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Vida microscópica

Atenção Todas manhãs, dona Maria Helena acorda


bem cedinho e já vai ligando o rádio para ouvir o seu programa predileto: Dicas
da Cozinha . A apresentadora desse programa diariamente dá sugestões que as
donas de casa podem preparar no almoço, no jantar e mesmo para o café da
manhã. Naquele dia, o programa era especial.
- Bom dia! Bom dia, minhas amigas. Hoje nós vamos falar sobre um
alimento leve, saudável e adequado para o verão. Um alimento leve e que não
engorda. No programa de hoje, vamos aprender a fazer iogurte.
Os iogurtes do mercado são muito caros. Mas existe um jeito barato e rápido
de fazer iogurte em casa.
Minha amiga, você já pensou poder comer iogurtes todos os dias, gastando
o mesmo que você gasta para comprar leite? É isso aí! O iogurte que vamos
aprender a fazer, no final das contas, sai praticamente pelo preço do leite.
Então, vamos lá. Preparada para anotar tudo?
Atenção para o que você vai precisar: um único potinho de iogurte natural
comprado pronto e um litro de leite (Figura 1). Só isso mesmo!
Agora veja como se faz: ferva o leite e espere que ele amorne (Figura 2).
Misture uma colher de sopa do iogurte que você comprou no mercado com o leite
já morno (Figura 3). Coloque esse leite misturado com iogurte em uma jarra.
Mas, atenção! Essa jarra não pode ficar em qualquer lugar. Nada de
geladeira. Você deve colocar a jarra num lugar que não seja frio, e sem corrente
de vento. Uma boa idéia é cobrir a jarra com um pano, para que ela não esfrie
muito rápido, e colocá-la no forno. Mas não vá ligar o forno! Você só vai colocar
a jarra no forno porque é um lugar fechadinho, onde não bate vento (Figura 4).
No dia seguinte, veja o que se formou dentro da sua jarra. Bom, como você
não vai aguentar de curiosidade, eu já vou logo falando. Você vai ver que o leite
ficou duro como o iogurte comprado pronto (Figura 5). É isso, minha amiga: o
que você tem agora é um iogurte igualzinho ao do mercado. É só comer.

 ‚ ƒ „ …

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Agora, para que o seu iogurte não estrague rápido, coloque-o na geladeira. A U L A
E, quando a jarra estiver acabando, reserve uma colher de sopa do iogurte que
você fez e misture-a com outro litro de leite fervido. Assim você terá sempre
iogurte a preço de leite. 30
Gostou da dica de hoje? Então até amanhã, com novas dicas de cozinha.

Explique por que a apresentadora do programa disse que podemos fazer Mãos à obra
iogurte a preço de leite.

Para fazer o iogurte você deve utilizar:


( ) leite gelado;
( ) leite que já foi fervido;
( ) leite que você acabou de comprar.

Depois de misturar o iogurte com o leite, devemos manter a mistura por


vinte e quatro horas em:
( ) locais frios, como a geladeira;
( ) locais em que a temperatura não varie;
( ) locais quentes.

Qual é a diferença entre a consistência do iogurte e a consistência do leite?


.................................................................................................................................

O iogurte que comemos é, na realidade, um alimento que contém A voz do


microorganismos vivos. Se você está lembrado, microorganismos são seres professor
vivos que só conseguimos enxergar com o auxílio de instrumentos especiais,
como os microscópios. O iogurte, portanto, é uma substância na qual vivem
milhões e milhões de seres vivos microscópicos que estão comendo, se reprodu-
zindo e morrendo.
Na ilustração abaixo, podemos observar a reprodução de uma bactéria, que
também é um microorganismo. Repare que, antes da reprodução, aparece só um
microorganismo. A observação ao microscópio mostra que esse microorganismo,
em determinado momento de sua vida, se divide em dois, originando dois novos
seres vivos. Ou seja: onde antes havia somente um ser vivo, agora já existem dois.

bactéria-mãe

divisão celular

bactérias-filhas

No iogurte, algo semelhante ocorre. Os microorganismos existentes no


iogurte são bactérias. Elas são chamadas de lactobacilus
lactobacilus.
Ao contrário de algumas bactérias, como aquela que causa a cólera e que
estudamos na Aula 22, os lactobacilos podem ser usados na alimentação, pois
não produzem substâncias tóxicas ao nosso organismo. Os lactobacilos se
alimentam do açúcar do leite e produzem uma substância azeda, chamada
ácido lático. Esse ácido provoca a formação de grumos no leite, que assim
adquire a consistência de iogurte.

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A U L A Se não fervêssemos o leite antes de misturá-lo ao iogurte, ou seja, aos


lactobacilos, outros microorganismos também iriam se reproduzir. Nesse caso,

30 ao comer o que parecia ser iogurte, estaríamos comendo, além dos lactobacilos,
outros microorganismos que poderiam fazer mal à nossa saúde.

Tome cuidado ao fazer o seu iogurte caseiro:


nunca se esqueça de usar leite fervido.

Mas, e quanto às temperaturas? O que acontece com os microorganismos


quando eles estão na geladeira?
Na geladeira, os microorganismos não chegam a morrer. Mas a tempera-
tura média da geladeira (6° C) é suficientemente baixa para diminuir o ritmo
de vida deles. Isto quer dizer que, no frio, esses microorganismos se reprodu-
zem mais lentamente. É por isso que, na geladeira, os alimentos demoram
muito mais a estragar.
É por isso também que os animais mortos e os restos de plantas em uma
floresta quente e úmida apodrecem muito rapidamente. Afinal, na umidade e no
calor os microorganismos estão em ritmo frenético, reproduzindo-se muito.
Com isso, eles causam o apodrecimento rápido de restos de seres vivos.
Conseqüentemente, numa região fria acontece o contrário. No alto das mon-
tanhas geladas, ou em continentes como a Antártica, a ação dos microorganismos
é muito lenta e o apodrecimento dos seres que morrem é demorado.

Os microorganismos na natureza

Os microorganismos vivem em todos os lugares. Existem aqueles que


causam doenças; outros são utilizados em nossa alimentação (como os
lactobacilos), e há os microorganismos responsáveis pelo apodrecimento dos
seres mortos. Pode parecer surpreendente, mas até mesmo numa gotícula de
água existem seres vivos microscópicos.
Quando vistas ao microscópio, amostras de água tirada de dentro de troncos
de árvores nas florestas, dos mares, das poças de água no meio da rua e até
mesmo aquela aguinha dos vasos de planta, por exemplo, revelam coisas que
podemos ver na ilustração abaixo. Ou seja: nessas águas encontramos vários
microorganismos nadando.

microorganismos
na gota d'água

Repare bem na ilustração e veja quantos seres vivos podem ser encontrados em
uma gota de água. Note ainda que esses seres não são todos iguais. Quer dizer:
diferentes organismos microscópicos convivem na mesma gota.

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Até quatrocentos anos atrás, o homem só conhecia os seres vivos e os A U L A
elementos da natureza que podia ver a olho nu. Quando foram inventados os
instrumentos que aumentam a nossa capacidade de visão, como os microscó-
pios, começamos a descobrir todo um universo com o qual convivíamos e que era 30
desconhecido.
Desde então, e cada vez mais, descobrimos que não somos os únicos seres
do universo. Até mesmo uma gota de água contém uma infinidade de seres
vivos, como aqueles mostrados na ilustração. A natureza, portanto, ensina que
dela pouco conhecemos e ainda nos resta muito a aprender.
Neste bloco de aulas você aprendeu um pouco mais sobre os seres vivos.
Mas tenha em mente que tudo isso é só uma pequena parte da natureza. Se você
se interessou pelo assunto, saiba que ainda há muito a aprender. Procure
aprender mais por meio dos livros e revistas que estão ao seu alcance. Sem
dúvida, você aprenderá uma porção de coisas novas que não mostramos aqui.

· Microorganismos são seres vivos microscópicos. Resumo


· Os microorganismos também se alimentam e reproduzem.

· Os microorganismos podem causar doenças ou ser utilizados na nossa


alimentação.

· O iogurte é um alimento que contém microorganismos.

· Podemos fazer iogurte utilizando apenas leite fervido e um pouco de iogurte


comprado pronto.

· Os microorganismos têm o seu ritmo de vida diminuido em temperaturas


baixas como as da geladeira.

· Os microorganismos estão relacionados ao apodrecimento dos alimentos.

Exercício 1
Explique como se pode fazer iogurte caseiro.
Exercícios

Exercício 2
Por que os alimentos na geladeira demoram a estragar?

Exercício 3
Por que é necessário fever o leite antes de fazer o iogurte?

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