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Histria Moderna de Portugal

Resumo da entrada Misses do Dicionrio de Histria Religiosa de Portugal

Todas as religies universalistas

apresentam um

carcter proselitista,

apresentando-se, cada uma, como uma mensagem de salvao. No entanto, este proselitismo vai assumir variadas formas, de acordo com os contextos culturais , polticos e sociais. Este carcter, em Portugal, vai ser reconhecido durante a Reconquista crist, na gradual procura da converso das populaes mouriscas. Esta ideia de misso, s veio mesmo a tomar forma com os Descobrimentos martimos. O desejo de aumentar a populao crist, logo de salvao de almas, ter sido uma das empresas do Infante D. Henrique. No entanto, de acordo com o autor, a ideia original seria a de converter essas almas em Portugal, e no propriamente a de enviar missionrios para efectuar essa converso no local. Assim, s em finais do sculo XV partiram para frica as primeiras misses religiosas. Para perceber este fenmeno, ser ento necessrio voltar atrs no tempo, para conhecer os seus antecedentes, bem como a sua prpria evoluo. necessrio perceber como se passa da cruzada, da ideia de conquistar e submeter, para misso pacfica, de esprito missionrio, propriamente dito. Nesta passagem da ideia de cruzada para o ideal de missionao pacfica ser importante considerar trs momentos: o sculo XIII e a tentativa de missionao pacfica levada a cabo pelas ordens mendicantes; a poca de D. Joo II (1481-1495), aquando do envio dos primeiros missionrios portugueses para fora dos tradicionais territrios cristos; e a poca de So Francisco Xavier (c. 1540), onde foi levada a cabo uma evangelizao de larga escala em territrios da sia e Brasil. As ordens mendicantes, com o seu aparecimento no sculo XIII, s fazem sentido quando lidas no processo da grande revoluo urbana e comercial iniciada no sculo XI. Uma sociedade urbana, monetarizada, onde o culto de despojamento material destas ordens vai representar uma reaco ao enriquecimento das ordens terratenentes anteriores, bem como o prprio desejo de proximidade d o proletariado urbano, enquanto grupo social desfavorecido. Por outro lado, o despojamento, e a

prpria vocao urbana e peregrinante destas ordens, vai opor -se ao ideal de stabilitas loci da regra beneditina, indo, desta forma, ao encontro dos os ideais do trabalho missionrio, propriamente dito. De entre outras, de salientar o papel das ordens dominicana e franciscana, com o seu aparecimento em 1206 e 1209 respectivamente. Estas ordens desde logo procuraram testemunhar a palavra de Cristo entre os infiis; procurando uma via alternativa violncia, mais evangelizadora. A sua expanso (sculo XIII) deu-se sobretudo em territrios em torno dos mares Negro e Cspio (dominicanos com a sua ala missionria Societas Peregrinantium pro Christo) e entre

os Mongis que haviam ocupado a Europa oriental (franciscanos) ido mesmo at China. O segundo imprio mongol, contudo, era islmico e deu o golpe de misericrdia nas cristandades da sia Central. Com o avanar do islamismo, a Europa, em finais da Idade Mdia, encontrava-se como que isolada do resto do Velho Mundo, sendo desta forma fcil perceber o porqu da ausncia de continuidade nestes projectos de missionao. Em relao poca dos Descobrimentos, o autor observa que a missionao moderna ter sido antes uma consequncia do que propriamente a causa; no entendendo como objectivo primeiro dos Descobrimentos a expanso da f crist. Enumera-nos alguns casos especficos, nomeadamente o caso da construo do forte de So Jorge da Mina, onde, mesmo sem a converso do chefe local, a pouco e pouco se foram constituindo pequenos grupos de cristos. Outras tentativas da iniciativa de D. Joo II tiveram pouco xito, uma vez que no eram secundadas pel o clero. De facto, o enriquecimento do clero e a prpria corrupo instaurada em seu seio leva criao de um ambiente de desconfiana, ambiente esse, frtil para o desenvolvimento do chamado movimento de Reforma Protestante. Torna -se comum a ideia de que s os leigos podero fazer alguma coisa para a propagao da f crist. Esta ideia vai perdurar em Portugal at aos incios do reinado de D. Joo III. A ContraReforma marca um perodo de inverso destes ideais instaurando um clericalismo exacerbado. tambm neste perodo joanino que nasce a ideia de formar clrigos nativos; formando-os em Portugal para depois propagarem o cristianismo nas suas terras. No sculo XVI, D. Manuel, tendo sido educado por Franciscanos, ou pelo menos nesses moldes, tudo fez para que a maior parte dos conventos franciscanos fossem
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entregues aos observantes (o ramo mais rigoroso da ordem). D. Manuel vai enviar, em 1500, a Malabar um grupo de franciscanos, para reconverter os indianos, que, por confuso, se julgava ento tratar-se de cristos transviados. Mesmo com o aparecimento isolado de alguns dominicanos no espao do ndico portugus, de acordo com o autor, a nica ordem que permaneceu neste espao, e at chegada dos jesutas, foi a ordem dos franciscanos. Os jesutas procuraram, tal como os franciscanos do sculo XIII, a converso dos locais para onde eram enviados. No procuraram uma evangelizao em massa; preferindo uma evangelizao ascendente, de tradio franciscana. Antes da chegada de Francisco Xavier ndia, as comunidades crists eram pouco numerosas. Com a subida de D. Joo III ao trono, so abandonadas as poltic as de D. Manuel, de messianismo imperial; em sua substituio, D. Joo III opta por uma poltica mais pragmtica e menos ideolgica. Com o objectivo de eficcia, D. Joo III chama para missionar o Oriente, a Companhia de Jesus, ordem de clrigos regulares formada por Incio de Loyola em 1534, mas s reconhecida pela Santa S em 1540. Foi ento enviado um pequeno grupo que inclua Francisco Xavier, que desembarcou em Goa em 1542. E este pequeno grupo de jesutas que vai iniciar um processo de evangelizao em larga escala na sia. Tero sido tambm os jesutas a iniciarem o processo de evangelizao no Brasil, onde tero chegado em 1549. No caso particular da sia, apresenta vrias novidades: desde logo a evangelizao em massa, uma preocupao maior com a quantidade do que com a qualidade (de 100.000 a cerca de 2 milhes no espao de 50 anos, mesmo tendo em conta o contributo, embora menor, de outras ordens religiosas franciscanos, dominicanos e agostinhos). De acordo com o autor,

podemos aqui reconhecer uma tentativa de planeamento a longo prazo, um trao caracterstico da Idade Moderna; pois os efeitos desta evangelizao em massa s seriam realmente visveis em seus objectivos plenos duas ou trs geraes depois. Esta prtica de evangelizao macia, no descontextualizava o indivduo da sua comunidade, preservando muitos elementos da cultura local. Esta atitude vai resultar na ndia, na China e no Japo. Esta prtica teve claramente em vista o facto de assim no escandalizar as classes dirigentes, logo tornar mais fcil a sua adeso, ao mesmo tempo que se baseava numa concepo optimista da natureza humana que admitia existirem nas culturas no crists a possibilidade do conhecimento natural de Deus .
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Por outro lado, a aco, quer dos jesuta s, quer dos mendicantes, caracterizou -se pela extrema disperso; facto ligado directamente aos Descobrimentos, que abriu os horizontes ao Ocidente, dando-lhe assim conta da sua pequenez, mesmo em termos religiosos. Na segunda metade do sculo XVI, tanto no espao do Atlntico como do ndico, foram criadas estruturas eclesisticas, penetrou-se no interior das terras, em locais completamente desconhecidos. A aco dos jesutas prende-se com o objectivo de agir sobre o mundo para o converter a Deus. Deixam assim cair princpios vitais de outras ordens (o ofcio de coro e o ramo feminino da ordem), para dedicar todo o seu tempo ao apostolado externo. Vo atribuir um grande valor vontade humana, ao saber, metodologia e tcnica bem como imprensa que procuraram introduzir em alguns territrios e no menos ao ensino dirigido juventude e cultura literria . Em finais do sculo XVI, as misses catlicas eram patrocinadas pelo Estado, com grandes custos, mas considerava-se a assimilao religiosa e cultural como uma garantia de fidelidade das populaes. Esta situao vai manter-se at poca de Pombal. no sculo XVII que a missionao portuguesa atinge o seu auge. Bem representada no Oriente, o estabelecimento de numerosas ordens religiosas, por exemplo, em Goa, levou divulgao do ensino secundrio e mesmo introduo do ensino superior. No entanto, algumas destas misses vo entrar em decadncia, sobretudo por factores externos. Foi o caso do Japo e da Etipia que, em determinada altura expulsaram os jesutas dos seus territrios. Por outro lado, o enfraquecimento da nossa hegemonia nesses territrios abria tambm as portas aos interesses de outras potncias europeias. Portugal apelava Santa S, relembrando os privilgios, mas, na realidade, no tinha capacidade para evangelizar todos os territrios. Roma vai reconhecer esses privilgios, no entanto, com algumas contrapartidas: a subtraco de alguns territrios na sia. No sculo XVIII, a decadncia das misses portuguesas agora provocada por factores internos. Surgem novos ideais, novas mentalidades, iluminadas luz do racionalismo. Movimentos e ideias, em princpio, de elite, mas que a pouco e pouco vo conquistando as massas, dentro e fora da igreja. Apesar de alguns jesutas se
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encontrarem envolvidos nesta nova dimenso; uma grande parte, persistiu num ensino e discurso antiquados. Na segunda metade do sculo, esta decadncia vai agravar-se com a mudana de atitude por parte do Estado, praticando agora um despotismo esclarecido de inspirao iluminista. A igreja subordinada ao Estado. Pombal, com uma poltica regalista que procura submeter a igreja ao Estado. A transferncia de competncias, da Inquisio para a Real Mesa Censria, organismo ao servio do governo. A reforma estrutural das universidades e a sua colocao em dependncia estreita dos poderes pblicos. Uma das medidas positivas ter sido o incremento da liberdade religiosa, tema flagrante na ndia, onde, em alguns locais, nomeadamente em Goa, recaa sobre os no catlicos pesadas restries. O governo de Pombal vai tambm abolir algumas restries de acesso de no cristos funo pblica e chegou mesmo a extinguir a Inquisio na ndia. Pela forte influncia que tinham na sociedade civil bem como pela prpria independncia do Estado, os jesutas foram as primeiras vtimas de Pombal, que os perseguiu e expulsou. Esta poltica foi seguida tambm por outros pases, a tal ponto que, em 1773, Clemente X IV extingue a companhia. Mesmo as restantes ordens viviam em permanente desconfiana. Esta situao vai arrastar-se at 1834, data em que o governo liberal decidiu abolir todas as ordens masculinas e congregaes religiosas e confiscar-lhes os avultados bens. De acordo com esta poltica, as ordens religiosas j no eram necessrias, nem para a prpria religio, no sendo a sua manuteno compatvel com esta nova civilizao nem com a nova organizao poltica. Esta medida foi imposta quase sem resistncia do prprio episcopado. Este exemplo foi seguido por outros pases, nomeadamente em Frana. Se em alguns locais esta medida no teve efeitos prticos, pelo estado de decadncia j consumado anteriormente; nas misses ultramarinas, o cenrio foi completamente diferente, sendo, em quase todo a parte, uma catstrofe. A nica excepo ter sido o Brasil, agora j independente, e onde, por esse mesmo motivo, estas directivas no foram aplicadas. A segunda expanso europeia, com incio em meados do sculo XIX, agora o resultado da revoluo industrial britnica, datada do sculo XVIII, que mexeu com toda a dinmica da Europa. Os novos pases em processo de industrializao precisavam de colnias, quer pelas suas matrias-primas, quer pela constituio de mercados para as suas produes. Outros pases precisavam delas para investirem os
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seus capitais excedentrios, fora da Europa, o velho continente onde a competio com os pases mais desenvolvidos era impraticvel. Assim foi necessrio estender as suas investidas para alm do litoral, entrar literalmente no interior dessas regies, criar empatia com os povos nativos, criar redes de transportes e obter o controlo dos meios de produo. Os pases que, de certa forma, em determinada altura abandonaram as colnias, vo agora relanar polticas coloniais, nomeadamente Portugal e Frana. nesta segunda expanso europeia que surge o colonialismo, uma ideologia que para alm de justificar a colonizao, confere-lhe um estatuto filosfico e histrico. O principal plo desta ideologia colonial um historicismo centrado na ideia de progresso. Nesta fase vrias teorias surgem, sendo o povo indgena e o prprio acto de colonizar avaliado de diversas formas. Ao abrigo de determinadas teorias, o povo indgena, seria, na realidade, inferior biologicamente. Este facto deriva tambm devido ao insuficiente conhecimento humano na poca na rea da antropologia, da sociologia, da psicologia Outras teorias apontavam a colonizao como uma misso

do homem branco, a de arrancar os primitivos ao seu primitivismo , para assim partilharem tambm das vantagens do progresso. Esta ltima teoria aproxima-se da teoria de misso civilizadora, dominante em Portugal. Desta forma, vo atribuir-se s misses catlicas uma importncia preponderante, que ir ultrapassar o mbito religioso, assumindo assim tambm estas misses um carcter humanitrio, cultural e poltico. Em Portugal, o restabelecimento das ordens religiosas e o desenvolvimento das misses ultramarinas, no ltimo quartel do sculo XIX, vai coincidir com o perodo de incubao do republicanismo. Um perodo de grandes transformaes a todos os nveis da sociedade. A violenta perseguio encetada contra a igreja pelo regime republicano vai assumir um carcter diferente, muito mais leve, no que diz respeito s misses ultramarinas, pela compreenso dos republicanos da sua efectiva importncia. Em 1921, reaberto o Colgio das Misses Ultramarinas, e embora mantendo o princpio da separao entre igreja e Estado, era reconhecida personalidade jurdica s misses. Com a decadncia do cientismo positivista, ainda enraizado nas mentes da Primeira Repblica, o anticlericalismo do incio do sculo tende a esbater-se. Com o Estado Novo vai desenvolver-se um movimento de renovao crist.

Aps a Segunda Guerra Mundial, com a desagregao dos grandes imprios coloniais, generalizada e consolidada a concepo da pluralidade de civilizaes. Neste contexto, na segunda metade do sculo XX, vai renascer a tendncia para a adaptao missionria, rebaptizada com o nome inculturao da f.

Jorge Manuel dos Santos Baptista

Histria da Arte