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Piso gera eletricidade pela passagem de veculos e pedestres

Fbio Reynol - Agncia Fapesp - 09/04/2010

Pesquisadores da Unesp desenvolvem sistema de gerao de energia piezoeltrica que funciona com a passagem de carros e pedestres.[Imagem: Ag.Fapesp] Ao passar sobre uma placa cermica embutida no asfalto, os veculos estimulam o material a produzir energia eltrica. Esta energia, ento, alimenta a iluminao de placas e dos semforos da prpria rua ou estrada. Esta apenas uma das possveis aplicaes de uma pesquisa feita na Universidade Estadual Paulista (Unesp) que visa ao desenvolvimento de um sistema para o aproveitamento da energia cintica dos carros para a gerao de eletricidade. Energia piezoeltrica O trabalho comeou com o professor Walter Katsumi Sakamoto, do Departamento de Fsica e Qumica da Faculdade de Engenharia de Ilha Solteira, que utilizou sua experincia na construo de sensores de radiao e de umidade de solo para elaborar dispositivos piezoeltricos, que geram energia quando so submetidos presso ou toro. Essas tecnologias tm em comum a utilizao de compsitos cermicos nanomtricos em formato de filmes. O pesquisador costumava importar alguns desses materiais, como o polifluoreto de vinilideno (PVDF), o politer-ter-cetona (PEEK) e o titanato zirconato de chumbo (PZT). No entanto, para desenvolver o sensor piezoeltrico, decidiu encontrar similares nacionais. Foi quando convidou a professora Maria Aparecida Zaghete Bertochi, do

Departamento de Qumica Tecnolgica da Unesp, em Araraquara, a participar do trabalho. Fabricao de PZT "O desafio foi desenvolver um material que apresentasse boa disperso no polmero e, para isso, precisvamos encontrar o tamanho e a disperso ideal das partculas", conta Maria Aparecida. Bons resultados forma obtidos pela produo de nanopartculas de titanato zirconato de chumbo (PZT) preparadas por processo qumico. A fim de obter o material, o grupo de Araraquara desenvolveu um novo mtodo de sntese para a cermica. O convencional, chamado de mistura de xidos, exige altas temperaturas, alm da submisso do material a um processo de moagem. Os pesquisadores conseguiram dispensar o tratamento trmico e a disperso em meio aquoso e obtiveram o PZT a temperaturas de 180C. "Nosso mtodo tambm promove menor contaminao ambiental por chumbo", disse a pesquisadora. J o compsito desenvolvido com a matriz PEEK suportou temperaturas de at 360 C e a nanocermica ficou bem dispersa, formando um filme compsito bastante homogneo. Energia por presso O filme no precisa ficar na superfcie do solo o que torna o material apto a ser aplicado em condies severas. Os pesquisadores estimam que o dispositivo se manteria operante mesmo sob temperaturas inferiores a 0 C e sob gua, como no caso de uma enchente, por exemplo. Para gerar energia, o equipamento necessita de presso intermitente, que seria exercida pela passagem dos pneus dos veculos. Essa fora provoca uma deformao mecnica no material, que produz energia eltrica. Sakamoto colocou o novo compsito entre duas placas de acrlico. O material gerou energia toda vez que uma das placas foi apertada manualmente, o que foi comprovado com o acendimento de um led (diodo emissor de luz) conectado ao dispositivo. "Essa tecnologia poder gerar energia em reas movimentadas e no somente a partir da passagem de carros, mas tambm de pessoas a p", explicou Sakamoto. Segundo ele, shoppings centers poderiam utilizar pisos especiais que transformassem os passos dos frequentadores em energia para iluminar os corredores. Algumas estaes de metr no Japo j utilizam pisos do tipo. Energia limpa O advento recente das lmpadas led, que consomem bem menos energia do que as fluorescentes e incandescentes, dever, segundo Sakamoto, ajudar a impulsionar o uso da tecnologia piezoeltrica. "Sem contar o ganho ambiental por se produzir uma energia limpa", salientou.

"Dentro do prprio automvel, poderamos instalar geradores piezoeltricos que se alimentariam dos movimentos dos amortecedores, do giro dos pneus e de outras peas mveis", estima. A fonte alternativa pouparia o motor do carro, atualmente o responsvel pela alimentao de seu sistema eltrico. As aplicaes so inmeras. Um exemplo seria o no uso de compsitos em solas de sapatos, capazes de gerar energia suficiente para alimentar aparelhos celulares e outros eletrnicos portteis enquanto seus usurios caminham. Aplicaes dos materiais piezoeltricos Outro emprego da tecnologia piezoeltrica estaria na inspeo estrutural de materiais como, por exemplo, os usados na fuselagem de aeronaves. Sakamoto averiguou que o compsito foi bem-sucedido na deteco de microtrincas em placas de fibra de carbono presente nos avies. Ao colar o filme compsito na superfcie da placa, a presena de trincas detectada. Isso ocorre porque as fissuras emitem sinais conhecidos como ondas de Lamb. Nesse caso, o PZT percebe a interferncia e gera um sinal que pode ser lido em um osciloscpio. Entre outras possveis aplicaes desses sensores tambm esto a deteco de vazamentos de raios X em clnicas e hospitais e a produo de implantes capazes de estimular o crescimento sseo guiado, o que seria muito til em tratamentos ortopdicos e implantes dentrio. Supercapacitores Entre os prximos desafios da pesquisa est o desenvolvimento de matrizes polimricas mais moles, semelhantes borracha. "Em teoria, quanto maior a deformao do compsito, maior o sinal gerado", explicou o professor da Unesp. Os pesquisadores procuram parceiros que se interessem em investigar novos capacitores que consigam armazenar uma quantidade maior de energia do que os modelos atuais. A nova gerao desses dispositivos, apelidados de supercapacitores, alvo das pesquisas desse tipo de energia. Sakamoto aponta que a resposta para esse obstculo estar mais uma vez na nanotecnologia. "O desafio ser desenvolver outro nanomaterial com a propriedade primordial de acumular grande quantidade de energia em um tamanho reduzido", disse.