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Energia Nuclear e Impacto Ambiental

Jos Marcus de Oliveira Godoy


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Energia Nuclear e Impacto Ambiental


Podemos verificar que est cada vez mais em voga pensarmos no ciclo de vida dos produtos que compramos. Imaginemos, por exemplo, pilhas sendo devolvidas aos seus fabricantes, produtos de informtica ou geladeiras antigas que contm gases do tipo CFC (Cloro-Flor-Carbono) sendo depositados em locais adequados para a reciclagem. Ao discutirmos a Energia Nuclear e seus aspectos ligados ao meio ambiente, devemos primeiro conhecer o chamado ciclo do elemento combustvel nuclear. Utiliza-se o termo elemento para designar o arranjo de varetas contendo o urnio encapsulado, que ser consumido durante o funcionamento dos reatores nucleares. Esse ciclo inicia-se na etapa de minerao de urnio. A percentagem de urnio nos minrios, normalmente, baixa, menos do que 1%. Desse modo, grandes quantidades de material tm de ser trabalhadas para se obter a quantidade necessria de urnio para o funcionamento de um reator nuclear durante um ano. Se no for adequadamente planejada, como qualquer atividade de minerao de grande porte, a minerao de urnio pode causar forte impacto ambiental. Esse planejamento deve incluir, entre outros, questes como: a gerao de poeiras, a utilizao das guas e a recuperao da rea degradada aps o fechamento do empreendimento. Como consequncia do baixo teor de urnio, grandes volumes de minrio teriam de ser transportados e o custo do transporte para o seu processamento, em algum local distante da minerao iria inviabilizar financeiramente o empreendimento. Dessa forma, associa-se a minerao de urnio ao seu processamento. Durante essa etapa, o minrio tratado com cido sulfrico visando a solubilizar o urnio. Aps, ele encontra-se na forma de ons uranila (UO2+2). Segue-se a precipitao do urnio com di-uranato de amnio [(NH4)2U2O7], comumente chamado de yellow-cakeou bolo amarelo, segundo a reao (1) abaixo. NH3(g) + 2 UO2+2(aq) + 4 OH-(aq) (NH4)2U2O7(s) + H2O(l) (1)

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Aspecto do yelowcake produzido em concentrado de urnio. Fonte: Cortesia das Indstrias Nucleares do Brasil S.A. INB (http://www.inb.gov.br). Imagem cedida pela Assessoria de Comunicao Institucional e Corporativa. Foto: Marcelo Correa

Tambor de yelowcake. Fonte: Cortesia das Indstrias Nucleares do Brasil S.A. INB (http://www.inb.gov.br). Imagem cedida pela Assessoria de Comunicao Institucional e Corporativa. Foto: Igor Pessoa

Figura 1: Yellow-cake - produto da minerao e processamento de minrios de urnio

Com exceo dos reatores do tipo BWR (Boiling Water Reactor - reatores de gua fervente), todos os reatores nucleares de potncia, ou seja, destinados produo de energia eltrica, utilizam elemento combustvel enriquecidos em 235U. A percentagem isotpica natural do 235U de 0,73%, enquanto que reatores PWR (Pressurized Water Reactor - reatores de gua pressurizada) empregam elemento combustvel com cerca de 4% de converso do (NH4)2U2O7 em UF6.
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U. Os processos de enriquecimento de urnio usam uma espcie

gasosa contendo urnio: o hexafluoreto de urnio (UF6). Assim sendo, a etapa seguinte do processo a

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Para converter-se o (NH4)2U2O7 em UF6, so necessrias as etapas abaixo:

(NH 4 ) 2 U 2 O 7 (s) 2 UO3 (s) + 2 NH 3 (g) + H 2 O(g) UO3 (s) + H 2 (g) UO 2 (s) + H 2 O(g)
UO 2 (s) + 4 HF(aq) UF4 (s) + 2 H 2 O(l )
(3) (4)

(2)

UF4 (s) + F2 (g) UF6 (g)

(5)

O hexafluoreto de urnio , ento, utilizado no processo de enriquecimento. No Brasil, emprega-se o enriquecimento atravs de ultracentrfugas (Figura 2) e, como o fator de enriquecimento obtido em cada estgio baixo, utiliza-se um conjunto dessas unidades chamado de cascata (Figura 3).

Figura 2: Esquema bsico de uma ultracentrfuga. Fonte: Cortesia das Indstrias Nucleares do Brasil S.A. INB (http://www.inb.gov.br). Imagem cedida pela Assessoria de Comunicao Institucional e Corporativa.

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Figura 3: Conjunto de ultracentrfugas formando uma cascata. Fonte: Cortesia das Indstrias Nucleares do Brasil S.A. INB (http://www.inb.gov.br). Imagem cedida pela Assessoria de Comunicao Institucional e Corporativa.

O impacto radiolgico ambiental dessas duas unidades considerado baixo e o maior problema ambiental est relacionado com o emprego de HF e de F2, ambos bastante txicos e corrosivos. Certamente, por questes de segurana, o emprego do urnio na forma gasosa em reatores nucleares no seria algo dos mais aconselhveis. Por essa razo, a etapa seguinte ao enriquecimento chamada de reconverso, ou seja, ao contrrio da etapa de converso, temos a transformao do UF6 (gs) em UO2 (slido). A Figura 3 ilustra como esse processo ocorre na Fbrica de Elementos Combustveis, Indstrias Nucleares Brasileiras, em Resende, no Estado do Rio de Janeiro.

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Figura 4: Esquema do processo de reconverso conforme realizado na Fonte: Fonte: Cortesia das Indstrias Nucleares do Brasil S.A. INB (http://www.inb.gov.br). Imagem cedida pela Assessoria de Comunicao Institucional e Corporativa.

Um reator nuclear de potncia do tipo PWR como os existentes em Angra dos Reis trabalha com uma sequncia de barreiras de conteno, a fim de que os produtos da fisso do urnio no atinjam o meio ambiente. A primeira dessas barreiras a prpria pastilha de urnio enriquecido. O elemento combustvel nuclear um arranjo de vareta, produzido em uma liga metlica base de zircnio chamada de Zircalloy. No interior dessas varetas, existem pastilhas cermicas de UO2 (Figura 4). Portanto, as varetas so consideradas a segunda barreira (Figura 5). O reator nuclear de Angra 2 possui 193 desses conjuntos contendo cada um 236 varetas, perfazendo um total de 45.548 varetas.

Figura 5: Pastilha cermica de UO2. Fonte: Cortesia das Indstrias Nucleares do Brasil S.A. INB (http://www.inb.gov.br). Imagem cedida pela Assessoria de Comunicao Institucional e Corporativa. Foto: Andr Luiz Melo

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Figura 6: Elemento combustvel nuclear composto de 236 varetas de Zircalloy. Fonte: Cortesia das Indstrias Nucleares do Brasil S.A. INB (http://www.inb.gov.br). Imagem cedida pela Assessoria de Comunicao Institucional e Corporativa. Foto: Marcelo Correa

Os elementos combustveis permanecem cerca de trs anos no ncleo do reator, perodo durante o qual a percentagem de 235U diminui para cerca de x%.

Reatores nucleares
A Figura 7 mostra o esquema de funcionamento de um reator nuclear de potncia, ou seja, destinado produo de energia eltrica. Na realidade, um reator nuclear de potncia , em linhas gerais, igual a qualquer usina termoeltrica. Possui uma caldeira (ncleo do reator) onde h produo de calor (fisso nuclear do
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U). Este, por sua vez, gera vapor dgua - elevando a temperatura e a presso. O vapor

dgua ao se expandir impulsiona as turbinas produzindo energia eltrica. Repare que no caso de um reator nuclear, a gua que est em contato com o elemento combustvel nuclear, denominada gua refrigerante, funciona em um circuito fechado. Esse calor trocado com a gua do chamado circuito secundrio, gerando o vapor que movimentar as turbinas. Note, tambm, que existe outro circuito de gua, representado em verde na Figura 6. Esse circuito necessrio para completar o chamado ciclo de Carnot, em que temos um reservatrio a uma temperatura (T1) do qual retirada certa quantidade de calor (Q1). O circuito de gua produzido em um motor a uma dada quantidade de trabalho (W) e cedido calor (Q2) a outro reservatrio que se encontra a uma temperatura (T2<T1). No caso do reator nuclear: Q1 retirada do Gerador de Vapor; o trabalho executado na turbina; e Q2 cedida no circuito em verde. A razo Q1/W chamada de rendimento da mquina trmica, que no caso de um reator nuclear tipo PWR est na faixa de 33%. Portanto, um reator com potncia eltrica de 1300 MWe como Angra 2 tem uma potncia trmica de 3900 MWt.

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Figura 7: Esquema de funcionamento de um reator nuclear tipo PWR. Fonte: Cortesia do Arquivo Eletronuclear Eletrobrs Termonuclear S.A (http://www.eletronuclear.gov.br). Imagem cedida pelo Departamento de Comunicao e Segurana.

Muitas vezes associamos os reatores nucleares figura de grandes chamins soltando enormes rolos de fumaa. Essa fumaa , na realidade, o vapor dgua gerado pela diferena, em termos de potncia, que acaba sendo dissipada na forma de calor. No caso dos reatores de Angra dos Reis, esse calor dissipado bombeando-se gua do mar. Em outras palavras, a gua do mar bombeada da praia de Itaorna, onde esto localizados os reatores, e, aps a troca de calor, ela descarregada na Baa de Piraquara de Fora. O aquecimento das guas dessa baa considerado como um dos principais impactos ambientais causados pelas usinas nucleares de Angra dos Reis. Temos, ainda, na Figura 6, o Vaso de Presso, que representa a caldeira propriamente dita, onde ocorre a fisso dos ncleos de 235U - gerando calor e aquecendo a gua - e o Vaso de Conteno, na realidade, o prdio do reator. Essas duas estruturas representam barreiras adicionais, visando a minimizar a liberao de material radioativo em condies normais e em caso de acidentes. Analistas dizem que uma das razes que contriburam para a extenso do acidente nuclear de Chernobyl foi a ausncia dessas duas estruturas nos reatores soviticos (http://www.worldnuclear.org/info/chernobyl/inf07.htm). Existe liberao de substncias radioativas pelos reatores nucleares mesmo em situaes normais de operao? Sim, existe. Essa liberao ocorre tanto atravs dos efluentes lquidos como dos efluentes gasosos da instalao. H no prdio do reator uma presso negativa, ou seja, a presso interna do

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prdio inferior a uma atmosfera. Essa presso negativa visa a evitar que substncias radioativas gasosas sejam liberadas para o meio ambiente. As barreiras representadas pelas pastilhas cermicas do elemento combustvel, as varetas de Zircalloy e o prprio vaso do reator no so suficientes para evitar que alguns dos radioistopos - gerados pelas reaes nucleares - acabem vazando para o interior do prdio do reator. Esses radioistopos representam, em sua grande maioria, istopos de gases nobres, como: xennio (Xe) e kriptnio (Kr), de iodo e trtio (3H). O ar existente no prdio do reator , constantemente, recirculado e tratado. O tratamento retm iodo e partculas em suspenso no ar, mas parte do trtio existente e dos radioistopos de gases nobres so liberados para o meio ambiente. Se lembrarmos que o reator nuclear uma grande caldeira, operando a grandes presses e a elevadas temperaturas, perceberemos que sempre haver vazamentos em juntas e vlvulas. A gua que vaza drenada para o tanque de rejeitos, tratada e liberada para o meio ambiente. O tratamento retm a maior parte dos elementos radioativos, havendo, no entanto, a liberao, em particular, de 3H. No caso do Brasil, os limites de liberao de radioistopos para o meio ambiente fazem parte da legislao e constam do processo de licenciamento do reator nuclear a cargo da Comisso Nacional de Energia Nuclear (CNEN) e do IBAMA.

Tipos de reatores nucleares


Existem diferentes formas de classificarmos os tipos de reatores nucleares existentes. A mais comum delas baseada no fluido refrigerante utilizado para extrair o calor das varetas do elemento combustvel. Assim, temos: reatores a gua pressurizada; reatores a gua pesada, tambm chamados de reatores com gua fervente; e reatores a gs. Os reatores nucleares destinados produo de energia eltrica so chamados de reatores nucleares de potncia, existindo os reatores de pesquisa, os reatores para a produo de radiofrmacos e os reatores militares. O reator de Chernobyl pertencia a um modelo hbrido, ou seja, era um modelo formado por dois tipos de reatores: reator de potncia e reator militar, uma das razes que levou ao acidente. As lies aprendidas com os acidentes nucleares, como Three Mile Island e Chernobyl, influenciaram os projetos de reatores. Sabe-se, por exemplo, que apesar da gravidade do acidente, a liberao de radioatividade para o meio ambiente foi bem menor em Three Mile Island do que em Chernobyl devido ao vaso do reator e do prdio de conteno do reator. Outro fato que agravou o acidente de Chernobyl foi a utilizao de grafite como elemento moderador, isto , o grafite atingiu altas temperaturas e, em contato com a atmosfera, incendiou-se. Os reatores de Angra dos Reis so reatores a gua pressurizada (PWR), ou seja, so reatores que empregam gua como refrigerante e moderador. O moderador funciona diminuindo a velocidade dos

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nutrons liberados durante a reao de fisso do 235U, aumentando a probabilidade de sua captura por outros ncleos de
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U e mantendo o reator em funcionamento. Uma das vantagens desse tipo de

reator que o aquecimento excessivo da gua em seu interior diminui o aproveitamento. Isso ocasiona uma reduo da frequncia de ocorrncia de novas fisses, fazendo a temperatura da gua tambm diminuir, evitando uma elevao contnua e, consequentemente, um acidente nuclear. Fechando o Ciclo do Elemento Combustvel: as questes do reprocessamento e do rejeito radioativo O elemento combustvel permanece cerca de trs anos dentro do ncleo do reator e, ao final desse perodo, restam cerca de 1% de 235U em comparao com os 3-4% originais. Alm desse, h ainda 238U, os produtos de fisso e os chamados elementos transurnicos, dos quais o plutnio faz parte. Uma vez retirado do reator, o elemento combustvel possui uma grande quantidade de calor residual que precisa ser dissipado. Dessa forma, existem, no interior do edifcio do reator, piscinas nas quais os elementos combustveis queimados so depositados e armazenados. Quanto tempo eles ficam em tais piscinas? A resposta no simples. Entretanto, quanto mais tempo, melhor. Melhor, porque a maior parte dos produtos de fisso possui um tempo de meia-vida curto (o tempo necessrio para que sua concentrao caia metade). Portanto, quanto mais tempo, menos radioistopos restam e mais fcil fica sua manipulao futura. Se compararmos este 1%
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U com os 0,7% originais, antes do enriquecimento, vemos que sua

utilizao muito interessante do ponto de vista econmico, ainda mais se nos lembramos de todo o processo envolvido - desde a minerao, produo do yellow-cake, dentre outros. O plutnio gerado tambm fssel, ou seja, pode ser empregado para a gerao de energia em reatores nucleares. A ideia de reprocessar o elemento combustvel j utilizado vem dessas razes. No entanto, o reprocessamento gera um resduo o rejeito nuclear de elevada radioatividade que precisa ser armazenado de modo adequado e seguro por centenas de anos. O que vem a ser um armazenamento adequado e seguro por um perodo to longo? Pases com uma maior produo de energia nuclear tm adotado diferentes solues tecnolgicas, tais como: minas de sal ou cavernas construdas em montanhas rochosas. No caso especfico do Brasil, onde no existe e nem est planejada a construo de uma usina de reprocessamento de elemento combustvel nuclear, a melhor alternativa manter os elementos combustveis queimados armazenados onde eles esto, ou seja, nas piscinas dos prdios dos reatores (Figura 8). No devemos nos esquecer que o prprio elemento combustvel foi projetado para conter, nele mesmo, os produtos de fisso e que o prdio tambm foi projetado de modo a evitar/minimizar a liberao de elementos radioativos para o meio ambiente. Ademais, quanto mais tempo ele l permanecer, melhor ser, como j discutimos.

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Figura 8: Piscina, no interior do prdio do reator, com elementos combustveis j utilizados. Fonte: Cortesia do Arquivo Eletronuclear Eletrobrs Termonuclear S.A (http://www.eletronuclear.gov.br). Imagem cedida pelo Departamento de Comunicao e Segurana.

Ento, existe a necessidade atual de depsito de rejeitos radioativos no Brasil? A resposta correta sim, existe essa necessidade. Por exemplo, em uma central nuclear h produo de rejeitos radioativos de baixa e mdia atividade, oriundos de materiais que entraram em contato com materiais contaminados, como: colunas contendo resinas trocadoras de ons e filtros empregados no processo de tratamento de efluentes radioativos; luvas contaminadas; etc. Atualmente esse material fica armazenado em galpes externos ao prdio do reator. Alm dos rejeitos oriundos das centrais nucleares, h tambm a necessidade de armazenamento de fontes antigas utilizadas na medicina e na indstria no nuclear. Adicionalmente, existem rejeitos radioativos gerados por uma srie de atividades extrativistas: na prpria indstria do petrleo; na minerao e metalurgia do estanho; na minerao e beneficiamento do zircnio e do titnio; e na extrao de areias monazticas, dentre outras que fazem parte do que se denomina NORMs ou TENORMs - materiais radioativos de origem natural e materiais radioativos de origem natural e concentrados tecnologicamente. Materiais esses que tambm necessitam de um armazenamento adequado e seguro.

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Sugestes de fonte de consulta


http://www.iaea.org http://www.inb.gov.br http://www.eletronuclear.gov.br http://www.nrc.gov

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