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Clula Todo ser vivo composto de clulas, de tamanho to reduzido que s podem ser observadas atravs do microscpio, e to numerosas

s que no ser humano adulto somam cerca de cem trilhes. A clula o mais diminuto componente vivo em que pode ser decomposto qualquer tecido animal ou vegetal. Isoladas e livres, as clulas apresentam forma esfrica; nos tecidos podem assumir forma cilndrica, cnica, espiralada etc. Seu tamanho e estrutura tambm variam de acordo com a natureza do tecido. Existem organismos, como as bactrias, as algas azuis e os protozorios, que se compem de uma nica clula, e por isso so chamados unicelulares. Estrutura celular. O conjunto vivo da clula o protoplasma e se compe de membrana plasmtica, citoplasma e ncleo. A membrana plasmtica, que existe em todas as clulas conhecidas, envolve o contedo celular e o separa do meio exterior. Trata-se de uma pelcula muito fina, de contorno irregular, que, alm de servir de envoltrio, tem a funo de selecionar as substncias que entram ou saem das clulas, e de providenciar a regenerao celular. Graas s protenas, a membrana possui elasticidade, resistncia mecnica e baixa tenso superficial; e devido aos lipdios, tem alta resistncia eltrica e permeabilidade s substncias lipossolveis. Nos vegetais, alm da membrana, existe outro envoltrio mais externo, a parede celular, cujo componente mais abundante a celulose. Nas clulas vegetais jovens, a parede relativamente delgada e chama-se primria; nas adultas, a deposio de celulose e outras substncias determina o aparecimento da chamada parede secundria. A regio compreendida entre a membrana e o ncleo o citoplasma. O hialoplasma um lquido gelatinoso constitudo principalmente de gua e protenas, que preenche o citoplasma. Na parte externa da clula, chamada ectoplasma, o hialoplasma se apresenta denso, em estado de gel; na parte interna, chamada endoplasma, mostra-se mais fluido, em forma de sol. Esses estados, de gel e sol, podem sofrer mudanas e se transformar um no outro, sobretudo nos movimentos citoplasmticos, como o movimento amebide e a ciclose. no movimento amebide que a membrana emite certas projees temporrias chamadas pseudpodes, para permitir a locomoo da clula ou captura de alimento. A ciclose forma uma corrente que carrega os orgnulos e distribui substncias ao longo do citoplasma. Os orgnulos celulares, ou organelas, so estruturas citoplasmticas que realizam determinadas funes essenciais vida da clula. So eles: retculo endoplasmtico, complexo de Golgi, lisossomos, plastos, mitocndrias, vacolos e centrolos. H dois tipos de retculo endoplasmtico: o rugoso e o liso. O rugoso apresenta grnulos, chamados ribossomos, constitudos de ribonucleoprotenas, e esto intimamente associados sntese de protenas. O liso tem como principais funes aumentar a superfcie interna da clula para ativar enzimas e favorecer o metabolismo celular, facilitar o intercmbio de substncias, auxiliar a circulao intracelular, armazenar substncias, regular a presso osmtica e produzir lipdios. O complexo de Golgi consiste em um sistema de membranas lisas, que formam vesculas e sculos achatados, destinados a armazenar protenas, proporcionar a sntese de carboidratos e lipdios e organizar o acrossomo nos espermatozides. Acrossomo uma estrutura, situada na cabea do espermatozide, formada pelo acoplamento do complexo de Golgi com o ncleo do espermatozide, e contm enzimas que facilitam a perfurao do invlucro do vulo para permitir a fecundao. Os lisossomos so pequenas vesculas portadoras de enzimas digestivas, liberadas pelo complexo de Golgi, com a finalidade de promover a digesto de substncias

englobadas pelas clulas. Os plastos so organelas citoplasmticas tpicas das clulas vegetais. De acordo com a colorao, dividem-se em leucoplastos (incolores) e cromoplastos (coloridos). Os leucoplastos, segundo a substncia que acumulam -amidos, lipdios ou protenas --, dividem-se em amiloplastos, oleoplastos e proteoplastos. Os cromoplastos so portadores de diversos pigmentos, entre os quais destacam-se as clorofilas, que absorvem a energia luminosa necessria fotossntese; e os carotenides, de pigmentao amarela, alaranjada ou vermelha, que contribuem para a colorao de flores e frutos. Os seres aerbicos, isto , que utilizam oxignio em seu processo respiratrio, realizam a degradao das molculas orgnicas em duas etapas. A primeira d-se no hialoplasma, sem a participao de oxignio; a segunda, com oxignio, ocorre no interior de organelas citoplasmticas, as mitocndrias, que so verdadeiras usinas de energia, onde a matria orgnica processada para fornecer a energia qumica acumulada ao metabolismo celular. Portanto, quanto maior a atividade metablica da clula, maior o nmero de mitocndrias. O conjunto de mitocndrias de uma clula chama-se condrioma. Os vacolos, estruturas freqentes nas clulas vegetais, so verdadeiras bolsas, delimitadas externamente por uma membrana denominada tonoplasto. Essa membrana armazena uma soluo aquosa, o suco vacuolar, que pode conter acares, sais, leos, pigmentos e outras substncias. Os centrolos so organelas fibrilares, geralmente dispostas nas clulas em pares perpendiculares. O conjunto de pares chama-se diplossomo. Os centrolos no ocorrem nas clulas vegetais superiores; nas inferiores e nas clulas animais relacionam-se com o processo de diviso celular. Estrutura do ncleo. O ncleo desempenha dois papis fundamentais nas clulas: portador dos fatores hereditrios e controla as atividades metablicas. A estrutura nuclear varia, conforme a clula esteja ou no em diviso. Por isso, para se examinar a estrutura do ncleo, necessrio estabelecer em que fase se encontra a clula. Se ela se encontra em interfase, isto , no intervalo entre duas divises celulares, o ncleo apresenta como componentes carioteca, cariolinfa, cromatina e nuclolo. A carioteca, ou cariomembrana, envolve o contedo nuclear e formada por duas membranas: -lamela interna e lamela externa -- separadas pelo espao perinuclear. A carioteca dotada de poros, que permitem a comunicao entre o material nuclear e o citoplasma. Quanto maior a atividade celular, maior o nmero de poros. A cariolinfa, nucleoplasma ou suco nuclear, uma massa incolor constituda principalmente de gua e protenas. A cromatina representa o material gentico contido no ncleo. Seu aspecto o de um emaranhado de filamentos longos e finos, os cromonemas. Durante a diviso celular, espiralizam-se e se tornam mais curtos e grossos. So ento denominados cromossomos. Estes apresentam dois tipos de constrio: primria, onde se localiza o centrmero, estrutura relacionada ao movimento dos cromossomos; e secundria, sem centrmero, que abriga molculas de cido desoxirribonuclico (ADN), responsveis pela formao de molculas de cido ribonuclico (ARN) ribossmico, que vo organizar o nuclolo. Este um corpsculo esponjoso, em contato direto com o suco nuclear. Cromossomos e genes. Do ponto de vista qumico, os cromossomos so filamentos de cromatina formados por molculas de ADN e protenas. A seqncia de base de ADN cromossmico capaz de determinar a sntese de uma protena o gene. Cada cromossomo pode conter inmeros genes. Nas clulas somticas, que constituem o corpo, existem diversos tipos de cromossomos, conforme a espcie considerada. Estes

podem agrupar-se dois a dois, e cada par constitudo por cromossomos com genes que se correspondem mutuamente, isto , so homlogos. Na espcie humana, as clulas somticas contm 46 cromossomos, dos quais 44 so autossomos -- sem implicao com o sexo -- e os outros dois so chamados sexuais, porque determinam o sexo do indivduo. Na mulher, os dois cromossomos sexuais so iguais e chamados de X. No homem, h um cromossomo X e outro Y. Nas clulas das fmeas de mamferos+ encontra-se uma forma, situada junto carioteca do ncleo, denominada cromatina sexual, ou corpsculo de Barr. O nmero desses corpsculos corresponde ao nmero de cromossomos X menos 1. Nas clulas normais dos machos no existe cromatina sexual. De acordo com a estrutura e organizao do material nuclear existente nas clulas, podem-se distinguir dois grupos bsicos de organismos: procariontes e eucariontes. Os primeiros so organismos unicelulares, cuja clula, chamada procariota, no tem ncleo individualizado, nem carioteca ou nuclolo. Os eucariontes tm clulas com ncleos individualizados, com material gentico tpico. Tipo de ARN. Uma clula pode conter trs tipos bsicos de ARN: o ARN mensageiro ou ARNm, produzido diretamente do ADN, do qual se destaca para migrar para o citoplasma e associar-se aos ribossomos. Esse mecanismo de formao denomina-se transcrio. O ARN transportador, ou ARNt, formado por uma cadeia pequena de nucleotdeos, produzida no ncleo a partir do ADN, migra para o citoplasma, com funo de capturar aminocidos e transport-los para o ARN mensageiro, que se encontra associado aos ribossomos. O ARNt dotado de uma regio especfica para cada aminocido e de outra codificada, que determina seu lugar apropriado na molcula de ARNm. Existe, portanto, um ARNt para cada aminocido. O ARN ribossmico, ou ARNr, origina-se do ADN em regies especiais do cromossomo relacionadas com o nuclolo. Ao migrar para o citoplasma, o ARNr associa-se a protenas, e forma os ribossomos. O mecanismo de produo de determinada protena a partir do ARN chama-se traduo, e ocorre nos ribossomos. Diviso celular. Existem dois tipos bsicos de diviso: a mitose, processo pelo qual as clulas-filhas contero o mesmo nmero de cromossomos da clula-me; e a meiose, diviso em que as clulas-filhas contero a metade do nmero de cromossomos da clula-me. A mitose divide-se em quatro etapas: prfase, quando ocorrem alteraes na morfologia da clula e os cromossomos, j duplicados, entram em espiralizao. Cada cromossomo duplicado constitudo por duas cromtides, chamadas cromtides-irms. Vem em seguida a metfase, quando a espiralizao chega ao mximo e ocorre a duplicao dos centrmeros. As cromtides-irms se separam e passam a constituir cromossomos-filhos. Na fase seguinte, a anfise, cada cromossomo-filho migra para um dos plos das clulas. A ltima fase a telfase, quando os cromossomos se despiralizam e a carioteca se organiza em torno de cada conjunto cromossmico. No final dessa fase, completa-se a diviso do ncleo, ou cariocinese, com a conseqente formao de dois novos ncleos. Inicia-se ento a citocinese, que a separao do citoplasma em duas regies, com formao de duas novas clulas-filhas. Na meiose, h apenas uma duplicao cromossmica para cada duas divises nucleares. Produzem-se assim quatro clulas-filhas, com a metade do nmero de cromossomos presentes na clula-me. Essa reduo de importncia fundamental para a manuteno do nmero constante de cromossomos da espcie. Na fecundao, clulas haplides (gametas) fundem-se e originam outras diplides, e estas, por meiose, formam outras haplides. Graas a esse ciclo, em que a fecundao compensada pela meiose, mantm-se o nmero de cromossomos da espcie. Do

contrrio, cada vez que ocorresse nova fecundao, duplicaria o nmero de cromossomos a cada gerao, o que terminaria por levar a espcie a um impasse biolgico. Embora seja um processo contnuo, a meiose ocorre em duas divises nucleares sucessivas -- denominadas meiose I e meiose II. Bioqumica celular. Os componentes qumicos das clulas podem ser orgnicos e inorgnicos. Os componentes orgnicos so carboidratos, lipdios, protenas, enzimas, cidos nuclicos e vitaminas. A gua de fundamental importncia para os seres vivos, porque atua como dispersante de diversos compostos orgnicos e inorgnicos. Serve tambm como veculo para o intercmbio de molculas entre os lquidos intra e extracelular. Exerce ainda o papel de lubrificante nas articulaes sseas e entre os rgos e, pela evaporao, contribui para manter a temperatura do corpo em nveis adequados vida. Os sais minerais encontram-se nos seres vivos em duas formas bsicas: solvel e insolvel. No primeiro caso, encontram-se dissolvidos na gua em forma de ons, e agem como ativadores das enzimas, como componentes estruturais de molculas orgnicas fundamentais e participam da manuteno do equilbrio osmtico. Na forma insolvel, os sais minerais se encontram imobilizados na composio do esqueleto. Assim, por exemplo, nos vertebrados os fosfatos de clcio contribuem para a rigidez dos ossos; nos corais, os carbonatos de clcio organizam o esqueleto externo; os sais de silcio conferem grande rigidez carapaa externa das algas; e os sais de clcio so fundamentais para a composio da casca do ovo.