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Ttulo original Terra das Sombras

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Copyright 2009, Henri B. Neto

O Direito moral de Henri B. Neto foi assegurado por ele.

Arte da Capa e Design H. Prince Produes

Neto, Henri B. (Henrique Batista) 1989 Terra das Sombras: Primeiro Volume da Saga das Sombras Rio de Janeiro, 2009. Continua com: Filhos das Sombras

1. Literatura de Fico/Juvenil 2. Sobrenatural 3. Anjos I. Neto, Henri B. - II. Ttulo

''Para os meus trs pequenos Arcanos: Manuela, Miguel & Marcela. vocs dedico tempo, pacincia e histria...''

PRLOGO
''Ser diferente normal...'' - Mas quanta bobagem! Ser diferente no ser normal. Acredite, sei bem do que estou falando. Desde pequeno, todos me consideram bastante peculiar. O que na verdade s um jeito bonitinho e eufemista de dizer que sou ''estranho''. Por qualquer lugar que eu procurasse estar, no havia jeito, sempre encontraria cabeas que se viravam e cochichos que me seguiriam aonde fosse. Na escola, a maioria dos estudantes mantinham uma espcie de distncia segura de mim; j os professores me olhavam de uma forma mais ''humanitria'', me tratando como se eu fosse um portador de alguma coisa digna de pena. O que no deixa de ser verdade. Mas a grande questo que ningum sabe realmente o que acontece comigo. de domnio pblico que eu no sou como os outros da minha idade, mas fato tambm que no fazem a mnima idia do que eu possa ter... ou melhor dizendo, do que eu possa ser. Pois se os habitantes de Ventura tivessem uma pequena idia das coisas que eu sei, das coisas que eu secretamente posso fazer, garanto que a minha vida chata e sem grandes preocupaes se transformaria em uma gigantesca dor de cabea num estalar de dedos.

Na verdade, acho que esta uma descrio perfeita para o que tenho: Uma Grande Dor de Cabea! Algo que simplesmente acontece com a gente, sem que tenhamos sequer o direito de escolha. Por que, se eu tivesse o direito de poder escolher ser ou no ser o que sou, provavelmente eu escolheria a segunda opo. Afinal, entre ser um adolescente comum e um adolescente ''peculiar'', quem seria o idiota que ficaria com o que eu tenho? Bom, me desculpem, acho que at agora no me apresentei. Ol, eu me chamo Ariel, e sou um Arcano. Assim como outros poucos iguais a mim, sou mais gil, mais forte e tenho uma resistncia maior do que a de uma pessoa comum... mas, acima de tudo, a particularidade que nos define justamente por sermos metade humanos, metade anjos. E a histria que vou lhes contar a seguir se passa justamente no momento em que a minha vida definitivamente comeou - e que, de um jeito irnico e da forma mais cruel possvel, tentaram arranc-la de mim.

''E conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar''.


J O O, 8 - 32

1. O S O N H O
Acordei completamente assustado. Minha camisa estava encharcada de suor e o meu corao martelava desvairado contra o peito. Mesmo estando na segurana de minha cama, sentia como se o pesadelo ainda no tivesse acabado... como se a criatura produzida pelo meu subconsciente pudesse estar ali, escondida nas sombras da madrugada, s esperando para me atacar. Fechei os olhos novamente e procurei respirar fundo. Eu sabia que estava sendo irracional. Tudo aquilo no passava de um sonho; um sonho aterrorizante que - noite sim, noite no - povoava os meus pensamentos h mais de um ms. Um minuto aps o meu despertar, a porta do quarto foi aberta com violncia - e sob a luz fraca do corredor achavase um homem alto e esguio, seus cabelos escuros emaranhados de uma forma estranha no topo de sua cabea, o rosto magro deformado em uma careta dura de preocupao. -Ariel, o que aconteceu... voc est bem?

-Estou sim, pai - murmurei, sentido o sangue se concentrar em minhas bochechas - Foi s um maldito pesadelo... -Ah! - no mesmo instante, a face de Adrian se descontraiu Nossa garoto, voc me assustou!!! - Desculpe. Isto era tudo o que eu podia falar sem entregar o medo que me consumia por dentro. Mas no segundo seguinte, uma intuio estranha se apoderou de mim, fazendo minhas bochechas ficarem ainda mais vermelhas . -Pai, por acaso eu no gritei... gritei? Sem se deter em meus olhos, Adrian se aproximou de onde eu estava e, com um longo suspiro, confirmou as minhas suspeitas. -Ai meu Deus! - me encolhi, completamente envergonhado Me desculpe, srio. - Mas o que isso, Ariel? - perguntou Adrian, uma de suas sobrancelhas erguida de incredulidade - Voc sabe que no tem pelo o que se desculpar! Mas claro que eu tinha. Afinal, se no fossem por minhas ''particularidades'', talvez aquele sonho fosse menos assustador - talvez eu nem tivesse esse tipo de sonho.

Percebendo a minha expresso preocupada, Adrian se sentou na beirada de minha cama, erguendo sua mo direita e a colocando sobre um dos meus ombros. -Voc no est se martirizando de novo, est? - instigou ele, um dos cantos de sua boca se curvando em um meio sorriso Por que se estiver, sabe que esta situao no exige tanta ateno quanto voc imagina. -No exige? - me ouvir dizer com a voz estrangulada. - claro que no - respondeu ele simplesmente - No precisa ter vergonha de seus medos, filho. Isso to natural quanto respirar. Faz parte de nossa humanidade... -Humpf ! - bufei indignado, antes mesmo dele completar o discurso. Humanidade? Ele s podia estar brincando. - Hei, no vamos discutir, est bem?- Adrian arfou, a indignao transparente em seus olhos cinzentos - Sabe muito bem o que penso sobre isso... E alm do mais, de conhecimento de todos a sua leve tendncia a exagerar tudo o que acontece. -''Leve tendncia a exagerar tudo o que acontece''! - repeti, no acreditando no que havia acabado de escutar - Bom pai, acho que est na hora de voltarmos a dormir.

- claro que est - concordou ele, o meio sorriso voltando a estampar o seu rosto jovial - Mas antes de voltarmos a dormir, preciso perguntar uma coisa... Naquele pequeno segundo, meu corao parou. Eu j sabia exatamente sobre o que seria a pergunta dele. Pois assim como eu, meu pai tambm era um Arcano... E assim como eu, ele tinha certeza que eu no acabara de ter um sonho comum. E era esse exatamente o problema. s vezes, para um Arcano, os sonhos podem dizer bastantes coisas. Coisas que no fomos capazes de perceber ou captar durante o dia, e que a noite nosso subconsciente tentava nos alertar sobre o que estvamos deixando passar despercebido. Mas por mais que eu pensasse, nada estava me passando despercebido. A vida em Ventura continuava a mesma - pacata e sem atrativos, com cada um tentando bisbilhotar ou inventar alguma coisa sobre a vidinha montona do outro. Ento, por que essa droga de sonho no me deixava em paz? Ser que, finalmente, a minha mente entrara em parafuso? Ser que enfim estava enlouquecendo? Eu no duvidava nada. Acho que no so muitas as pessoas que podem fazer as coisas que eu fao e que continuam ss... -Afinal, Ariel, que sonhos so esses que voc anda tendo ultimamente? Voc realmente acha que so apenas sonhos?

Nossa, ele foi direto no ponto! - Eu... eu... quero dizer, sim! - Menti, com a minha melhor cara de inocente - Pelo menos, acho que sim. Sabe como sou, provavelmente no deve ser nada demais. - Hum, ento voc deve estar certo - replicou meu pai, com um olhar que dizia ''Voc o Pior Mentiroso do Mundo''. Acho que realmente est na hora de dormirmos; Afinal, amanh dia de escola, no? - Nossa, timo lembrete! - resmunguei entre os dentes. Sem dvida alguma, esta deve ser a melhor maneira de se terminar um dia: acordar gritando no meio da noite devido a um pesadelo assustador e voltar a dormir pensando no ''grande'' dia que teria na Academia Constantine.

So s mais sei meses, eu pensei. S mais seis meses, e voc vai estar livre daquele lugar!
Bom, no era pedir muito de mim, era? Afinal, depois de Onze anos de total apatia e excluso, esperar por apenas mais um semestre no seria nada. Acho que no fim, o purgatrio at poderia ser um lugar acolhedor e com pessoas amveis, no mesmo? Tudo bem, a quem estava enganando - No consigo mentir nem pra mim mesmo.

- Isso a, pensamento positivo! - Com uma ltima piscadela, Adrian se levantou e caminhou de volta para o seu quarto, me deixando completamente sozinho e perturbado. Sabe, eu gosto muito do meu pai, reconheo todo o trabalho que ele teve para me criar sozinho, mas definitivamente ns no estvamos na mesma sintonia. Isto era um fato irrefutvel. As horas se passavam e eu no conseguia voltar a dormir. Minha cabea estava trabalhando a mil por hora, e vises indistintas do meu pesadelo vinham a tona todas as vezes que tentava fechar os meu olhos. J eram Uma da manh, e a nica coisa que se fixava em minha mente era que eu tinha que fazer alguma coisa. Com um salto, me pus de p e fui para o banheiro. Ironicamente, sempre achei o banheiro um timo lugar para se clarear as idias. Talvez fosse a cor, talvez fossem as luzes, quem sabe poderia ser a acstica, mas qualquer que fosse a explicao, era l que eu encontrava as respostas para as minhas perguntas. E foi isso que eu fui fazer. Encontrar a resposta para uma pergunta que nem eu sabia qual era. Completamente exausto, tirei a minha roupa e me enfiei debaixo do chuveiro. Por mais gelada que estivesse a gua, aquilo estava me deixando mais relaxado. Quase pude ver os meus msculos se descontraindo sob a pele e a minha pulsao acelerada se acalmar. Depois de cinco minutos, sa

do box renovado. E o melhor, meu crebro parecia estar trabalhando de uma forma tranquila, e no alucinada como estava antes da ducha. Sentindo-me calmo e tranquilo, me enrolei na toalha e segui em direo ao grande espelho sobre a pia. J que estava no banheiro e sem um pingo de sono, iria aproveitar a ocasio pra fazer a droga da minha barba - o que me pouparia o trabalho na manh seguinte, me dando mais tempo livre para ficar em casa antes de ir para a escola. Foi ento que o meu crebro deu um click. S ao me olhar no espelho foi que me dei conta que a criatura do meu sonho era extremamente parecida comigo. No com a minha aparncia, claro - ela no tinha os olhos cinzentos e os cabelos escuros como eu, muito menos a minha altura ou meu porte fsico de nadador. Ao contrrio, o ser era comprido ao extremo, passando de longe os meus 1,80. E diferente de mim - que devido a minha condio, sou forte porm magro - cada centmetro dele parecia exalar uma fora bruta e cruel. Na verdade, o que me fez lembrar dele foi algo que poucas pessoas conseguem enxergar em mim: A minha falsa humanidade. Adrian simplesmente odeia quando falo assim. Mas o que posso fazer, a verdade. Por mais que ele diga que somos pessoas normais, apenas dotadas de dons peculiares, como

posso concordar com um absurdo desses sabendo que seres humanos comuns no tem a pele to impenetrvel quanto o ao, ou so capazes de correr to rpido quanto uma fera? A resposta cuta e grossa, porm absoluta: No posso concordar, pois sei que no sou humano. E assim como eu, o antagonista do meu pesadelo tambm no era. E era isto o que me pertubava. Me esquecendo por completo do que iria fazer, recoloquei as minhas roupas e voltei para o meu quarto. Com um movimento rpido, abri a janela e me pus a observar a cidade. Tudo continuava no seu devido lugar: Ao fundo eu podia enxergar as belas colinas de Ventura recortando o horizonte, a luz da lua resplandecendo no topo das rvores mais altas; j as ruas desertas eram iluminadas apenas pelos lampies e os antigos prdios gticos do centro estavam no escuro, sua arquitetura antiquada sempre me lembrando uma catedral gigante que no parava de crescer. Por mais calmo que parecesse a paisagem, aquela viso no me deixou nenhum pouco tranquilo. Pelo contrrio, observar a cidade mergulhada no silncio me deixou ainda mais apreensivo. Definitivamente, a calma que eu havia recuperado com o banho estava se esvaindo pelos meus poros pouco pouco.

Minha mente era tomada de assalto por uma enchorrada de perguntas - e as mais preocupantes pareciam grandes letreiros de non diante de mim. Ser que os meus sonhos estavam sendo realmente um sinal? Ou melhor, ser que a criatura aterradora poderia estar naquele exato momento em algum beco escuro de Ventura, s esperando para atacar? Sem sombra de dvidas eu gostaria de ter as respostas para essas perguntas, mas infelizmente no tinha. Ento fiz a nica coisa que me parecia cabvel naquele hora: fechei as janelas do meu quarto, voltei para debaixo das cobertas, e obriguei o meu crebro a se desligar de tudo e tentar dormir... De nada adiantaria eu continuar acordado, me forando a encontrar algo que ainda estava inacessvel a mim. Por enquanto, eu sabia de tudo que era para saber.

2. N O V A T O
Naquela manh, antes mesmo do despertador tocar, eu j estava acordado - o que no era nada bom, levando-se em conta de que eu havia tido apenas 4 horas de sono na noite anterior. Durante algum tempo, tudo o que eu fiz foi ficar deitado em minha cama, observando o teto escuro do quarto ir clareando aos poucos com as primeiras luzes do dia, pedindo secretamente que o sol no chegasse. Como consequncia da minha ''pequena'' viglia por respostas, meu organismo cobrava juros altos as horas de sono desperdiadas. Cada centmetro do meu corpo parecia arder em chamas, minhas pernas pesavam mais que um saco de concreto e eu tinha a estranha sensao de que minha cabea estava a ponto de explodir. Isso, sem falar no vazio que se apoderava de mim. Por mais cansado que estivesse, nada parecia ser capaz de tirar da minha cabea a terrvel imagem da criatura do meu sonho. O sorriso maligno, o olhar feroz... tudo tinha sido to real, to assustador, que por mais que eu tentasse esquecer, aquilo no saia da minha mente.

''Voc est comeando a ficar neurtico'', disse para mim mesmo. O que no deixava de ser verdade. Simplesmente tinha perdido as contas de quantas vezes, nas ltimas horas, eu havia me sobressaltado com o mnimo rudo. Qualquer coisa naquele momento, desde uma buzina de carro at a minha prpria sombra, parecia ter o poder de me assustar. Aps meia hora de pura apatia, tomei coragem suficiente para me levantar. Enquanto caminhava sem pressa em direo ao armrio, repassava mentalmente os acontecimentos do ltimo pesadelo. No sabia como, mas tinha a impresso de que me esquecia de um detalhe, algo alm da aparncia do antagonista. Era estranho, pois s agora percebia que eu nunca me lembrava do sonho em si, apenas o momento em que a criatura surgia diante de mim. O momento que me fazia acordar assustado. - J est de p? - perguntou uma voz masculina, bem atrs de onde eu estava. Meu corao quase saltou pela boca. Ao virar, me deparo com meu pai, desta vez com seus cabelos negros perfeitamente arrumados, vestido por completo com seu uniforme de trabalho. Adrian era chefe da Brigada de Paramdicos de Ventura, o que era bastante irnico, se considerarmos o que ele realmente era. -Meu Deus, o que est acontecendo?

-No foi nada. S levei um susto com o senhor... -Anh?! - Depois de um segundo de incompreenso, o rosto de Adrian se contorceu em uma careta de preocupao. Ariel, por que voc no me conta logo sobre o que esse seus sonhos? Sem dizer mais nada, peguei o uniforme horroroso da Constantine e comecei a trocar de roupa. No estava preparado, nem com a mnima vontade de discutir sobre aquilo com meu pai. E pelo visto, ele tambm percebera isso, pois no instante seguinte, no estava mais no meu quarto. Depois de uma rpida passada no banheiro, onde tentei (sem sucesso) me afogar na pia, resolvi ir tomar caf. Desci rapidamente pelo poste de emergncia, e corri em direo a cozinha. Este era um dos detalhes que fazia gostar tanto da minha casa. Antes de me pai e eu morarmos aqui, o prdio era na verdade a antiga sede do Corpo de Bombeiros da cidade. Quando viemos para c, Adrian reformou o lugar todo, mas manteve algumas caractersticas como a faixada, o poste e o sino de alerta. Nossa, no est no gibi o quanto que meu pai teve que usar o sino para me obrigar a ir para escola, quando eu era menor. Ao chegar na cozinha, percebi que Adrian j estava terminando de comer. Sua testa estava frizada, enquanto lia as manchetes do jornal em suas mos. Tambm vi que ele me

olhou brevemente por sobre a folha - um claro sinal de que algo que eu fiz o incomodava. Aquilo me fez tremer. Obviamente, o meu silncio sobre o pesadelo comeava a irrit-lo. Mas, por mais que eu quisesse ajuda para desvendlo, falar com mais algum significava que havia uma possibilidade de tudo aquilo ser verdade... E no fundo, no era isso o que eu queria. Aps meio minuto de um silncio constrangedor, resolvi quebrar o gelo. - Hum, muita notcia ruim hoje? - No, nada grave - murmurou Adrian, olhando-me novamente por sobre o jornal - S um grupo de animais hidrofbicos na Reserva... - Ah, sim! - respondi, me encolhendo aos poucos na cadeira. Eu no podia deixar o barco continuar. - Me desculpe pai! Tudo bem, eu sei que eu errei, mas eu sinto que ainda no estou pronto... - Claro, claro - com um movimento longo, Adrian devolveu o jornal mesa e passou a mo sobre seus cabelos, seu rosto demonstrando pura frustrao - s que... eu quero que voc

saiba que pode contar comigo! Pra qualquer coisa! - claro que eu sei que posso contar com o senhor pra qualquer coisa - resmunguei, comeando a sentir o sangue fluir sobre a minha face - alm do mais, quem acreditaria em mim se eu dissesse o que somos na verdade? Estamos condenados a morar juntos pelo resto de nossas vidas. Por um breve instante, pude ver a expresso de Adrian se descontrair e a sua risada gutural comear a ser formar no fundo do seu peito. Quando ela finalmente atingiu a superfcie, toda a tenso que parecia pairar sobre as nossas cabeas veio abaixo, como se as gargalhadas produzidas pelo meu pai fossem a nica coisa capaz de expuls-la. E aquilo me contagiou tambm. Sem perceber, eu j estava caindo de rir, as lgrimas incontrolveis rolando pelas minhas bochechas. - Nossa garoto, ... esse seu... ''otimismo''... um verdadeiro estimulante - gorgolejava Adrian, enquanto enxugava os cantos de seus olhos com os punhos da camisa - Devia us-lo em sua escola. - Escola?! - perguntei areo, olhando por puro instinto para o grande relgio sob o batente da cozinha - Droga, perdi a hora! - Pode deixar... - Adriam gritava para mim, enquanto voava de volta para o meu quarto para pegar o casaco e o material ... eu te levo at l antes de terminar a palavra ''atrasado''.

Dito e feito. Foi s eu meu encostar no banco do carona de nosso velho Mustang 64, que me pai disparou pela rua como um louco alucinado, os pneus do carro chiando perigosamente contra o asfalto. E assim como prometera, antes que eu pudesse soletrar qualquer coisa, estvamos derrapando em frente ao porto principal da Academia Constantine. Confesso que, mesmo depois de todos esses anos, eu no conseguia me acostumar ao jeito ''rebelde'' que Adrian dirigia. Muita das vezes, em situaes iguais a esta, eu me via como o pai racional e ele como o filho cabea dura. - Destino final! Com uma piscadela marota, Adrian puxou o freio de mo e abriu a porta do carona, seu tpico meio sorriso a estampar suas feies. Ele nem parecia abalado por ter quase atingido um lampio de rua com a traseira do Mustang, e nem um pouco culpado por ter ultrapassado o limite de velocidade em uma rea escolar - algo bem diferente de mim. Eu precisei de uns dois minutos para me recuperar, murmurar um fraco ''obrigado'' e sair do automvel. Assim que coloquei os ps na calada, o Mustang avermelhado acelerou e partiu, se transformando em um borro at desaparecer na esquina. - Tchau pra voc tambm - falei, enquanto fechava o meu

agasalho e seguia na direo do antigo prdio a minha frente. Era mais uma manh fria como de costume, mas diferente do que se pode esperar, o cu estava claro e azul, pontuado por gigantescas nuvens repolhudas. A fraca claridade produzida pelo sol dava a Ventura um colorido estranho, como se a cidade toda fosse uma enorme aquarela viva. A beleza da Primavera combinada com o clima do Inverno, perdurando durante todo o ano. Mas nem a paisagem mais bela do mundo poderia me fazer esquecer do horror que teria que enfrentar durante metade do meu dia. Assim que me aproximei dos portes da escola, avistei a pessoa que eu menos queria encontrar logo pela manh: Oliver Nigro, rodeado por seus asseclas, encostados preguiosamente no corrimo da escada enquanto exibiam para todos os seus agasalhos caros por sobre o palet vermelho da Constantine. Oliver, nico filho do Diretor Nigro, sempre se achou o dono da escola. O pior, parecia que a maioria dos alunos tambm achava. Desde pequeno, ele parecia ter me escolhido como seu ''saco de pancadas'' preferido, me constrangendo na frente dos outros e me extorquindo pelos cantos, sempre ladeado por seus amigos mais intimidadores. claro que, se eu quisesse, j teria dado um fim nesta situao a muito tempo...

Mas o que aconteceria se eu, finalmente, desse o troco em Oliver? Sem sombra de dvidas, era uma idia tentadora, mas no seria nada ''legal'' de se ver. Ento, tudo o que eu podia fazer era abaixar a cabea e aturar tudo calado, como um bom garoto. E Deus sabe o quanto eu tive que me controlar para no perder a controle e fazer uma besteira. Seguindo a risca o meu plano de passar o ltimo semestre na escola da forma mais indolor o possvel, evitei de passar na frente do ''Sr. Meu Cabelo Loiro-brilhante Natural'' e me encostei no tronco de uma rvore prxima. Ainda faltavam trs minutos para a sineta tocar, e cada vez mais a calada frontal da escola se enchia de alunos e professores esperando o comeo das aulas. Foi quando o que ningum esperava aconteceu. Cruzando a rua em direo ao ptio da Constantine, um garoto nunca visto antes seguiu lentamente na direo de Oliver e seu grupo. Era um tipo que, s de olhar, voc sabia que no tinha nascido na cidade, e era o nico em toda a quadra que usava um par de tnis Converse ao invs dos sapatos antiquados do uniforme. O rapaz era alto e magricela, sua cabeleira lanzuda caa desgrenhada sobre a testa e sua pele morena tinha um tom plido doentio, como se no tomasse um banho de sol tempos. No fazia o tipo das pessoas que andavam com

Oliver, isso eu tinha certeza. Mas no havia uma alma viva que eu conhecia que se aproximava dos Privilegiados sem ser convidado. E, no sabendo bem o por qu, aquilo chamou minha ateno. Acho que foi a ousadia do garoto, ou o espanto de Oliver ao v-lo se aproximando, mas de uma forma ou de outra, eu precisava saber o que aconteceria. Sabe, eu podia reclamar bastante desta coisa de ser um Arcano - tenho os meus motivos. Mas quando eu precisava, ter nascido com isto realmente era uma mo na roda. Hoje um exemplo. Se eu fosse um garoto comum, no poderia escutar nada: a barulheira juvenil de pr-aula era quase ensurdecedora. Mas como eu no era, tudo o que eu tinha a fazer era me concentrar e localizar o ponto onde som ao qual eu estava procurando era produzido. E foi o que eu fiz. O estranho se aproximou to rpido de Oliver que eu quase perdi o comeo da conversa. Pelo visto, aquele era o primeiro dia de aula para o rapaz, e tudo o que ele estava fazendo era pedir ajuda para o primeiro veterano que encontrava - que por acaso era O Veterano. Um engano fatal. - Vocs est me perguntando aonde a secretaria? perguntou Oliver, a voz carregada de irnia e falsa surpresa Vem c, est me achando com cara de Balco de Informaes?

Os Privilegiados caram na gargalhada. Alguns soltavam piadinhas ofensivas para o novato. A maioria das pessoas que estavam perto da escada pareciam ter parado para ver Oliver se fartar com a sua mais nova vtima. Porm, novamente contrariando a lgica local, o rapaz tambm ria com a situao. - Ai, Droga! Mil desculpas - murmurou o estranho, com uma voz que indicava nenhum tipo de arrependimento - srio, como eu pude ser to estpido e no reconhecer vocs? Subitamente, as risadinhas pararam. - Ah, por favor, poderiam me dar um autgrafo? - Um...um autgrafo?! - gaguejou Oliver, desta vez realmente surpreso. -Mas claro! - exclamou o novato, um sorriso brilhante iluminando seu rosto - Sabe, eu achava que esta histria era puro clich de filme adolescente, mas conhecer o Rei do Baile Sem Corao e os seus Capangas Descerebrados em carne e osso realmente uma honra! No mesmo instante Oliver se levantou, o punho preparado para desferir o golpe. E no mesmo instante, o Diretor Nigro apareceu no topo da escadaria, salvando o novo aluno com um ''timing'' que ele nunca teve com nenhuma outra vtima de seu filho.

- Lon, a est voc, meu rapaz! - exclamou o Diretor, abrindo os braos na direo do jovem - Pelo visto, j est se enturmando! No mesmo, Oli? Tive que me controlar para abafar o meu riso. Era bvio que Oliver e o garoto chamado Lon nunca seriam amigos. E mais bvio ainda era a pattica tentativa do Dir. Nigro de parecer simptico ao aluno. Ele no era simptico. Pelo contrrio, parecia haver uma competio entre ele e o filho para saber quem conseguia ser mais intragvel. S podia haver um motivo para essa repentina mudana de personalidade, e qualquer que fosse, no deveria ser nem um pouco nobre. - Venha, eu mesmo irei apresentar as instalaes da Constantine para voc... Ou prefere que o meu filho o guie? Durante um milsimo de segundo, pude ver a hesitao iluminar os olhos castanhos de Lon. Eu compreendia bastante. O Dir. Nigro no era exatamente o tipo de pessoa que voc confiava a primeira vista. Seus cabelos grisalhos, a barba por fazer, as feies leoninas - todo o conjunto parecia refletir uma esperteza com um qu de maligna. Porm, por mais suspeita que fosse a impresso que o Diretor estava causando, qualquer coisa no momento seria melhor do que a fria invisvel que Oliver emanava. Sem escolha, Lon subiu rapidamente a escadaria e se postou

diante do administrador geral da Academia. - Muito Bem - Com um gesto largo, o homem enlaou os ombros do rapaz, o conduzindo de uma forma imperiosa para dentro do prdio ainda vazio - Onde est o seu pai? Meu caro, no sabe como estou ansioso para conhec-lo. Ouvi coisas maravilhosas ao seu respeito... Estava explicado. A aparente cordialidade do Diretor se devia ao pai do novato. Quando voltei a minha ateno para Oliver, ele continuava parado no mesmo lugar - chocado pelo comportamento do pai, enraivecido pela perda de sua primeira presa. S depois de um cutuco de um dos amigos brutamontes ele pareceu voltar a si, justo quando eu me recuperava de um ataque de riso que acabava de ter. - Est sorrindo por qu, Mestre dos Esquisitos? A sineta impediu a resposta mal criada que eu estava prestes a dar. Mas no me importava. De uma forma inesperada, aquele meu ltimo semestre na Academia Constantine prometia.

3. E S P E L H O
O Auditrio estava apinhado de alunos. Logo que a sineta tocou, fomos todos encaminhados para l, sobe o aviso de que o Dir. Nigro ''tinha um anncio muito importante para fazer''. Provavelmente no era nada demais. Esse era o tipo de coisa que o Diretor fazia s para chamar a ateno para si. Sem um pingo de curiosidade, me sentei na cadeira mais distante da sala, observando o local ficar cada vez mais cheio. Minha cabea borbulhava. Tudo o que eu queria saber no momento era a identidade do pai de Lon. ''Deve ser algum importante'', pensei, me afundando ainda mais no banco, me preparando para tirar o atraso das horas de sono perdidas. Mas antes que eu pudesse fechar os meus olhos, algum me interrompeu. - Ser que posso me sentar? Eu estava pronto para falar um sonoro ''no!'' quando reconheci quem era... Lon olhava para mim com aqueles olhos castanhos intensos, o rosto redondo refletindo

expectativa. Sem saber o que falar, apenas me ergui e dei espao para que ele passase e se acomodasse na cadeira ao lado. Foi estranho. Nunca, em todos os anos de estudo na Academia, algum havia se aproximado de mim por vontade prpria. Exceto Oliver. Porm, ali estava o garoto, sentado ao meu lado, como se fosse a coisa mais comum do mundo... Bom, para outros poderia ser, mas para mim aquilo no era. - Primeiro dia difcil? - me ouvi dizer, no acreditando no que acabava de fazer. - Nossa... nem sabe o quanto! - respondeu o novato, enquanto afrouxava o n da gravata com as mos suadas. - Acredite, sei muito bem do que est falando. Por um instante, Lon olhou para mim de uma forma desconfiada. Parecia me analisar simetricamente, como um scanner humano. Depois de alguns segundos, ele sorriu timidamente e estendeu a mo direita. - Acho que no nos apresentamos... Eu me chamo Lon. - Ariel - sorri de volta, aceitando o cumprimento desajeitado, enquanto o Dir. Nigro seguia para o fundo do Auditrio, em direo ao centro do tablado. Era esquisito, mas ele parecia radiante. Muito radiante. O

que nunca, em toda a minha vida acadmica, eu vira acontecer. Quando ele finalmente se virou em direo ao pblico, eu seria capaz de distinguir at um rizinho maroto brincar em seus lbios. - Sejam bem vindos de volta, meus jovens! - entoou o administrador, abrangendo todo o salo com o olhar - Antes de vocs se dirigirem para a secretaria para se informarem sobre os horrios do novo semestre, preciso anunciar algumas boas novas - e devo adiantar, so realmente eletrizantes! ''O que esse cara est aprontando?'', pensei incrdulo, observando a reao dos outros alunos. E para minha surpresa, todos admiravam o diretor a nossa frente, indagando entre cochichos a mesma coisa que eu. O nico que parecia irredutvel era Lon. Na verdade, sua expresso era bastante curiosa: um misto de vergonha e resignao. - Para comear, - anunciou o Diretor - tenho a alegria de informar que a Junta de Pais e Mestres da Academia Constantine autorizou que os alunos do ltimo ano realizem a tradicional Festa dos Veteranos fora do terreno escolar! Um estrondoso bater de pernas, liderados por Oliver, cortou a quietude do Auditrio. claro que os Privilegiados iriam comemorar. A Festa dos Veteranos era uma espcie de preparao para o Baile de Formatura no supervisionada, onde os estudantes tinham a oportunidade de se esbaldarem, entornando litros e mais litros de cerveja e fazendo coisas

que no fariam na frente do pais - se que me entendem. Ganhar a autorizao da Junta Escolar para a realizao da festa era para eles quase o mesmo que uma criana ganhar o seu presente de Natal em Agosto. - Muito, muito bem - continuou o Dir. Nigro, tentando acalmar os nimos de sua jovem platia com um sorriso antes de lhes dar a prxima notcia, tenho o dever de lhes comunicar que o Prof. Guerra no ir mais lecionar a disciplina de Ed. Artstica em nossa escola... Pausa para o silncio constrangedor. Estava na cara que nenhum estudante da Academia Constantine iria sentir saudades do ''Psictico de Guerra'' e sua famosa e desesperada frase ''Vocs esto entendendo? Por favor, me digam que esto me entendendo!''. Percebendo que ningum iria se manifestar a respeito, o administrador tentou contornar a situao continuando a falar, como se nem houvesse parado o discurso. - Mas em seu lugar, - empertigou-se ele, exibindo ainda mais todos os seus dentes - eu tenho a honra de informar que, depois de meses de negociao, o cargo ser preenchido por ningum menos que o notvel e aclamado artista de nossa gerao, Marcus Biel. Eu tive que parar em choque. Logo atrs do diretor, um homem que eu conhecia bastante se aproximava, alto e elegante com sua cabeleira castanha cacheada, a barba por fazer acinzentando o rosto bonito. No podia acreditar na

alegria que se espalhava por meu corpo. Marcus Biel, o talentoso e famoso criador de hq's e graphic novels, estava na minha escola, para lecionar Ed. Artstica... E eu iria ser um dos seus alunos. Nossa, eu no saberia contar quantas vezes eu j havia lido os trabalhos daquele sujeito. Era um sonho de uma vida se tornando realidade. Sem pestanejar, me pus de p e ovacionei sua entrada junto com os outros. claro que para eles o novo professor no passava de um cara conhecido. Mas minha felicidade era tanta, que nada parecia poder desinflar o balo de adrenalina que crescera em meu peito. Nada. A no ser o rosto frio e impassvel de Lon. Como um m de polaridade diferente, o novato continuava sentado, alheio a algazarra reinante no Auditrio com uma cara mais feia que a de Oliver depois de perder sua vtima do dia. Aps um minuto de agitao adolescente, ele simplesmente se levantou e caminhou em direo a sada, no escondendo a irritao que estava sentindo. Foi s a que eu tive o insight. A razo pela qual o diretor tratava Lon com tanta hospitalidade. O constrangimento e o nervosismo estampado em sua face. Os cabelos encaracolados em comum. Tudo se devia a um nico fato: Marcus Biel era o pai dele. Mais que droga... Como pude ser to tapado?!

Antes que os outros sassem do Auditrio, fugi para o corredor principal. Eu tinha que consertar a burrada que tinha feito. S no sabia como. Enquanto procurava Lon por todos os lados, comecei a perceber como a vida dele devia ter sido difcil. Com medo de fazer amigos, imaginando se gostavam dele pelo o qu ele era ou apenas pelo pequeno detalhe de seu pai ser um homem famoso. E, por mais incrvel que parea, senti uma grande onda de afinidade por Lon. Ele era parecido comigo. No pela parte de no ser humano - claro - mas por ter crescido sozinho. ''Afinal, onde ele se enfiou?'', pensava comigo mesmo, quando escutei a voz de Lon vindo de algum lugar frente. Ao chegar mais perto, pude reconhecer a porta transparente da Secretaria. -Isto mesmo, Lon Biel, ltimo ano... - explicava ele para algum, um ligeiro trao de irritao no tom que usava. - Hum, Biel, ? Deixe me ver aqui... Bom, no sou do tipo que fala palavres mas... Merda. Merda. Merda! Eu podia distinguir aquela voz feminina arrastada quilmetros de distncia, mesmo no querendo. Ela s podia pertencer a uma nica pessoa, to odiosa e vil quanto uma

serpente, mais venenosa do que algum poderia ser capaz de imaginar... Era assim que, indefiridamente, eu pensava Dona Mirthes, a secretria gorda e encarquilhada do Diretor Nigro. Se voc quisesse saber alguma fofoca qualquer uma, seja de aluno ou funcionrio da Constantine, seja real ou inventada, era s perguntar a D. Mirthes. Todos sabiam que aquela mulher no perdia uma oportunidade sequer de fazer intrigas, o que significava que naquele momento, Lon estava em piores mos possveis. Afinal, no era todo dia que o filho de uma ''celebridade'' se encontrava em sua sala, totalmente desprotegido, pronto para contar qualquer coisa proveitosa para ela. Senti o meu sangue congelar apenas em imaginar o que poderia surgir da mente perversa daquela velha asquerosa, s de trocar algumas palavras com o novato. - Ento, Lon - ela comeou, seu timbre de cascavel mais perceptvel do que nunca - aqui nos documentos est dizendo que sua irm tambm est matriculada na Academia. Onde ela est? - Serina acordou se sentindo mal... por isso no veio. Era notvel o desconforto de Lon ao responder a pergunta, mas para o crebro doentio de D. Mirthes, era apenas uma brecha para ela poder saciar ainda mais a sua curiosidade. Sem poder continuar a ver aquilo de braos cruzados, entrei na secretaria determinado a tirar o novato daquela situao o

mais rpido possvel. - Cara, voc me deu o maior susto! - exclamei, sentindo o olhar de censura da secretria ao me ver - Pensei que estava passando mau, ou alguma coisa do tipo... Lon me encarou atnito. S depois de eu piscar discretamente, ele entendeu qual era a real inteno da minha entrada. - Ah, eu...Eu estava mesmo me sentindo mau... - continuou ele, com uma expresso marota - A eu resolvi tomar um pouco de ar e vim pegar o meu horrio. Logo que eu entrei na saleta, D. Mirthes percebeu que qualquer tentativa de obter uma ''informao privilegiada'' de Lon havia ido por gua abaixo. Sem alternativas, no restava nada para ela fazer, a no ser o seu trabalho. - Aqui est o seu horrio, jovem Lon... e aqui est o seu tambm, Ariel - com uma m vontade descarada, a secretria repassou os papis com o nosso horrio letivo, olhando mais uma vez para mim da maneira de sempre: de cima a baixo, como se observasse algo asqueroso no microscpio. - Muito obrigado, D. Mirthes. E tenha um bom dia! - me despedi, um sorriso debochado brincando em meus lbios. Assim que samos da secretaria, logo do campo de viso e audio da velha fofoqueira, camos na risada. A cara que a

secretria fez ao me ver tirar sua quentinha do dia no estava no gibi. - O que era aquela mulher? - perguntou Lon, se dobrando de rir. - Nunca vi algum to intrometido em toda a minha vida! - Isto por que voc no cresceu sob os olhos de guia dela... acrescentei, enxugando as lgrimas que corriam por minhas bochechas. Depois de levar um tempo para se recuperar, Lon se endireitou e olhou para mim de uma forma incisiva. Foi como no Auditrio, s que dessa vez parecia que ele me observava com muito mais ateno. - Obrigado... por ter me tirado de l. - No tem pelo o que agradecer - respondi, com sinceridade Vi que voc estava mau quando saiu correndo. S queria ajudar de alguma forma. - E ajudou, de verdade. - Ele me olhou novamente, e tomando um pouco de ar, se empertigou e disse - Voc realmente um f do trabalho do meu pai. No era uma pergunta. Apenas uma constatao. Porm eu senti uma estranha necessidade de responder. - Sim. Mas eu no vim atrs de voc por causa disto...

- Eu sei. - Lon murmurou - Me desculpe se pareci rude... s que... raro conhecer algum que realmente admire as coisas que meu pai faz. Geralmente so posers iguais aos que tinham no Auditrio. Durante um momento, o novato abaixou a cabea, a cabeleira lanzuda lhe caindo sobre o rosto. - Voc tambm desenha? -Sim... Seu pai nem deve imaginar o quanto me inspirou. E voc, no desenha? -No tenho o menor talento... Pude sentir o constrangimento em cada palavra que ele dizia. Querer ser parecido com o pai, por mais que no pudesse, s para que fosse aceito. Ou querer ser reconhecido por seus prprios mritos. Era cruel. - No tem que ligar para o que aqueles idiotas pensam argumentei com propriedade. - E no ligo! s que to... - Difcil? - completei - Eu disse que sabia pelo o que voc est passando! Lon sacudiu a cabea, demonstrando compreender, e olhou para o papel em sua mo. Como um balo que perde o gs,

ele murchou e se encolheu, deslizando devagarinho pela parede do corredor, at cair esparramado no cho.

Isto s pode ser brincadeira!

- O que foi? - perguntei, ao mesmo tempo em que pegava o horrio de suas mos. - Por favor - implorou Lon - me diga que isto uma pegadinha. Este dia no tem como piorar! No sabendo bem o que responder, tudo que fiz foi ficar l, olhando para o papel. Assim que vira qual era a primeira matria do dia, entendi completamente a reao do novato. Sim, havia meios de um dia ficar pior do que j estava. Afinal, como algum poderia reclamar do seu dia sem ser submetido a uma sdica e vergonhosa sesso de Educao Fsica?

4. S A L V A V I D A S
A sineta tocou mais cedo do que espervamos. -Acho melhor me levantar, no? - resmungou Lon - Com a sorte que estou, bem capaz de eu ser pisoteado antes mesmo de poder completar a palavra ''Cuidado''! Olhei para ele com humor. Por mais rabugento que Lon estivesse no momento, era legal ele estar ali ao meu lado. Me fazia sentir quase como um garoto normal. Ento, sem esperar para ver se o novato realmente seria atropelado ou no, o puxei pelo brao e indiquei o caminho que deveramos seguir para a primeira atividade do dia. Logo que Lon se levantou, o corredor foi tomado completamente por estudantes, e sem perceber, ramos conduzidos pelo fluxo de gente em direo a Ala Norte da Academia Constantine. A escola era formada por um conjunto de prdios antigos, com direito tijolos expostos e uma Torre do Relgio na construo principal. As aulas de Ed. Fsica eram realizadas no lado mais distante do campus, em uma rea fechada a qual eu chamava carinhosamente de ''Pavilho da Tortura''.

Assim que Lon e eu chegamos ao porto do Pavilho, fomos recebidos pela bela - e nem um pouco simptica - Treinadora Kara. Ela usava o agasalho oficial da escola por cima do que pareciam ser roupas de banho. Seu cabelo negro estava preso bem firme um coque, e seus olhos rasgados estavam contorcidos na costumeira carranca severa. - At que fim as primeiras mocinhas chegaram para a aula disse a Treinadora, nos olhando como se fosse capaz de nos fulminar vivos - Andem, vo se vestir... Hoje a aula vai ser na piscina! - Na.. na piscina? - gaguejou Lon, sua pele castanha ficando mais plida do que j era. - E voc por acaso surdo? - resmungou Kara. Pude sentir o novato respirar fundo e me acompanhar em direo aos vestirios. Esta era a exata reao de qualquer um depois de se encontrar com a professora de Ed. Fsica. Sinceramente, eu achava que ela teria se dado muito melhor seguindo carreira em algum lugar mais rgido, tipo o Exrcito... mas claro que no tinha inteno alguma de compartilhar esta minha opinio com a Treinadora. - Nossa, ela durona - disse Lon, enquanto trocvamos o palet vermelho pelos trajes de banho na mesma cor. - Nem sabe o quanto...

Com relutncia, me adimrei no espelho do vestirio, j completamente vestido. Este era um dos motivos que no me faziam gostar da aula: o uniforme. Nem tanto o tradicional, feito para as atividades na rea poliesportiva, e sim o traje de banho. Ele vergonhoso srio. Toda vez que ramos obrigado a vestir estas ridculas sungas junto com a camisa regata cor-de-tomate, as garotas se acotovelavam aos montes na porta do vestirio para conferir nossas... habilidades. E quando digo conferir, estou falando em conferir mesmo - sem pudor algum, e com direito a comentrios. O segundo motivo era bastante claro: A Treinadora Kara. Como algum poderia gostar de uma aula com a professora aos berros no seu ouvido? Eu no conhecia. Tudo bem, confesso que eu - como a maioria do garotos - achava ela muito gata, mas era s a professora olhar e abrir a boca que o encanto se passava. Porm, o principal motivo que me fazia odiar as aulas de Ed. Fsica - logo, tudo relacionado a ela - era bastante simples: por ser um Arcano, eu nunca pude realmente praticar coisa alguma. Imagine correr, saltar, nadar e fazer outras coisas melhor do que qualquer um em sua escola e no poder nem ao menos demonstrar um tero disto. Era frustrante. Eu poderia calar a boca de muita gente, principalmente de Oliver e sua turma, mas tudo o que eu podia fazer para no dar bandeira era

entrar l e fingir ser um nerd descoordenado. Perfeito, no acha? Antes que o vestirio ficasse cheio, Lon e eu fomos para a beira da piscina, esperar a aula comear. O desconforto do novato era cada vez mais palpvel. A cada olhar que a Treinadora Kara dava em nossa direo, era um gemido que ele produzia. Tive que controlar um acesso de riso quando, depois de um grunhido da professora, Lon recuou, se esquivando sem cerimnia atrs de mim. Por fim, depois de mais cinco minutos, a turma se encontrava pronta e em formao diante da Treinadora. Ela caminhava imperiosamente a nossa frente, como um General em revista s tropas. Seu andar era firme e duro, e eu podia jurar que a cada passo que ela dava no piso de mrmore, as guas na beira da piscina tremeluziam. - Ora, ora, ora... se no a minha adorvel turma de formandos - a Treinadora Kara parou diante de ns, com uma inegvel expresso de satisfao sdica. Lon, que j estava tenso, remexeu-se incomodamente ao meu lado. Mas ele no foi o nico. Todo o grupo parecia ter prendido a respirao ao mesmo tempo - como se pudessem pressentir o que a mente engenhosa da professora poderia estar maquinando. -Como vocs devem saber - prosseguiu a Treinadora - na

minha matria, o primeiro bloco do ltimo semestre dos formandos da Academia Constantine dedicado para as atividades aquticas.

''Atividades Aquticas''. No sabia bem o por qu, mas eu no havia gostado nem um pouco do tom que a professora usou para falar esta frase. Era quase como um agouro... como se algo realmente ruim nos esperasse na piscina. Besteira, pensei, enquanto sacudia a cabea e continuava a ouvir o que ela dizia.
- E j que posso ver que vocs esto devidamente preparados - ela inclinou-se brevemente para Lon, um sorriso maligno iluminando seu rosto oriental - acho que posso revelar que nossa primeira modalidade ser: O Salto em Altura! Como esperado, a turma inteira se encolheu diante da ''novidade'' da professora. Salto em Altura? No que ela estava pensando? Posso afirmar com segurana que nenhum de ns - incluindo eu - nunca havamos pulado de lugar algum. Quanto mais de uma plataforma de concreto gigante beira de uma piscina no to funda. - Hei, por que estas carinhas to preocupadas? - perguntou a Treinadora, com uma risada cristalina - Eu vou chamar um nome de cada vez, e a, vocs s tero que subir na plataforma e saltarem para gua! Uau, ela falando desse jeito fazia parecer to simples... uma pena que no era.

- Hum, Treinadora? - Oliver se destacou do grupo, seus ombros rgidos denunciando o temor que ele tentava ocultar - Ns vamos ganhar algum... sei l... bnus por tarefa concluda? -Bnus? - resmungou Kara, o rosto fechado - Superar os prprios medos j vai ser um bnus e tanto. Andem, formem uma fila descente! Sem perder tempo, formamos uma fila nica e por tamanho diante da plataforma. A treinadora Kara se postou prxima a escada que levava ao topo da rea de salto, seus olhos varrendo a longa lista com os nossos nome, o papel preso uma prancheta vermelha com o smbolo da Academia Constantine. Depois de um tempo concentrada, ela ergueu os olhos da listagem e anunciou o primeiro nome que iria se destacar do grupo e realizaria a tarefa: - Amanda Dumont! Amanda, uma garota baixa e magricela, saiu logo da frente da fila e subiu na plataforma. Todos, at mesmo Oliver, pareciam apreensivos diante do que estava por vir. Sem se abalar, ela se posicionou beirada do declive, ergueu os braos esguios e pulou. Durante o pequeno tempo em que o corpo frgil da veterana

esteve no ar, a turma inteira prendeu a respirao. S aps que a cabeleira ruiva se destacou das bolhas produzidas na gua foi que o grupo se permitiu relaxar, e os amigos mais chegados da garota esgueiraram para a beira da piscina e ajudaram a sair de l. - Ora, at parece que foi a coisa mais difcil do mundo! retrucou Oliver para os seus seguidores, a voz abafada pelo barulho dos aplausos da turma. - Muito bom, jovem Nigro... - a treinadora Kara riscou o nome de Amanda da lista e virou-se para encarar o filho do diretor - Isto mostra que o senhor deve estar querendo ser o segundo candidato enfrentar nossa pequena prova, no? Oliver congelou no lugar. Estava claro que o seu comentrio no significava nada alm de pura inveja. Mas como a professora poderia ser tudo, menos injusta, era bvio que ele agora se via obrigado a se apresentar realmente como segundo candidato para saltar. Reunindo toda a dignidade que podia, Oliver se encaminhou para a plataforma, seu olhar distante s ressaltando seu arrependimento por ter falado na hora errada. Com um ligeiro aceno de cabea, ele se curvou e saltou para o fundo da piscina. Confesso que por um milsimo, eu fiquei um tanto preocupado com a segurana fsica dele. Mas logo depois que o vi se erguer na beirada mais distante do tanque, com seu

habitual sorriso presunoso no rosto, qualquer trao de solidariedade que eu podia ter sentido por ele se esvaiu pelo ralo mais prximo literalmente. - Eu disse que no era nada! - Oliver se vangloriou, retirando o cabelo ensopado da frente de seus olhos, ao mesmo tempo em que exibia-se para as garotas da classe. Mais trs alunos - mais trs saltos. Com o passar do tempo, pude perceber que a tarefa no era to assustadora quanto eu imaginava. Era difcil, sim, mas no impossvel. Cada vez mais nomes eram chamados e, aos poucos, a fila diminua. Sentia que o momento em que eu seria chamado estava se aproximando e, por mais envergonhado que estivesse, estava pensando seriamente se no apelaria para uns de meus dons. Sim, eu sabia muito bem que era errado uma trapaa - mas na verdade, estava comeando a ficar cansado de fingir ser algo que no era. A treinadora Kara terminou de cumprimentar Daniel Maltha por seu salto espetacular e voltou a sua ateno para a prancheta. Fiquei parado, a determinao em pessoa, esperando escutar o meu nome se anunciado em voz alta. Mas no foi isso que aconteceu. A professora levantou a cabea, inspirou rapidamente e chamou: Lon Biel. Foi inesperado. Lon piscou umas duas vezes at perceber

que era ele quem iria saltar. Sem acreditar, o novato olhou para mim, uma splica silenciosa por ajuda desfigurando-lhe o rosto. Tentei fazer uma careta encorajadora, mas s o que consegui foi parecer estar em choque. Desarmado, o rapaz caminhou lentamente para a plataforma, os ombros cados e o nimo no cho. A cada degrau que ele subia, a pouca cor que ele tinha se desvanecia aos poucos. Assim que o rapaz chegou ao topo da plataforma, sent um calafrio estranho. No era igual a nenhuma sensao que eu havia sentido antes: era pior. Como um cntico agourento, o medo chegou e me pegou, engolfando-me em uma neblina cinza e glida. O terror acelerou as batidas de meu corao, e as sombras no ginsio se atenuaram, transformando-se em formas estranhas e tenebrosas na parede. ''Droga, o que est acontecendo?'', me perguntei, sentindo o pnico correr pelas minhas veias. Sacudi vigorosamente a minha cabea, numa fraca tentativa de recuperar a pouca sanidade que tinha. Minha viso estava turva, a audio abafada, e o estranho palpitar no meu peito parecia me puxar at o topo da plataforma, onde Lon se preparava para pular. ...Se preparava para pular! Minha ficha caiu no exato momento em que Lon tencionava os joelhos, na beira da grande murada. Talvez pelo nervosismo ou por algo molhado no lugar, assim que ele ganhou impulso para o salto seu p direito escorregou fazendo seu corpo se precipitar e cair erroneamente em

direo piscina. Sem pensar em nada, me libertei da fora que me pregava ao cho, e corri o mais rpido que pude. Para meu desespero, v o rapaz girar pelo ar como uma gigantesca boneca de pano, suas mos e seus braos balanado estranhamente em volta do corpo. Me joguei na piscina ao mesmo tempo em que escutava o som aterrador do choque de Lon com a massa de gua gelada. Prendi a respirao. Quando abri os olhos, tudo em minha volta era de um azul celeste, surreal. Mergulhei mais fundo na piscina, as bolhas produzidas pelos meus movimentos atrapalhando a minha busca. Foi ento que o vi - esparramado no cho do tanque, o rosto sereno como se dormisse dentro da gua. Foi assustador o ver ali imvel, seus cabelos revoltos contra a gua, sua cabea balanando preguiosamente sobre o pescoo. Era como uma ao sobrenatural - uma apario produzida especialmente para mim. Com mais duas braadas, cheguei perto o suficiente para poder ergue-lo com minhas mos. Ao tocar o seu pulso, percebi que os batimentos de Lon ficavam mais lentos e sua pele mais fria. No perdendo tempo, o puxei com toda a determinao, lutando internamente contra a sensao de derrota que me consumia. Depois de abra-lo pela cintura, nadei com todas as minhas foras para a superfcie. Antes de chegar ao topo, eu j podia

ver os rostos da Treinadora Kara e dos outros alunos debruados na margem da piscina, a preocupao e o medo visveis - mesmo com o rodopiar da espuma minha frente. Antes do esperado, a luz artificial do Pavilho cegou os meus olhos e uma algazarra de sons incompreensveis tapou os meus ouvidos. Incontveis pares de mos iaram o meu corpo e o de Lon para fora do tanque, me fazendo expelir ruidosamente todo o ar que havia prendido durante o tempo em que ficara de baixo d'gua - e me despertando por completo to torpor momentneo no qual estava envolvido. Sem pacincia, escapei rapidamente do grupo que se inclinava sobre mim e me arrastei para o lugar onde Lon recebia os devidos cuidados. - Ele est bem? - perguntei professora, minha garganta seca como se estivesse sendo consumida por chamas. - Eu no sei explicar - sussurrou a Treinadora Kara, examinando o pulso do novato com uma expresso de angstia. - Acho que devemos lev-lo para a enfermaria, no? - Alice Corvel espiava alarmada a cena por cima do brao de Daniel Maltha, as mos apoiadas ingenuamente no ombro musculoso do rapaz. - Boa sugesto... - concordou a professora - Mas deve ser algum que consiga carregar o garoto daqui at o Prdio

Principal com o maior cuidado possvel. - Eu o levo - me ofereci, mandando a cautela s favas. Me levantei em um pulo e ergui Lon como se segurasse um recm-nascido. No mesmo ritmo, me desviei das pessoas ao nosso redor e segui na direo da sada. Com um empurro, abri uma das folhas de metal que formavam o porto do ginsio, andando to apressado que nem parecia que carregava uma pessoa de quase 80 quilos no colo. Mas eu carregava. E por onde passava, as pessoas pareciam notar este pequeno detalhe tambm. Com um suspiro, me esforcei para fazer uma careta de cansao enquanto atravessava s pressas o campus da escola, indo em direo enfermaria no Prdio Principal. Isto no devia importar agora, mas por mais preocupado que estivesse com o bem estar de Lon, no podia de forma alguma deixar que algum suspeitasse de mim mais do que j era de costume. -Ah, vamos l cara, reaja! - resmunguei alto, no momento em que eu entrava no corredor da enfermaria. - Reagir a qu? - uma voz seca me interrogou, me fazendo parar com o susto. Olhei abismado para o acreditando no que havia prof. Novaz - responsvel Biologia - veio correndo rapaz no meus braos, no escutado. No mesmo instante, o pela enfermaria e pela aulas de na minha direo j preparado,

obviamente avisado por telefone pela Treinadora Kara. - Pode deixar, Ariel - ordenou ele, tomando Lon dos meus braos e voltando para a sala s suas costas - Eu cuidarei dele partir de agora. - No, eu vou com vocs - disse em voz alta, mais alta do que pretendia. O professor se virou brevemente e concordou com impacincia. Segui os dois pelo corredor e entrei sem cerimnias na enfermaria. A sala era branca e contava com apenas uma maca, um armrio para os medicamentos e equipamentos mdicos e uma pequena mesa cheia de papis que deviam pertencer ao socorrista. Com uma habilidade impressionate, o jovem prof. Novaz ps Lon cuidadosamente sobre a maca, sem demonstrar ter conscincia de minha presena logo atrs dele. Em poucos minutos, o homem examinou a garganta do novato, mediu sua temperatura, verificou a presso e escutou seus batimentos cardacos. Lon observava tudo com uma expresso sonolenta, parecendo extremamente entediado com a situao. Nem parecia que aquele garoto havia quase partido desta para uma melhor h poucos instantes. Percebendo a minha expresso especulativa, o prof. Novaz se afastou do paciente e sentou-se pesadamente na cadeira logo atrs da mesa.

- Bom - suspirou ele, arrumando a papelada sob a bancada pelo visto, no passou de um susto. - Um susto? - Eu mais uma vez falava com o socorrista mais alto do que na verdade queria - Professor, o Lon despencou de quase oito metros de altura! - Eu sei muito bem d'aonde o aluno Lon caiu - o prof. Novaz pareceu encontrar um papel pelo qual estava procurando e se levantou - Mas, pelo exames preliminares, tudo indica que ele est perfeitamente bem. Agora, se vocs me permitirem, irei avisar ao responsvel do jovem sobre o ocorrido... -No! - Lon exclamou, a voz ainda seca, porm demonstrando estar muito melhor. - Mas por qu? - o professor se deteve porta da enfermaria, fazendo uma careta de espanto reao inesperada e exagerada do aluno-paciente. - que... sabe - o novato ergueu-se devagar, encostando sua cabea na parede branca e colocando suas pernas para fora da maca - Meu pai deve estar acabando de dar agora a sua Primeira Aula! O homem continuou parado, ainda sem entender aonde o rapaz queria chegar. - Eu o vi planejando este momento durante os ltimos, sei l, trs meses. - Lon passou as mos pelos cabelos molhados, o

constrangimento estampado em cada gesto - A ltima coisa que eu quero estragar o dia dele com uma coisa que, segundo o senhor, nem teve tanta importncia assim! O discurso de Lon parecia ter pego o prof. Novaz de calas curtas. Por um segundo, ele pareceu refletir a questo, at balanar molemente a sua cabea, demonstrando ter perdido a pequena batalha mental na qual travou consigo mesmo. - Se assim que voc quer... - ele entrou de novo na sala, detendo-se rapidamente na sua pequena bancada - Mas voc vai me prometer uma coisa: enquanto eu estiver na secretaria resolvendo alguns negcios, o senhor vai ficar aqui descansando, O.k. ? - Tudo bem - concordou Lon, entusiasmado. -Hum - resmungou ele, olhando com cautela para o entusiasmo do novato - Ariel, ser que poderia ficar de olho neste rapazinho para mim, por favor? - Sim, senhor - me prontifiquei, saindo de perto da parede e me postando perto da maca onde Lon continuava sentado. O prof. Novaz encarou mais uma vez o rosto abatido de Lon, viu as horas e deixou a pequena enfermaria com passos largos. Logo aps, Lon levantou-se da maca e se virou na minha direo me observando do jeito que s ele sabia. - Como voc fez aquilo? - ele me perguntou, sua voz ainda

seca soava muito mais assustadora do que se estivesse com o seu timbre normal. - Fiz o qu? - devolvi com outra pergunta, sabendo exatamente sobre o qu ele estava falando. Sem mistrio algum, eu podia ver a pergunta implcita bem diante de seu olhos castanhos: Como eu tinha conseguido salvar ele, antes mesmo que qualquer outra pessoa tivesse percebido o que realmente acontecera? Bom, na verdade, nem eu sabia. claro que suspeitava que tivesse alguma coisa a ver com os meus dons de Arcano. Mas a questo que nunca havia sentido algo como aquilo... nunca havia vivenciado uma experincia que chegasse ao menos perto. Pra ser sincero, eu estava to impressionado quanto Lon devia estar. E era certo que ele estava. Por um bom tempo ele me analisou. A agora j conhecida sensao de ser scaneado por inteiro permaneceu sobre mim no que me pareceu uma eternidade. No fim, Lon me libertou do estranho poder de seus olhos, parecendo - no mnimo - conformado. - Obrigado, de novo - ele disse simplesmente. - No de qu, de novo - eu disse, s agora percebendo que havia atravessado a metade da escola com um garoto nos braos e vestido apenas com os trajes de banho vermelho-

tomate. Parecendo entender o meu enbarao, Lon sorriu e voltou a se sentar na maca de vinil negro. Ele arriou a cabea e sem querer acompanhei o seu olhar pelo piso claro da enfermaria, completamente marcado por nossos ps descalos e molhados. - Sabe, por que voc no quis realmente chamar o seu pai aqui para te ver? - me ouvi interrogando, antes mesmo de pensar em me refrear. - Est claro, no? - ele murmurou, os olhos ainda detidos no cho - Eu j sou um total fracasso... No queria que ele soubesse de mais um erro meu. - No foi um erro seu! - rebati, me lembrando com clareza da assustadora cena da queda. Lon me encarou novamente, mas desta vez seu rosto no indicava que ele me avaliava - no, indicava que ele me admirava. O que, sem sombra de dvidas, me fez corar loucamente. - Cara, seus pais devem ter muito orgulho de voc... - Meu pai - corrigi, olhando to atentamente para o cho que podia vislumbrar as falhas nos rejuntes do piso. - Droga, me desculpe - Lon se deu um forte tapa na testa.

Aps um segundo, ele limpou a garganta e prosseguiu - Se bem que... hoje em dia muito normal vermos pais separados. Na minha outra cidade, eu tinha vrios amigos na mesma situao que a sua! Mordi meus lbios com fora, para tentar conter o riso desenfreado que surgia. Ele estava entendendo tudo errado. - No Lon, meu pai no separado... - expliquei, conseguindo tirar minha ateno da trama de rejuntes - Ele vivo. Pausa para o momento ''me abra um buraco no cho que eu quero fugir!''. Lon deitou-se na cama com fora, a mo esquerda na testa e a direita em seu pescoo, tentendo se matar de duas formas diferentes. - Deus, eu no dou uma dentro! Me encostei na parede e esperei o novato terminar de se auto-flagelar. No fim, ele se recomps, respirando lentamente, e murmurando mil desculpas para mim. - Est tudo bem - respondi com sinceridade - Eu no tive muito contato com ela. Mais uma pausa. - Quando foi que ela... voc sabe, se foi? - eu podia ver todo seu constrangimento por perguntar algo to pessoal atravs

apenas de sua expresso. - Assim que ela deu a luz mim. Ficamos calados, os dois virados na direo do armrio de remdios. Assim como acontecia todas as vezes que eu me recordava dela, fechei os meus olhos e tentei puxar alguma lembrana em que ela estivesse envolvida. E como sempre, s o nada preenchia a minha mente, ocupado apenas pela imagem das fotos espalhadas por nossa casa-de-bombeiros e pelo nome que eu fazia questo de no esquecer: Elenah. - Acredite, ela teria orgulho de voc - a voz de Lon j estava voltando ao normal, mas ao dizer aquilo, eu podia jurar que ela havia falhado - Eu tenho certeza disto. Antes que eu pudesse agradecer, o prof. Novaz entrou na enfermaria a passos largos, se postando mais uma vez frente de Lon e o examinando rapidamente. - E agora, como voc est? - Acho que uns 50% melhor - o rapaz encolheu os ombros, a careta de tdio de volta a sua face. - Hum, hoje realmente foi um dia difcil para voc - o professor sentou-se em sua mesa, pegou um pedao de papel com o timbre da Academia e comeou a escrever - Por que ns no aproveitamos e lhe damos o dia de folga?

Lon fitou o socorrista sem palavras. Em um pulo, ele se levantou e pegou a licena assinada pelo prof. Novaz com as mos tremulas e uma expresso arrebatada. - Obrigado, obrigado, obrigado... - ele repetia enquanto me acompanhava de volta para o corredor. At que, num surto de inspirao, ele parou, girou nos prprios calcanhares e se inclinou de volta para a enfermaria. - Anh, senhor...Posso lhe pedir um outro favor? - O rapaz se dirigiu novamente sua bancada, a face tristonha e abatida. - Claro que pode - O professor fitou Lon sem entender. - Est bem, o senhor sabe que eu no quero fazer muito alarde sobre o ''incidente da Ed. Fsica'' - ele revirou os olhos deliberadamente, como se o ocorrido estivesse em um passado bem distante - Mas eu no tenho muita certeza se consigo ir sozinho para casa... Parecendo cansado, o socorrista pegou mais um papel timbrado, rabiscou de uma forma ligeira sobre ele, e depois o entregou a Lon. Com um sorriso, o aluno agradeceu a ajuda e se voltou para mim, uma brilho triunfante iluminando o seu rosto. - Aqui - ele me estendeu o papel, quando j estvamos no corredor - sua carta de alforria por hoje. Logo que eu terminei de ler o que havia escrito nele, tive que

para de andar. Eu estava em choque. No podia acreditar no que estava em minhas mos. - Voc arranjou para mim uma dispensa escolar? - perguntei com a voz entrecortada pela surpresa. - Bom, para isso, voc vai ter que me levar para casa - ele levantou as mos, como se isso pudesse ser um impasse - mas, como depois vai ter um dia inteiro de folga... Acho que estou meio que pagando a minha dvida por... bom, por tudo! Continuei parado no corredor, olhando do papel para Lon. Aps uns segundos, o novato estalou os dedos diante de mim, olhou ao redor e disse: - Hei, Ariel... Acho que voc no percebeu que estamos no meio do corredor, usando apenas sungas e camisetas - e daqui a pouco vai tocar o sinal! Sentindo um grande sorriso tomar conta do meu rosto, acompanhei o rapaz de volta para os vestirios do Pavilho da Tortura, mais apressado do que antes. Mesmo usando aquela roupa ridcula, eu me sentia bem. Pois se houvessem mais pessoas como o Lon estudando na Constantine antes dele chegar, sem duvida alguma, a Academia no teria sido o lugar triste e infeliz que foi para mim nos ltimos anos.

5. O A N J O
Lon e eu samos do Prdio Principal da Academia Constantine no exato momento em que o sino da torre do relgio anunciava para todo o quarteiro o comeo do segundo perodo. O sol estava apino, mas como de costume, o vento rtico varria a rua da escola, que se encontrava deserta aquela hora do dia. - E ento - puxei assunto, enquanto terminava de abotoar meu agasalho por cima do uniforme - voc mora muito longe daqui? - No muito - disse Lon - mas voc no precisa realmente me levar pra casa... Eu s estava brincando. - Tudo bem, eu levo mesmo assim... - completei, seguindo o caminho que ele tomava - vai que voc atravessa a rua sem a devida ateno e no tem nigum l pra te salvar do atropelamento iminente? Olhei sarcasticamente para o novato, no mesmo instante em que ele se virava para mim e me mostrava o dedo mdio - o que foi muito grosseiro, no nego, mas me fez cair na gargalhada. Afinal, mesmo quando estava aborrecido, Lon era uma pessoa fcil de se lidar. E diferente dos outros

garotos de Ventura, ele no parecia esperar que eu lhe transmitisse algum tipo de vrus mortal ou qualquer coisa do tipo. - Bom, voc no pode negar que h uma possibilidade... e que seria realmente til se houvesse algum por perto continuei, logo depois de ter certeza que ele no estava mais irritado. -Sabe, voc tem razo - concordou Lon de m vontade - So poucas as pessoas que tem a oportunidade de conferirem o meu ''pendor para desastres'' logo no dia em que me conhecem. - Ento devo ficar honrado? - perguntei, a expresso sarcstica ainda em meu rosto e em minha voz. S pela careta de Lon, percebi que ele estava falando srio quanto a histria de ''pendor para desastres''. Sem sombra de dvidas, eu havia encontrado um concorrente srio para o prmio de Azarado do Ano. Tinha certeza absoluta que a m sorte dele s no era maior que a minha por um mero detalhe: Ele no tinha que se preocupar em esconder a sua peculiaridade toda vez que botava os ps na rua. Depois de atravessarmos duas avenidas e percorremos quatro blocos, entramos em uma rua calma e arborizada. Ela era composta basicamente de residncias altas e estreitas, os jardins sem muro se resumindo a um quadrado na calada, as casas separadas umas das outras apenas por pequenos vos

entre as paredes - assim como todas as reas residenciais da cidade. Eu conhecia bem aquele lugar. Usando como referncia a vista panormica que eu tinha do meu telhado, aquela parte de Ventura ficava atrs da minha casa, duas quadras abaixo. Era engraado imaginar que, a partir daquele dia, o cara que simplesmente foi um dos nicos pontos de luz da minha infncia sombria estaria morando poucos metros de distncia de mim... e ainda por cima seria o meu professor. Como eu imaginaria que tudo isto poderia acontecer em um nico dia? - Sei o que deve estar pensando - Lon parou de repente, virando-se para me encarar - ''Uau, aqui onde Marcus Biel vai morar...'' Legal, que idiotice! Depois de tudo o que havia acontecido naquela manh, eu mais do que ningum deveria saber muito bem como me comportar com Lon quando o assunto era o pai famoso dele. E, para variar, eu estava fazendo a coisa errada de novo. - Me desculpe - respondi com sinceridade. - Tudo bem - disse novato, encolhendo levemente os ombros - sei que da sua parte uma reao natural, sem ser planejada... Assim como da minha agir como um chato sempre que me deparo com um fanzote dele - No que eu

esteja me referindo a voc! Ele acrescentou a parte final to rpido e desajeitado que, ao invs de me aborrecer, novamente me fez rir. Pelo que parecia, ns j havamos chegado casa de Lon e estvamos parados em frente pequena escada de entrada da morada dos Biel. Eu estava prestes a me despedir do garoto quando algo surreal me paralisou: um vulto escuro e baixo surgiu no batente da porta, um silvo agudo escapando de suas presas mostra. Antes que pudesse pensar em fazer alguma coisa, a sombra negra arqueou o corpo e saltou na minha direo, suas garras longas e afiadas prontas para perfurarem o meu rosto. Me preparei psicologicamente para sentir a dor aguda do ataque... mas no foi o que ocorreu. Com uma agilidade inesperada, Lon aparou o vulto com as mos e o aninhou em seu colo. Foi s ento que eu percebi que a coisa que havia acabado de tentar me atacar no passava de um gordo e feio gato preto de olhos amarelos. - Ai, ai, ai!... O que foi isso Sortudo? - Lon ralhava com o animal, mas o bichano continuava a me observar irritado - O papai j no disse que no se deve atacar s visitas?! - Papai? Sortudo? - eu sabia que meu rosto devia estar em choque. E o gato continuava me encarando ferozmente, os plos da nuca eriados e suas pequenas presas arreganhadas

como uma placa de aviso. - Sim, ele meu... - respondeu o novato, ainda distrado em sua tentativa de acalmar o felino - Ganhei de presente da minha irm; uma brincadeira com toda a histria da minha ''m sorte''. Bom, se Lon estava tentando mudar a sua fortuna, eu tinha absoluta certeza que ter um gato preto como bicho de estimao no estava ajudando muito... No que eu no goste de gatos - pelo contrrio, so eles que no gostam de mim! Uma vez, quando eu era menor, um gato de rua tentou arrancar os meus olhos s por que passei perto demais. Depois do episdio, meu pai me explicou que geralmente animais e insetos podiam reconhecer quando uma pessoa era completamente humana ou era ''tocada'' pelo sobrenatural. O nico problema nisto estava no fato de que geralmente os gatos (assim como a maioria dos seus irmos felinos) eram os nicos que no sabiam reconhecer quando o ''toque'' significava ser algo bom ou ruim - o que os deixam arredios e violentos sempre que se deparam com algo que no consideram natural. Resultado: no importa se voc um Arcano ou algo pior, gatos sempre iro querer acabar com a sua raa. Enquanto Lon tentava inutilmente acalmar os nimos de Sortudo, resolvi admirar um pouco a faixada da casa dos Biel. Assim como os outros prdios da rua, a construo era de um

tom escuro, com o telhado cor-de-chumbo em diagonal, inclinado na direo da entrada, e o canteiro ao lado da pequena escada repleto de flores coloridas. Eu no podia enxergar muita coisa do seu interior - quase todas as janelas estreitas estavam cobertas por finas camadas de cortinas de seda clara. Quase todas... exceto uma. Logo acima da entrada, uma janela se encontrava ligeiramente entreaberta. As cortinas pendiam livres atrs do vidro, formando uma pequena brecha pela qual podia-se ver o teto rebuscado de um quarto e a luminria delicada fixada no centro. Sem saber muito bem o por que, fixei o meu olhar naquela direo e no desviei mais. Parecia que uma estranha fora me conduzia naquela direo, como por encanto. No era a mesma sensao que eu sentira na piscina com o Lon... Pelo contrrio, era muito melhor - simplesmente indescritvel. Era como se todo o meu instinto quisesse ficar parado ali, s admirando aquele pedao do cmodo, sem ver o tempo passar. E foi isto que eu fiz, por longos minutos. Parte de mim ainda podia vislumbrar a pequena luta do novato com o seu gato, e outra pequena parte parecia estar atenta ao fato de eu estar parado, com um uniforme escolar, no meio de um rua completamente estranha. Porm, toda o conjunto dominante, desde os meus nervos at a conscincia, pareciam estar interligados quela janela - como se esperassem que algo grandioso e surpreendente pudesse acontecer a qualquer

instante. E para o meu total espanto, aconteceu. Detrs do vu de seda, um rosto belo e delicado como o de um anjo surgiu, observando a rua deserta. Uma longa cascata de cabelos cor-de-chocolate emolduravam a face estranhamente perfeita, sua pele castanha irradiando fracamente os raios de sol que se infiltravam para o quarto pela brecha da janela. Seus olhos escuros e intensos admiraram a rua de ponta ponta, at que eles finalmente recaram sobre mim - aprisionando-me por completo. A ligao estava feita. A garota e eu nos encaramos por um longo tempo, e eu j podia sentir no meu rosto o fluxo repentino de sangue se formando. Ela me observava com as sobrancelhas cerradas, como se tentasse me reconhecer de algum lugar - a mesma sensao que eu sentia parado na calada. Para mim, nada ao redor importava. Tudo o que eu precisava era ficar ali, admirando aquele ser celestial minha frente. Nosso pequeno momento parecia estar durando uma eternidade. A garota-com-rosto-de-anjo continuou a me olhar e eu retribua na mesma intensidade. Aps mais um minuto, ela mordeu os lbios rosados e balanou de leve a cabea, como se tentasse fora a si mesma a voltar realidade. Com um movimento rpido, ela se levantou de onde estava e fechou as cortinas - assim quebrando bruscamente o estranho elo que havia se formado entre ns.

Sem flego, fechei os olhos e tambm sacudi a cabea. - Hei cara, voc est legal? - Lon me encarava preocupado, o bichano em seu colo - apesar de ainda emanar uma urea ameaadora - muito mais controlado. Balancei afirmativamente a cabea como resposta. As coisas ao meu redor j haviam voltado ao normal. Aquilo no devia ter passado de um breve segundo, mas para mim foi como se tivesse durado o dia inteiro. Mesmo estando ainda descomposto, meu crebro trabalhava a uma velocidade surpreendente. Durante um breve instante para consideraes, acabei concluindo o bvio: a garota na janela s podia ser uma nica pessoa - Serina, a irm de Lon... Mas isto no explicava o por qu da sensao de eu conhecer de algum lugar. At aquela manh eu no fazia idia de que Marcus Biel tinha filhos - muito menos que eram da minha idade. - Lon, por acaso voc e a sua famlia j vieram para Ventura alguma vez? - antes de terminar a pergunta, eu j havia me arrependido de a ter feito. Aonde eu estava com a cabea? O que o novato ia pensar de mim? - Hum, no... - Lon franziu a testa com desconfiana, mais continuou - Sabe, eu gosto de brincar que somos meio ''nmades''. Eu e Serina nascemos no Rio de Janeiro, mas ns j moramos em lugares como Tquio, Londres, Praga... e por

a vai! Se voc me perguntasse qual seria o nosso prximo destino, eu falaria qualquer lugar, menos Ventura! O novato acariciou ternamente o gato em seu colo e suspirou. Estava na cara que se mudar para Ventura no havia sido nada legal para o garoto. E eu no podia muito menos culp-lo por se sentir infeliz aqui... Afinal, eu mesmo queria meter o p desta cidade - que apesar de linda - era recheada de pessoas falsas e interesseiras. - Acho que est na hora de eu entrar... - disse Lon, ainda acariciando Sortudo. - , voc tem razo - concordei, satisfeito por ele no ter maldado nenhum pouco a minha pergunta. - Acho que nos vemos amanh na escola, no? - Com certeza! - o novato abriu um enorme sorriso, e girou lentamente em direo a porta. Esperei Lon entrar e trancar a porta de entrada para dar uma ltima olhada na janela do quarto de Serina e voltar para casa. Eu estava cansado e tinha a esquizita impresso de que minha cabea pesava mais do que o resto do meu corpo. Flashes dos momentos na piscina e do rosto da irm de Lon iam e vinham na minha mente, e cada msculo meu parecia estar esticado e retesado como se eu acabasse de percorrer uma maratona. Sem duvida alguma, aquele foi o dia mais movimentado de

todos os meus 17 anos em Ventura. Eu no entendia muito bem, mas parecia que a minha vida s havia comeado naquela manh - como se todo o resto no passasse de um pesadelo, uma sombra indistinta em meus pensamentos. Dei uma ltima olhada para a casa dos Biel e virei a esquina. Por mais excitado, impressionado, desconfiado e cansado que estivesse, tudo o que eu queria naquele ponto era estar em casa - esparramado sobre o sof da sala, aproveitando cada segundo deste meu inesperado dia de folga.

6. C H A M A D O
Assim que cheguei em casa, corri para cozinha. J se passava de meio-dia, e eu podia sentir o meu estmago se contorcendo, protestando com fome. Abri a geladeira e procurei por algo que pudesse ser feito rapidamente. Por sorte, havia um pouco da lasanha do jantar da noite anterior. Peguei a vasilha, tirei a tampa e coloquei no microondas. Enquanto o meu almoo esquentava, enchi um copo com refrigerante e me sentei mesa da cozinha. No existia uma boa explicao, mas a casa parecia mais colorida. Era como se o sol iluminasse todas as janelas de um vez, dando um brilho dourado e uniforme para os cmodos. Fiquei to distrado com esta minha nova percepo do lugar, que quase ca da cadeira quando o timer do microondas soou avisando que a minha comida estava pronta. Ainda um pouco estabanado pelo susto, retirei a vasilha do eletrodomstico e despejei a lasanha fumegante sobre um prato. A fumaa que se desprendia da massa borbulhante parecia formar para mim vultos espiralantes, que se contorciam e se elevavam em minha direo - iguais s sombras que eu havia visto um pouco antes de Lon cair na piscina. ''Mais que bobagem'', pensei alto, levando a minha refeio para a sala e ligando a televiso.

No havia nada de interessante quela hora. Depois de passar os canais umas duas vezes, sem encontrar algo que me chamasse a ateno, resolvi desligar o aparelho e comer o meu almoo em silncio. Apesar da lasanha estar extremamente quente, a engoli com uma voracidade animalesca. Logo depois da ltima garfada, me arrependi do meu afobamento. A comida estava tal temperatura que parecia que a sala estava sendo consumida por um incndio de chamas invisveis. Tentando consertar o estrago, bebi o refrigerante de um s gole, ao mesmo tempo em que tirava o palet e a camisa do uniforme. No adiantou nada - meu corpo ainda transpirava e minha garganta parecia mais seca do que nunca. Sem pensar em nada, voei escada acima, na direo do banheiro. Eu s precisava de um banho... talvez aquilo resolvesse. Terminei de tirar a roupa e me enfiei em baixo do chuveiro. De incio, a ducha diminuiu a minha temperatura elevada - mais no melhorou em nada na minha agitao. Mas isto realmente no me surpreendia. Em uma nica manh havia acontecido mais coisas do que em toda a minha vida em Ventura. Conhecer Lon, o salvar de um afogamento iminente e ainda por cima ter uma reao estranha s de ver a irm dele no eram coisas que eu esperava viver quando sa de casa pela manh. Depois de tudo aquilo, parecia surreal que at a noite passada minha

maior preocupao era um msero pesadelo. Coloquei meu uniforme e minha toalha no cesto de roupas sujas e vesti meu velho moletom. Escovei os dentes com fora, sem realmente ver meu reflexo no espelho, e sa do banheiro no pensando muito no que ia fazer. Deixei que minhas pernas tomassem o controle do meu corpo, guiandome pelo corredor do 2 andar, me levando na direo do meu quarto. Antes que eu percebesse alguma coisa, j havia entrado no cmodo e me sentado de frente para o meu cavalete de desenho. Com uma reao natural, peguei um lpis esquecido no mvel e repousei a minha mo sobre o papel em branco. Foi inesperado. Assim que a ponta do grafite tocou a superfcie branca, minhas mos comearam a traar linhas e formas. Toda a minha agitao parceia fluir unicamente para aquela zona do meu corpo, os movimentos cada vez mais precisos e retos. Parte do meu crebro sabia muito bem o que eu estava desenhado, mais a outra parte - a consciente - se surpreendia ao ver os detalhes se formando diante dos meus olhos. Trabalhei com afinco por horas, s vezes apagava um canto e o redesenhava. A imagem tomava conta de todo o papel, e assim que finalmente minha mo traou a ltima sombra, no pude deixar de arquejar - ao mesmo tempo espantado e maravilhado. Pois, impresso minha frente como uma fotografia em preto-e-branco, estava a cpia exata da janela do quarto de Serina, a figura perfeita da irm de Lon

parcialmente oculta pelas cortinas. Por um curto espao de tempo fiquei adimirando o desenho, a sombra da estranha ligao daquela manh me conectando a imagem. S o fato do rosto de Serina parecer ter sido esculpido por anjos j era motivo suficiente para prender a minha ateno ... Mas algo naquele rosto no me era estranho. A certeza disto martelava de forma insistente em minha cabea, o por que de minha agitao ficando mais claro. Ela era um enigma. E eu tinha que desvend-lo. O barulho da porta de entrada sendo forada me despertou do devaneio. Instintivamente, olhei para o relgio luminoso na cabeceira da minha cama e levei um susto. J eram seis da tarde, e eu no havia feito nada alm do desenho. Com pressa, guardei a ilustrao da janela de Serina em uma pasta que estava sobre a minha escrivaninha e corri para a sala. - E a, garoto?... parece que o seu primeiro dia no foi to ruim quanto esperava - Adrian me enacarou sorridente, assim que aterrizei no piso sob o poste de emergncia. - , mais ou menos isso... - respondi baixo, encolhendo os ombros - Acho que fiz um colega. Logo que eu terminei de falar, meu pai congelou no lugar. Com um movimento lento, ele girou nos calcanhares e me observou estupefato.

- Vo.. voc disse... um colega? - perguntou Adrian, os olhos esbugalhados - Voc est me dizendo que Ariel Regis fez um colega? - Bom, foi o que eu disse! - resmunguei, cruzando os braos sobre o peito. - Nossa, acho que estou vendo tudo girar! No pude deixar de revirar os olhos enquanto Adrian fingia perder o equilbrio e se apoiava na estante da televiso. Era mais uma prola do momento Filho - Pai. Sem perder tempo vendo a gracinha do meu responsvel criano, cruzei a sala em passos largos e me sentei pesadamente na poltrona ao canto. - Se o senhor j terminou de me fazer de bobo... Adrian se permitiu um ltimo sorriso e pendurou suas chaves no gancho ao lado da porta. Com passos firmes, ele caminhou na direo do sof minha frente, acomodando-se pesadamente com um olhar ainda divertido. - Tudo bem, tudo bem - murmurou ele, despenteando os cabelos negros de uma forma marota - Ento, o que voc saber? Eu sabia que ele faria esta pergunta, mas como sempre, a sua falta de rodeios ainda me impressionava. Me controlei,

respirando fundo, ento resolvi explicar tudo - desde o comeo, nos mnimos detalhes. Contei como conheci Lon no Auditrio, falei dos perigosos instantes que ele passou com D. Mirthes (no que pude ouvir nitidamente meu pai murmurar ''velha asquerosa e fofoqueira'' para si mesmo) at chegar ao ponto principal da conversa: o incidente no Pavilho da Tortura. Durante toda a minha descrio do acidente o rosto de Adrian se transformou de divertido para apreensivo. Quando terminei minha breve narrao, ele fechou os olhos de forma concentrada e balanou vagarosamente a cabea para cima e para baixo, como se coloca-se engrenagens invisveis para funcionar s com a fora do pensamento. Continuei sentado na poltrona, meus braos envolvendo minhas pernas, esperando pacientemente o veredito dos fatos ocorridos naquela manh - coisa que aconteceu meio minuto depois. - Hum, interessante - comeou Adrian, abrindo os olhos Voc disse que sentiu algo parecido como um im lhe atraindo para o garoto Lon, um pouco antes dele escorregar da plataforma? - Sim... - E tambm disse que tudo ficou turvo, glido, e que as sombras nas paredes atrs do jovem ganharam formas estranhas? - Sim... - respondi, desta vez mais nervoso do que antes.

- Hum, interessante - repetiu Adrian, pondo-se de p e caminhando na direo da janela minhas costas - Pode parecer estranho, mais no exite outra explicao! Adrian se virou para mim e, desta vez, sua face trazia uma expresso de surpresa. O velho meio sorriso de antes voltou a estampar seu lbios, espalhando-se vagarosamente por toda a sua boca at se transformar em uma careta de alegria. - Filho - disse ele, no escondendo a satisfao - voc teve o seu primeiro Chamado! - Eu tive o qu?! No fazia a mnima idia do que era um Chamado, mas sem dvida alguma, o fato de eu j ter tido um deixava Adrian orgulhoso. Meu pai contornou a poltrona onde eu estava, me pegou nos braos e comeou a me girar pela sala - coisa que ele no fazia desde que eu tinha uns 10 anos de idade. Depois de muitos protestos, finalmente fui posto no cho, mais o sorriso de Adrian no havia diminudo um milmetro sequer. - Eu ainda no posso acreditar... - meu pai no parecia querer se conter. Andava de um lado para outro, remexendo os cabelos, o rosto brilhante de excitao - Quando eu poderia imaginar que meu garoto j estava pronto para ter um Chamado! Sim, ele estava feliz... mas ser que no poderia tirar um

segundo do seu momento de contetamento e me explicar que droga era esse Chamado?! - Hum, Hum - fingi tocir, tentando de alguma forma chamar a ateno real de Adrian - sem querer ser estraga prazeres, mas j sendo... o que seria isso que eu ''supostamente'' tive? De algum modo, minha interrupo surtil esfeito. Meu pai parou de andar pela casa feito um louco abobalhado e me fitou intensamente, em uma tentativa bvia de se concentrar. - Certo, certo - murmurou ele - Acho que me empolguei demais no? - Demais?! - repeti, a voz carregada de sarcasmo. Adrian revirou os olhos mas se sentou novamente no sof. Seu rosto ficou srio e seus olhos se estreitaram - claro sinais de uma longa explicao sobre a grande aberrao que sou. - Muito bem - comeou ele com um tom grave - voc deve saber que, geralmente, um Arcano herda vrias caractersticas sobrehumanas devido sua mestiagem, no? - Sei - concordei, o que era bastante bvio. Imagine poder saltar de um prdio para outro, aterrisando sem nenhum arranho... Isto no era uma coisa que muita gente podia fazer, no mesmo? - Ento - continuou Adrian - mutios de ns pensam que esta

nossa herana gentica se restringe apenas habilidades consideradas fsicas: Fora, Velocidade, Agilidade, Resistncia, Sentidos Aguados... Mas verdade que vai muito alm disto tudo. - Muito alm? Como assim? - perguntei, no sabendo aonde ele queria chegar. - Bom, o que estou dizendo que nossos dons no se limitam apenas isso... Nossas mentes se desenvolvem tanto quanto o nosso corpo. Tudo em um Arcano est alm do humano. timo, meu crebro veio com defeito. Agora eu tinha a comprovao do meus medos. - No bem o que voc deve estar pensando... - disse Adrian, lendo a minha expresso. - como se nossa mente trabalhasse o dobro do normal. Um exemplo disto os nossos sonhos; quando acordados, nosso crebro capta algo que no conseguimos perceber. Ento, quando dormimos, ele se esfora ao mximo e tenta nos dizer o que deixamos perder. Por um longo instante, os olhos do meu pai recaram pesadamente sobre mim. Logo, minha mente estranha e anormal trabalhou e se lembrou dos meus pesadelos rotineiros - aqueles que me fazem gritar durante a noite e acordar metade do bairro. Tive que lutar loucamente para manter o rosto sereno e cheio de expectativa... Afinal, haviam coisas mais importantes e urgentes a serem discutidas.

- Mas este apenas um dos aspectos - complementou ele, disfarando a fitada - Existem uma par de possibilidades mentais que podemos explorar. Uma das mais curiosas o que nomeamos de Chamado. ''Um Chamado , talvez, a nossa maior conexo com os nossos Antepassados Originais. Ele nada mais do que um tipo de 'sensor de perigo'. Quando um Arcano se encontra em um lugar onde o nvel de riscos so gritantes, o crebro dele capta toda e qualquer tipo de informao para que, quando o pior acontea, ele possa o alertar da melhor maneira possvel - assim, preparando o Arcano para a situao, e qui, evitando uma tragdia iminente.'' - Ento, um Chamado nada mais do que uma forma de antecipao para que ns possamos interfeir em um acontecimento... ruim? - perguntei, ainda chocado com explicao. - Exatamente - confirmou Adrian, o meio sorriso voltando a se fixar em seu rosto - E o melhor: Voc, provavelmente, foi o Arcano mais novo estar preparado para receber um Chamado. - Um instante - interferi, sentindo meu sangue correr por todas as minhas veias - O senhor est dizendo que eu ter esse tal de Chamado na minha idade no normal? Que o meu crebro est adiantado demais at para uma pessoa como ns?

Por essa eu no esperava. Ser que, alm de ser esquisito nvel humano, eu tambm tinha que ser a nvel de um Arcano?! Maravilha, qual seria a prxima surpresa que eu irai descobrir: A de que eu tenho um par de asas ou que eu posso interferir no ambiente s com a mente? Deus, que tipo de ser mutante eu era? - Opa, acho que falei demais! - resmungou Adrian, se levantando em um salto e posicionando-se ao meu lado - Me expressei errado... O que eu queria falar que eu no esperava que voc j estivesse preparado para ter um Chamado. Acredite, levando em conta os nossos parmetros, acho voc um dos Arcanos mais normais que conheci. Ah t, acredito! Como se eu no pudesse ler na cara dele que s dizia aquilo pra tentar me acalmar. Volte ser o filho, pai... somos bem melhores assim! - Tudo bem, tudo bem - continou ele, ao mesmo tempo em que dava palmadinhas desajeitadas em minhas costas - Acho que tivemos um longo dia, no? Por que voc no vai l pra cima descansar um pouco enquanto eu preparo jantar para ns dois? Era tudo o que eu precisava. Sem dizer uma palavra, me levantei da poltrona e fui para o meu quarto. Assim que entrei no cmodo, me atirei na cama e enfiei minha cara no travesseiro, sem me preocupar em ascender a luz. Pelo o que

eu podia ver, o cu exibia profundos tons prpura e j estava escuro o suficiente para que os lampies de ruas estivessem acesos. Agora j estava bem esplcito o que havia acontecido no Pavilho de Tortura. A questo era que a resposta havia me deixado mais encucado do que a prpria pergunta. Eu no me sentia nem um pouco relaxado, muito pelo contrrio, estava ainda mais apreensivo. Ento o meu crebro era uma super-mquina, capaz de coisas que muitos no suspeitavam e que nem os Arcanos tinham compreenso de suas possibilidades? Legal, se antes eu suspeitava, agora eu tinha certeza que era uma aberrao. Com o passar do tempo, fui sentindo meu corpo mais pesado e minha mente mais leve. Eu sabia que logo a inconscincia iria chegar, mas ser que eu queria realmente dormir? Tentando no pensar no assunto, puxei minhas cobertas e me acomodei na cama. Entre as dvidas que eu tinha sobre mim e o meu pesadelo, eu ficava com segundo. Pelo menos, com ele eu s tinha tinha que me preocupar durante a noite. E foi assim que ao tentar no me preocupar com nada minhas plpebras foram ficando cada vez mias pesadas e, junto com o sereno da noite, o sono chegou.

7. L U Z E E S C U R I D O
Era noite, e o bosque estava escuro como breu. O topo dos grandes eucaliptos se escondiam no infinito negro minha cabea, e uma nvoa fina e rastejante impregnava-se no musgo aos meus ps, formando um imenso oceano verde e branco. Eu sabia que estava na Reserva Florestal de Ventura. Tudo naquele lugar, desde as rvores at o formato das elevaes do terreno mais frente, me eram familiar. O que no sabia, na verdade, era o que eu estava fazendo ali, parado no meio do nada. - Achei que nunca chegaria... - sussurou uma voz feminina, clara e musical, bem atrs de mim. Sobressaltado, virei-me com pressa, preparado para atacar o que estivesse espreita. S no contava encontar com Serina, sentada tranquila sobre as razes de um imponente eucalipto, os cabelos cor-de-chocolate ondulando ao seu redor. Mesmo nas sombras, sua pele morena irradiava um brilho dourado e quente, intensificado pelo belo vestido marfim que usava. - Eu...eu... eu no esperava lhe encontrar aqui - respondi, mal disfarando minha surpresa. Sem se deixar abalar pelo meu mau jeito, a garota se levantou da base da rvore com tal leveza que me pareceu que ela nem

havia feito algum esforo. Antes que eu pudesse pensar em alguma coisa, Serina j estava diante de mim, seu rosto angelical apenas centmetros de distncia do meu. - Voc bonito - disse ela simplesmente, erguendo a mo direita com delicadeza e acariciando minha face. No posso descrever com palavras tudo o que senti naquele momento. Para falar a verdade, acho at que no tenho coragem de contar algumas coisas que pensei quando ela me tocou. O que eu posso dizer que meu corpo reagiu das maneiras mais estranhas... Meu corao disparou como cavalos em uma corrida, meu sangue ferveu como se eu ardesse em febre e minha garganta se fechou - me obrigando a respirar por um breve e lento arquejo. - Me desculpe - murmurei, enquanto ela continuava a explorar o meu rosto com as mos. Para meu espanto, Serina aproximou-se mais um passo de mim e encostou a sua bela cabea em meus ombros. Foi a que entrei em parafuso. Quase que tomado por uma fora sobrenatural, apertei a garota firmemente entre os meus braos e mergulhei o meu nariz na base suave e perfeita de seu pescoo. Com um profundo suspiro, inspirei todo o perfume adocicado que sua pele castanha exalava, correndo os meus dedos com cuidado pelos seus cabelos e por suas costas.

E assim ficamos os dois, por um tempo que me pareceu uma eternidade... at que toda a cena mudou em um piscar. A nvoa, que antes era alva e rasteira, comeou a se elevar perigosamente - ganhando um mrbido tom de chumbo. Um vento frio e mido despenteou os nossos cabelos, ao passo que a estranha sensao que eu havia sentido mais cedo na piscina da Constantine comeava a tomar conta do meu corpo novamente. S ento percebi o que estava prestes acontecer. Rpido como um relmpago, coloquei Serina sob a proteo de minhas costas e me agachei, me preparando para o ataque que estava por vir. Mesmo sem poder v-la, eu sabia que a garota deveria estar congelada no lugar - suas mos, apoiadas em meus braos, estavam glidas e escorregadias. - No se preocupe, vai ficar tudo bem... - disse em um tom baixo, mesmo sem ter plena convixo do mesmo. Vasculhei a floresta minha frente, procurando por qualquer sinal da coisa que se aproximava. Mesmo forando os meus olhos ao mximo, eu no enxergava nada a no ser as rvores e a neblina. Aquilo no me tranquilizou. Mesmo no o vendo, eu sentia que havia algo por ali, espreitando a mim e a garota - s esperando o momento certo para aparecer. E ele apareceu... mais cedo do que eu esperava, e muito mais rpido do que eu julgava ser capaz.

Surgindo em meio a neblina, um jovem alto e musculoso emergiu do espesso mar branco-prola, caminhando lentamente na direo da campina em que eu e Serina estvamos. O rapaz, que no deveria ter mais do que 20 anos, trajava apenas uma velha cala de brim preta e seus cabelos ruivos ricocheteavam no alto de sua cabea como violentas chamas vivas. Os seus olhos, negros e com as pupilas dilatas iguais de uma fera em caa, transmitiam uma frieza perversa que destoava por completo do rosto bondoso; um verdadeiro lobo na pele de cordeiro. Muito mais fatal e cruel. Enquanto observava a figura se aproximar mais do ponto onde eu estava, constatei algo que para mim era bvio - mas poderia passar despercebido para muita gente. Por mais humanas que fossem as caractersticas fsicas do homem que caminhava pela floresta, era certo que de fato ele no era um. Estava tudo nos detalhes. Sua pele, alva como mrmore, exibia uma luminosidade estranha igual a de uma pedra banhada por um sol intenso. Seu andar era lento e arrastado, como se tivesse acabado de aprender andar com um animal quadrupede. E, talvez, o mais singular de todos: em suas costas, na altura dos ombros, haviam duas longas e feias cicatrizes que ainda pareciam estar em carne viva. No sabendo bem o por qu, me veio a mente a imagem de um pssaro tendo suas asas brutalmente arrancadas. Logo

aps o ato, o animal - piando de dor - se arrastava pelo cho, o sangue fluindo livre pelo dorso marcado e frgil... Sangue este que brotava forte e pungente de aberturas assustadoras, extremamente parecidas com as cicatrizes que eu vira no rapaz. No mesmo instante, senti os meu msculos se retesarem. S aps aquele insight percebi que o ser minha frente era muito mais perigoso do que eu pensava. Reparando minha reao com a sua chegada, o jovem sorriu ternamente - seus dentes, brancos e ligeiramente serrilhados, fascando luz do luar. Agora que no haviam mais segredos, seus olhos escuros no escondiam mais a satisfao com o nosso encontro; pelo contrrio, brilhavam de um jeito sombrio e sedento. - Quem ele? - perguntou Serina, sua voz cantada tomada de pnico. - No tenha medo... Tudo vai se resolver. Ao escutar nosso pequeno dilogo, o visitante parou e inclinou a cabea para o lado. Seu rosto estava impassvel, livre de qualquer expresso. A esta altura, eu j podia imaginar o que estava para acontecer. Com um ltimo impulso, me afastei brevemente de Serina, colocando-me mais frente - dando uma chance, por menor que fosse, para a garota escapar. Por um minuto, ficamos parados apenas nos encarando. Eu

sabia que o momento do ataque estava para chegar. E tambm sabia que ele seria letal. Por isso, qando o ser se agachou, pronto para dar o bote, eu respirei fundo. Era o meu fim, e no via como poderia terminar de outra maneira. Assim, o estranho lanou-me um ltimo sorriso e saltou - to alto como um gato e to rpido como uma pantera. Sem pensar em nada, fechei os meus olhos me preparando para a dor que viria me atingir... E ela veio. Menos penosa do que eu podia supor, e muito mais gelada. Despertei enroscado no meu cobertor e estatelado de cara no cho. Minha cabea martelava devido ao impacto da queda e os meu trax ardia com a falta de ar. Com os dentes cerrados, inspirei profundamente e tentei me recompor. Sem pacincia alguma, puxei o lenol que me enrolava com fora e o joguei em cima da cama. O quarto ainda estava escuro, e a rua l fora no emitia um barulho sequer. Acordado na madrugada de novo. Quanta novidade. Ainda sentindo o meu corpo, me apoiei desengonadamente na janela e me pus a observar a cidade. Diferente das outras noite, o cu estava nublado, coberto por nuvens macabras de cores esverdeadas. Os velhos edifcios pontiagudos do centro recortavam a paisagem de um jeito nem um pouco acolhedor. E ao fundo, os imensos eucaliptos nas encostas das colinas agitavam-se furiosamente contra o rotineiro vento rtico.

Sem pensar em nada, fechei a janela contra a friagem que invadia o meu quarto e me virei na direo da cama. Mesmo tendo uma viso apurada no escuro, no consegui evitar o encontro que dei na escrivaninha. Com o solavanco inesperado, todas as coisas que estavam sobre a mesa se esparramaram no piso do quarto, me obrigando a me abaixar e arrumar tudo. Bufando de contrariedade, peguei a maioria dos papis, meu mp4, e a luminria desligada e empurrei tudo de uma vez s para o tampo do mvel. Quando me preparei para guardar as folhas novamente dentro da pasta onde deveriam ficar, me deparei com o desenho de Serina em seu quarto que eu havia feito durante aquela tarde. S ento compreendi a origem da estranha sensao que eu senti quando a encontrei mais cedo... E s ento eu vi como a situao estava realmente sria. Deus, como eu pude ter sido to obtuso? Durante quase um ms eu vinha tendo aqueles pesadelos. E em nenhuma outra noite eu havia reparado que eu no estava sozinho na clareira. Sei que um detalhe quase que imperdovel, mas em minha defesa devo dizer que os momentos finais eram to vivos, to assustadores, que no me faziam pensar em mais nada - apenas no ataque letal daquela criatura. Com a respirao pesada, deixei tudo como estava e corri o mais rpido possvel para o quarto do meu pai. Assim que

cheguei no corredor, Adrian escancarou a porta do cmodo e saiu, o rosto to abalado quanto o meu. - O que est acontecendo? Eu escutei um barulho vindo do seu quarto... - Pai! - cortei, antes que Adrian pudesse desviar a minha ateno - Eu tive aquele pesadelo de novo. Acho que est na hora do senhor saber de tudo. Em menos de cinco minutos havia contado cada detalhe do sonho que vinha tendo nos ltimos tempos. Tudo bem, no contei tudo. O comeo, quando eu encontro Serina, foi uma verso light e bastante resumida. Nem queria saber o que meu pai iria achar se eu narrase aquela parte para ele. Para falar a verdade, nem eu sabia muito o que eu achava. Afinal, no todo dia que voc tem sonhos, digamos, ''intmos'' com a irm do seu colega de escola que voc conhece no faz nem horas. Mas voltando ao que interessa, quando acabei minha histria, meu pai estava com uma expresso de quem acabava de presenciar uma catstrofe. Seus olhos fechavam-se em duas pequenas fendas e seus lbios se comprimiam em uma nica linha. - Deixe eu ver se entendi - murmurou Adrian em um tom grave - voc acabou de dizer que o rapaz que o atacava tinha duas longas cicatrizes nas costas?

- Foi o que eu vi - respondi, encolhendo os ombros. - E elas pareciam estar em carne viva? - Hum hum... - Santo Deus, pior do que eu pensava! Num timo, meu pai desceu as escadas e correu em direo a nossa garagem. No perdendo tempo, escorreguei pelo poste de emergncia e o segui. Apenas observando o rosto de Adrian dava para imaginar perfeitamente que, o que quer que ele tinha descoberto, no seria nada agradvel. E era isto o que eu temia desde o comeo. - O que pior do que o senhor pensava? - perguntei, entrando no cmodo no instante em que meu pai revirava avidamente as pginas dos jornais guardados em uma velha caixa entre o nosso Mustang e a velha moto do Vov. - Os sinais... estavam todos na minha cara... e eu no vi! respondeu ele, pegando uma das pginas em que passava o olho e jogando para mim. Com um movimento rpido, aparei o jornal que meu pai lia naquela manh e contemplei a manchete: Caos na Reserva Animais Hidrofbicos Preocupam Autoridades. Logo na folha debaixo havia outro destaque: Polcia Investiga Ataques na Reserva. Sem compreender aonde ele queria chegar me mostrando as notcias, olhei para Adrian

pacientemente esperando a explicao. - Voc no v? Nesse exato momento 'ele' deve estar l fora, em plena Reserva... Atacando os animais, usando e abusando da cegueira humana! Agora eu estava realmente confuso. Sacudi a cabea e tentei raciocinar com calma. - Quem est l fora? Quem est atacando os animais? - UM CADO, Ariel! - explodiu Adrian - UM ANJO CADO! Por um longo minuto, admirei meu pai completamente transtornado. No estava chocado pela reao dele; pelo contrrio, eu entendia muito bem. Na verdade, o que me baleara foi a revelao... Um Cado em Ventura. Isto s podia ser brincadeira. - O senhor est... certo disso? - interroguei com a voz falha. - No fundo, eu j estava desconfiando - murmurou Adrian, um pouco mais recomposto - Mas agora que voc me contou sobre o seu sonho, tudo se encaixa. Olhei para o cho, tentando absorver a notcia. Aquilo era simplesmente errado, no podia acontece de forma alguma. Quero dizer, no que um guardio celestial caminhar entre humanos fosse algo proibido. Ns Arcanos na verdade

descendamos justamente de Anjos que revogavam por livre vontade de sua Misso - e consequentemente, ao direito da imortalidade - e decidiam viver entre as pessoas comuns. Mas um Cado... era mau, muito mau. Afinal, como eu poderia explicar as razes para um Anjo ser condenado ao exlio na Terra? Bom, eu poderia falar de sua alma corrompida, mas s de voc pensar que um ser teve as suas asas brutalmente arrancadas d para imaginar muito bem o por qu dele ter sido expulso de sua Ordem. - Por que o senhor acha que a irm do Lon estava no meu sonho? - questionei, tentando no pensar no Cado caminhando livremente pela cidade. - Eu no sei - resmungou Adrian, no escondendo a frustrao em sua voz - Mas voc no sonharia com isto se no tivesse alguma coisa... Antes de completar a frase, meu pai fechou os olhos e inspirou fundo. Estava na cara que ele no iria terminar o que estava me dizendo, por isso nem me surpreendi quando ele mudou de assunto. - Acho que vou ligar para alguns dos nossos amigos, tudo bem? - Claro - respondi, sabendo exatamente pra que tipo de ''amigos'' ele iria ligar.

Respirando com fora, Adrian jogou todos os jornais de volta para a caixa, desligou a luz da garagem e passou por mim com passos largos. Porm, antes de subir as escadas na direo do seu quarto, ele parou e se virou para mim, a face num misto de cautela e apreenso. - Ariel, voc pode me prometer uma coisa? - Claro - repeti, olhando vagamente para a sala escura e sombria quela hora da noite. - Ser que voc no poderia... jurar no chegar nem perto da Reserva? Pelo menos, enquanto ainda no resolvemos esta... digamos, pendncia? - Mas claro que eu juro, pai - prometi, levantando a mo direita para selar o juramento. Ao ouvir minha resposta, o rosto de Adrian pareceu se descontrair. Com um curto sorriso, ele sacudiu a cabea com leveza e recomeou a subir os degraus. No momento, eu no tinha razo para descumprir o promessa que eu havia feito. Por hora, ele poderia ficar despreocupado. Pena que, cedo ou tarde, este juramento teria que ser quebrado.

H E N R I B. N E T O
Nasceu no Rio de Janeiro, no ano de 1989. Apaixonado por livros desde pequeno, se considera um ''escapista''e tem como grande paixo a Literatura de Fantasia. Atualmente, o escritor divide o seu tempo entre a Faculdade de Pedagogia e na produo de dois novos livros: Mundos Secretos, uma copilao de contos fantsticos, e Filhos das Sombras, sequela dos acontecimentos do primeiro volume da ''Saga das Sombras''.