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tecnologia

[ EnErgia ]

Vinhaa alternatiVa
Resduo da produo de etanol pode ser usado para produzir biodiesel
Marcos de Oliveira Fotos Eduard o Cesar

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PESQUISA FAPESP 186

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fotos EDuarDo cEsar

untar microalgas e vinhaa para produzir biodiesel o desafio da empresa paulistana Algae Biotecnologia. A novidade aqui a utilizao da vinhaa, porque fazer biodiesel a partir de algas j foi obtido por algumas empresas nos Estados Unidos. O resduo da produo de etanol caracterizado no apenas pelo forte mau cheiro que exala, mas por ser rico em sais minerais, principalmente potssio, e possuir altos teores de matria orgnica com elevada acidez. Tambm chamada de vinhoto, ela se tornou, em meados dos anos 1970, a vil do Prolcool, o programa governamental que implementou o etanol como combustvel. Lanada como efluente em rios e lagoas, matou peixes e poluiu as guas, atingindo o lenol fretico de algumas localidades. A partir de 1978, normas e legislaes especficas no mbito federal e estadual, elaboradas principalmente pela Companhia de Tecnologia de Saneamento Ambiental (Cetesb) do estado de So Paulo, obrigaram os produtores a dar um destino ambiental correto e comercialmente interessante ao resduo. A soluo foi us-lo na adubao da prpria plantao de cana. Desde ento, a vinhaa aspergida por meio de tubulaes de irrigao, num processo chamado de ferti-irrigao, ou levada em caminhes para aplicao direta na lavoura. um cenrio slido na indstria sucroalcooleira, mas o volume cresce de forma descomunal. Para cada litro de etanol so produzidos, pelo menos, 10 litros de vinhaa. Em 2010 foram produzidos 25 bilhes de litros de etanol e consequentemente mais de 250 bilhes de litros de vinhaa resultantes da destilao do vinho obtido do processo de fermentao do caldo de cana. O volume sugere alternativas e outros tipos de utilidade alm da adubao. Mas na contramo desses usos e visando a uma produo de etanol mais rentvel em algumas grandes propriedades que tm muitos gastos para transportar a vinhaa, surgiu um novo processo para diminuir a quantidade do resduo por meio do aumento do teor alcolico na fase de

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para os produtores. Para chegar ao biodiesel, qualquer tipo de leo, inclusive o das microalgas, passa pelo processo de transesterificao, reao qumica entre um tipo de lcool metanol ou etanol e um lipdeo que resulta em biodiesel.
Escolha certa - Goldemberg explica

Na Algae, cultivo experimental de algas

fermentao, desenvolvido pela empresa Fermentec, de Piracicaba, no interior paulista. Com esse aumento, possvel reduzir a produo de vinhaa pela metade, diz o engenheiro agrnomo Henrique Amorim, scio da Fermentec e professor aposentado da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (Esalq) da Universidade de So Paulo (USP). Mesmo diminuindo o volume da vinhaa, ainda sobraro por ano mais de 160 bilhes de litros. Matria-prima que poder ser utilizada na produo do leo de microalgas para a fabricao de biodiesel, processo que j se mostrou eficaz nos laboratrios da Algae. J obtivemos timos resultados e o desafio agora fazer o escalonamento da produo de leo, em plantas piloto at 2012, e depois passar por testes em uma usina entre 2013 e 2014, diz Sergio Goldemberg, gerente tcnico da empresa. O leo extrado da biomassa que se forma com a multiplicao das microalgas cultivadas na vinhaa. Elas consomem o nutriente do lquido e crescem. Algumas espcies dobram a prpria populao em apenas um dia. Para a extrao do leo preciso um sistema de centrifugao que separa os lipdeos (gorduras) da biomassa. Depois o material passa por um secador e o leo extrado por tcnicas mecnicas ou qumicas. O teor de lipdeos da biomassa de microalgas atinge 30% ante 18% da soja ou at 40% no pinho-manso. As microalgas ainda possuem outra grande vantagem. A produtividade pode chegar
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a 40 mil quilos de leo por hectare (kg/ ha), enquanto a soja atinge 3 mil kg/ha e o pinho-manso, 3,5 mil kg/ha. Em favor das microalgas, tambm possvel dizer que o CO2 produzido pelas usinas durante a fermentao, que absorvido pela prpria plantao de cana, pode ser utilizado na produo da biomassa porque esses microrganismos necessitam de CO2 para se multiplicar. A protena que sobra do processo pode ser empregada em rao para a piscicultura, representando um adicional de ganho

que agora os pesquisadores envolvidos no projeto buscam desenvolver estudos e solues para uma melhor eficcia de todo o sistema. A procura comea com a escolha das microalgas ou cianobactrias, seres semelhantes s algas. Estamos pesquisando muitas espcies, principalmente as que vivem em gua doce, diz Goldemberg. Depois fazemos uma seleo para saber quais se adaptam melhor na vinhaa e produzam biomassa microbiana com contedo elevado de lipdeos, diz o professor Reinaldo Bastos, do Centro de Cincias Agrrias, na cidade de Araras, da Universidade Federal de So Carlos (UFSCar), parceiro nas pesquisas da Algae, em conjunto com um grupo liderado pelo professor Eduardo Jacob-Lopes, da Universidade Federal de Santa Maria, no Rio Grande do Sul. J temos cerca de 20 espcies, muitas coletadas no meio ambiente e que esto sendo testadas em cultivos com vinhaa, diz Bastos. A vinhaa funciona como um meio de cultura para o crescimento e a mul-

Trajetria at o biodiesel
Vinhaa produzida na usina transformada em biomassa pelas algas

vinhaa

alga

biomassa

lEo

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tiplicao das microalgas. Em experimentos feitos em outros pases, principalmente nos Estados Unidos, as empresas que cultivam algas precisam acrescentar sais minerais e nutrientes gua no processo produtivo. Ns temos vantagens em relao a eles porque temos um resduo realmente econmico para produo, diz Goldemberg. Nos Estados Unidos so vrias as empresas que utilizam algas para fazer biocombustveis, inclusive bioquerosene de aviao, embora ainda no em escala comercial, como a Solazyme, que tem investimentos da gigante Chevron, da rea de petrleo e energia, a Algenol, com parcerias com a empresa Dow, e a Sapphire, com investimento da Cascade, empresa de Bill Gates, da Microsoft, alm da Fundao Rockefeller. Todas as trs recebem tambm financiamento do Departamento de Energia dos Estados Unidos. Os estudos iniciais para o aproveitamento das algas na produo de biocombustveis aconteceram nos anos 1980, no National Renewable Energy Laboratory (NREL), dos Estados Unidos. Mas na poca o problema energtico e de excesso de CO2 no era importante, diz Goldemberg, que engenheiro agrnomo e j trabalhou com vinhaa em usinas de etanol antes de montar a Algae. A onda de projetos, principalmente em empresas nos Esta-

Verificamos os genes relacionados capacidade de o organismo se manter vivel em alto teor alcolico, diz Mrcio Silva Filho, da USP

O PrOjetO
Seleo de leveduras tolerantes em processos de fermentao com alto teor alcolico visando reduo de vinhaa e economia de energia n 09/52427-2
modALIdAdE

dos Unidos, com apoio governamental, comeou nos anos 2000. Poderamos ter replicado o que se faz l fora, embora ainda no existam produtos para venda, mas resolvemos ter ideias prprias e seguir um caminho novo com a vinhaa, diz Goldemberg, que filho do professor da Universidade de So Paulo (USP), ex-ministro da Educao e ex-secretrio do Meio Ambiente do estado de So Paulo, Jos Goldemberg. A Algae recebe financiamento para a pesquisa da Financiadora de Estudos e Projetos (Finep), em um projeto do Programa Subveno Econmica, de R$ 2,5 milhes, e um segundo do Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico e Social (BNDES), do Fundo de Tecnologia (Funtec), para ser realizado com a UFSCar, no valor de R$ 3,2 milhes, em trs anos, que recebeu tambm R$ 400 mil da empresa. A Algae foi criada em 2007 e desde 2009 uma joint-venture com o Grupo Ecogeo, um conglomerado de empresas com atuao nas reas de consultoria e engenharia ambiental que faturou R$ 50 milhes em 2010.
Levedura alcolica - A produo de

Pesquisa inovativa em Pequenas Empresas (Pipe)


CoordEnAdor

henrique amorim fermentec


InvESTImEnTo

r$ 202.923,42 e us$ 135.310,28 (faPEsP)

biodiesel a partir da vinhaa pode tambm evitar maiores gastos do produtor de etanol que precisa bombear ou levar para longe esse resduo transformado em adubo, alm de prover novos ganhos com o produto final. A proposta da empresa Fermentec de diminuir a produo de vinhaa pela metade pode trazer economia aos usineiros. Lev-la at 35 quilmetros de distncia do local

da produo de vinhaa paga o adubo, principalmente o cloreto de potssio, que em grande parte importado. Alm dessa distncia prejuzo, diz Amorim, da Fermentec. O projeto da empresa aumentar para 16% o teor alcolico no final da fermentao, em vez da mdia de 8%, fase em que as leveduras da espcie Saccharomyces cerevisiae se encarregam de transformar o acar em lcool. Depois, na fase de destilao, o lcool separado da vinhaa. A empresa, que tem um faturamento de R$ 10 milhes por ano, seleciona linhagens de Saccharomyces desde 1990 e responsvel por cerca de 80% das leveduras utilizadas nas usinas do pas. Ela desenvolve h seis anos estudos em relao temperatura no processo de fermentao e principalmente na seleo desses microrganismos. Para isso, reuniu pesquisadores como os professores Luiz Carlos Basso e Mrcio de Castro Silva Filho, da Esalq, Pio Colepicolo, do Instituto de Qumica da USP, alm de Boris Stambuck, da Universidade Federal de Santa Catarina. Sob a coordenao de Silva Filho, e financiamento do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq), foi realizado um estudo para entender como as leveduras so adaptadas ao alto teor alcolico da fermentao. Por meio da anlise dos 6 mil genes expressos dessas leveduras foi possvel verificar aqueles relacionados a essa capacidade do organismo de se manter vivel em alto teor alcolico. J identificamos uma srie de genes e a longo prazo poderemos introduzir ou modular a expresso desses genes nas linhagens de leveduras, diz Silva Filho. Para selecionar novas leveduras que atuem em alto teor alcolico, a Fermentec solicitou em 2009 um projeto do Programa de Pesquisa Inovativa em Pequenas Empresas (Pipe) da FAPESP. Queremos encontrar leveduras melhores que as atuais e que possam atuar em 18% de teor alcolico, para utilizao no novo processo de fermentao, diz Amorim. Um estudo foi realizado com sucesso na Usina da Pedra, no municpio paulista de Serrana. Com a fermentao realizada a 16%, foi possvel fazer uma estimativa de uma economia de R$ 7 milhes por safra com a vinhaa nessa usina. J estamos prontos para comercializar o processo, diz Amorim. n
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