agostinho, interpretando-os
precisamente luz do dualismo entre filosofia e teologia5. Tal perspectiva conduz
inevitavelmente a questes sobre a natureza e a extenso da converso de Agostinho ao
cristianismo6, nas obras escritas antes de 396, especialmente quando Agostinho se dedica
filosofia em Cassicaco, durante o perodo subseqente sua converso. Nesta fase inicial,
envidando esforos para iluminar a natureza da vera philosophia, Agostinho se centra,
antes, na relao entre os textos filosficos pagos e as Escrituras crists, e no na relao
entre filosofia e teologia, definida mais tarde no mbito da tradio escolstica. Ora, o ideal
filosfico ao qual Agostinho se consagrou em 386 perfeitamente definido nos escritos
anteriores ao batismo, com a excluso, ao menos, de algumas passagens do De moribus
ecclesiae catholicae et moribus Manichaeorum sobre Cl 2,8 e do De vera religione sobre a
relao entre teologia filosfica e culto religioso? Seria ento legtimo colocar a questo de
saber como o Agostinho da fase juvenil entendeu o termo philosophia nos Dilogos
filosficos (386-391) e como o ideal filosfico neles projetado o amor e o desejo da
sabedoria - foi compreendido nas obras da maturidade, isto , depois de 395 quando
Agostinho assumiu as atividades episcopais junto Igreja de Hipona como telogo e pastor
de almas? Desconsiderar a continuidade que existe no pensamento de Agostinho sobre a
vera philosophia no colocaria em perigo a concepo patrstica da filosofia como caminho
integrado de vida? Tal enfoque no coloca em xeque tambm o carter cristo das primeiras

4
G. MADEC, Saint Augustin et la Philosophie. Notes critiques.Paris: Institut dtudes
Augustiniennes,1996.
5
Cf. G. MADEC, Saint Augustin et la Philosophie, 15-24. O termo dualismo aqui diz respeito
tendncia em identificar o Agostinho filsofo com as obras escritas antes de 396, especialmente os
Dilogos de Cassicaco, e o Agostinho telogo com obras escritas depois de 396. Tal diviso das
obras agostinianas, estabelecida segundo critrios escolsticos, desemboca em distores de seu
pensamento.
6
Sobre a questo do neoplatonismo na converso de Agostinho, cf. G. MADEC, Petites tudes
augustiniennes.Paris: Institut d'tudes Augustiniennes,1994, 51-69.
3

obras de Agostinho, justamente porque se fundamentaria em uma distino entre filosofia e


teologia, completamente estranha ao seu pensamento?7
Esta a celebre questo controversa sobre a evoluo e/ou da continuidade do
pensamento de Agostinho, mas no tenho a inteno aqui de aprofundar tal problemtica. O
objetivo deste artigo consiste, antes de tudo, em examinar algumas passagens do De vera
religione sobre a noo de philosophia dentro do contexto dos primeiros escritos de
Agostinho (386-391), nos quais se constata um confronto entre Cristianismo e diversas
vozes da filosofia antiga (particularmente o platonismo), e como ele chega identificao
entre filosofia e religio. Os textos selecionados esto nos pargrafos iniciais do De vera
religione (I,1-VII,12)8. Esta o ltimo dos escritos de Agostinho anteriores ordenao
presbiteral (391), e o objeto do tratado consiste em demonstrar que a religio verdadeira
deve adorar o nico verdadeiro Deus, isto , a Trindade; que esta religio a crist foi
concedida aos homens em virtude da misericrdia de Deus atravs de uma dispensatio
temporal e que esta exige uma determinada conduta de vida. Endereado ao amigo
Romaniano9, sequaz do maniquesmo, o De vera religione se concentra inteiramente sobre
o tema do monismo ontolgico, da unicidade do princpio primeiro: a religio catlica,
confessada no reconhecimento fidesta pela autoridade das Escrituras, verdadeira pelo seu
concordar com a razo em afirmar a nica origem, a nica verdade e o nico fim do homem
e do universo10.

1. Desacordo entre doutrina e culto nos filsofos pagos (De vera religione I,1)

7
Cf. M. DJUTH, Vera philosophia in Augustines Thought after 396, Augustiniana 53 (2003) 53-
68; IDEM, Vera philosophia y los Dilogos agustinianos de Casiciaco, Avgvstinvs 49 (2004)
253-272.
8
Cf. especialmente G. CATAPANO, Il concetto di filosofia nei primi scritti di Agostino.Roma:
Institutum Patristicum Augustinianum,2001, 277-285.
9
Agostinho dedicou sua primeira obra filosfica: Contra Academicos ao mesmo Romaniano. Este
proporcionou uma ajuda decisiva tanto financeira como moralmente para os estudos e a carreira de
Agostinho. Em Milo estimulou o projeto de um cio filosfico cultivado por Agostinho, pondo-lhe
disposio uma vez mais os recursos necessrios para que se retirasse solido e descansasse em
Cassicaco.
10
AGOSTINHO, De vera religione I,1; IV,6; XXV,46; LV,112-113. Cf. G. LETTIERI, Il senso
della storia in Agostino dIppona.Roma: Borla,1988, 22-27.
4

A via que conduz vida boa e feliz reside na verdadeira religio (in vera
religione), com a qual se adora o nico verdadeiro Deus e se conhece com
devoo purssima o princpio de todas as naturezas, da qual o universo
iniciado, terminado e conservado. Disto emerge com maior evidncia o
erro daqueles povos, que preferem, antes, adorar muitos deuses do que o
nico verdadeiro Deus e Senhor de todas as coisas; tal erro se deve ao fato
de que os seus sbios, que chamam filsofos (philosophos), tinham
escolas discordantes e templos comuns11.

O texto do incipit da obra coloca, primeiramente, a definio de verdadeira


religio, cujas caractersticas so as seguintes: 1) A vera religio encerra todos os possveis
modos de chegar vida boa e feliz; 2) adorao do nico Deus verdadeiro; 3)
conhecimento puro e devoto do Princpio criador e regente do universo. Em segundo lugar,
Agostinho examina diversas religies para evidenciar qual delas satisfaz cabalmente essas
trs caractersticas. Em confronto com o politesmo, o paganismo, segundo Agostinho,
uma religio errada ou seja, no aquela verdadeira -, justamente porque adora muitos
deuses e no o nico Deus verdadeiro. Destaca ainda um outro defeito do paganismo: a
incoerncia entra a sua teologia e os seus cultos. Os sbios pagos so aqueles que entre
os antigos se dedicavam reflexo sobre o divino e eram chamados filsofos; esses
sbios eram divididos em diversas escolas e se opunham no modo de conceber a natureza
dos deuses, mas praticavam os mesmos cultos. Embora fossem conhecidas as divergncias
de opinies desses filsofos por parte dos leigos e dos sacerdotes, ningum, porm, impedia
os de participar nos ritos religiosos comuns. Agostinho se interessava fundamentalmente,
evidenciar a incoerncia especfica e, portanto, o erro do paganismo da poca: filsofos
aderiam, publicamente, s concepes do divino implicadas nos atos de culto correntes,
enquanto em mbito privado sustentavam outras posies, freqentemente incompatveis
entre si. Se Agostinho considera a teologia da religio pag sob o aspecto das
manifestaes exteriores do culto, podemos entrever que sua concepo de filosofia se
fundamenta em uma forma de vida, essencialmente religiosa, que tende a orientar a mente e
a vontade para a sabedoria de Cristo. Mostrar a contradio entre teoria e prtica religiosa
11
AGOSTINHO, De vera religione I,1 (ed. DAUR, K.D. Corpus Christianorum. Series Latina [=
CCL] 32).Turnholti,1962, 187-260; aqui, p. 187.
5

dos filsofos significa para Agostinho no contexto do De vera religione rejeitar o


platonismo como religio e demonstrar a superioridade do Cristianismo12.

2. A Igreja catlica e as suas seitas (De vera religione V,8)

Mas, qualquer que seja a presuno dos filsofos, fcil, para qualquer
um, compreender que a religio no deve ser procurada junto daqueles
que sustentavam com o povo os mesmos cultos, ao passo que nas escolas
deles, mesmo em presena da mesma multido, proclamavam doutrinas
diversas e at mesmo opostas sobre a natureza dos deuses e sobre o sumo
bem. E se tambm vssemos que o cristianismo curou somente este defeito
assim to grande, nenhum poderia convenientemente negar isso seja
celebrado com inefvel louvor. E justamente as heresias to inumerveis,
afastando-se da regra do ser cristo, testemunham que no so admitidos
participao nos sacramentos aqueles que, em relao a Deus Pai, sua
Sabedoria e ao Dom divino, pensam e procuram convencer os homens de
modo diverso de como requer a verdade. Assim, de fato, acredita-se e se
ensina o que a origem da salvao humana: que a filosofia, isto , o
desejo da sabedoria, no uma coisa (non esse philosophiam, id est
sapientiae studium), e a religio, outra coisa (et aliam religionem), a partir
do momento que no participam conosco nos sacramentos aqueles dos
quais no aprovamos a doutrina13.

O segundo texto apresenta a concluso da argumentao iniciada no 1: na


verdadeira religio teologia e culto so inseparveis, e no Cristianismo que se verifica
inequivocamente a coerncia entre doutrina de Deus e adorao de Deus, como se deduz do

12
Lembremos que no De Civitate Dei VIII, 1-12 Agostinho escolhe os platnicos como
representantes da teologia natural do paganismo, os quais so criticados por terem admitido o
culto de muitos deuses. Tripartida em fsica, lgica e tica, a filosofia platnica se aproxima do
conhecimento da mesma imutvel Trindade, compreende a natureza verdadeira e boa do Uno
transcendente, despreza, portanto, os bens seculares; mas contraditoriamente se exalta na soberba e
torna-se prisioneira dos dolos, revelando a constitutiva insuficincia e imperfeio da natureza
racional privada da graa (cf. VIII, 10,1).
13
AGOSTINHO, De vera religione V,8 (CCL 32, 193).
6

fato de que os herticos so excludos da participao nos sacramentos. Constatar tal


coerncia seria mais do que suficiente para proclamar a superioridade do Cristianismo
sobre a religio pag. Todavia, nos 2-7 Agostinho ilustra outro grande ttulo do mrito
do Cristianismo como religio mais elevada: a converso dos pagos quelas verdades
sobre Deus que os melhores filsofos antigos os platnicos tinham pressentido.
Scrates, por exemplo, com a sua maneira provocatria de jurar por um co ou por uma
pedra, procurara mostrar aos homens o abismo de superstio em que estavam imersos com
a sua idolatria, e os convidara a procurar o nico Deus, que transcende as nossas mentes,
criador de toda alma e do todo universal sensvel. Em seguida, Plato exarou por escrito
ensinamentos anlogos, porm mais com prazer literrio do que com potncia persuasiva.
Esses, de fato, no eram adaptados para converter as gentes ao culto do verdadeiro Deus: o
prprio Scrates venerava publicamente os simulacros dos deuses (II,2). Ma se fosse
perguntado a Plato o seu parecer sobre um homem capaz de convencer as multides para
acreditar ou mesmo para compreender as realidades inteligveis e afastar-se daquelas
sensveis, seguramente teria reconhecido nele uma autoridade quase divina e o teria julgado
digno de honras divinas (III,3). Ento, aquele homem veio ao mundo, e os efeitos da sua
obra so visveis em todo o mundo: aos povos anunciado o Verbo eterno de Deus e
pregado o desapego das coisas corpreas (III,4); fileiras inumerveis de pessoas acolhem
esta mensagem e renunciam aos bens do mundo, consagrando-se ao servio do nico
verdadeiro Deus (IV,5). Aqueles que se reportam obstinadamente aos livros de Plato e dos
seus sucessores, do-se conta do fato de que o Cristianismo realizou aquilo que os grandes
filsofos do passado no tiveram a fora ou a coragem de fazer, e reconhecem qual o
autntico caminho da verdade, da felicidade e da salvao (IV,6). Se no o admitirmos, ser
somente por presuno, por inveja ou por vcio de consultar os demnios (IV,7).
Estes indivduos que se deleitam obstinadamente com os livros de Plato (III,3), que
preferem ter, antes, a boca crepitante com o seu nome do que o corao pleno de verdade
(IV,5) e que se deixam capturar pela curiosidade de interrrogar os demnios (IV,7), so os
neoplatnicos contemporneos de Agostinho. Ora, a partir de Porfrio e Jmblico, o
neoplatonismo se transformara em uma religio, conferindo uma grande importncia
7

demonologia e fornecera uma justificao terica do paganismo em funo anticrist14. Em


sua estratgia apologtica, Agostinha apresenta dois argumentos contra os sustentadores do
platonismo como verdadeira religio: 1) O Cristianismo ensina as mesmas verdades
fundamentais do platonismo, mas de maneira persuasiva e eficaz; 2) convertendo as
multides f no verdadeiro Deus, o Cristianismo remediou a escandalosa ciso entre
teologia e culto, na qual haviam permanecidos prisioneiros os platnicos, a par de todos os
filsofos antigos. Conseqentemente, o Cristianismo a verdadeira religio por um duplo
motivo: porque a sua teologia verdadeira e porque o seu culto est perfeita harmonia com
a sua teologia. A contraprova fornecida pela excomunho dos herticos: quem pensa a
Trindade de modo contrrio verdade no admitido aos mesmos ritos dos ortodoxos.
Portanto, segundo o texto em questo, a no-alteridade de philosophia e religio, acreditada
e ensinada pelo Cristianismo, significa a congruncia que deve existir entre sabedoria
teolgica e culto religioso. Aos olhos de Agostinho, o platonismo sofria de uma contradio
fatal entre uma boa teologia e uma m religio. O Cristianismo reestabelece a coerncia
entre a teoria e a prtica religiosa. Em outras palavras: o platonismo no pode manter-se na
verdade seno convertendo-se ao Cristianismo.

3. As razes da f e da adeso Igreja (De vera religione VII,12)

Rechaados, portanto, todos aqueles que no fazem filosofia nas coisas


sagradas e no se consagram na filosofia e outros que, por uma convico
errnea ou por qualquer rancor obstinado, se desviaram da regra e da
comunho da Igreja catlica, e quantos ainda no quiseram acolher a luz
das Sagradas Escrituras e a graa do povo espiritual, que se chama Novo
Testamento categorias de pessoas que acenei com a brevidade que me
era possvel -, devemos conservar a religio crist e a participao naquela
Igreja que catlica e chamada com o nome de catlica, no somente
pelos seus fiis, mas tambm por todos os seus inimigos15.

14
A propsito, Cf. H.-D. SAFFREY, Recherches sur le no-platonisme aprs Plotin.Paris,
Vrin,1990; cf. tambm J. DILLON, The Great Tradition: Further Studies in the Development of
Platonism and Early Christianity.Aldershot: Variorum,1995.

15
AGOSTINHO, De vera religione VII,12 (CCL 32, 196).
8

O terceiro texto menciona outros errantes em matria de religio: os cismticos, isto ,


aqueles que voluntariamente se separaram dos catlicos, e os judeus, os quais, ainda que adorem o
nico Deus onipotente, no quiseram descortinar nos Antigo Testamento as primcias do novo povo
de Deus (V,9). Segundo Agostinho, a Igreja Catlica se serve de todas essas categorias de errantes
para proveito prprio e para a correo deles (VI,10). s vezes, a Providncia divina permite que
sejam expulsa pessoas boas do povo cristo em vista do bem espiritual de todos (VI,11). Portanto,
Agostinho pode ento manter a promessa, feita anteriormente a Romaniano, de expor a sua prpria
opinio sobre a verdadeira religio16. O texto citado representa o eplogo da argumentao
desenvolvida no prlogo. Excludos os pagos, que dissociavam a teologia do culto; excludos os
herticos em razo de suas opinies errneas e os cismticos por causa de seu esprito de contenda;
excludos, enfim, os Judeus, que rejeitaram a Nova Aliana, s resta ater-se religio universal
(catholica), reconhecida como tal tambm pelos seus inimigos.
Uma vez examinados textos-chave do De vera religione sobre o confronto entre
Cristianismo e filosofia antiga (particularmente o platonismo), podemos estabelecer
algumas concluses. Dentro de sua produo literria filosfica (386-391), Agostinho, na
ultima obra escrita (390) antes de tornar-se presbtero da Igreja catlica em 391, comea
denunciando, junto aos filsofos antigos, a contradio entre o ensinamento filosfico e a
prtica religiosa. Na concepo de Agostinho, uma teoria filosfica centrada em Deus deve
necessariamente espelhar-se em uma pblica e inequvoca prtica religiosa, o que,
historicamente, aconteceu no Cristianismo. Como Agostinho descortinou esta certeza no De
vera religione?
O prprio Scrates, mesmo criticando a superstio, venerava os dolos com a
multido. Mas na poca crist a dvida no mais permitida acerca da religio que
preciso adotar e que o caminho da verdade e da felicidade. Em toda a argumentao,
sempre o dogma da Encarnao do Verbo que est em questo. No esprito de Agostinho,
no h neutralidade filosfica: de um lado, existe um platonismo que se obstina na recusa

16
AGOSTINHO, Contra Acadmicos II,3,8: Quanto ao outro obstculo, isto , o de presumires
talvez ter encontrado alguma coisa, ainda que j te separaste de ns procurando e duvidando, se
voltou ao teu esprito alguma superstio [isto , algum resduo de maniquesmo], certamente ser
extirpada, quando eu te enviar alguma discusso nossa sobre religio ou quando conversar contigo
pessoalmente sobre muitas coisas. Agostinho enviou para Romaniano em 390/391 o texto De vera
religione (cf. VII,12); Epistula 15,1.
9

orgulhosa da Encarnao do Verbo e que se degrada em idolatria, e, de outro lado, um


platonismo que confessa humildemente a humildade de Cristo, Verbo encarnado, e que se
cumpre no Cristianismo.
Agostinho se dirige contra o desprezo maniqueu e platnico da f catlica, para
afirmar o papel fundamental da auctoritas, dos dogmas catlicos, dos ritos da Igreja17; se
platonismo e Cristianismo procuram o mesmo Deus, nico e espiritual sim, que Plato e
os seus se converteriam ao Cristianismo, modificando algumas palavras e expresses18 ,
o Cristianismo se revela superior ao platonismo proibindo compromissos com o politesmo,
ao ser capaz de universalizar as verdades platnicas esotricas e ao reconhecer, com maior
realismo, as dificuldades do caminho em direo Verdade: donde a utilidade da f e de
uma ajuda divina diante da inconstncia da vontade humana, da fraqueza de uma razo
esquecida de si, obnubilada pela corporeidade. De fato, j nos Solilquios, ao lado da
absoluta confiana na razo dialtica (cf. Livro II), coexiste um sentimento de impotncia
que se faz invocao ao ato redentor de Deus que amor (I,1-6): to freqentes so nas
obras de Cassicaco os apelos humildade, orao como guia da razo; mas esses no
alteram o aparato metafsico neoplatnico, cujos sustentadores se recusavam a aceitar a
Encarnao do Verbo de Deus19.
De fato, nas obras de Cassicaco, como tambm no De utilitate credendi, no De
Magistro (XIII,41) e no De vera religione (VIII,14 e XXIV,45), crer no condio
necessria e universal para a salvao, mas ajuda til para a maior parte dos homens
incapazes de ver espiritualmente a Verdade ideal; a fides ainda somente um conhecimento
in fieri (segundo a etimologia ciceroniana proposta na Epistula 82,22), o assentimento a um
dogma ainda no provado racionalmente, a um sinal exterior ainda no interiorizado, mas
assumido pela vontade que se apia na autoridade da Igreja como ponto de partida para a
ascese da ratio; se por caso platonicamente a pistis mesmo distinta da opinio falaz (a
17
AGOSTINHO, De Ordine II,9,26-27; IDEM, De vera religione X,19-20; XVII,34; XXIV,45-
XXVII,50.
18
AGOSTINHO, De vera religione IV,7.
19
AGOSTINHO, De Ordine II,5,16: Quanto seja grande o fato de que Deus por ns se dignou
assumir um corpo humano; quanto mais se abaixou tanto mais pleno de clemncia e tanto mais
est afastado da soberba de certos homens engenhosos. Ver tambm AGOSTINHO, De Civitate
Dei X,29.
10

eikasa) de qualquer modo somente ato gnosiolgico inadequado e provisrio (doxa),


aproximao temporal episteme da verdade eterna20.

20
AGOSTINHO, De utilitate credendi II,25. Cf. tambm G. LETTIERI, Agostino, in DAL
COVOLO, E. (a cura di). Storia della Teologia 1: Dalle origini a Bernardo di Chiaravalle.Roma:
Dehoniane,1995, 353-421, especialmente 361-365.