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Rio de JaneiRo, v.17, n.2, p.190-199, 2010

Da Morte De Deus InexIstncIa Do GranDe outro: reflexes sobre o nIIlIsMo conteMporneo


Silvia Pimenta velloSo Rocha*
Resumo A partir das ressonncias entre a concepo nietzschiana da morte de Deus e a formulao lacaniana da inexistncia do grande Outro, o artigo pretende refletir sobre o cinismo como expresso de uma forma contempornea de niilismo, analisando algumas de suas manifestaes no campo da cultura. palavras-chave: cinismo; niilismo; Nietzsche; Zizek AbstRAct From similarities between Nietzsches conception of the death of God and the Lacanian formulation of the inexistence of the big Other, the paper reflects on cynicism as an expression of a contemporary form of nihilism, analyzing some of its manifestations in culture. KeyworDs: cynicism; nihilism; Nietzsche; Zizek

Em um aforismo de humano, Demasiado humano,1 denominado Recuar alguns degraus, Nietzsche elabora uma de suas numerosas crticas ao positivismo. Em uma metfora que antecipa curiosamente a clebre passagem de Wittgenstein, Nietzsche compara a razo a uma escada que deve ser usada para ultrapassar a crena metafsica no alm mundo, mas adverte: ao se chegar ao fim da escada preciso recuar alguns degraus para abandonar a crena na prpria razo. este gesto que o positivista no consegue fazer. Assim, se a crena na verdade um sintoma de fraqueza, o positivista permanece doente, pois aquilo que poderia cur-lo precisamente a causa de seu mal.
Professora Adjunta da UERJ/Febf. Doutora em Filosofia pela PUC-RJ. E-mail: silviapimenta@superig.com.br. 1 20
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Hoje, no somos mais positivistas. com certa complacncia que olhamos nossos antecessores modernos que ainda manifestavam confiana na razo, f na cincia e crena na verdade. Vacinados contra essa ingenuidade, no falamos mais em verdade, mas em eficcia do conhecimento; no falamos mais do sujeito, mas de identidades socialmente construdas; no acreditamos mais em valores absolutos, mas na relatividade das culturas e assim por diante. O pensamento contemporneo abandona a pretenso metafsica de dizer o Ser, a pretenso moderna de conhecer a Verdade, em nome da tarefa mais modesta, de inspirao ps-estruturalista, de enunciar a ausncia do Ser, a inexistncia da verdade e a impossibilidade de toda ontologia. Mas a questo que se coloca a de sabermos se isso nos torna efetivamente ps-metafsicos ou, se isso ocorre de fato, em que medida essa superao se acompanha tambm de uma superao do niilismo. Minha hiptese que o niilismo contemporneo no toma mais a forma da crena na verdade que inspira nossos antecessores antigos e modernos, mas a forma paradoxal da descrena, que pode ser traduzida pela figura do cinismo. A moRte de deus e A inexistnciA do gRAnde outRo Para abordar essa questo, podemos associar a frmula lacaniana o grande Outro no existe reflexo nietzschiana sobre a morte de Deus. O homem moderno aquele que declara (constata?) que Deus no existe; o mesmo que afirma a inexistncia do grande outro. H aqui uma distncia tanto temporal quanto conceitual: pois se o fenmeno moderno da morte de Deus instaura o sujeito e a razo como um novo fundamento, a inexistncia do grande Outro seria mais adequada para refletir o mundo contemporneo, que pe em crise a prpria ideia de fundamento. A Morte de Deus no uma declarao sobre Deus, mas uma constatao (ou um diagnstico) sobre a modernidade e o mesmo pode ser dito sobre a afirmao lacaniana de que o grande Outro no existe. Tanto para um quanto para o outro, no se trata de denunciar a inexistncia de fundamentos, de alertar seus contemporneos para aquilo que eles ainda no perceberam. No se trata do impulso iluminista de conscientizar, revelar, desmistificar, denunciar. Ao contrrio, tratase de explicitar aquilo que seus contemporneos j sabem: foi o homem moderno que matou Deus, o homem contemporneo quem
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afirma a inexistncia do grande Outro. Como aponta uma passagem de Zaratustra, que Deus est morto o que todo mundo sabe: O que, hoje, todo o mundo sabe? Indagou Zaratustra. Talvez que o velho Deus, em que um dia todo o mundo acreditava, no vive mais?2 A questo o que se faz com esse saber (ou a partir dele). aqui que reside a distino de Nietzsche entre os dois desdobramentos possveis da morte de Deus: o niilismo consumado, que faz da inexistncia de valores absolutos a condio de possibilidade da criao de valores, e o ltimo homem. Este o indivduo fundamentalmente desiludido, que j no acredita mais nos valores transcendentes mas no capaz de criar novos valores; constata a morte de Deus mas incapaz de afirm-la ou de tirar dela suas conseqncias. Para suportar essa constatao, ele inventa a felicidade: dedica-se a seus pequenos prazeres para o dia e a seus pequenos prazeres para a noite. 3 Assim, a reflexo de Nietzsche e a de Lacan tm menos um valor de denncia do que um valor de diagnstico. Trata-se menos de enunciar uma verdade do que de identificar um sintoma. O que ambos fazem analisar esses enunciados e refletir sobre suas implicaes. deslocAmentos contempoRneos dA cRenA no gRAnde outRo preciso distinguir dois sentidos diferentes da afirmao de que o grande outro no existe: o primeiro, formulado por Lacan, atesta a inexistncia real do grande Outro e seu carter estritamente simblico. Isso significa que a instncia capaz de fundar a verdade, legitimar as leis, justificar as crenas e dar consistncia ao sujeito e ao mundo no existe no real, mas uma rede de fices de carter simblico. Outra forma de dizer que o sujeito e o mundo no tm, a rigor, fundamento ontolgico, mas apenas consistncia simblica. O segundo sentido caracterstico da postura cnica, tal como analisada por Slavoj Zizek: o cnico sabe que a rede simblica da ordem da fico, mas este saber no o conduz afirmao de uma existncia sem fundamentos. O sujeito contemporneo, ao mesmo tempo em que demonstra um descrdito cnico diante de toda ideologia pblica, entrega-se a fantasias paranicas sobre conspiraes, ameaas
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assim Falou Zaratustra, O sem oficio assim Falou Zaratustra, Prlogo.

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e formas excessivas de gozo do Outro. A descrena no grande Outro, a recusa do sujeito de levar a srio a ordem das fices simblicas, repousa sobre a crena de um Outro do Outro, um agente invisvel, secreto, onipotente, que efetivamente puxa os cordes por trs do poder pblico visvel. Assim, conduz ao aponta para o ressurgimento da figura do grande Outro no Real, que a mais sucinta definio de parania. Slavoj Zizek analisa algumas manifestaes desse fenmeno. Um deles transparece na assim chamada cultura da queixa, em que os indivduos procuram compensao jurdica por alguma desvantagem social (de ordem histrica, tnica, de gnero, etc.): longe de assumir alegremente a inexistncia do grande Outro, o sujeito da queixa lhe demanda uma reparao.4 H aqui, por um lado, uma lgica do ressentimento que responsabiliza o Outro por sua impotncia; por outro lado, ocorre tambm uma toro lgica que anula a prpria premissa original, j que a reivindicao jurdica reinveste o lugar do grande Outro aquele que poderia restaurar a plenitude perdida do sujeito e restituir o gozo do qual ele se sente privado. Essa postura evoca a fala do protagonista de Fim de caso, de Graham Greene: eu o odeio, Deus, como se voc realmente existisse. Ou, nas palavras de Zizek: como se o Outro fosse culpado do fato de no existir e devesse pagar por isso. A constatao da inexistncia do grande Outro simblico d lugar sua encarnao no imaginrio (a mdia como instncia de legitimao, de reconhecimento, de verdade) ou diretamente no Real (encarnado em figuras persecutrias). A crena em um outro que existe efetivamente no Real a prpria definio de Lacan para a parania. Como aponta Zizek, isso nos permite compreender como, no mundo atual, o distanciamento cnico diante de todo contedo ideolgico explcito pode conviver com seu aparente oposto: a adeso completa, paranica e irracional figura de um grande Outro real, que transparece por exemplo nas teorias conspiratrias, no temor generalizado de abuso sexual, etc. * * * Algo semelhante ocorre com os desdobramentos contemporneos da morte de Deus: se a modernidade divinizou a
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Zizek, 2009

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razo, a natureza e o sujeito, a contemporaneidade radicaliza esse processo renunciando verdade, totalizao e possibilidade de fundamentao. Ao fazer isso, em ltima instncia, o pensamento contemporneo, ao menos em sua vertente habitualmente denominada de ps-moderna, renuncia a toda possibilidade de ontologia. Desse ponto de vista, a metafsica recobre todo o campo da ontologia; o que falta a esse pensamento justamente a noo de uma ontologia no metafsica, a possibilidade de pensar o real sem o recurso ao conceito de Ser. Mas assistimos hoje a uma ontologizao do imaginrio. Excluda da esfera do pensamento, a ontologia est em toda parte; a esfera do espetculo que se torna real, no sentido mais corriqueiro e mais metafsico do termo: lugar da verdade, do ser e da consistncia ontolgica. Aquilo que se chama sociedade do espetculo no se define pela afirmao das aparncias, mas pelo fato de que os atributos do Ser (verdade, fundamento) so emprestados diretamente esfera das imagens. esse o sentido das anlises de Jean Baudrillard: mostrar que o simulacro contemporneo no mais aquele, da tradio sofstica, que se apresenta como pura aparncia, mas uma instncia que se institui como modelo e fundamento da realidade emprica. 5 De fato, afirmar a realidade das aparncias pode ter dois sentidos opostos: significando por um lado que tudo aparncia (posio anti-metafsica que conduz negao do Ser e afirmao do mundo sensvel) ou, ao contrrio, sugerindo que a prpria aparncia dotada dos atributos do Ser (transposio da metafsica para a esfera das imagens, que caracteriza a sociedade do simulacro). Assim, como sugerem cada um a seu modo as anlises de Zizek e de Baudrillard, o fascnio da mdia pela realidade (presente nos reality shows, nas transmisses ao vivo, nos documentrios tipo making of, etc.) traduz ainda a velha pretenso metafsica de dar a ver o real em sua totalidade. Mesmo se promove uma espetacularizao da realidade, a mdia sugere indiretamente a sua verdade. Aplica-se aqui o mesmo argumento proposto por Baudrillard com relao pornografia: deve haver o sexo verdadeiro em algum lugar, j que ns somos a sua caricatura. 6 Zizek tambm faz da pornografia o paradigma desse fascnio pelo real: E a figura mais extrema da paixo pelo real no seria a opo que nos oferecida pelos sites pornogrficos de observar
Esta concepo desenvolvida ao longo de toda obra de Baudrillard, mas sobretudo em Simulacros e Simulaes. 6 1983, p. 44
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o interior da vagina do ponto de vista de uma minicmera instalada na ponta de um pnis artificial que a penetra?7 O mesmo poderia ser dito ainda com relao ao sujeito. Do mesmo modo que a morte de Deus indica apenas a transposio dos valores transcendentes para a esfera humana, a morte do sujeito que a substitui indica seu deslocamento para as formas contemporneas de produo de subjetividade, que no fazem mais do que reatualizar a hiptese de um sujeito livre. O homem contemporneo pretende ter rompido com a crena em um sujeito metafsico - uno, idntico e permanente - mas a liberdade de escolha precisamente o que constitui, a seus olhos, a sua essncia, a sua unidade, a sua verdade. O discurso contemporneo das identidades no faz mais do que retraduzir as idias de substncia e unidade em uma linguagem de inspirao ps-metafsica. o cinismo contempoRneo Esta atitude que permite conciliar o abandono de toda crena, no plano ideolgico, com a permanncia, no plano prtico, das mesmas aes que seriam fundadas por tais crenas precisamente o que define o cinismo. O cinismo de que se trata aqui no o movimento antigo que porta o mesmo nome (e deixo de lado aqui a questo de saber at que ponto existe entre ambos continuidade ou ruptura 8), mas um fenmeno tipicamente contemporneo, que decorre de uma radicalizao do projeto crtico, tal como inicialmente apresentado por Sloterdijk em seu livro crtica da razo cnica. O cinismo o iluminismo levado s suas ltimas conseqncias. O cnico reencena a seu modo (no plano ideolgico ou poltico) o paradoxo que o ctico encarna no plano epistemolgico. Assim como impossvel evitar que a dvida ctica se volte sobre si mesma, abalando a legitimidade mesma de sua posio, impossvel evitar que a desiluso iluminista se volte sobre o prprio projeto moderno e seus pressupostos. Esta questo j estava presente na reflexo de Adorno e Horkheimer: como permanecer Iluminista se o projeto de
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2003, p. 20 Pois se as anlises de Sloterdijk e de Foucault atribuem uma positividade ao cinismo antigo, apontando seu carter subversivo e afirmador, Clment Rosset sustenta que este j se caracteriza por uma atitude de condenao das convenes em nome de uma natureza ideal. ROSSET, Anti-Natureza.

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superao dos mitos se volta sobre a prpria racionalidade, destruindo seus fundamentos? Como evitar que o exerccio da crtica atinja o prprio projeto crtico, denunciando seu carter mistificador? Esse efeito colateral do racionalismo a anttese da posio criticada por Nietzsche no aforismo que evocamos acima: aquilo que o positivista no foi capaz de fazer, mantendo-se preso crena na razo, a razo cnica leva at o fim. Em sua face atual, o cinismo assume a forma de indiscernibilidade entre verdadeiro e falso, do relativismo tico e epistemolgico, da descrena na razo como capaz de obter o conhecimento. Essa atitude pode ser resumida pela ideia de desiluso: no plano poltico, esta desiluso se volta sobre a idia de progresso e as promessas de emancipao do homem, convergindo para a inrcia, o conservadorismo ou a resignao. No plano cultural ou esttico, converte-se em apatia ou conformismo. Desapegando-se das ideologias e teleologias, desacreditando de toda transcendncia, o cnico remete figura nietzschiana do niilista passivo, segundo o qual tudo vo e nada tem sentido. Zizek analisa o cinismo como a forma de crena caracterstica das sociedades ps-ideolgicas - permitindo associar a ruptura explcita com determinados contedos ideolgicos e a permanncia das atitudes que tal crena implicaria. A questo que a crena no se situa mais (ou apenas) no campo do saber, mas sim (ou tambm) no campo das prticas. Como afirma Zizek: Se a iluso estivesse do lado do saber, a postura cnica seria realmente ps-ideolgica, simplesmente uma postura sem iluses: eles sabem perfeitamente o que fazem, e o fazem. Mas se o lugar da iluso est na realidade do prprio fazer, essa frmula pode ser lida de uma maneira totalmente diversa: eles sabem que, em sua atividade, esto seguindo uma iluso, mas fazem-na assim mesmo. 9 Desse ponto de vista, no h esclarecimento ou emancipao possvel; no h uma iluso da qual o cnico possa ser libertado, pois
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ele j absolutamente desiludido: mais do que ningum, ele sabe do carter ficcional de toda verdade, conhece o carter convencional das regras sociais, sua ausncia de verdade ou fundamento. O cinismo a posio ideolgica que porta em si mesma sua prpria negao ou, de certa forma, sua prpria crtica. 10 Esta duplicidade de registros se expressa de modo particularmente claro no fenmeno do consumo: o consumidor o homem cnico por excelncia, que sabe que as marcas so meras construes elaboradas por profissionais de marketing, sabe que a publicidade uma fico destinada a seduzi-lo, e no entanto age como se no soubesse. A frmula proposta por Sloterdijk eu sei, mas mesmo assim... pode ser enunciada tambm como eu sei, e por isso mesmo.... justamente porque constata a inexistncia de valores absolutos que o ltimo homem se dedica a seus hedonismos cotidianos. o cinismo no umA iluso (o cnico como desiludido) A questo que se coloca a do estatuto dessa posio, que concilia a descrena mais extrema e o conformismo mais passivo 11 - j que, como vimos, no podemos falar aqui de iluso. No se trata de um engano de ordem epistemolgica, mas de ordem moral (se seguirmos Nietzsche) ou psquica (se seguirmos Lacan). Ele indica no uma falha do saber, mas da vontade. Para dar conta dessa questo, podemos recorrer distino nietzschiana entre crena na verdade e vontade de verdade. A primeira supe a existncia objetiva da verdade; a segunda permanece ativa mesmo que a verdade no exista. De fato, h diferentes formas de se aderir verdade, e afirmar a sua existncia apenas a mais bvia delas. Denunciar sua inexistncia (ou lamentar sua perda) outra possibilidade. o que ocorre, na esfera moral, com o pessimista: ele lamenta a ausncia de fato de um sentido cuja existncia de direito no questionada, e assim permanece preso instncia metafsica cuja ausncia pretende denunciar. O mesmo se aplica, na esfera epistemolgica, figura do ctico - que constata a impossibilidade de conhecer a verdade mas no questiona o pressuposto
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cinismo e falncia da crtica (Safatle, 2008, p. 68) Na verdade, isso deixa de parecer um paradoxo se levarmos em conta o fato de que a prpria lei social funciona de modo cnico, ou seja, pe em questo sua prpria legitimidade. Cf. Safatle, cinismo e Falncia da crtica. 197

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de uma verdade ontolgica, inscrita na prpria natureza das coisas. o que ocorre ainda no caso do relativista: ao negar a existncia de uma verdade absoluta, instaura a si mesmo como posio legtima (na medida em que a nica que reconhece tal fato), mantendo assim a pretenso universalidade e fundamentao que definem a verdade. Finalmente, o que ocorre no caso do cnico: ele constata a ausncia de sentido, vive a desiluso da verdade, mas pretende legitimar esse prprio gesto de negao. Mas como aponta Clment Rosset, o que define a crena menos um contedo do que uma forma de adeso. 12 Aquele que faz da descrena uma posio ideologicamente fundamentada tambm atesta uma forma paradoxal de adeso verdade uma vontade de verdade. o que sugere Nietzsche em um aforismo de Gaia cincia, intitulado os crentes e sua necessidade de crena: o niilismo segundo o modelo de So Petersburgo (isto , na crena na descrena, at chegar ao martrio por ela) sempre mostra, acima de tudo, a necessidade de f, de apoio, de amparo, de espinha dorsal.13 Se a crena na verdade sintoma de uma posio niilista, o cnico sofre de uma forma incurvel dessa crena, em que a vontade de verdade toma a forma paradoxal da descrena. A hiptese do cinismo como uma expresso do niilismo indica assim a permanncia da crena sob uma forma deslocada sugerindo que ali onde o homem contemporneo parece afirmar a ausncia de fundamentos e o abandono da verdade, continua ligado vontade de verdade e busca de fundamentao. Para o ltimo homem, no se trata de afirmar a ausncia de fundamentos, mas de apoiar-se nela. Para concluir e voltar questo inicial: do ponto de vista epistemolgico, podemos dizer que somos efetivamente psmetafsicos, vacinados contra o otimismo racionalista, a crena na verdade e a busca de fundamentos; mas as manifestaes contemporneas do cinismo sugerem que, do ponto de vista moral, permanecemos presos vontade de verdade.

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Princpio de crueldade, p. 75 A crena, assim definida como ato de adeso puro e simples, independente daquilo a que ele adere, constitui exatamente um sintoma, no sentido clnico (...) Gaia cincia, 347

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RefeRnciAs bibliogRficAs BAUDRILLARD, J . Simulacres et Simulation. Paris: Galile, 1981 ____________ - Les Stratgies Fatales. Paris: Grasset, 1983 FOUCAULT, M. le courage de la vrit le gouvernement de soi et des autres. Paris : Gallimard/Seuil, 2009 NIETZSCHE, F. assim Falou Zaratustra. Rio de Janeiro: Ed. Civilizao Brasileira, 1986. __________ - Gaia cincia. So Paulo: Cia das Letras, 2001 _________ - humano, Demasiado humano. So Paulo: Cia das Letras, 200 ROSSET, C. LAnti-Nature. Paris: PUF, 1973 ________ - Princpio de crueldade. Rio de Janeiro: Rocco, 1989 SAFATLE, V. cinismo e falncia da crtica. So Paulo: Boitempo, 2008 SLOTERDIJK, P. critique de la raison cynique. Paris: Christian Bourgeois, 1987 ZIZEK, S. - Como Marx inventou o sintoma?, in Um mapa da ideologia. (org. Slavoj Zizek). Trad. Vera Ribeiro. Rio de Janeiro: Contraponto, 1999 ___________ - Bem vindo ao deserto do real. So Paulo: Boitempo, 2003 ____________ - O grande outro no existe. Revista Ethica, V.16, N.2, P.113-131, 2009 | (ISSN 1413-8093). __________ - arriscar o impossvel conversas com Zizek. So Paulo: Martins Fontes, 2004.

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