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Contribuies de G.H. MEAD para pensar a comunicao1


Vera V. Frana2

RESUMO: Fazemos, neste trabalho, uma leitura da obra clssica de G.H. Mead - identificado como fundador do interacionismo simblico - Mind, Self and Society, buscando explorar o tratamento conferido nesta obra e no pensamento do autor temtica da comunicao. Mead confere um papel central comunicao em suas reflexes sobre a constituio dos atos sociais: a comunicao diz respeito aos gestos que compem esses atos, os gestos significativos, e ela o instrumento que possibilita a reflexividade (a relao ternria) entre as diversas fases do processo social. atravs da comunicao que se desenvolve o esprito, o self e a organizao da vida social.

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J h alguns anos as contribuies da corrente comumente chamada de interacionismo simblico vm sendo reivindicadas pelos estudos da comunicao, mas a referncia a esta corrente so ainda pouco sistemticas. Autores prximos, como E. Goffman3, so resgatados, e seus conceitos, ampliados para alm da esfera das relaes face-a-face, tm mostrado grande aplicabilidade tambm no campo da comunicao miditica. No entanto o prprio G. H. Mead, identificado como pai fundador desta tradio, permanece como uma referncia remota. Ele vem sendo relido e redescoberto pelas cincias sociais, particularmente nas discusses sobre a construo do sujeito e sobre a intersubjetividade. Mas uma leitura mais cuidadosa de seu trabalho, voltada para o campo comunicacional, ainda no foi feita. Este o propsito deste texto; uma leitura de sua obra clssica Mind, Self and Society4, com vistas a explorar suas contribuies para pensar a comunicao. Mead no foi um terico da comunicao, mas esta ocupa sem dvida um lugar muito importante na questo central de sua reflexo, que a correlao entre a experincia e as
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Trabalho apresentado ao Grupo de Trabalho Epistemologia da Comunicao, do XVI Encontro da Comps, na UTP, em Curitiba, PR, em junho de 2007 2 Professora do Programa de Ps-Graduao em Comunicao da UFMG. veravfranca@yahoo.com.br. 3 Embora o prprio Goffman negasse qualquer filiao, sua insero numa perspectiva interacional inequvoca. 4 Neste trabalho, todas as citaes foram retiradas da traduo francesa desta obra : MEAD, George-Herbert. Lesprit, le soi et la socit. Paris: PUF, 2006.

condies onde ela se produz, entre o indivduo e o mundo comum. As palavras comunicao, processo comunicativo, linguagem so repetidas reiteradamente ao longo dos vrios captulos de seu livro, o que nos permite e nos incita a explorar o uso e a natureza desse conceito para o autor. Afinal e esta a pergunta que orienta nosso trabalho o que a comunicao para George-Herbert Mead? O gesto. A comunicao se inscreve em sua descrio do ato social, e diz respeito aos gestos que o realizam. Os gestos fazem parte do ato social; eles estabelecem o incio do ato e constituem um estmulo para os outros organismos que dele participam.
Qual o mecanismo de base do processo social? o gesto, que torna possvel as respostas apropriadas dos diferentes organismos individuais engajados nesse processo. Em todo ato social, um ajustamento se produz, por meio dos gestos, entre as aes dos diferentes organismos. Os movimentos gestuais do primeiro organismo agem como estmulos especificos que provocam as respostas socialmente apropriadas do segundo organismo. (p. 106, npp)

O gesto existe em funo de sua vinculao com a atitude, e ele o meio, o mecanismo que permite o ajustamento entre as aes dos diferentes organismos. Gestos significativos. Entre os gestos, alguns tm uma natureza especial: so os gestos significativos, gestos que contm em sua base uma idia, ou significao. Existe comunicao quando os gestos se tornam smbolos significativos, quando eles fazem parte de uma linguagem e trazem um sentido partilhado por todos os indivduos envolvidos na ao: A contribuio da linguagem consiste em um conjunto de smbolos comuns que, correspondendo a certos contedos, so idnticos na experincia dos diferentes indivduos. (p. 141). A presena de estmulos e respostas em uma interao no suficiente para que haja comunicao. Em muitos casos (no comportamento de uma multido, ou no trabalho cooperativo das abelhas e das formigas, por exemplo), podemos encontrar uma conversao por gestos sem a presena dos smbolos significativos. Um gesto que convoca a resposta apropriada de outros organismos (um animal que sinaliza para o restante do grupo a presena de perigo), assim como a simples resposta inteligente dos diferentes membros do grupo a esse estmulo, em si mesmos no cofiguram um processo comunicativo. Mead fala de duas situaes distintas:
em uma delas [o exemplo da formiga], existe uma atividade social bastante complexa, onde os gestos no so seno estmulos para a resposta apropriada de todo

o grupo; na outra [situao], do homem, respostas apropriadas so mediatizadas por smbolos particulares que tm o mesmo sentido para todos. (p.142-3)

a linguagem, a presena de smbolos que confere a particularidade de certas interaes caracterizadas por Mead de conversao consciente; uma significao aparece e atua na conversao apenas na medida em que os indivduos so conscientes dela:
O processo de comunicao se torna possvel na conversao de gestos conscientes, onde cada um dos indivduos que dela participa est consciente dessa conversao, precisamente porque essa significao aparece em sua experincia e que a conscincia dessa significao implica tal apario. (p.155, npp)

Dupla afetao. Os gestos, como indicado acima, so estmulos que devem provocar uma resposta do organismo ao qual eles se dirigem, mas os gestos significativos tm uma particularidade: essa conscincia da significao faz com que eles afetem no apenas o outro ao qual se dirigem, mas igualmente aquele que o produz. O estmulo, na comunicao humana, um estmulo para o outro, mas tambm para aquele que o emitiu, e provoca uma respostas dos dois organismos.
... que longo caminho deve atravessar o discurso ou a comunicao, desde a situao onde no existem seno gritos vocais at aquela onde se utiliza gestos significativos. O que particular a esta ltima que o indivduo responde a seu prprio estmulo da mesma maneira que os outros. (p.151)

O que acontece para que um indivduo possa responder a seu prprio estmulo? Ele faz isto assumindo o papel do outro, a partir e atravs de sua provvel resposta. pela participao do/no outro que o indivduo pode ver-se a si mesmo como o outro o v, e pode controlar seu prprio comportamento da mesma maneira como procura intervir no comportamento do outro. A aposta central da comunicao esta afetao mtua: este controle da resposta do indivduo, graas absoro do papel do outro, que produz o valor desse tipo de comunicao para a organizao da conduta do grupo. (p.305-306). Na comunicao, assim, os dois indivduos se encontram igualmente implicados, so igualmente convocados, e ambos sofrem modificaes. Antecipao e escolha. A significao de um gesto indica aquilo ao qual reagimos e antecipa o conjunto das reaes que o gesto pode suscitar. Ela estabelece a relao do gesto com o comportamento posterior (com as fases seguintes do ato), e permite que possibilidades futuras sejam percebidas com antecedncia; graas significao que podemos identificar alternativas, selecionar as respostas e ret-las no organismo (p.176). O indivduo que faz um gesto incorpora nesse gesto passado e futuro. A linguagem instaura assim uma nova

temporalidade na ao humana, e desta maneira que as ltimas fases de um ato afetam as primeiras, e aquilo que um estmulo tambm uma resposta (porque responde antecipadamente resposta que vai produzir), e aquilo que uma resposta tambm um estmulo (porque age retrospectivamente no estmulo).
Um smbolo contm a possibilidade de produzir em ns o mesmo conjunto de respostas que produz no outro, mas a definio do smbolo significativo vai alm disso: a resposta que uma palavra como cadeira ou cachorro produz em ns ao mesmo tempo um estmulo e uma resposta. nisto que consiste o sentido ou a significao de uma coisa. (p.163)

Relao ternria. Essa reversibilidade, essa dupla natureza do gesto significativo marcam sua inscrio relacional (ele existe no e atravs do outro) e realiza um trplice movimento na construo do ato social: a) a relao do gesto resposta do outro organismo, b) o ajustamento recproco desse segundo organismo, c) a finalizao do referido ato:
A natureza da significao se encontra na estrutura do ato social, implcita na relao ternria entre estes trs componentes: o gesto do indivduo, a resposta a este gesto de um segundo indivduo e o acabamento do ato iniciado pelo gesto do primeiro. (p.163).

Arco reflexo. A comunicao ento um tipo de gesto - os gestos significativos -, que so ao mesmo tempo estmulos e respostas. Mas ela sobretudo um processo; o que se passa na conversao por gestos conscientes um processo de indicao de certos estmulos e de seleo e modificao das respostas a estes estmulos no sistema de comportamento. Trata-se de um ato composto de fases que se influenciam. De forma completamente distinta do modelo estmulo-resposta de Watson, dotado de uma estrutura linear e mecnica, Mead resgata o arco reflexo de J.Dewey: no se trata aqui de uma relao causal, mas de uma dinmica circular, de um movimento de reflexividade. E esta reflexividade s possvel pela capacidade de utilizao de gestos conscientes, que um atributo do animal humano. Percebemos assim a extrema importncia da comunicao no pensamento de Mead; ela inseparvel do ato social que ajuda a realizar. Como componente do ato, a comunicao intervm na construo do esprito, do self e da sociedade (conceitos-chave que o autor utiliza para superar o dualismo indivduo-sociedade e pensar sua gnese conjunta). Esprito. O espirito a inteligncia reflexiva do animal humano (p.193), e ele aparece quando o organismo capaz de apontar significado aos outros e a si mesmo (p.205). A

comunicao intervm na construo do esprito porque ela faz aparecer um outro tipo de indivduo5, dotado da capacidade de respostas diferenciadas (p.305). A resposta diferenciada necessria conduta inteligente, a qual, por sua vez, compreende essencialmente um processo de escolha entre possibilidades alternativas6. Este processo de produzir respostas diferenciadas, de operar atravs de selees e de escolhas se deve comunicao e linguagem.
O mecanismo que permite analisar as respostas, de decomp-las e de reconstrui-las depende do crebro enquanto tal; e a comunicao o meio pelo qual o indivduo exerce um controle sobre esse processo. (......) O processo de comunicao coloca simplesmente a inteligncia a servio do indivduo. Mas o indivduo que dispe desta capacidade um indivduo social. (p.296 - grifo nosso)

Opondo-se anlise de Wundt, segundo a qual a comunicao pressupe a existncia de espritos capazes de se comunicar (e onde, ento, a existncia do esprito permanece um mistrio inexplicvel), Mead ressalta a antecedncia da comunicao: No mais a comunicao que um produto do esprito. O esprito emerge pela comunicao, atravs de uma conversao de gestos, em um processo ou contexto social. (p.138) Self. O esprito, por sua vez, essencial na construo do self, isto , da personalidade social do indivduo, do indivduo que pode se colocar no lugar do outro e se tornar um objeto para si mesmo7. Donde se conclui tambm o papel da comunicao: .... o indivduo no ascende ao self seno pela comunicao, pelo desenvolvimento de processos sociais por meio da troca de significaes. ( p.288 - grifo nosso) O self se constitui pela organizao das atitudes comuns ao grupo, atravs da importao de suas atividades mais gerais; a estrutura sobre a qual ele se forma esta resposta partilhada por todos que, uma vez interiorizada, constitui o pensamento ou a reflexo do indivduo (p.238). o outrem generalizado8 que proporciona ao indivduo a unidade do self. Quando a conversao de gestos introduzida na conduta do organismo individual, de maneira que a atitude dos outros pode afetar o organismo e que este este pode responder a ela por meio do
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Parece que a partir dessas trocas de gestos que nasce a comunicao significativa, graas qual aparece um outro tipo de indivduo (.......) Esta capacidade de ser afetado por nossos prprios gestos assim como de afetar a conduta dos outros est no principio da emergncia da forma singular que o organismo social humano. (p.289) 6 A inteligncia , em grande medida, capacidade de escolher. (p. 178) 7 O self essencialmente um processo social que se desdobra em duas fases distintas, o eu e o mim: o eu convoca o mim e lhe responde. Tomados juntos, eles constituem a personalidade tal como ela se manifesta na experincia social. (p.242) 8 A comunidade organizada ou o grupo social que d ao indivduo a unidade de seu prprio self pode ser chamada de outrem generalizado . (p.223)

gesto correspondente, fazendo emergir a atitude dos outros no seu prprio processo, ento emerge um self (p.233). Sociedade. A comunicao igualmente importante na organizao e transformao da sociedade: o principio fundamental na organizao social aquele da comunicao que implica uma participao em outrem (p.304 - grifo nosso), nos diz Mead. A sociedade existe enquanto atividade cooperativa de indivduos, enquanto realizao permanente de atos e trocas possibilitadas pela comunicao. a organizao produzida pela linguagem e a emergncia do self que permitiram o desenvolvimento da sociedade humana.9 Se a comunicao exerce um papel fundamental na formao dos indivduos atravs da interiorizao das respostas comuns da sociedade, bem como na organizao da vida social atravs da criao de uma sociedade de selves, ela tambm que ajuda a explicar suas transformaes.
Ns no somos apenas e simplesmente os produtos da sociedade. Tomamos parte em uma conversao na qual aquilo que dizemos escutado pela sociedade, e sua resposta [da sociedade] afetada por aquilo que temos a dizer. (......) desta maneira que a sociedade se transforma. (p.234 - grifo nosso)

Antecedncia do social. Esta importncia da comunicao no deve no entanto levar sua reificao, e no se pode esquecer que ela sempre sustentada por relaes sociais; na base da participao dos indivduos em um processo de comunicao se encontra seu engajamento coletivo em uma atividade cooperativa (p.308). No se pode negligenciar (e esta a crtica que Mead faz a Watson) o contexto social da linguagem: os gestos, se ns os remetemos matriz da qual eles procedem, implicam sempre um ato social mais amplo do qual eles so fases. (p.153 npp) No o processo de comunicao que torna possvel o processo social, mas o contrrio: O pensamento e a comunicao no podem ser reificados como existindo por si mesmos e como fundadores do processo social. Ao contrrio, eles pressupem o processo social como condio de possibilidade. (p.310 - grifo nosso) A comunicao, ele destaca, um meio, o medium das atividades cooperativas em uma sociedade consciente de si (p.309). A situao primeira, o dado fundamental, ele insiste sempre, o ato social.

o self como tal que torna possvel a sociedade humana naquilo que ela tem de distintivo. verdade que uma certa atividade cooperativa precede a emergncia do self. (p.293-4 grifo nosso)

Ato social e comunicao. Mas o que este ato, afinal de contas, e o que esta discusso acrescenta anlise da comunicao? Duas idias so centrais na formulao de Mead. Inicialmente, todo ato social uma interao, ao partilhada, levada a termo em conjunto : O ato social compreende a interao de diferentes organismos, isto , sua adaptao mtua (p.133); Em segundo lugar, o ato um todo, formado de partes, e o todo anterior s partes:
Para a psicologia social, a totalidade (a sociedade) anterior parte (indivduo). (.........) O ato social no se resume soma de estmulos e respectivas respostas. O ato social uma totalidade dinmica, em desenvolvimento, e da qual nenhuma parte pode ser compreendida nela mesma. O ato social um processo orgnico complexo que est implicado em todos os estmulos e em todas as respostas dos indivduos que dele fazem parte. (p.100)

Tal perspectiva traz implicaes importantes para a anlise da comunicao. Se esta vem assim encravada no ato o que destaca sua dimenso prtica, pragmtica -, o ato social de Mead ultrapassa a prpria noo de ato10, e se inscreve no domnio da interao, onde um e outro esto sempre, e desde o incio, implicados. E este ato, ou processo interativo, uma globalidade, uma sequncia de fases imbricadas o que indica a dificuldade (ou a insuficincia) de toda tentativa de isolar e analisar uma nica fase. A comunicao no existe seno no todo do qual ela faz parte e ajuda a realizar; ela e o ato so um todo, um encadeamento de fases nas quais dois organismos (dois indivduos ou grupos) se encontram o tempo todo implicados donde se pode concluir que ela no pode ser tratada em si mesma, fora do ato, que no pode ser apreendida e compreendida a partir de apenas uma de suas fases, nem a partir de apenas um dos sujeitos envolvidos. Ela diz respeito exatamente relao que existe entre eles, ela o instrumento que permite que entre eles se construa um certo tipo de interao. Ento, tomando como referncia as questes colocadas por Mead, no possvel analisar a interveno de um emissor sem levar em conta o outro a quem ele se dirige e cujas respostas potenciais (as respostas do outro imediato e de Outrem o grupo ao qual pertencem) j atuam com antecedncia sobre o seu dizer; no possvel analisar o receptor separado dos estmulos que lhe foram endereados e que o constituram como sujeito daquela relao; no possvel analisar um gesto significativo sem saber a quem e a que ele serve; no possvel

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Atos ou aes so realizados por sujeitos tal conceito, tomado de forma estrita, remete perspectiva do individualismo metodologico.

extrair esses gestos da matriz da qual eles procedem, da situao na qual eles esto inscritos; no possvel analisar uma fase do ato social sem levar em considerao seu encadeamento numa sequncia de outras fases. A contribuio da perspectiva meadiana no se resume a indicar a sequncia e a articulao do estmulo e da resposta (ou, em termos comunicacionais, a pensar o papel do emissor e tambm o do receptor), mas tem como ncleo central a reflexividade, a estrutura ternria do processo. Como dissemos no incio, Mead no foi um terico da comunicao; nosso pensador se apresentava como um behaviorista social um pesquisador do campo da psicologia social que recusou as explicaes individualistas do comportamento humano, mas tambm a exterioridade de um social imune s aes dos indivduos. Buscando pensar as intersees e a dinmica constitutiva dos indivduos e da sociedade, numa reflexo de inspirao pragmatista, ele chegou na comunicao. Cabe a ns, que trabalhamos no campo das teorias da comunicao, tirar as consequncias. A matriz de sua reflexo sugere percorrer o mesmo caminho, agora em sentido inverso: tomando como ponto de partida e eixo de nossas anlises a comunicao, preciso no negligenciar sua insero prtica, no descol-la do ato no qual ela se inscreve. Para estudar a comunicao, assim, a situao de comunicao que deve ser o alvo de nossa leitura, estrutura ternria do ato que devemos nos interessar: estmulos que so respostas, respostas que so estmulos; respostas comuns que orientam respostas particulares, respostas particulares que se inserem e realizam uma ordem instituida. O estudo da comunicao compreende ento o estudo de um ato que se desenvolve (dimenso prtica) e da relao que a toma forma (dimenso relacional) atravs de gestos significativos. Trata-se de recortar as intervenes concretas dos indivduos implicados, isto , os gestos, as atitudes, assim como as significaes que as animam (dimenso simblica, presena do sentido), buscando captar o movimento reflexivo que orienta a configurao do processo. Nem toda interao, como apontado anteriormente, comunicaticativa. Mead distinguiu dois tipos de gestos, e essa distino nos permite localizar as interaes comunicativas naquelas que se utilizam de gestos significativos. a presena da significao, da linguagem que delimita nosso terreno embora os limites entre os dois campos sejam tnues.

Pensemos em um exemplo concreto a copa do mundo de futebol. Podemos ver a interaes de vrias naturezas. O futebol um jogo regulamentado, uma interao complexa onde cada jogador deve ajustar sua prpria conduta conduta dos outros e s regras do jogo. Em si mesmo, enquanto prtica esportiva, um jogo uma interao, mas no uma interao comunicativa. No obstante, ele permanentemente atravessado por interaes comunicativas: cada jogo, cada situao vivida no campo e em torno dos jogos se v desdobrada e cercada de comunicaes de todo tipo. Existem as interaes comunicativas diretas, estabelecidas entre os jogadores, o tcnico, o juiz etc., e existem as interaes mediatizadas, que tomam forma na rede que se estabelece entre os profissionais do esporte (jogadores, tcnicos etc.), profissionais da comunicao (reporteres, cmeras, comentaristas, agentes publitrios etc.) e o grande pblico que se constri em torno da copa. Os exemplos de tais interao so mltiplos: a narrao de um jogo pela televiso, onde um narrador traduz em palavras aquilo que se passa no campo e que vemos nas imagens; as anlises que so difundidas na mdia antes e aps os jogos; a publicidade que se utiliza das diversas representaes produzidas e disponibilizada pela copa e assim por diante. Existe uma distino importante entre esses dois tipos de interao; mesmo se ambos se constroem atravs de relaes complexas, e todas as interaes supem um saber fazer e um sentido partilhado, a prtica que elas desenvolvem tem uma natureza e objetivos bastante diferentes. A primeira, jogar o futebol, uma prtica de correr, chutar a bola, driblar o adversrio e estar em coordenao com os parceiros do time. A outra uma prtica de palavra (no seu sentido largo expresso humana de sentido), de construo e difuso de material discursivo. Tanto quanto a outra, ela uma prtica, tem uma dimenso material e concreta, mas aquilo que ela produz, o que ela torna disponvel so gestos significativos gestos para evocar sentidos no outro. Joga-se para fazer gol, vencer o adversrio, se defender, enfim, cumprir as regras e as metas do jogo. Fala-se para tocar o outro, interferir no comportamento do outro. A situao de interagir mexe com todos os sujeitos envolvidos no ato; interagir atravs de gestos significativos faz intervir na ao em curso um mundo paralelo um mundo de possibilidades, de escolhas; uma temporalidade condensada em que passado e futuro so acionados e intervm na ao presente dos atores. Estas interaes se cruzam o tempo todo, e muito dificil estabelecer uma fronteira ntida entre elas. Aquilo que se fala depende em grande parte do que se passa no campo e nos lances do jogo: o comentarista esportivo tem como ponto de partida aquilo que efetivamente

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aconteceu / est acontecendo no jogo, sejam as prprias jogadas, a arbitragem, ou outras atitudes e intervenes possveis, como a comemorao de um artilheiro ao fazer o gol, uma briga entre jogadores, a invaso de campo de um torcedor. Jogadores que tm maior destaque em campo so invariavelmente os alvos prediletos da mdia, estrelam campanhas publitrias, tm sua vida pessoal monitorada o tempo todo.Da mesma maneira, o fato de jogar para ser visto, para constituir um espectculo intervm o tempo todo na maneira de jogar, afeta a performance individual dos jogadores e mesmo as regras do jogo. bastante conhecida a alterao do desempenho de um time jogando no prprio terreno ou no campo do adversrio, e vitrias fora de casa recebem inclusive uma pontuao diferente em alguns campeonatos. Aps a ltima copa do mundo, a FIFA iniciou algumas discusses sobre possveis alteraes que possibilitassem mais gols nos jogos, aumentando sua emoo para um pblico que hoje mundial. Enfim, os exemplos de como as interaes comunicativas atravessam e reorientam o conjunto de nossas interaes so inmeros. Fazendo um balano das contribuies de Mead, no cabe perguntar sobre o que elas trazem de novo dado que elas so anteriores maioria dos autores e teoriais que alimentam as reflexes sobre a comunicao na contemporaneidade. Mais apropriado seria indagar sobre o quanto elas guardam de atualidade, e o quanto elas antecipam questes que atravessam as reflexes contemporneas. Naturalmente no encontramos em seu pensamento uma teoria que responda a todos os desafios trazidos pela comunicao; muitos aspectos (o tratamento da linguagem, o processo de significao, os conceitos de representao e imagem) so pouco desenvolvidos por ele. Mas para pensar o processo comunicativo, a dinmica relacional, a configurao das interaes, sua contribuio insubstituvel. Os atuais estudos da recepo so devedores de seu pensamento e a metodologia de pesquisa nesse campo ainda no deu conta de responder a contento presena da relao ternria, da reflexividade (do arco reflexo), dos indivduos e comportamentos que se constroem em relao, face ao outro. O pensamento de Mead nos coloca ainda hoje um desafio; ele fala da comunicao como momento de costura, de construo, de transio. A comunicao, portanto, da ordem do movimento. Nosso desafio desenvolver os instrumentos adequados para captar esse movimento. Mas esta uma outra etapa que no encontramos em Mead, e est colocada para ns, pesquisadores que nos aventuramos no terreno da epistemologia de nosso campo de estudo.