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Animais: A obesidade em cães e gatos - Edição 2136 - Revista VEJA Página 1 de 3

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Guia O fim do mundo

Fofinhos, não... Por que o apocalipse assombra


as pessoas

gordos! Civilidade
Regras para segurar o monstro interior

Anna Paula Buchalla


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Fotos Laílson Santos

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Yuri
Idade: 8 anos
Raça: vira-lata
Peso: 11,9 quilos
Peso ideal: 6 quilos
Males atribuídos à obesidade:
artrose, problemas respiratórios e
triglicérides e colesterol altos

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A obesidade tornou-se o problema de saúde


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mais frequente - e preocupante - entre cães e
• Teste: Seu cão está obeso?
gatos de estimação. Segundo o último
• Teste: Seu gato está obeso? levantamento da Associação Médica Veterinária Facebook Newsletter
Americana, 40% dos cães dos Estados Unidos
carregam quilos extras. No Brasil, a estimativa Twitter Fale conosco
é que 30% dos cães e 25% dos gatos sejam obesos.
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Má alimentação, sedentarismo, castração e predisposição genética são os vilões do sobrepeso.
Assim como nos seus donos, a obesidade é um distúrbio grave em animais: é fator de risco para
problemas respiratórios e cardiovasculares e ainda predispõe a dores nas articulações. "O mais iPhone Abril SAC
difícil é convencer os donos de que a situação é séria e requer tratamento. Em muitos casos, o
animal corre risco de vida", diz o veterinário Roberto de Andrade Bordin, especialista em nutrição Celular
animal. "Os donos são os principais culpados pela obesidade dos seus bichos", afirma Márcia
Jericó, diretora do hospital veterinário da Universidade Anhembi Morumbi. Uma pesquisa feita pela
ONG inglesa The Blue Cross indica que as pessoas que comem demais e se exercitam pouco
costumam ter animais de estimação acima do peso. Elas repetem nos bichos seu (mau)
comportamento. "Muitas desconhecem que a ração atende às necessidades nutricionais e
exageram nos petiscos e nos alimentos de gente", diz. Antes de encher a barriga de seu bicho de
estimação e se orgulhar das formas arredondadas que ele exibe, saiba o que dizem os
especialistas sobre os principais erros cometidos pelos donos de cães e gatos gordos e como
mudar de atitude.

MÁ ALIMENTAÇÃO
Em que os donos erram: petiscos e refeições desbalanceadas estão entre os problemas mais
apontados pelos veterinários como causa da obesidade, sobretudo a canina. "Apenas 30% dos
donos oferecem exclusivamente ração ao animal", alerta Roberto Bordin. Hoje há cães que comem
até salgadinhos e fast-food. Também é comum abusar de biscoitos, bifinhos e ossinhos, como se

http://veja.abril.com.br/281009/fofinhos-nao-gordos-p-138.shtml 5/11/2009
Animais: A obesidade em cães e gatos - Edição 2136 - Revista VEJA Página 2 de 3

eles não fossem calóricos (e são)


O que fazer, segundo os especialistas: se for dar petiscos especialmente fabricados para
cachorros, o ideal é de um a dois por dia, no máximo. Ao contrário da embalagem das rações, a
dos petiscos não informa as calorias de cada unidade. "Um biscoito médio em forma de ossinho,
por exemplo, tem cerca de 90 calorias. Isso corresponde a quase um terço das necessidades
diárias de um poodle médio", explica Márcia Jericó. É importante ainda seguir a quantidade de
ração recomendada pelo fabricante, no rótulo, ou pelo veterinário antes de despejá-la sem
parcimônia. Considere a possibilidade de trocar a ração convencional por uma light – há várias
opções menos calóricas no mercado. Com teor de gordura mais baixo e ricas em fibras e
substâncias como a l-carnitina, as versões light ajudam a controlar a obesidade

SEDENTARISMO
Em que os donos erram: cada vez mais confinados, os animais acompanham o estilo de vida do
dono. Mal saem de casa – se o fazem, é só no momento das necessidades – e passam
praticamente o dia todo deitados ou dormindo. Quanto mais eles engordam, mais sedentários
ficam, já que a dificuldade de se locomover aumenta. Entre os gatos, o sedentarismo é o principal
fator de risco para a obesidade
O que fazer, segundo os especialistas: se o dono não tem tempo de passear com o animal, deve
contratar alguém que o faça ao menos duas vezes ao dia. E não conta como passeio aquela
andadinha breve até o poste mais próximo. No caso dos cães, existem serviços que oferecem
trilhas ecológicas e aulas de natação e esteira de uma a duas vezes por semana. Exercitar o gato
doméstico é um pouco mais difícil – ele dorme em média dezesseis horas por dia. O dono deve
criar situações que o estimulem a se deslocar, como espalhar bolinhas, arranhadores e novelos de
lã pela casa. Para que ele se movimente em busca de comida, vale esconder a ração dentro de um
rolo de papel toalha, em caixas de papelão suspensas ou embaixo do cesto de roupa

CASTRAÇÃO
O que muitos donos não sabem: cães e cadelas castrados apresentam o dobro da probabilidade
de se tornar obesos – o distúrbio é mais frequente entre as fêmeas. Com a castração, elas deixam
de produzir hormônios que atuam na inibição do apetite. No caso dos machos, a retirada dos
testículos interrompe a produção de hormônios andrógenos, importantes para instigá-los a se
movimentar. Nos gatos castrados, o risco de se tornarem obesos é de três a quatro vezes maior.
Em geral, os machos são mais afetados, por questões metabólicas
O que fazer, segundo os especialistas: é importante que o animal siga uma dieta sob medida e
seja estimulado a se exercitar. Já existem no mercado rações para animais castrados, com teor
calórico mais baixo

PREDISPOSIÇÃO GENÉTICA
Em que os donos erram: cães de algumas raças, como labrador, golden retriever, collie, cocker
spaniel, beagle e dachshund, têm predisposição a engordar. Há alterações nos hormônios que
controlam a saciedade, como a leptina, produzida pelas células adiposas. Cães e gatos obesos
têm resistência à substância. A maioria dos gatos obesos pertence às raças domésticas –
especialmente aqueles que têm pelo curto
O que fazer, segundo os especialistas: a alimentação correta deve começar desde cedo. O
filhote que come muito mais do que precisa acaba produzindo mais células adiposas, e isso é um
facilitador da obesidade na fase adulta

Pepita
Idade: 7 anos
Raça: basset hound
Peso: 31kg
Peso ideal: 23 quilos
Males atribuídos à obesidade: dificuldade
para se locomover e problemas dermatológicos
como assadura nas dobras

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