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CHRISTINE FEEHAN PORTO SEGURO Irms Mgicas 5

Todo o tempo Cano da Hannah, pelo Joley Verso 1: Quando tudo desapareceu e voc estas s a fora, tudo o que tem que fazer falar. Preciso ouvir que te importa. Sussurrarei ou gritarei, o que queira que pea; desejaria poder dizer os sentimentos depois da mscara. Coro: Chamo a sua porta mas esta no se abre para mim. Como posso estar a se no me deixa ver? No abrir para mim, no me deixar entrar Desejaria ser capaz de ver todos os sentimentos que esconde.

Verso 2: Quando o mundo se partiu e est sozinha na escurido, quando toda dvida e tenta encontrar uma fasca; pronuncia meu nome, eu te escutarei. Espera que o vento o envie, meu nome o que sussurra. Nenm, eu estarei a ao final. Coro: Chamo a sua porta mas esta no se abre para mim. Como posso estar a se no me deixa ver? No abrir para mim, no me deixar entrar Desejaria ser capaz de ver todos os sentimentos que esconde. Ponte: No tenha medo, no tem que temer. Eu estou a seu lado para sempre. Nunca te deixarei, estou aqui para sempre todo o tempo.
CAPTULO 1

Quer me dizer como demnios nos colocamos nesta confuso? Exigiu Jackson Deveau enquanto passava os braos ao redor da cintura do Jonas e mdio lhe arrastava para a dbil cobertura de um continer industrial de lixo. Temos um bonito e cmodo trabalho na costa do Mendocino e voc te volta louco e decide que est 2

aborrecido, o qual pura mierda, por certo. Qualquer pensaria que fazer que lhe disparem uma vez seria suficiente para ti. Se tivesse podido responder, Jonas teria amaldioado ao Jackson, mas solo as pde arrumar para lhe fulminar com o olhar enquanto obrigava a seus ps a seguir movendo-se. A dor era implacvel, apunhalava como um ferro de marcar candente. Podia sentir o flego estralando em seus pulmes, a blis elevando-se e a realidade desvanecendo-se. Tinha que permanecer em p. Ao inferno se ia deixar que Jackson lhe carregasse costas... nunca deixaria de ouvir falar disso. Jackson tinha razo. lavraramse vistas novas, boas vidas, encontrado um lar. Em que demnios estava pensando? por que alguma vez era suficiente para ele? por que tinha que seguir voltando atrs, uma e outra vez, arrastando ao Jackson e a outros homens lama e o lixo do mundo? Ele no era nenhum nobre cruzado, mas uma e outra vez se encontrava a si mesmo com uma arma na mo, perseguindo os tipos maus. Estava cansado a morte de sua necessidade de salvar o mundo. No salvava a ningum, solo conseguia que matassem a bons homens. O beco estava escuro, a sombra dos edifcios circundantes se elevavam sobre a pequena entrada, voltando negros os borde. Mantiveram o continer de lixo entre a rua e eles, onde parecia que todo mundo que tivesse uma arma e uma faca lhes estivesse procurando. Jackson lhe apoiou contra uma parede que cheirava a tempos que Jonas no queria recordar, onde o sangue, a morte e a urina se mesclavam em uma potente beberagem. Jackson comprovou seu fornecimento de munies. Pode enfocar o bastante para disparar, Jonas? Esse era Jackson, direto ao gro. Desejava endemoniadamente sair dali e ia fazer que ocorresse. Os homens que lhes perseguiam no tinham forma de saber que tinham ao tigre pela cauda. Quando Jackson utilizava esse tom de voz em particular, morriam homens, pura e simplesmente. Tinham que conseguir acontecer a entrada do beco e esta estava bloqueada pelos gnsters russos. Tinha sido uma misso de reconhecimento. Nada mais. supunham-se que tinha que ser vistos... demnios... que no tinham que ser vistos... mas todo se foi ao inferno rapidamente, convertendo-se em um banheiro de sangue. Tinham ido filmar o que se supunha que seriam uns quantos soldados do Tarasov de sob nvel reunindo-se com um par de soldados do Nikitin nos moles de So Francisco. Um agente encoberto tinha informado ao Grae e ele queria saber por que as duas famlias rivais se reuniam. A primeira pontada de alarme tinha chegado quando reconheceu aos irmos Gadiyan entre os participantes. No havia nada de sob nvel neles. Cunhados do Boris e Petr Tarasov, estavam definitivamente no escalo superior da assassina famlia criminal, tinham reputao de ser to sangrentos e violentos que inclusive os homens da famlia Tarasov lhes evitavam. E quando Boris saiu de entre as sombras com seu irmo, Petr, e sua primo Karl, atrs e perto para assegurar a segurana, Jonas soube que algo gordo se estava tramando. Karl tinha reputao de ser muito, muito pior que os irmos Gardiyan. Jonas e Jackson se olharam o um ao outro com os estmagos encolhidos e os coraes palpitando porque estavam justo em meio de um ninho de vespas e no tinham forma de sair dele. O grupo de gnsters russos ficou em p um momento, rendo todos juntos, e ento Karl tinha agarrado a um dos homens com os que estavam conversando e lhe tinha empurrado at lhe pr de joelhos diante de seu tio. Ao Jonas parecia que todos os homens eram soldados Tarasov. No pde identificar ao homem ao que Karl tinha separado. Sua cara estava entre as sombras e tudo ocorreu muito rpido. Petr tirou

tranqilamente uma arma e lhe disparou na cabea sem uma s palavra. A violncia tinha sido rpida e feia, sem nenhuma advertncia absolutamente. Jonas e Jackson tinham o assassinato na cinta e estavam procurando uma forma de sair quando outro homem entrou no mole. Obviamente era consciente da cmara, mantinha a cara oculta e um comprido e volumoso casaco cobria seu corpo. Manteve a cara apartada, falou brevemente com os Tarasovs e ento foi quando todo se foi ao inferno. Karl Tarasov tinha reagido instantaneamente, correndo para a estrada, encontrando o carro e ao condutor e lhe executando sem prembulos. Voaram as cercas quando os russos se desdobraram e comearam a caar ao Jonas e Jackson. Jonas recebeu dois disparos, nenhum deveria ter sido grave, mas estava perdendo suficiente sangue como para que as feridas passassem a ser fatais se no conseguia ajuda rpido. Jackson tinha duas marcas de faca no estmago e peito, feridas sofridas enquanto lutavam por abrir-se passo fora dos moles at o beco. Os gnsters queriam de volta a cinta. De nenhuma forma a tero. Jackson colocou um carregador cheio na arma do Jonas e lhe ps esta na mo. Est bem para partir. Ps na antecmara da arma uma recarga completa e trocou o peso sobre as pontas dos ps. vou tomar altura para me carregar a uns quantos, Jonas. Voc ponha outra vendagem de presso na ferida de seu flanco, e no importa o que acontecer, permanece em p. vou sacudir as coisas um pouco em uns minutos e tem que estar preparado para correr. Jonas assentiu. O suor gotejava por sua cara e perlaba seu corpo. Sip. Estava preparado para correr... e dar com a cara no cho... mas se manteria em p e a arma lista e respaldaria ao Jackson em qualquer que fora o amalucado plano que tivesse. Porque, ao final, sempre podia contar com o Jackson. Jackson se fundiu na noite silenciosamente, como sempre fazia. Tinha voltado para casa com o Jonas quando ambos acabaram doentes da morte de viver entre as sombras... quando Jonas comeou a sentir falta de endemoniadamente a sua famlia adotiva. uniram-se ao departamento do xerife e tinham vivido uma vida cmoda at que Jonas tinha conseguido que lhe disparassem no trabalho e se voltou inquieto e nervoso durante a recuperao. Seu antigo chefe, Duncan Gray, de uma equipe especial enterrada profundamente no departamento de defesa, tinha vindo a lhe ver. Jackson lhe tinha arrojado um olhar duro e teriam permanecido a salvo. Mas no, Duncan tinha sabido como lhe entrar no Jonas, porque Jonas caa com a frase "necessitamo-lhe" cada maldita vez. Era um inferno o que tinha feito, arrastar ao Jackson a este embrulho. E no era a forma em que tinha planejado morrer, uma suave misso de reconhecimento com os rivais do Nikitin para ver quem ia e vinha e por que. Nada especial, mas a estavam, disparos e sangue filtrando-se por toda parte. Jonas abriu o pacote de vendagem de presso com os dentes e o tirou do envoltrio, apertando-o em seu lugar antes de poder pens-lo muito. O fogo lhe rasgou, apunhalando to profundamente que seu corpo se estremeceu em reao. Teve que manter-se em p aferrando-se com fora ao continer de lixo... no se supunha que isto era teraputico? Demnios, esta vez tinha autnticos problemas. cambaleava-se, a nica coisa firme era a arma em sua mo. Procurando em seu bolso, tirou uma fotografia, quo nica levava, quo nica importava. Deveria hav-la destrudo. Podia ver sua prpria cara, a terrvel e crua verdade capturada em filme. Baixava o olhar para uma mulher e o amor em sua cara, a fome crua, era to evidente que resultava uma traio, ali para que todo mundo...

inclusive ele... visse-a. Seu dedo se deslizou sobre o papel acetinado, deixando uma mancha de sangue. Hannah Drake. Supermodelo. Uma mulher com extraordinrios e mgicos dons. Uma mulher to longe de seu alcance que bem poderia tentar melhor tirar a lua do cu. Ouviu passos e o sussurro de roupa deslizando-se contra a parede. Colocando a foto de volta no bolso de sua camisa, fechou seu corao, e sacudiu a cabea para esclarecer-lhe Mais suor gotejou em seus olhos e o limpou. Os duros chegavam primeiro, ficando entre as sombras mas avanando definitivamente. O suor fazia que lhe picassem os olhos, e o sangue corriam firmemente por seu flanco at sua perna, mesclando-se com a chuva que tinha comeado a cair em um tor implacvel. Estabilizou a arma e esperou. Ao final do beco, um homem caiu e o primeiro disparo chegou quase simultaneamente. Jackson era um inferno sobre rodas a essa distncia. Tendido no alto do edifcio, podia escolher simplesmente entre eles se eram o bastante estpidos para seguir avanando... e a estavam. Jonas se tomou seu tempo, esperando um brilho embuado quando a gente delatasse sua posio disparando para cima ao Jackson. Jonas entrecerr o olhar e contou at dois deles, mas a entrada do beco ainda parecia muito longe quando o fogo apualador se estendia por seu corpo e seu sangue estava derramando-se por todo o cho. No seja um asno debilucho. No vais morrer neste sujo beco derrubado por um poucos ratos meio mortas. falou-se severamente com si mesmo, esperando que o batepapo animado evitasse que casse de cara ao barro. O problema era, que no s eram ratos meio mortas, eram autnticos mercenrios, treinados em tticas como o tinham sido Jackson e ele, e foram tomar o telhado tambm. Ouvia rudos no edifcio de suas costas... o edifcio que deveria ter sido um armazm vazio. O assassinato captado na cinta de vdeo esta noite bem valia um monto de vidas. Jackson disparou de novo e outro corpo caiu. Jonas esperou o brilho do disparo de resposta, mas nenhuma s bala foi disparada. Gemeu brandamente e a compreenso lhe golpeou. Eles conheciam sua posio exatamente. Deveria haver-se movido no momento em que tinha disparado. Estava inclusive mais ido do que tinha pensado. Tragou com fora e ficou a coberto, tentando ser parte do continer, sabendo que tinha que sair dali, mas temendo que suas pernas no lhe sustentaram. Uma quebra de onda de enjo lhe golpeou com fora, quase lhe jogando a terra. Agentou desagradablemente, respirando profundamente, desesperado por permanecer em p. Uma vez casse, nunca seria capaz de voltar a levantar-se. Jackson saiu de entre as sombras, com sangue gotejando do peito e o brao, a cara sombria e os olhos selvagens. Tocou sua faca e desenhou uma linha ao longo de sua garganta, indicando outra morte... e essa morte tinha sido entre o Jackson e Jonas, o que significava que estavam rodeados. Levantou quatro dedos e dirigiu a ateno do Jonas a duas posies perto e dois atrs deles. Assinalou acima. Jonas sentiu a seu corao saltar um batimento do corao. No havia forma de que pudesse subir por uma escada de incndios trs pisos de altura. Duvidava de que pudesse ter suportado a tortura de correr beco abaixo, mas isso parecia endemoniadamente muito mais fcil... e curto... que subir trs pisos. Tomou flego, ignorando o protesto quando mil facas sem fio se retorceram em suas vsceras, e assentiu em acordo. Era sua nica oportunidade de escapar. Jonas deu um passo afastando do receptculo, seguindo ao Jackson. Um passo e seu corpo ficou como um alfavaca com ele, a dor lhe espremeu, lhe roubando toda capacidade de respirar. Mierda. ia morrer neste maldito beco, e pior ainda, ia levar se ao Jackson com ele... porque Jackson nunca lhe deixaria.

Seus inimigos se aproximavam em todas direes e simplesmente no havia forma de que pudesse subir por essa escada de incndios. Necessitavam um milagre e o necessitavam rpido. Havia um nico milagre com o que pudesse contar, e sabia que ela estava esperando sua chamada. Sempre sabia quando estava em problemas. Jonas tinha passado toda uma vida protegendo-a, desejando-a to imperfeitamente que despertava noite detrs noite, suando, com o nome dela ressonando em seu dormitrio, seu corpo duro, tenso e to endemoniadamente incmodo que algumas vezes no estava seguro de poder conter-se de aceitar trabalhos como este no que estava metido... porque que lhe pendurassem se ia fazer que a matassem. Ainda assim, no tinha eleio. Ela era seu s na manga e no tinha mais opo que utiliz-la, se queria sobreviver. entendeu-se na noite e conectou com uma mente feminina. Conhecia-a. Sempre a tinha conhecido. Podia evoc-la em sua mente de p na almena do capito de cara ao mar, seus cachos platinas e douradas caindo em cascata por suas largas costas todo o caminho at seu luxurioso traseiro, sua cara sria, olhando ao mar... esperando. Hannah Drake. Se inalava, podia respir-la. Ela sabia que estava em problemas. Sempre sabia. E que Deus lhe ajudasse, possivelmente disso tratava tudo isto. Possivelmente desejava sua ateno... necessitava sua ateno... e esta era a nica forma que ficava para consegui-la. Podia estar to jodidamente desesperado que arriscaria no s sua vida mas tambm a do Jackson? J no sabia o que estava fazendo. Hannah. Soube que tocava sua mente, ela tocou a sua. Ela tinha sabido em que momento tinha comeado o problema e tinha estado esperando, firme como uma rocha, a sua prpria maneira to confivel como Jackson. Esperava sozinho uma direo antes de golpear. Agora tinha uma, o inferno inteiro se estava j desatando. Hannah Drake, uma das sete filhas nascida da stima filha em uma linhagem de mulheres extraordinrias. Hannah Drake. Nascida para ser dela. Cada esfarrapada respirao atrada a seus pulmes, cada promessa de permanecer em p, de permanecer com vida, a fazia pela Hannah. Jackson assinalou para o edifcio e Jonas amaldioou pelo baixo. Deu um passo tentativo de volta para as sombras, com o estmago pesado, cada coisa que tinha comido ou bebido nas ltimas horas empurrando para cima. O terrvel retortijn lhe produziu outra quebra de onda de enjo e martelos perfuradores que sapatearam uma macabra dana, abrindo seu crnio. O suor gotejou, o sangue correu e a realidade se retraiu sozinho um pouco mais. Jackson lhe aconteceu um brao sob os ombros. Necessita que te leve? Necessitariam a arma do Jackson se foram fazer o. Jonas tinha que encontrar uma forma de cavar profundamente em seu interior e permanecer em p, cruzar a distncia e escalar para a liberdade com duas balas em seu interior, e uma ferida ainda fresca de um disparo anterior. Sacudiu a cabea e deu outro passo, apoiando-se pesadamente no Jackson. Hannah, nenm. Agora ou nunca. Enviou a silenciosa prece de noite, porque se alguma vez tinha havido um momento em que o realmente necessitasse as incomuns habilidades dela, era agora. O vento respondeu, elevando-se rpida e furiosamente. Soprou beco abaixo com a fora de um furaco, uivando e arrancando partes de madeira dos edifcios. O lixo se formou redemoinhos, elevando-se no ar e soprada em todas direes. Caixas de carto e outros lixos foram lanados pelo ar, golpeando algo a seu passo enquanto o vento se abria passo para a parte de atrs do beco, onde girou e comeou a correr em um

horrendo crculo mais e mais apertado, mais e mais rpido, agarrando mais velocidade e ferocidade. O vento nunca tocou nem ao Jackson nem ao Jonas; em vez disso, moveu-se ao redor deles criando um casulo, construindo um escudo de p e lixo elevados para formar uma barreira entre eles e o mundo. Manten a salvo. Duas pequenas palavras, envoltas em sedas, cetim e suaves cores. Temos que nos mover, disse Jackson. Jonas obrigou a seus ps a continuar arrastando-se, cada passo retorcia suas vsceras, a dor chiava atravessando seu corpo at que solo pde apertar os dentes e tentar exal-lo fora. Seus esforos no funcionavam. Hannah. Nenm. No acredito que v poder voltar para casa contigo. O vento se elevou altura de um chiado de protesto, lanando-o tudo a seu passo pelo ar. Braos e pernas se emaranharam quando os homens caram ou se estrelaram contra os flancos dos edifcios junto com o lixo. Jonas podia oir os gritos e grunhidos de dor quando seus inimigos, capturados pelo antinatural tornado, eram lanados pela fria do vento. Jonas se cambaleou, arrumando-lhe para sustentar-se a si mesmo, mas a dor e as quebras de onda de enjo e nusea eram seus inimigos agora. Seu estmago se revolveu e o cho se inclinou. A negrume perfilou sua viso. cambaleou-se de novo, e esta vez, esteve seguro de que cairia, suas pernas se voltaram de borracha. Mas antes de que pudesse cair, sentiu a presso do vento quase lhe elevando, lhe sustentando, lhe envolvendo e lhe elevando em braos seguros. Deixou que o vento tomasse seu peso e lhe carregasse at a escada. Jackson retrocedeu para deixar que Jonas subisse primeiro, todo o momento vigiando o beco e os edifcios circundantes, entrecerrando o olhar contra a fora do vento. Jonas estendeu os braos para o ltimo degrau da escada e uma dor branca e ardente estalou atravs dele, lhe fazendo cair de joelhos. Imediatamente o vento acariciou sua cara, uma suave rajada, como se uma pequena mo lhe tocasse com dedos gentis. A seu redor rabiava virtualmente um tornado, mas algumas fios se separavam da lhe formem redemoinhos massa e pareciam lhe elevar em fortes braos. Deixou que Jackson lhe ajudasse a ficar em p, animado pelo vento, e o tentou de novo, trabalhando com o ventoral da Hannah, permitindo que a fora ascendente lhe ajudasse enquanto flexionava os joelhos e saltava para fechar o espao entre ele e o ltimo degrau. O vento lhe empurrou e alcanou o seguinte degrau antes de que seu corpo pudesse absorver o shock de tomar seu peso. Em alguma parte na distncia, ouviu algum gemer roncamente de agonia. Sua garganta parecia com o vermelho vivo e seu flanco ardia, mas deixou que o vento empurrasse e empurrasse at que esteve subindo pela escada at o telhado. Engatinhou at o teto, rezando por no ter que subir de novo, ter que no tinha eleio. Jackson deixou cair uma mo sobre seu ombro quando Jonas se ajoelhou sobre o edifcio, lutando em busca de ar. Tem foras para outra carreira? Seus ouvidos trovejavam to ruidosamente, que Jonas quase se perdeu o fraco sussurrou. Demnios no. Era isso o que parecia? Assentiu e apertou a mandbula, lutando por voltar a ficar em p. A chuva era implacvel, caindo sobre eles, conduzida lateralmente pelo vento, mas ainda parecia envolv-los em um casulo de amparo. Abaixo, ouviram gritos quando uns poucos dos homens mais valentes tentaram segui-los pela escada. O vento ganhou fora, golpeando o edifcio to duramente que as janelas se sacudiram e a escada de incndios estralou amenazadoramente. A escada se

balanou com tanta fora que os pernos e parafusos comearam a soltar-se e caram para a rua de abaixo. O vento capturou as pequenas peas de metal e as enviou como msseis letais para os homens que tentavam subir a toda pressa os degraus. Os homens gritaram e soltaram a escada, saltando a terra em um tentado por afastar-se da exploso de pernos que se lanavam para eles. Uns poucos dos pernos se afundaram profundamente na parede e outros em carne e osso. Os gritos se voltaram frenticos. Demnios, Hannah est realmente cheia o saco, disse Jackson. Nunca vi nada parecido. Passou o brao ao redor do Jonas e mdio lhe elevou sobre seus ps. Jonas tinha que estar de acordo. O vento era o mtodo de trabalho favorito da Hannah e podia control-lo. E demnios, estava-o controlando. No queria pensar em quanta dessa fria podia estar dirigida para ele. Tinha prometido s irms Drake que no voltaria a fazer este tipo de trabalho. Elas sabiam que tinha miservel ao Jackson com ele, e lhes dizer que Jackson tinha insistido em vir no serviria de nada para lhe tirar do apuro. concentrou-se em sua respirao, em contar passos, em algo exceto na dor enquanto Jackson lhe arrastava pelo teto at o bordo. Jonas sabia o que se morava. ia ter que saltar e aterrissar no outro coberto, onde poderiam baixar rua a salvo. Hannah conteria aos gnsters russos tanto como pudesse, mas s Sarah estava no pas para ajud-la e a fora da Hannah cedo ou tarde se esgotaria. Estaria totalmente s na almena do capito intemprie. Odiava isso... odiava o que lhe tinha feito. Pode faz-lo, Jonas? perguntou Jackson, sua voz era spera e grit. Jonas evocou a Hannah de p na almena do capito olhando ao mar. Alta. Formosa. Seus grandes olhos azuis ferozes enquanto se concentrava, as mos no ar, dirigindo o vento enquanto cantarolava. Se no podia faz-lo, no voltaria para a Hannah, e no lhe havia dito nenhuma s vez que a amava. Nem uma vez. Nem sequer quando sentada junto a sua cama de hospital lhe dava foras para que se recuperasse lhe havia dito realmente as palavras. Tinha-as pensado, sonhado as dizendo, uma vez inclusive tinha comeado, mas no queria arriscar-se a perd-la assim tinha permanecido em silncio. Ele protegia s pessoas... isso era o que fazia, quem era. Sobre tudo, protegia a Hannah... inclusive de si mesmo. Suas emoes sempre eram intensas... sua raiva incontrolabe... sua necessidade dela... o puro desejo que sentia quando pensava nela. Tinha aprendido a lhe ocultar suas emoes desde que era um moo, quando tinha compreendido que ela era emptica e o fazia danifico ler s pessoas todo o tempo. Tinha estado ocultando seus sentimentos tanto tempo que era uma segunda natureza para ele, e sem importar o momento, sempre caa na velha desculpa de que seu trabalho a poria em perigo. Parecia bastante estpido agora... especialmente quando a chamava pedindo ajuda. apartou-se a mo do flanco e olhou o sangue espesso que cobria sua palma. Sem incomodar-se em responder ao Jackson, Jonas tomou flego e saltou, com o vento atrs dele, empurrando com fora de forma que seu corpo foi arrojado at o outro teto. No pde manter-se em p ou sequer comear a aterrissar graciosamente. Caiu com fora e de cara, o ar abandonou seus pulmes e a dor ardeu atravs de seu corpo como uma marca candente. A escurido se aproximou, lutando pela supremacia, tentando lhe arrastar abaixo. Desejava-a... a paz da inconscincia... mas o vento fustigava a seu redor levando uma voz feminina, suave, suplicante, tentadora. Sussurrava-lhe enquanto o vento alvoroava seu cabelo e acariciava sua nuca. Volta para casa comigo. Volta para casa.

Seu estmago se esticou e lutou por ficar de joelhos, seu estmago se retorceu de novo. Jackson enganchou uma mo sob seu brao. Eu te levarei. Fora do teto. Abaixo rua. Jackson o faria, alm disso, mas Jonas no ia arriscar se mais com a vida de seu melhor amigo. Sacudiu a cabea e forou seu corpo ao limite. No ficava nada mais que instinto de sobrevivncia e pura fora de vontade. Encontrou a escada de incndios e comeou a descender, cada passo chiando, seu corpo gritando. As quebras de onda de enjo e nauseia comearam a fundir-se at que j no pde as diferenciar. Sentia a cabea ligeira e o estou acostumado a parecia muito longnquo, a realidade se distanciava mais e mais at que simplesmente se deixou ir e flutuou. Em algum lugar na distncia acreditou oir o grito de uma mulher. Jackson lhe ecoou e uma mo agarrou as costas de sua camisa rudamente, o sbito puxo lhe lanou mais frente do limite para a escurido. A ltima coisa que ouviu foi o som do vento equilibrando-se sobre ele.

Hannah Drake estava em p na almena do capito olhando ao escuro e furioso mar, com os braos elevados enquanto atraa o vento a ela, canalizando-o e enviando-o atravs da noite para o Jonas Harrington. Medo e raiva se entremezclavan, duas poderosas emoes, troando en seu corao, correndo atravs de sua rega sangnea formando uma beberagem de alto octanage que acrescentava combustvel ao poder do vento. Diminutos pontos de luz iluminavam o cu ao redor de seus dedos enquanto continuava acumulando e dirigindo a fora de sua vontade. Muito por debaixo dela, o mar se elevava no ar quando as ondas se estrelavam contra as rochas. O oceano se arrojava e balanava, engendrando pequenos ciclones, retorcendo-se na superfcie, colunas geme as de gua lhe formem redemoinhos com uma raiva como a sua. Ouviu a voz do Jonas em sua cabea, o som foi uma carcia, uma suave nota que de uma vez a esquentou e provocou um estremecimento em todo seu corpo. Soava muito perto a um adeus. Puro terror a atravessou. No podia imagin-la vida sem o Jonas. O que ia mau? Tinha despertado com o corao palpitando e o nome dele em seus lbios. Tinha sabido que algo terrvel estava ocorrendo, que sua vida estava em perigo. Algumas vezes, parecia-lhe que a vida dele sempre estava em perigo. OH, Jonas, sussurrou em voz alta, por que sente a necessidade de fazer estas coisas? O vento lhe arrebatou a pergunta e a levou mar dentro. Suas mos tremiam e se mordeu o lbio com fora para manter o controle. Tinha que lhe trazer para casa de uma pea. Fora o que fora no que estivesse metido, era terrvel. Quando abriu sua mente a dela, quando conectaram, captou sozinha breves olhadas do interior, como se ele houvesse compartimentado seus sentimentos e lembranas to apressadamente como fora possvel. Viu dor e sangue e sentiu sua raiva em um breve brilho catastrfico que ele cortou abruptamente. Necessitava direo para lhe manter a salvo, e a encontrou e manteve atravs do Jackson. Ele estava mais aberto a uma conexo psquica, enquanto que Jonas estava muito preocupado por estar gastando suas energias. Jackson a deixou ver a situao do beco, a condio em que estava Jonas, e o edifcio que tinham que escalar. Enviou um pequeno reconhecimento, utilizando calidez e cor, sabendo que Jackson entenderia, e uma vez mais elevou os braos. Comandou aos cinco elementos, terra, o mais fsico de todos os elementos; fogo, de uma vez poderoso e aterrador; ar, sempre em movimento, seu favorito, seu companheiro constante e guia, proporcionando

visualizao, concentrao e o poder dos quatro ventos; gua, a mente psquica; e obvio, esprito, a fora que unia ao universo mesmo. Hannah, nenm, agora ou nunca. Hannah tomou um profundo e esclarecedor flego e imcrement o poder do vento, apontando e enfocando, utilizando sua mente para fazer que os elementos a ajudassem. Murmurou uma pequena prece de agradecimento e se abriu a si mesmo ao universo e a toda a fora potencial que podia reunir para ajudar ao Jonas. O ar sobre ela se espessou e obscureceu, as nuvens comearam a ferver e borbulhar em uma furiosa beberagem. A eletricidade cintilou e rangeu ao longo dos borde das nuvens mais pesadas e o vento comeou a elevar-se ainda mais, fazendo que os ciclones sassem do mar para crescer mais alto e girar mais rpido sobre a gua. O terror atendeu seu corao e atou seu estmago. No podia imaginar sua vida sem o Jonas nela. Era arrogante, mando e sempre queria faz-lo tudo a sua maneira, mas tambm era o mais protetor e carinhoso dos homens que tinha conhecido alguma vez. Quantos anos fazia que passava isto? Quantas vezes arriscaria ele sua vida antes de que fossem muitas? Manten a salvo. Sussurrou em sua cabea, enviou a mensagem ao Jonas, envolto em suaves e quentes cores e esperou que esta simples petio no revelasse muito. O vento se levantou com seu medo... com sua fria quando recebeu outro brilho do Jackson. Os dois homens estavam subindo pela escada de incndios e Jonas fraquejava. Seu corao gaguejou quando lhe viu cair. Hannah. Nenm. No acredito que v poder voltar para casa contigo. Seu corao quase se deteve. Por um momento houve um instante de calma na tormenta e ento a fria a atravessou e ela a deixou crescer, essa terrvel necessidade de vingana estava tambm dentro dela, estalando, destroando toda restrio que mantinha to cuidadosamente sobre si mesmo. Incrementou o vento at um tom feroz, uma fria demolidora que correu atravs da noite e caiu como um faminto tornado nesse beco escuro de to, to longe. O vendaval perseguiu os homens com suas armas insignificantes que resultavam inteis contra as foras da natureza. Violentas baforadas fizeram pedaos as janelas e fizeram chover cristais. Pranchas eram levantadas e atiradas como se um menino revoltoso tivesse uma chilique. A doce e anglica Hannah o dirigia, seu ataque de fria enviou aos inimigos do Jonas a derrubar-se no cho, impotentes sob o ataque do vento e inclusive o frio granizo. Em meio de tudo isto, sentiu ao Jonas deslizar-se, afastar-se mais e mais dela, uma dor apualador lhe atravessava... atravessava-a a ela, a coneccin comeava a rasgar-se. Enviou uma ltima baforada de ar para lhe elevar, as correntes lhe carregaram mais alto, lhe empurrando para cima pelo flanco do edifcio at o telhado e a liberdade. Brincou para sua cara e pescoo com golpes de pequena brisa para tentar lhe manter alerta o suficiente como para que Jackson os levasse a ambos segurana. Sentiu-lhe recompor-se a si mesmo em um ltimo e enorme esforo e enviou uma ltima rajada de vento que girou ao redor dele e lhe levou de um telhado a outro. Sentiu a exploso de dor dilaceradora, uma agonia que a fez cair de joelhos. Ofegou, as lgrimas rabiscaram sua viso, correndo livremente por sua cara. Vem casa comigo. Vem casa comigo. A splica estava perfilada em vermelhos e dourados, flamejando de luz e necessidade. Sentiu a reao dele, a luta por ficar em p, a luta por evitar que o enjo lhe afligisse... a determinao a conseguir voltar de uma pea. Houve outra exploso de dor e Jonas escorregou ainda mais, a escurido perfilava sua viso. Desesperada-se, enviou o vento, um golpe de ar que lhe envolveu, e ento a escurido tomou tambm a ela.

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CAPTULO 2 JONAS piscou ao emergir de muito dor. Filho de puta, aterrador, informou ao Jackson. De onde demnios tira esse olhar? Praticando no espelho diariamente? Jackson lhe sorriu, mas seus olhos encerravam preocupao. te seguindo a ti ao inferno e volta. to debilucho, Harrington. te deprimindo como uma garota. Tive que carregar com seu pobre culo todo o caminho at o carro. Sabia que te queixaria. Jonas inalou e imediatamente franziu o cenho Outro hospital, no. Deve estar realmente zangado comigo. Necessitava umas poucas pintas de sangue. Jonas se conteve de lhe responder quando viu o doutor, aproximando uma bandeja. Isto no ia ser divertido. Jackson ignorou ao mdico. vais ter que averiguar que demnios est fazendo, rpido Jonas, ou vais obter que matem aos dois. Ningum te pediu que viesse, disse bruscamente Jonas, sabendo que estava sendo um completo ingrato. Odiava a verdade quando a ouvia, especialmente quando sabia exatamente do que estava falando Jackson. No de quanto quem. Jackson sacudiu a cabea, sem apartar o olhar. No pode salvar ao mundo e vais ter que te acostumar a isso. E maldita seja, deve arrumar as coisas com a Hannah. te ocupe de seus prprios assuntos, maldio disse bruscamente Jonas, sabendo que no tinha direito, mas incapaz de deter-se si mesmo. Detestava os hospitais. J tinha tido sua cota deles e a ferida no era to grave. Solo tinha sangrado como um porco e se debilitou um pouco. Queria arranc-la agulha do brao e ir-se. Jackson o olhou fixamente, seus olhos negros brilhavam com uma iminente tormenta. Ningum mais era o suficientemente estpido para fazer cair o inferno sobre si mesmo, s Jonas. Quando tinha perdido o julgamento? Jackson no se merecia seu mierda. Voc o converteu em meu assunto, e no trate de fingir que Hannah no a razo pela que estamos nesta confuso. Se te tivesse feito cargo da mulher, ningum te tivesse convencido de participar de nada parecido a esta misso de mierda. Tivesse-te ficado em zona segura, Jonas, e ambos sabemos. Jonas abriu a boca para negar o cargo, mas a fechou de repente quando Jackson o olhou firmemente. O doutor orvalhou a ferida com alguma espcie de lquido ardente que lhe roubou o julgamento e o fez comear a suar outra vez. Apertou os dentes e tratou de no deprimir-se. complicado, disse, quando pde respirar novamente. O doutor lhe ps vrias injees e Jonas se deslizou um pouco fora da realidade. Borde-os a seu redor se nublaram e obscureceram. Hannah Drake no como as demais mulheres. diferente especial Ela o era tudo. Mgica. Ela era dela ou seria dela. por que demnios no era dela? V-te um poquito verde, disse Jackson. No lhe volte isso a deprimir. Jackson no se perdia quase nada. Notava cada movimento, cada som, observava as janelas, as portas e o trfico na rua, e ainda assim viu que Jonas fraquejava quando o doutor comeava a suturar as feridas.

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Hey! Meu flanco no est anestesiado, disse Jonas bruscamente, apertando os dentes e os punhos. Se o doutor introduzia a agulha de sutura em sua pele uma vez mais, veria-se obrigado a tirar a arma e lhe disparar ao homem. Dese pressa, Doc, no tem porque ficar bonito, disse Jackson, indo para a porta e aparecendo para fora. Jonas notou que tinha a mo dentro da jaqueta, onde levava a arma lista. O doutor lhe ps outra injeo de anestesia e Jonas apertou os lbios com fora para evitar amaldioar. Jackson o olhava, sem manifestar muita compaixo. Jonas fechou os olhos e pensou na Hannah. por que no tinha controlado a situao antes de que chegasse to longe? Amava-a. No podia recordar uma poca em que no a tivesse amado. Simplesmente tinha passado. Amava a forma em que sorria, a forma de sua cabea, o brilho de fogo em seus olhos, a pequena careta de seu lbio inferior. Emprestava de tanto que a amava. Era um homem que sempre, sempre, queria ter o controle, e ainda assim Hannah o fazia perder o equilbrio. No havia forma de controlar a Hannah. Era como o vento, imprevisvel e fluda, sempre deslizando-se o entre os dedos antes de que pudesse agarr-la e ret-la. O fazia zangar quando havia poucas pessoas que pudessem afet-lo. Podia acalm-lo com um roce. Era feliz com solo olh-la observ-la embora a metade das vezes queria ficar o sobre os joelhos e aoitar seu traseiro belamente formado. Hannah era complicada e ele necessitava simplicidade. Era brilhante e ele era todo msculo. Ela era etrea, intocvel, a mulher mais formosa que tivesse visto nunca inclusive mgica, e to longe de seu alcance. ia ficar furiosa com ele por ter resultado ferido outra vez. Especialmente devido a que a ltima vez tinha sido sozinho umas semanas antes e se no tivesse sido por ela teria morrido. Quase tinha morrido tratando de salv-lo, sentada a seu lado dias inteiros, consumindo sua fora com ele e sem reservar nada para se mesma. Tinha estado muito fraco para apart-la. Necessitava-a ali a muitos nveis distintos, mas tinha sido um inferno observ-la ficar cada vez mais plida e frgil enquanto o ficava mais forte. Logo, ento, como lhe tinha agradecido? No da forma em que se merecia, isso seguro. Tinha estado to nervoso e agitado, to mal-humorado. Quando o chefe de seu anterior grupo especial de operaes encobertas havia lhe contar a Hannah a verdade sobre quanto lhe afetava. Preferia parecer impassvel como um menino desafiante. Tudo devido a que a amava tanto que era um tortura e sabia que nunca poderia t-la e continuar com sua vida habitual. No era que Hannah fora a pr objees s coisas perigosas que fazia se que lhe aceitava mas ele no ia arriscar se a p-la em perigo. Com o correr dos anos, feito-se suficientes inimigos como para que, cedo ou tarde, indevidamente algum viesse atrs dele demnios, j tinha ocorrido mais de uma vez. Tomou ar e tentou no acovardar-se. Vale. Pode que tenha razo. H uma possibilidade de que ela tenha algo que ver com isso. Jackson arqueou a sobrancelha. Uma possibilidade, repetiu. Jonas se zangou Voc segue assim. Estar de volta em cada guarda de mierda durante os prximos dez meses. Era uma ameaa vazia, mas era tudo o que ficava. sentia-se to malditamente cansado e vazio que solo desejava arrastar-se at um fossa e esconder-se durante um tempo, mas sabia o que se morava e no havia forma de evit-lo. Jackson esperou a que o doutor abandonasse a habitao antes de arrastar uma cadeira e sentar-se escarranchado sobre ela, de cara janela e a porta.

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Digo-o a srio Jonas. vais fazer que lhe matem. Quando recebeu esse disparo estava de p justo sob a luz, a plena vista. Deve te haver dado conta que estava exposto. Karl Tarasov, esse valento filho de puta, colocou uma jodida bale na cabea de nosso condutor, Jackson, estalou Jonas. Foi um movimento de aficionado e sabe. Jackson ficou em silncio um momento. Ou suicida. Voltou a ficar em silncio, deixando que a palavra flutuasse entre eles. Jonas suspirou e sacudiu a cabea. Estou fatigado, Jackson, no sou um suicida. que estava to zangado. No tinha que matar ao condutor. Terre no tinha visto nada. Tarasov o fez como advertncia. Assim, que se jodan. S estava muito zangado. No tem porque fazer este tipo de trabalho, Jonas, disse-lhe isso antes. Simplesmente no pode te desligar. Sobrevivemos todos estes anos porque nos mantivemos frios. No responsvel pela morte do Terry. Ele escolheu conduzir o carro. Em nenhum momento foi tua responsabilidade o perder a nenhum de nossos homens. Suspirou. Falar no era seu forte e tinha estado fazendo-o muito para manter ao Jonas em p. Mas isto isto era importante. Jonas ia fazer que o matassem. No pode sobreviver se lhe tira isso de forma pessoal, no neste negcio. Havia poucos homens aos que Jackson respeitasse Jonas era um deles. Ao homem nunca tinha deixado de lhe importar. No importava que as balas voassem e a selva te rodeasse, o voltava a te buscar. Mas a vida na via rpida cobrava pedgio aos homens que se preocupavam muito e estava comendo-se ao Jonas a pedacinhos. Jonas se passou os dedos pelo cabelo. Jackson tinha razo. No havia escapatria. Sei. Mas nunca tinha aprendido a cortar. Demnios sim, sentia-se responsvel. A metade das vezes no podia dormir, pensando nos meninos, esses jovens Rangers sob seu mando, que havia trazido de retorno em atades. Tinha havido muitos deles, e ultimamente, perseguiam-no to de noite como de dia. Est enredado, homem. Ela te confundiu. vais ter que resolver isto que h entre vs ou no sobreviver. Se est esperando a tirar-lhe a da cabea, no te incomode. Conheo-te h j quase quinze anos e ainda no aconteceu. Estava apaixonado por ela nesse ento e agora indubitavelmente estas em pior forma. No tem nem a mais mnima possibilidade de obter que esses sentimentos desapaream. Ponto final, irmo, com os anos te tornaste cada vez mais insensato. No pode seguir com essa mierda e trabalhar encoberto. Jonas jurou pelo baixo. Jackson no lhe estava dizendo nada que no soubesse j. Se tratava de negar que estava to ido, argumentar que ainda podia controlar-se, seria uma mentira. Pensava na Hannah a cada minuto do dia. De noite, quando conseguia dormir, sonhava com ela. Freqentemente despertava suado, duro como uma rocha, seu corpo ardendo de necessidade, com o sabor dela na boca, seu aroma nos pulmes. Estava piorando, tanto que temia ir-se dormir cada noite. E quando a via, tinha que encontrar algo que a afastasse ou faria algo insensato como arrast-la a seus braos e ento todo se converteria em um verdadeiro inferno. Porque no sbia como ser outra coisa que o que era. condenadamente afortunado de que no tenha encontrado outro homem, Jonas. No recorra a isso, Jackson. Jackson levanto a cabea em estado de alerta, o corpo imvel, repentinamente ameaador. ficou de p abruptamente e fez gestos ao Jonas para que se mantivera em silncio, indo a pernadas de volta porta.

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Temos companhia Tem que estar brincando. No se incomodou em lhe perguntar ao Jackson se estava seguro os instintos do homem lhe tinham salvado vrias vezes ao longo dos anos. Jonas se arranco a agulha do brao e se desceu da cama, olhando freneticamente ao redor em busca da camisa. Esta tinha sido atalho em tirita, o tecido atirado no cho em uma pilha sangrenta. Tomou sua jaqueta, colocando os braos nela. Em que demnios nos colocou Duncan? Karl Tarasov no vai parar at que recupere a prova. No vai permitir que seu tio caia por assassinato. Jackson levantou quatro dedos. Estaro esperando fora tambm. Os irmos Gadiyan esto rompendo cabeas nos buscando. Mierda. Boris e Petr Tarasov comandavam a famlia de infames mafiosos reconhecidos por sua habilidade para branquear dinheiro em qualquer parte do mundo. Suas atividades criminais eram legendrias e governavam com mo sangrenta. Karl, o filho do Pete, e os irmos Gadiyan, parentes polticos, eram seus executores principais. Que eles estivessem lhe buscando no eram boas notcias. Instintivamente Jonas olhou para trs porta, mas Jackson se colocou frente a ele. O que temos contra eles muito importante para perd-lo. Se quer disparar a estes homens, faremos um pouco de rudo e os atrairemos, guiaremo-los fora daqui para mant-los afastados dos inocentes, j que no podemos nos permitir um tiroteio neste lugar. Jonas sabia. obvio que no ia pr aos civis na linha de fogo, mas podia sentir que comeava a enfurecer-se, da mesma forma que antes e dizia muito que Jackson houvesse sentido que devia recordar-lhe En que demonios los haba metido Gray? Saba que el asunto involucraba a una o a las dos familias ms prominentes de la mafia rusa que operaba en San Francisco. Los Tarasov no se molestaban en ocultar lo que eran, deliberadamente aterrorizaban a su propia gente, tomando sangrientas venganzas si alguien se interpona en su camino. Era sabido que masacraban a familias enteras. Boris e Pete Tarasov regan su imperio por medio del miedo. Em que demnios os tinha metido Gray? Sabia que o assunto envolvia a uma ou s duas famlias mais proeminentes da mfia russa que operava em So Francisco. Os Tarasov no se incomodavam em ocultar o que eram, deliberadamente aterrorizavam a sua prpria gente, tomando sangrentas vinganas se algum se interpunha em seu caminho. Era sabido que massacravam a famlias inteiras. Boris e Pete Tarasov regiam seu imprio por meio do medo. Sergei Tikitin, seu maior rival, preferia manter as aparncias de ser um proeminente homem de negcios e integrante da jet set. Queria aceitao e se movia entre os ricos e poderosos, escondendo seus crmenes atrs de seu suave sorriso, todo o tempo dando ordens para matar a algum que se opunha a ele. A emboscada tinha sido para a famlia Tarasov, e nesse momento, Jonas estava bastante preocupado porque se tinha tropeado com algo muito maior que um par de pistoleiros matando o um ao outro. Fora o que fora, no era bom. Jurou pelo baixo enquanto tironeaba da fina manta que havia na maca, a envolvia ao redor do brao e rompia a janela o mais ruidosamente possvel para atrair a ateno dos mafiosos, querendo que os seguissem. Limpando os restos trincados, Jonas se iou rapidamente sobre eles, e se fez a um lado para cobrir ao Jackson que vinha atrs dele. encontraram-se em uma estreita franja de terra entre as asas do hospital. Era um labirinto, principalmente plano de terra e concreto e de vez em quando um pouco de

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grama, mas os vrios ngulos do enorme complexo podiam proporcionar cobertura. Esperaram at escutar gritos provinientes da habitao em que tinham estado, e logo, agachando-se para evitar as janelas, correram rapidamente Jonas mantendo presso sobre seu flanco para evitar deixar um rastro de sangue. Um grito e um selvagem tiroteio lhes indico que eram perseguidos. Enquanto forjavam seu caminho ao redor dos edifcios, Jonas tratou de recordar os detalhes que tinham filmado. Tinha passado todo muito rpido. Ao princpio os homens tinham estado falando e rendo. Nenhum particularmente especial, ningum de uma famlia rival. E sbitamente os irmos Gadiyan e Karl Tarasov se uniram pequena reunio. Tinham estado na parte de atrs na penumbra onde Jonas no podia v-los. Os homens instantaneamente se tinham posto firmes. E quem no, com esse tipo de poder a seu redor. Quando Boris e Petr Tarasov se deixaram ver, tudo seguia parecendo normal amistoso. No tinha havido advertncia alguma antes de que Karl me separasse de um puxo a um homem do grupo e Petr lhe disparasse. Jonas desejou poder evocar os detalhes do homem que tinha ido a advertir aos russos. Caminhava rpido, com a cara coberta e apartada, um chapu impregnado sobre o rosto, grandes culos de sol embora estava muito escuro fora. Sabia que a cmara estava fixa neles e isso significava que era algum de dentro. Tinham um traidor no Departamento de Defesa algum subornado pela mfia russa. Tinha visto a cara do traidor? Jonas o duvidava. Tinha-o tentado, inclusive tinha movido a cmara lentamente para baixo para captar os sapatos, mas ento se desatou o inferno. O grupo de homens se girou para eles, tinha chegado um grito de atrs do grupo, ordens ladradas em russo. Os homens tinham comeado a disparar, notando-os no lugar. Karl Tarasov se abriu caminho para o automvel para lhe arrebentar os aros e matar ao condutor. Algo terrvel se elevou dentro do Jonas quando viu o Karl disparar ao Terre na cabea. Nem sequer recordava ter sado do amparo que o cobria, solo a raiva que lhe tinha alagado. menos de meia hora antes tinha estado falando com o Terre a respeito de sua famlia, da me a que amava e mantinha, da esposa grvida de seu primeiro filho, pelo que se divertia mantendo em forma suas aptides para conduzir, sendo capaz de trabalhar no que adorava sem arriscar-se muito. Felizmente, Jonas tinha estado sobre uma sombra escura e Jackson tinha atirado dele para trs quando as balas impactaram nele. Demnios. Jonas queria lhe disparar a algum outra vez. Quantos meninos tinha visto morrer? Por nada. Por poder ou dinheiro ou a ideologia de outra pessoa. Sua viso se rabiscou e se tocou o rosto, ficando conmocionado quando seus dedos ficaram midos. Estava muito velho para isto. O que estava fazendo? Jackson lhe ps uma mo no ombro, e ambos se detiveram, agachando-se mais. No pode salv-los a todos, recordou-lhe em voz baixa. Jonas no respondeu. Diabos, no, sabia, mas deveria ter cuidado do Terry. Estava cansado da morte e a fealdade, de como a gente enredava o mundo. E estava malditamente cansado de correr. Estas seguro de quantos so? Vi quatro, mas no so os que vm atrs de ns. Solo ouo dois e no so muito silenciosos, definitivamente no so Karl nem os irmos Gadiyan. Temos a outros dois nos rodeando tratando de nos adiantar. Acredito que esto tirando as armas grandes e deixando as dispensveis atrs. Jonas comprovou o carregador de sua arma. por que fariam isso?

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puseram o hospital patas acima. Algum deve ter chamado polcia, disse Jackson enquanto girava uma esquina. Deixou de correr e fez gestos ao Jonas para que lhe seguisse. Uma bala golpeou contra a parede atrs deles e lhes caiu em cima uma chuva de gesso. Ambos se pegaram contra o estou acostumado a rodando para ficar a coberto. Jackson foi para a esquerda e as arrumou para jazer esmagado detrs de uma baixa parede de tijolos e Jonas se abriu caminho a gatas atravs de uma magra cerca para agachar-se depois de um saliente de um edifcio de servios. Viu de onde vinho? perguntou Jackson, o frio olhar esquadrinhava a rea circundante. Nop. Mas acredito, pelo ngulo do disparo, que foi de acima. E isso no era bom. O atirador teria uma vista inmejorable. Exatamente o que eu pensava. me cubra. Jackson se deslizou rapidamente ao longo da parede de tijolos, at que chegou a uma pequena abertura. Preparado? Jonas tomou a arma com as duas mos, com o dedo sobre o gatilho. V. Manteve os olhos no teto do pequeno edifcio de servios. Jackson ficou de p e subiu parede, evitando a abertura, para mergulhar-se em uma cerca que corria ao longo do estreito caminho que se encontrava justo debaixo do edifcio onde estavam seguros de que se escondia o atirador. Jonas manteve a arma firme, com o dedo no gatilho. Captou um brilho de movimento sobre suas cabeas e apertou o gatilho, uma firme varrida de uno-dos-tres tiros. Um corpo se balanou por um momento, para logo cair do telhado, uma arma aterrissou sobre metal e deslizando-se para baixo contra o cho. Jonas manteve a arma fixa no atirador, levantando-se para comprovar o pulso incluso quando houve uma erupo de disparos a sua esquerda. Viu o Jackson rodar e aproximar-se disparando. O segundo homem recebeu um tiro na garganta e caiu para trs, levantado dos ps para jazer de barriga para baixo na terra. Pode ser que tenhamos companhia, disse Jonas. Ainda h dois deles ali fora. Farei um rpido reconhecimento e farei uma chamada, respondeu Jackson. Pode identificar a algum destes? Definitivamente so soldados do Boris Tarasov, respondeu Jonas. Vi a este uma dzia de vezes nas fotografias de teleobjetiva. Est por toda parte na habitao de guerra contiga ao escritrio do Duncan. Com dois dos mafiosos e o pior do grupo, os Gadiyan e Karl, ainda sem aparecer, Jonas no ia arriscar se, ficou a talher enquanto Jackson subia ao teto para tratar de chamar pedindo reforos. Duncan tinha muito pelo que responder. mand-los s cegas como se fossem um par de novatos tinha sido uma loucura. Mais importante at, algum prximo ao Duncan os tinha trado. J chamei, disse Jackson, que j estava de retorno. Duncan enviar uma equipe para que faam a limpeza e nos tirei daqui. No h sinais dos outros dois. Disse que nos mantivramos fora da vista. Quer dizer que nos mantivramos afastados de sua equipe? Isso foi o que entendi. Jonas murmurou uma obscenidade e se agachou a certa distncia dos corpos, enviando uma chamada silenciosa. Hannah? Est bem? Sabia o que custava a ela gastar tanta energia. Uma suave brisa fez que as folhas das rvores se agitassem, mas no lhe respondeu. Sentiu que lhe encolhia o peito.

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Crie que est bem? perguntou Jonas. Tentei contatar mas no me responde. Hannah? Jackson guardou silncio um momento, elevando a cara ao cu. Se, est bem. Est fraco mas j sabia que o estaria. Hannah, me responda. Jonas desprezava o desespero que sentia quando no podia alcan-la. sobrecarregava-se de adrenalina, o corao lhe pulsava muito s pressas, muito forte. At lhe secava a boca. Hannah tinha que estar bem todo o tempo ou ele se fazia pedaos, e para um homem em sua situao, isso era uma sentena de morte. Definitivamente devia resolver este assunto. O vento varreu o edifcio, esta vez mais que uma suave brisa. Moveu energicamente as folhas das rvores as fazendo cair no estreito caminho onde estavam agachados para lhe alvoroar o cabelo e lhe tocar a cara como se estivesse consolandoo. Ouviu seu nome, um suave sussurro de som, um murmrio no fundo de sua mente. Jonas. Vem casa comigo. Olhou ao Jackson por sobre o ombro. Escutou isso? Sim, escutei-o. Jackson olhou por cima da cabea do Jonas para a rua, procurando a seus inimigos enquanto esperavam ao homem que os tinha metido em tantos problemas. Quanto faz que conhece a famlia Drake? perguntou-lhe. Acredito que as conheci quando tinha sete anos. Minha me estava muito doente e me fiz cargo da famlia sendo muito jovem. Podia ser muito solitrio e, quando minha me estava mau, bastante aterrador para um menino, assim passava muito tempo em sua casa. As Drake me deixavam ir e vir enquanto crescamos. Estava acostumado a subir e entrar por uma janela quando a porta do frente estava fechada porque no queria me incomodar em rodear a casa para ir pela parte traseira, mas nunca me disseram nenhuma palavra. E agora as garotas fazem o mesmo, disse Jackson. Jackson estava forando a conversao para mant-lo em p. Jonas sabia que Jackson raramente falava, nem sequer com ele. No gostava do contato fsico, e ainda assim ali estava, com uma mo sobre o dolorido ombro do Jonas, como tinha estado fazendo toda a noite, como fazia cada vez que entravam em combate juntos. Se, so minha famlia e no as vou arrastar a meu mundo, especialmente no a Hannah. Jackson lanou um pequeno sorriso sem humor. dio lhe arruinar isso irmo, mas ela j parte de seu mundo, todas o so. Jonas sacudiu a cabea e se estendeu novamente. Hannah, est sozinha esta noite? No havia sentido a presena de nenhuma outra energia como normalmente teria percebido se suas irms a tivessem ajudado a provocar a tormenta. Onde est Sarah? Hannah necessitava que algum a acompanhasse depois de toda a energia que tinha gasto. Sentiu seu toque, um pequeno roce tentativo como se estivesse muito cansada para fazer algo mais. Ainda est , na almena do capito? Era difcil manter a conexo, a distncia era muito grande, e Hannah estava muito fraco. Ela era a psquica mais forte e habitualmente mantinha a ponte aberta entre eles. Jonas sentiu que o invadia a ansiedade. Acredito que ainda est na almena do capito, Jackson. Est sozinha, com frio e dbil. No h ningum ali para ajud-la. Tenho que voltar com ela. Ela se tinha sacrificado essa noite por ele... por ambos os homens... e no ia deixar a sozinha, drenada de energia. Precisava entrar dentro, onde se estava abrigado, com uma taa de seu ch especial entre as mos e Jonas cuidando-a enquanto descansava o resto da noite. Agenta, Hannah. Estarei ali o antes possvel.

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Chegou-lhe essa suave brisa outra vez, to suave, lhe roando a cara como o contato de dedos. Viria-me bem um pouco de ajuda esta noite. Essa era uma estranha admisso vindo da Hannah, e o corao lhe deu um vuelco. Vou de caminho, carinho, solo me d um pouco de tempo para terminar com isto. lhe pode arrumar isso para entrar na casa? No queria que ficasse tendida no frio cortante, muito fraco para mover-se. Estava a uma distncia de quatro horas em carro, no mais longe que o vo de um corvo, mas uma larga distncia em serpenteantes estradas. Estarei te esperando. Para assombro do Jonas, Duncan chegou e os guiou at o carro enquanto, depois deles, seus homens saam das sombras para assumir o controle da situao. Duncan conduziu atravs das ruas da cidade de volta a seu escritrio, entrando pela parte de atrs. No lhes levou muito descobrir o que tinham filmado. Duncan estalou em uma inundao de juramentos. Petr Tarasov tinha assassinado a um oficial encoberto justo em frente de seus olhos. Era a classe de evidncia que podia conduzir a pena de morte sem muito problema. Acreditvamos que tinha uma coberta slida ante os Tarasov. Duncan amaldioou outra vez e se passou as mos pela cara. No sente saudades o fato de que Karl e os Gadiyan continuassem indo atrs de ns e que logo mandassem a seus soldados quando a coisa ficou muito quente. Arrumado a que j esto tentando sair do pas, disse Jonas. Petr Tarasov vai se fritar por isso, disse Duncan bruscamente, com fria na voz. Os trs olharam em silncio, a nica reao foi um flego de assombro quando o homem do casaco e o chapu caminhou para o Boris, a cabea da famlia criminal, e Boris girou a cabea para olhar diretamente cmara. Alguma idia de quem lhe avisou? Perguntou Duncan com voz tirante. Necessitamos aos moos do laboratrio para que realcem isto o mximo possvel. Temos que descobrir quem esse filho de puta o antes possvel. Tem que ser um dos teus. Deve ter avisado ao Tarasov de que tinha um agente encoberto e mais tarde se inteirou de que tinha enviado a algum a filmar a reunio de sob nvel. Solo que no havia reunio porque a informao que te deu seu agente encoberto foi a sua prpria emboscada. Levaram-no ali para mat-lo, disse Jonas. Encontraremos ao filho de puta. No sabe quem so vs. Ningum sabe. Mantive seus nomes fora disto a propsito. Porque suspeitava que tinha uma fuga, adivinhou Jonas, intercambiando um largo olhar com o Jackson. sentia-se doente ao pensar que tinha estado filmando enquanto outro agente era assassinado diante dele. Ao menos tem o suficiente para fritar ao Petr Tarasov. Bom trabalho, adicionou Duncan como um segundo pensamento. Sim, obrigado, respondeu Jonas, esforando-se por ocultar o sarcasmo de sua voz. Vou. Sente-se, Harrington, no vai a nenhuma parte at que agarremos ao Petr Tarasov e estejamos absolutamente seguros de que est a salvo. perdi a dois homens e no tenho nenhuma inteno de perder a outro mais. Obrigado pelo interesse, Duncan, mas j no sou parte de sua equipe e pode estar seguro que no me atar esta noite, protestou Jonas. Tenho que ir a um lugar importante. No at que esclareamos isto, Jonas, disse Duncan. Petr Tarasov assassinou a um agente e lhe colhemos com as mos na massa. No h maneira de

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impugnar essa gravao. Temos um traidor no departamento e no vou correr riscos com sua vida. E se isso no suficiente para ti, Boris Tarasov acredita no justo castigo. mataste a vrios de seus soldados. vai querer sua cabea em uma bandeja de prata e eu me vou assegurar que no sabe quem antes de deixar ir a casa. At que agarremos ao Tarasov, vais permanecer oculto. Isso no vai passar, disse Jonas, No sou parte da equipe, Duncan. Obviamente sabia que tinha a um traidor ou no tivesse procurado fora da equipe para efetuar este reconhecimento. Suspeitava de seu agente encoberto, que foi assassinado, verdade? E queria que eu conseguisse provas porque acreditava que talvez tivesse um scio dentro de sua equipe. Algo assim, disse Duncan, com voz tensa. E no vou arriscar me a perder a outro agente. Assim a no ser que queira que esta guerra te siga at sua casa, vais ficar te aqui a talher at que me assegure que est a salvo. Jonas abriu a boca para protestar, e a voltou a fechar. Maldita seja. No queria ficar mas de nenhuma maldita forma ia arriscar se a levar o banho de sangue do beco a sua casa em Seja Haven. De nenhuma forma se arriscaria a pr a Hannah em perigo. Preciso fazer uma chamada. Eso no vai a acontecer e lo sabe, Harrington. Nada de chamadas, nada de e-mais, nem mensagens de texto. Faremo-lo limpamente sem nada que aponte para ti. Tiraremo-lhe pela parte de atrs e lhe esconderemos at que agarremos ao Tarasov e eu esteja convencido de que no tem seus nomes. Quem sabia que estvamos no campo de batalha? perguntou Jonas. Ningum deveria hav-lo sabido. Pedi-lhes ajuda como um favor pessoal e lhes atribu ao Terre para que conduzisse. Nenhum outro membro da equipe sabia nada do reconhecimento e quero que permanea assim. Por isso que lhes recolhi pessoalmente e lhes tirei antes de que a equipe entrasse em fazer-se carrego dos corpos. Os russos jogam para ganhar, Jonas. Demnios, Duncan, j sei. E o sinto por seus homens. No queria pensar muito no Terre nem no fato que um agente tinha sido assassinado a uma distncia de menos de quarenta metros dele enquanto sustentava uma cmara. O pensamento o adoecia e no podia sustentar o olhar ao Jackson. Havia vezes, como agora, em que sentia a alma to jodidamente abatida que no sabia o que fazer. Necessitava a Hannah ou ia afogar se. No vou adicionar te lista de homens mortos, decretou Duncan. Assim te resigne, Harrington. Jonas se desabou para trs na cadeira, passando-a mo pelo cabelo. Estava sujo, exausto, talher de sangue e sofrendo como o inferno agora que lhe estava passando o efeito da anestesia. Olhou ao Jackson, encolheu-se de ombros e se rendeu. Hannah. No vou conseguir voltar esta noite.

Captulo 3 Hannah. No conseguirei voltar esta noite. Isso foi o ltimo que lhe havia dito, seguido de quatro compridos, paralizantes, terrorficos dias de absoluto silncio. Maldito fora Jonas Harrington, que se fora ao demnio. Tinha terminado com ele. No lhe ia dedicar outro dia outra hora de seu tempo. Tinha desperdiado a maior parte de sua vida lhe esperando, e se significava to pouco para ele, era hora de terminar com isso.

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S umas semanas antes quase tinha morrido por causa de uma ferida de bala e quase a tinha miservel com ele, quando ela se trabalhou to desesperadamente em lhe salvar a vida. O que tinha feito o ingrato imbecil para agradecer-lhe foi-se em busca de mais problemas e havia os tornado a encontrar outra vez. Tinha sabido o momento exato em que se encontrou em apuros. Sentiu sua dor, como atravs de uma grande distancia, e soube imediatamente que estava em So Francisco. Assustada alm de toda razo, tinha deslocado a almena do capito e enviado ao vento para que lhe ajudasse, mas ele no tinha voltado para ela uma vez o perigo teve passado. Hannah. No conseguirei voltar esta noite. Nem sequer se tinha incomodado em cham-la. Nem para lhe dar as obrigado, nem sequer para assegurar-se que estava bem quando sabia a carga que o uso de seus dons lhe custava. Nem sequer para lhe assegurar que ele mesmo se encontrava bem. Bom, ela no ia ser a que lhe chamasse. J tinha tido suficiente de passar por uma parva. Ia de caminho a New York por outro trabalho. Detestava ir-se, mas tinha um trabalho que fazer, e esta vez, possivelmente no retornasse. Talvez simplesmente tivesse que permanecer afastada de Seja Haven. A idia fez que os olhos lhe brilhassem com lgrimas, ficou de p na almena do capito, trs pisos por cima das interminveis cheire, e olhou fixamente para baixo, ao turbulento mar. A gua era formosa luz da lua; sombras de negro, azul marinho e brilhante prata ondeavam atravs da superfcie. O rocio saltava no ar com cada investida das ondas que se estrelavam contra as rochas de abaixo. Suspirou e apoiou os cotovelos contra o corrimo enquanto olhava nvoa que se acumulava na distncia, comeando a expandir brincos por cima das rtmicas ondas. como sempre, o mar a acalmava, levando-se cada gota de sua fria, para deix-la em paz, mas triste e pensativa, conciente de que esta vez teria que atuar realmente tinha que pr distncia entre o Jonas e ela. Jonas. Sussurrou seu nome ao mar, permitiu que o vento trasportara o som sobre a gua. O mar lhe sussurrou em resposta, soprando o vapor terra adentro, formando largas bandagens de nvoa branca como a neve, por isso pareceu como se um edredom estivesse sendo lentamente estendido por cima do penhasco. A nvoa acrescentava um aura de mistrio e beleza etrea de noite. estendia-se sobre o mar e at a taa das rvores, e comeava a rodear seu lar. Sempre vinha aqui em busca de paz; esta vez tinha vindo em busca de foras para partir. Murmurou brandamente ao vento e este se elevou agitando-se, saltando sobre a gua juguetonamente, lanando gotas ao ar com o que pareceu que estivessem chovendo diamantes cintilantes. Inalou os aromas do mar. Os redemoinhos de nvoa danaram na ligeira brisa, formando capas sobre a superfcie da gua. Hannah permitiu que os familiares sons do mar a apaziguassem. Este era seu lugar favorito em todo mundo. Na totalidade de suas extensas viagens, nunca tinha encontrado outro lugar ao que queria chamar lar. Podia respirar em Seja Haven, sentiase cmoda com a camaradagem da gente da pequena cidade. Gostava de conhecer todo mundo, poder ir ao armazm e ver caras conhecidas. Achava consolo em Seja Haven, e a cidade estava rodeada pela pura e poderosa beleza do oceano, que sempre lhe proporcionava paz. O mar era constante, confivel, uma fonte a que podia recorrer em seus piores momentos. Levantou o rosto ao cu, o flego se precipitou fora de seus pulmes quando viu trs rastros de vapor comeando a formar-se em slidos crculos ao redor da lua. A

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gente brilhava com um misterioso vermelho, outro de um amarelo apagado e o ltimo era escuro, de um sinistro negro. Hannah ficou em guarda, a prudncia substituiu relaxada expresso sonhadora que lhe tinha contribudo o vento. levou-se uma mo garganta em um gesto defensivo. Era uma das sete filhas nascidas de uma stima filha na famlia Drake. o dela era um legado de dons especiais de maldies, dependendo de como os visse um. Hannah podia chamar e comandar ao vento, podia conjurar feitios e tinha algum talento com as ervas. Podia mover objetos com a mente e ler as folhas do ch e, se tocava a outras pessoas, freqentemente podia at ler seus pensamentos. Tambm podia ler na lua e o cu, e nesse momento lhe estavam enviando uma evidente advertncia. Hannah! Franziu o cenho quando a voz masculina fluiu para ela de abaixo, desde dentro da casa a casa que tinha sido fechada. At lhe tinha posto o cadeado grade outra vez, travando o dispositivo de segurana com um feitio, mas sabia que no importava o pesado candando devia estar aberto e atirado no cho como sempre ficava depois de que Jonas o tocava. Tinha-o deixado fora a propsito, zangada porque no a tinha chamado, doda porque ela no era importante para ele. Ignorava-a at que necessitava algo e logo a dava por segura. No se incomodou em responder. Ele seguiria gritando at que ela baixasse, ou pior, subiria a almena do capito e lhe daria um sermo sobre seguridad. Com outro cauteloso olhar lua se apressou a entrar na casa e baixar as escadas. Se Jonas estivesse de bastante mau humor, a lua poderia ter estado rodeada pelo apagado amarelo, mas no com trs crculos. Algo no ia bem. Ao saltar os ltimos degraus, Jonas saiu de entre as sombras. Tomou pela cintura, lhe cravando os dedos profundamente enquanto a levantava facilmente e a estabilizava, deixando-a de novo sobre seus ps. O momento de breve contato lhe produziu um intenso calor, que atravessou diretamente seu corpo at os ossos. Jonas sempre tinha semelhante efeito fsico nela, quando ningum mais as tinha arrumado jamais para penetrar sua deliberada fachada altiva. No se supe que deva me levantar assim, Jonas, recordou-lhe, apartandose, mantendo o rosto afastado para que no pudesse ver o rubor em sua cara. No faz tanto que saiu do hospital. O suficiente, respondeu-lhe ele, seus frios olhos, avaliando-a, flutuando sobre ela desde sua altura superior. Seu corao se afundou. Ambos foram fingir que o recente incidente no tinha ocorrido jamais. Jonas no ia dizer lhe que havia tornado a trabalhar para sua velha equipe e ela era muito covarde para lhe exigir respostas. Sentiu o repentino impulso de tornar-se a chorar. Tinha-lhe enviado ajuda, talvez at lhe tinha salvado a vida. Suas novas feridas eram recentes de s quatro dias de antigidade. No momento em que ps suas mos sobre ela, tinha podido sentir sua dor no era como se pudesse lhe ocultar essa informao. Mas no ia ajudar lhe a sanar esta vez. Que sofresse. Hannah era alta, ainda assim Jonas parecia sobressair sobre ela quando invadia seu espao pessoal, o que passava quase todo o tempo. Sempre cheirava a campo, fresco, como o mar e o bosque circundante. Era alto, de larguras ombros e fortemente musculado, e se movia com graa, eficincia e absoluta confiana. E sempre via muito quando a olhava com esses olhos azul plido. Ningum a olhava como o fazia Jonas, despojando a de todas suas cuidadosas defesas deixando-a to vulnervel que sofria quando ele estava perto. De nenhuma forma deixaria que visse quanto a tinha machucado. Esta vez se iria e no voltaria. Sem brigar, simplesmente com dignidade.

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afastou-se, mantendo o rosto afastado. A irritao cruzou o rosto dele e seus olhos faiscaram ao olh-la, um sinal seguro de perigo. Suas malas parecem e leva maquiagem. Nunca usa maquiagem a no ser que v a alguma parte. Desde a as malas. Tratou de passar escapando dele, mas Jonas a apanhou contra o corrimo e se viu forada a deter-se. Hannah olhou fixamente seu impressionante peito e tratou de no sentir-se intimidada. Era to arrogante e com razo. No podia resistir nunca tinha sido capaz de faz-lo. E por que tinha eleito esse momento para aparecer? por que no podia haver-se demorado outra hora? Sempre as arrumava para encontrar o momento exato em que ela se sentia mais vulnervel. Aonde vai? tomou o queixo com os dedos, forando-a a levantar a cabea. Brocou-o com os olhos azuis, lhe deixando ver seu chateio. Disse-lhe isso a semana passada. Tenho um trabalho. E obvio ele no o recordava simplesmente porque ela no era o suficientemente importante para ele. Disse-te que no fosse. supe-se que estas cuidando de mim. Estava bastante segura de que suas pernas no se derreteram, mas se sentia enjoada por estar to perto dele. Odiava que desequilibrasse sua calma habitual. S Jonas podia faz-la sentir assim de belicosa e assim de necessitada ao mesmo tempo. Seus sentimentos por ele eram muito complicados para decifr-los pelo que no se incomodava em tratar de faz-lo. No est em perigo, Jonas, assinalou. S aborrecido. Odeia no trabalhar e est to resmungo que ningum mais suporta estar contigo. E de qualquer maneira est trabalhando, fazendo exatamente o que prometeu que nunca voltaria a fazer. No disse as palavras em voz alta... no formavam parte do jogo de fingir que nunca tinha acontecido ao que sempre jogavam... mas queria faz-lo. At sentia o repentino impulso de lhe levantar a camisa e lhe examinar as costelas. Sabia que haveria uma nova ferida ou dois, mas se manteve em silncio como sempre fazia, deixando que se aproximasse. O leve sorriso que lhe dedicou em resposta, fez que lhe saltasse o corao e se zangou consigo mesma por essa reao. Infelizmente isso poderia ser certo. Todas suas irms me abandonaram, no s deixando a cidade a no ser o pas. vou morrer me de fome. Sabe, no assim? Se for, no vou conseguir uma comida decente e ento como vou sanar? Sarah voltar amanh de sua viagem com o Damon. Far-te o jantar enquanto eu no esteja, disse Hannah e se apartou. Detestava isto, enquanto se afastava, seu corpo se sentiu frio como se o de lhe tivesse proporcionado um incalculvel calor e amparo. O que mais odiava era que estava indecisa entre a risada e o pranto. No vais morrer te de fome. Eu gosto como cozinha voc. E ela no me faz acontecer um inferno como voc. S se chateia e me diz que v a casa. Hannah no queria deixar-se cativar por ele. Jonas era tudo o que ela nunca poderia ser aventureiro, valente, um homem que vivia sua vida com confiana. Deveria te mandar a sua casa, especialmente se for me fazer passar um mau momento. Deveria faz-lo, e se tivesse um pouco de tmpera, faria-o. O di as costas, enquanto se apressava a percorrer o vestbulo, temerosa de que pudesse ler a dor em sua cara. Sentiu sua presena j que a seguia de perto, ia justo detrs dela. s vezes parecia que sempre sentia ao Jonas, como se fora parte dela, compartilhando sua pele, seu sangue e seus ossos, arrastando-se dentro de seu corao e lhe roubando a alma. Piscou para conter as lgrimas, com cuidado de manter a cara apartada enquanto se

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abria caminho atravs da grande casa para a cozinha. Estava to sensvel ultimamente, desde que lhe tinham disparado ao Jonas e quase tinha morrido umas poucas semanas antes. Tinha pesadelos e se passava a maioria das noites caminhando ou sentada na almena do capito olhando o mar. Tinha que partir precisamente para pr algo de distancia entre eles e voltar a recuperar o equilbrio. Os ltimos quatro dias tinham sido um puro inferno. Essa primeira noite tinha esperado durante horas, aterrada por ele. Logo tinha chorado um dia inteiro, esperando junto ao telefone, sem abandonar a casa. E finalmente tinha tido que aceitar que a dava por segura, e que no ia chamar para tranqiliz-la... ou lhe dar as obrigado... nem sequer supunha que podia estar preocupada. No lhe importava; seus sentimentos no importavam; quando j no a necessitava, a tirava da mente. Tragou com fora, ardiamlhe os olhos. por que insiste em ir a Nova Iorque? Nem sequer voc gosta de Nova Iorque. So todo tolices, Hannah. E pode te esquecer de me ignorar como o faz quando no quer me dizer as coisas. vamos falar. Jonas lhe rodeou o brao com os dedos. A ao atraiu sua ateno para a fora que ele tinha. Isso definia ao Jonas fora. Ele a tinha toda e ela no tinha nada. Nunca a tinha machucado fisicamente, nem sequer quando estava zangado com ela. E era capaz de lhe zangar em um instante era o nico amparo que ficava. Como se lhe estivesse lendo a mente, lhe deu uma pequena, impaciente sacudida. No pense que esta vez me vais apartar com suas tolices, Hannah. Temos que resolver isto. Dedicou-lhe o altivo olhar por cima-do-homem que tinha aperfeioado ao longo dos anos em que tinha tido que lutar com sua arrogncia. Quer dizer que voc falasse e se supe que eu tenho que escutar. No acredito que haja nada que resolver. Tenho um trabalho e vou a Nova Iorque. No h nada mais que dizer. No podia lhe falar. Uma vez que dissesse as coisas que tinha que dizer, perderia-lhe para sempre. No haveria marcha atrs, nenhuma esperana. Tinha que aceitar que ela no significava absolutamente nada para ele. Srio? Transladou a mo a sua nuca, os dedos lhe roando a pele intimamente e enviando um conhecido estremecimento atravs de seu corpo. Estava bastante segura de que o fazia a propsito, de que sabia da reao fsica que lhe provocava, mas no podia estar segura assim tomou o caminho do covarde e simplesmente deu os poucos passos que a separavam da cozinha. Farei-te algo de comer. Mas voc no comer. fez uma declarao, concisa e spera acusadora. Tomou ar e o deixou sair, indo direta para a cozinha para pr o hervidor ao fogo. Jonas se deteve a meio caminho em metade da habitao e pde sentir seu penetrante olhar sobre ela, exigindo uma resposta. Tenho uma exibio, Jonas. Ele disse algo desagradvel pelo baixo e ela ficou rgida. -No voltarei a discutir isto contigo outra vez, Jonas. Sou modelo. Tenho um trabalho. No tem porque te gostar do que fao, mas meu trabalho e mantenho minha palavra quando digo que estarei ali. No tem que me gostar de, Hannah, tem razo a respeito disso, mas considerando o que te faz, a ti ao menos teria que te gostar de e no assim. No te incomode em me mentir. Vejo mentirosos todos os dias em minha linha de trabalho, e um menino o faz melhor que voc.

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Ondeou a mo para a cozinha, muito cansada para discutir com ele e fazer ch ao mesmo tempo, embora o ritual habitualmente a acalmava. A cozinha se acendeu, ardendo em um crculo de pequenas chamas, o hervidor assobiando sua advertncia instantaneamente. Levantou o hervidor e verteu gua na bule, pressionando os lbios para evitar lhe dizer que se fora. No queria que se fora, queria que se sentasse tranqilamente e tomasse ch com ela. Necessitava que se sentasse tranqilamente e falasse com ela. antes de que se fora, tinha que assegurar-se que estava ileso. Arriscou um rpido olhar. Estava um pouco plido, cansado, as linhas gravadas no rosto, mas duro como os pregos. Esse era Jonas. Duro como uma rocha. No necessitava a ningum, e a ela menos que a ningum. Era um penugem para ele, nada mais. Sempre deixava isso claro. Sua vida se estava desmoronando e ele era como o mar, uma constante, uma ncora firme com a que contava. Simplesmente no pode resistir a ser uma boneca Barbie, no assim, disse amargamente. por que tem que fazer isso, Jonas? voltou-se, com fria e dor murchando seus olhos. Eu nunca me burlo de que seja xerife. Poderia faz-lo, sabe. autoritrio e arrogante e crie que pode controlar a todo mundo e lhes dizer o que devem fazer. Eu no gosto que arrisque a vida, mas o faz tambm, e nunca te peo que deixe de faz-lo. E no o tinha feito. Suas irms se, mas ela tinha permanecido em silncio, rezando para que o prometesse, mas lhe apoiando fora qual fora a deciso que tomasse. Entendo que esse quem voc, quem tem que ser. por que no pode me outorgar a mesma cortesia? Quer que aprove o que exiba seu corpo a cada louco no mundo? Isso no vai ocorrer, carinho. extraordinria e sabe. Ningum tem o aspecto que tem voc, e seu rosto e seu corpo so reconhecidos em todas partes, por todo mundo. No acredito que haja uma pessoa neste mundo que no conhea seu rosto. Fala de correr riscos. Eu arrisco minha vida para ajudar a outras pessoas. Seu arrisca a teu solo para que todo mundo possa ver o bem que te v. Alguma vez te ocorreu pensar o absolutamente egosta que pode ser, Jonas? girou-se para enfrent-lo, com as costas contra o mostrador. Estava um pouco horrorizada pela violncia que brotava dela. Tinha vontades de esbofetear seu arrumado rosto. Desde perto sempre a impressionava com seu tamanho. Estava to perfeitamente proporcionado que no sempre notava sua altura, mas ao estar to perto dela, olhava-a para baixo, tinha ombros amplos e o peito resultava algo lhe intimidem. aproximou-se inclusive mais, de forma que seu corpo se apertasse contra o dela, enjaulando-a, seu ardor esquentando-a. De que forma estou sendo egosta ao te dizer umas quantas verdades, Hannah? Vete ao inferno, Jonas. De volta a ti, carinho. Tomo um fundo flego e o deixou sair, o ar vaiando entre os dentes. Suponho que a algum nvel sempre soube que no me valorava muito, mas do que no me dava conta at agora de quanto desprezava o que sou. -endureceu-se a se mesma para deix-lo ir abandonar seus sonhos. Quero que v. E por favor respeita o fato que no quero verte durante um tempo, Jonas. Sei que parte de nossa te cale, Hannah. Solo fecha a maldita boca. Olhou-o fixamente, conmocionada,aturdida pela absoluta fria que denotava sua voz, o cru desejo que obscurecia suas faces, esculpido profundamente em cada linha de seu rosto. Jonas tomou pela cintura e atirou de seu corpo para atrai-lo contra o dele.

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Crie que no desejo ir ? o di uma pequena sacudida. Sabe perfeitamente bem que no posso. No posso respirar sem ti. No poderia te deixar nem que o tentasse. aceitei o fato de que conjurou um de seus malditos feitios e estou perdido sempre estarei perdido. Assim se me zango um pouco contigo quando te tira a roupa para o mundo, ento, maldita seja, bem poderia suport-lo. Por um momento no pde pensar nem respirar. Acabava-a de insultar alm do imaginvel, mas Que est dizendo, Jonas? Trata de me convencer de que est interessado em mim como mulher? mediu detrs dela procurando o mostrador, temerosa de que pudesse deprimir-se de pura impresso. Havia um terrvel zumbido em seus ouvidos e seu flego se ficou apanhado em seus pulmes, negando-se a mover-se atravs de seu corpo. Seu corao comeou a acelerar-se, correndo como se pudesse sair-se o do peito. Comeou a tremer incontrolablemente, seu corpo sacudindo-se, os dedos dos ps e das mos lhe formigando enquanto boqueaba, sufocando-se, incapaz de inalar. OH, demnios, murmurou Jonas. Logo mais alto e mais autoritariamente. Respira, Hannah. Minhas irms grasnou. No esto aqui, carinho, mas estou eu e no vou deixar que nada te passe. Sabe que caminharia sobre fogo por ti. Jonas lhe empurrou a cabea para baixo. S est tendo um ataque de pnico, doura, no nada, tiveste-os antes. S te relaxe e respira. Faz essa cosita que faz com os nmeros. Como tinha sabido isso? Seu corao comeou a pulsar ainda mais rpido. Suas irms a tinham ajudado a ocultar sua condio durante anos, no obstante agora estava tendo um ataque de pnico completo diante do Jonas, a nica pessoa ante a qual se esforou o inexprimvel por ocult-lo. E ele sabia. At sabia as pequenas coisas que fazia para tratar de sobrepor-se aos ataques. Hannah se afundou at o cho, com as costas contra o mostrador, e elevou os joelhos, fechando os olhos e forando a sua mente a apartar do terror. Tratou de lhe afastar, desejando que se fora e no fora testemunha da absoluta humilhao de ser to covarde. No havia nada do qual sentir-se aterrorizada e entretanto lhe ocorria todo o tempo. Jonas se sentou no cho a seu lado, levantando seus prprios joelhos, seu ombro roando o dela. Brandamente lhe apartou com os dedos a massa de encaracolado cabelo. isto o que te passava na escola, verdade? Todos esses anos em que todo mundo acreditou que foi uma estirada, estava ocultando o fato de que tinha ataques de pnico. Seus dedos lhe deslizaram pelo pescoo. Fortes. Seguros. To como ele. A lenta massagem a distraiu como nada poderia hav-lo feito. Inclinou a cabea contra a parede e deixou que seus dedos obrassem a magia. E-comearam o p-primeiro dia na creche. Forou as palavras para que sassem, gaguejando o que mais odiava por cima de todo as demais-. N-no queria ir. Podia haver q-ficado em casa outro par de anos, mas mamem e papai pensaram que devia ir e-escola porque j podia ler e fazer contas a um nvel de quarto grau. Assim insistiram. Sua voz era to baixa que ele tinha que esforar-se para ouvi-la. mordeu-se sua primeira resposta furiosa. Atacando a deciso que seus pais tinham tomado anos atrs no ia conseguir outra coisa que contrari-la ainda mais. Toda comunicao com a Hannah era como muito tentativa se no estava rodeada por suas irms. E se estava gaguejando diante dele, devia estar realmente contrariada. Havia-lhe flanco muitos anos

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de frustraes descobrir o segredo da Hannah e o fato de que suas irms a ajudavam a falar em pblico. Tomou um fundo flego e o deixou escapar, continuando com a suave massagem na nuca, aliviando a tenso e o medo que havia nela. Pela primeira vez, no fugia dele e estava decidido a no perder esta oportunidade. Eu sou parte da famlia, verdade? por que no me disse isso? apartou a dor, muito mais a gosto com seu temperamento. Tinha estado zangado durante muito tempo, a conta dela e com ela. M-me sentia humilhada por no p-poder control-lo. fez uma pausa, inalando uma grande baforada de ar e forando-se a deixar de gaguejar. Suas irms a tinham ajudado um ou dois dias antes, e se solo permanecia acalmada e falava devagar, estaria bem-. Algum como voc, Jonas, algum que exerce tanto controle sobre tudo nunca poderia entender o que estar to fora de controle to assustado de tudo. No acredito te haver visto nunca assustado de nada nem de ningum. No estava lhe olhando, e sua voz, to baixa e desamparada, rompeu-lhe o corao. Talvez no, Hannah, talvez no tenho nenhuma maldita esperana de entender pelo que aconteceres, mas o me deixar fora no vai ajudar. Quero estar a para ti. Quero que confie em mim. Hannah o olhou, com os olhos muito abertos, lgrimas banhando-os, mas sem chegar a cair. Confio em ti, Jonas. O negou com a cabea. No, no o faz. No realmente. Pensou que me burlaria de ti, verdade? pressionou-se a mo contra o estmago. Odeio-o. dio que me veja to to covarde. assim como te v ti mesma? Uma covarde? manteve sua voz aprazvel, quando em realidade desejava estrangul-la. Era a ltima pessoa na terra que pudesse qualificar-se de covarde. por que continuava vendo-se si mesmo to negativamente todo o tempo? Sabe que o sou. Inclusive me chamou coelho quando estava no hospital. Estava drogado e raivoso como o inferno. Algum me tinha disparado, Hannah, e voc e suas irms estavam em perigo. Sabia que me estava dando sua fora. Sentava-se ali dia detrs dia te pondo cada vez mais plida e dbil enquanto eu me fortalecia. Isso me voltava louco. Ainda me volta louco quando penso muito nisso. inclinou-se mais perto, lhe emoldurando a cara com as mos, e lhe disse a verdade como a conhecia. supe-se que eu devo cuidar de ti. Essa a forma em que funcionam as coisas em meu mundo. Talvez machista ou qualquer que seja o trmino oficial, mas eu gosto de cuidar de ti e de suas irms. No quero que seja ao reverso, especialmente quando posso ver como te apaga. Percorreu-lhe a bochecha com a gema dos dedos, riscando a forma de seus lbios e se inclinou para roar o mais doce dos beijos sobre sua boca. Surpreendida, elevou as pestanas e seu olhar se chocou com a dele. Seu corao quase deixou de pulsar. Um pequeno roce e ela quase se derrete, perdoando-o tudo, cada insulto, suas maneiras cansativos e arrogantes. lhe perdoando por deix-la sozinha, assustada e zangada os ltimos quatro dias. me devolva o beijo, Hannah, -instigou-a, com dor na voz. Para ouvir essa crua necessidade seu corpo respondeu, embora seu crebro lhe dizia que tinha que haver algum engano. Sua boca era magia pura igual ao resto do.

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Escuro e sensual e to suave quando todo o resto nele era duro. Ninguma beijava como Jonas, estava absolutamente segura disso, sua lngua deslizando-se contra a dela at que esteve perdida em seu sabor e aroma e sua pura sensualidade masculina. Cavou-lhe a cara com a mo, o polegar deslizando-se pela pele, seu corpo aproximando-se, os braos apertando-a posesivamente. Era gentil, tenro inclusive, e se sentiu querida desejada e amada. Jonas levantou a cabea e a olhou, aos grandes olhos azuis. Um homem podia perder-se ali, apanhado at o final dos tempos e lhe tinha acontecido. Nem sequer lhe importava. No queria escapar. Suas pestanas eram loiras, mas espessas e curvadas e to condenadamente femininas que fazia que lhe doesse por dentro. Sua pele era a coisa mais suave que jamais houvesse meio doido. Era to delicada, to frgil. E o olhar em seu rosto, a via assustada dele, mas o desejava. Via-o ali, junto com o medo. Podia tratar com seu medo. Solo tinha que ir lentamente, sem deixar que ela notasse que queria devor-la, compartilhar sua pele, encerrar-se dentro dela at que todos os problemas do mundo se terminassem e encontrasse a paz novamente. Solo tinha que controlar-se e acaso no era famoso por seu controle? Riscou sua clssica estrutura ssea com os dedos, tratando de absorv-la dentro de sua prpria pele. Ningum tinha uma estrutura ssea como a dela era uma das coisas que a tinha feito to famosa e solicitada. Sua pele era to suave como parecia, to perfeita que sempre se maravilhava ao ver o reguero de tnues peca que cruzavam seu pequeno e reta nariz. Sua boca era luxuriosa, feita para ser beijada, feita para fazer que um homem casse de joelhos, para lhe dar mais agradar do que jamais poderia merecer. Tinha tido suficientes fantasias a respeito de sua boca para encher uma biblioteca. Equilibrou seu peso, e aproximou a cabea as escassas polegadas que os separavam para tomar sua boca novamente. O que tinha estado pensando sobre o controle? No instante em que se afundou dentro de seu escuro calor, sua lngua acariciando a dela, tomando sua doura, saboreando-a, soube que ia perder todo o controle rapidamente. Necessitava mais, necessitava sua pele contra a dele, seu corpo envolto apertadamente ao redor do dele. Sempre tinha sabido que seria assim, nunca nada seria suficiente at que a tivesse toda at que cada polegada de lhe pertencesse. Ela tremeu, algo entre o desejo e o medo. Deteve a mo que se avanava pouco a pouco por debaixo da blusa e se retirou para olh-la outra vez. Hannah tomou um fundo flego e lhe dirigiu um sorriso tentativa. Vem comigo a Nova Iorque, convidou-o, com um olhar tmida,esperanzada , o convite era inesperado-. Vem o desfile de modas e v o que fao. Tudo nele se imobilizo. separou-se dela, pondo espao entre eles porque seguro como o inferno que no podia toc-la agora e deseaba,no , necessitava, fazer justamente isso e seria desastroso. Hannah era emptica e repentinamente se colocaram em terreno perigoso. No posso ir a algo como isso. encolheu-se ante a sbita aspereza de sua voz, mas maldita fora, tinha-o surpreso. Nunca tinha sugerido sequer que a acompanhasse. No se atrevia a aparecer em pblico com ela. Duncan estava seguro de que ningum tinha deixado escapar seu nome, mas Jonas no se arriscaria com a vida dela. A cara dela se fechou, a esperana retrocedeu. Assentiu. Entendo. No, no o faz. Quero que fique em casa, Hannah. V, no h razo para que v. Fique aqui onde pertence. Comigo. Fica comigo. me salve. Sei meu tudo.

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Tenho um trabalho. Era um argumento desgastado e ambos sabiam. Ela suspirou e sacudiu a cabea, seus largos cachos em espiral se dispersaram em todas direes. Algo na forma em que a via to derrotada, rasgou-lhe o corao. Hannah, iria contigo, mas no posso. Houve uma dor involuntria em sua voz. Sabia que deveria soar duro e zangado e deix-la pensar que tudo era devido a que ela expor seu corpo, mas o lamento estava ali e ela era muito rpida absorvendo coisas para ignor-lo. No deveria ter vindo aqui estando to cansado e decado e necessitando-a, mas agora era muito tarde. A suspeita subiu at a expresso da Hannah e uniu ambas as mos contra seu peito, lhe colocando uma palma sobre o corao antes de que pudesse fazer nada para evit-lo, maldio. Sentiu seu esprito mover-se contra o dele. Se algum lhe tivesse perguntado, tivesse negado a conexo, mas com a Hannah a sensao sempre era forte. Lanou bloqueios mentais to rpido como pde, uma prtica que tinha comeado anos antes quando se deu conta de que ela podia l-lo a vontade, mas Hannah era muito rpida. Rasgou atravs de sua mente antes de que pudesse levantar os escudos e sotaque expostos seus mais escuros secretos. Suas mos se deslizaram abaixo da camisa para a ferida em seu flanco. A palpitao se deteve instantaneamente, ao mesmo tempo que a cara dela cara se ia pondo cada vez mais plida. Jonas apanhou suas mos e as tirou de cima. Que curasse suas feridas no era algo que desejasse dela. Tinha-o feito uma vez e se ficou to frgil que ainda no estava completamente recuperada. Ela se afundou novamente contra a parede, as mos caindo aos flancos, lhe olhando fixamente com seus grandes olhos azuis, o silncio se alargou entre eles, a tenso cresceu at que desejou golpe-la cabea contra a parede devido frustrao. Jonas Levantou a mo. No o faa. A srio no o faa, Hannah. No falaremos disto. Seus olhos se acenderam ao olh-lo. As chamas, que no tinham estado ali antes, rangeram na chamin. Os queimadores da cozinha saltaram at converter-se em anis de fogo, brilhando ao vermelho vivo, e soube que tinha problemas. vamos falar disso, Jonas. Prometeu-nos isso. No o prometi. Pinjente que no ia trabalhar mais no Departamento de Defesa e no o estou fazendo estava. Estas trabalhando encoberto, voc, mentiroso, e perigoso como o inferno. Sua voz vaiou, um ltego de fria que solo Hannah podia esgrimir contra ele. Podia aoit-lo cruamente com sua decepo e seu medo. E estava assustada. Exalava medo, a emoo se derramava fora dela como se se aberto um dique de par em par. Me eis estava voltando louco, Hannah, e me pediram que fizesse um pequeno trabalho para eles. ficou em silncio um momento, seus olhos azuis lhe olhando fixamente diretamente aos seus. Essa no a verdade. me diga a verdade. Suspirou e se penteou cabelo com os dedos em um gesto de agitao. Olhe, carinho, embora queria faz-lo no sempre lhe posso contar isso Que poda decirle? Su existencia haba sido una larga vida llena de muerte e destruccin, el lado ms srdido de la vida, los deshechos, los Seores de la droga, terroristas e mafiosos. Se haba retirado a Sea Haven necesitando cambiar su vida antes de ahogarse en la sangre, la carnicera e la violencia de la que nunca pareca capaz de apartarse. Cmo poda decirle que ella tena que salvarle? Eso la asustara a muerte, pero era la

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verdad. A veces pasaba que era demasiado como para permanecer sentado e no hacer algo real, como poner su vida en juego, e la necesitaba para que le llevara de regreso desde el borde del precipicio. por isso que continua desaparecendo. De que se trata tudo isto, Jonas? Parecia que tinha superado todo isso, ao aceitar o posto de xerife em Seja Haven. Foi feliz outra vez. Levou-te tanto tempo depois de que retornasse. Era verdade, havia vezes em que sua aura tinha estado quase negra, e quando o tocava, embora fora um breve roce de sua mo contra ele, a emptica nela retrocedia devido opressiva escurido que havia nele. Que podia lhe dizer? Sua existncia tinha sido uma larga vida cheia de morte e destruio, o lado mais srdido da vida, os desfeitos, os Senhores da droga, terroristas e mafiosos. retirou-se a Seja Haven precisando trocar sua vida antes de afogar-se no sangue, o aougue e a violncia da que nunca parecia capaz de apartar-se. Como podia lhe dizer que ela tinha que lhe salvar? Isso a assustaria a morte, mas era a verdade. s vezes passava que era muito para permanecer sentado e no fazer algo real, como pr sua vida em jogo, e a necessitava para que lhe levasse de retorno do bordo do precipcio. Como podia explicar quo verdadeiramente insensato podia ser? Quando tinha visto como matavam ao Terry, tinha saltado a plena vista, sem cobertura, e tinha comeado a disparar aos atacantes em um cego arrebatamento, com uma fria que se localizava em alguma parte entre o gelo e o fogo branco, querendo mat-los a todos. Hannah sairia fugindo e no poderia culp-la. Demnios, a metade das vezes no podia entender porque fazia nenhuma destas coisas que fazia. Solo sabia que quando estava com ela, quando podia v-la e cheir-la e respir-la, sua vida tinha prudncia e significado. Teria que ser como Jackson, capaz de cortar todas as emoes e fazer o trabalho, mas nunca tinha dominado essa arte. preocupava-se com seus homens, por seus ajudantes, pela gente a que protegia. Demnios. At se preocupava com as famlias dos homens aos que matava. No podia desconectarse,nunca tinha sido capaz de faz-lo... e era excelente no que fazia, assim que seu antigo chefe sempre estava preparado para lhe confiar outro trabalho. Jonas, repetiu Hannah gentilmente, os dedos lhe roando o rosto. O que passa? Havia desespero em seus olhos, lhe via fora de si, sufriendo,no fisicamente, a no ser pura dor emocional, seu corao pulsava muito rpido, seu corpo estava quase rgido. estava-se aferrando a ela com muita fora, seu aperto a machucava, quando siempre,siempre , era suave com ela.

Captulo 4

Hannah no sabia o que dizer para aliviar a dor do Jonas. Ainda no entendia do todo seu desespero, mas via que estava em um ponto limite e isso a conmocion. Jonas era uma rocha em que todos se apoiavam. Todo mundo. Todos e cada um dos habitantes de Seja Haven. Gente ao longo de toda a costa. Os ajudantes. Os bombeiros... Jonas Harrington era o homem a quem acudir quando havia problemas, porque encontrava a forma de te tirar deles. Pela primeira vez, Hannah podia ver que Jonas tinha um verdadeiro problema e no por uma ferida que ameaasse sua vida.

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No entendo o que acontece. me faa entend-lo. O fechou os olhos, apartando a vista, mas no havia forma de desconectar seus sentidos. Ela estava em todas partes, em seu interior e no podia liberar-se. Estou perdido sem ti, Hannah. E que Deus lhe ajudasse, era certo. Tinha estado caindo durante muito tempo e fora perigoso ou no, ela tinha que lhe arrastar de volta luz, onde pudesse respirar de novo. Abriu os olhos, olhou aos seus e se encontrou apanhado neles. Hannah se ajoelhou no cho frente a ele e emoldurou sua cara com as mos. Seu corao pulsava to forte que teve medo de sofrer outro ataque de pnico. estava-se ofrecindo, e se ele a rechaava, romperia-lhe o corao sem remdio. Ficaria destroada. Mas encontrar a forma de aliviar essa expresso em sua cara, em seus olhos, isso era quo nico importava agora, no seu orgulho ou seu medo. apoiou-se nele e beijou a comissura de sua boca. Ele ficou muito quieto, contendo o flego. Beijou-o no outro extremo, esta vez deslizando a mo at sua nuca para sustent-lo. Mordiscou seu queixo, o lbio inferior, imprimindo mais beijos ao longo da mandbula. Jonas gemeu e seus dedos se deslizaram pelo cabelo dela, lhe inclinando para trs a cabea, sua boca aferrando-se a dela. Simplesmente tomou o que lhe oferecia e ao diabo as conseqncias. Tinha que possui-la. Sempre tinha sabido que Hannah era a nica para ele. Todas as demais mulheres empalideciam a seu lado. Poderia beij-la eternamente. A sedosa calidez de sua boca e seu sabor doce se convertiam em um vcio. Uma vez tinha pensado que, se a beijava, sua necessidade desapareceria, mas agora sabia que beij-la por sempre no ia ser o bastante. Beijou-a uma e outra vez, aprofundando mais, com beijos mais erticos. Lhe seguia voluntariamente, devolvendo os beijos, deslizando as mos sob sua camisa para lhe tocar a pele nua. Seu corpo se sacudiu, endureceu-se, estremeceu-se de necessidade, mas no podia deixar de beij-la, tomando sua boca, a lngua indagando profundamente, desejando seus suspiros, necessitando que o beijasse em resposta com o mesmo desejo crescente, to forte, to cru, que lhe rasgava o corao. Tinha que saborear sua pele, sua boca se separou da dela, s um pouco, seguindo o contorno da cara. Usou os dentes, uma pequena dentada, sentiu sua reao em resposta e continuou descendo por sua larga, formosa garganta. Tinha sonhado percorrendo-a com a boca. Provavelmente no havia nenhuma polegada quadrada sua com a que no tivesse fantasiado e ia explorar cada centmetro. O corpo dela tremia contra o seu e se obrigou a retroceder, respirando profundamente, pressionando a frente contra da dela, mantendo-a perto. Tenho medo, Jonas admitiu. Isto poderia ser um terrvel engano, um que nunca poderemos desfazer. O se retraiu. No podia perd-la agora. No podia. Estalaria em um milho de pedaos e nunca se recuperaria, nunca encontraria todas as peas para as juntar de novo. Demnios, estava j to confuso, que Hannah era sua ltima esperana. Necessitava-a desesperadamente. No dormi em quatro dias, Hannah. Para falar a verdade, em semanas. No posso deter meu crebro e me afogo. Queria calar-se. Era quase seguro que algo que dissesse faria que ela se assustasse ainda mais, mas no podia deix-la partir, nem podia retirar suas palavras. Suas mos lhe aferraram os braos, pressionando profundamente com os dedos. Sua boca lhe tinha deslizado para o doce esquecimento at que tudo no que podia pensar era em estar profundamente em seu interior, com seu corpo lhe envolvendo apertadamente.

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Sentia que ela o olhava fixamente. Seu corao pulsava to forte que temeu que hiperventilara de novo. Abruptamente se levantou, tomando a deciso que deviam ter tomado ambos faz muito tempo. Quanto tempo tem antes de sair para o aeroporto? Por um momento, ela no pde falar. A enormidade do que estava fazendo a golpeou. J sabia que seria impossvel para algum como ela viver com ele. Se fazia isto, como poderia lhe olhar cara dia detrs dia quando ele viesse a sua casa? Como sobrevivia se ele a evitava? Jonas se interrompeu, permanecendo perto de seu calor, desejando-o com cada clula de seu corpo. Se fizermos isto, no h volta atrs. No poderemos fingir que no ocorreu. Se no resultar Passou-lhe o brao pela cintura e a empurrou contra ele. No ia deixar a partir. Tinha-a esperado mais da metade de sua vida. Agora que ela o estava olhando realmente, agora que seus olhos diziam sim e seu corpo se mostrava suave e flexvel e se amoldava contra o seu, no estava a disposto a deix-la escapar. E que diabos estava dizendo? Sempre tinha sido dela. Sempre. Ao longo dos anos, quando outros homens se aproximavam dela, tinha-os afugentado imediatamente. Jonas a manteve apanhada contra ele, deixando que seu corpo lhe dissesse o que necessitava. Estava farto de palavras. Podia lhe dizer tudo o que necessitava com as mos, a boca e todas as demais partes de sua anatomia. O corpo dela se fundia com o seu, embora inclinou a cabea para trs, com um olhar inseguro. No sei nada absolutamente sobre sexo, Jonas. O sorriu abertamente, a risada lhe marcava rugas ao redor de seus olhos. Eu sei o suficiente pelos dois, carinho. No tem que preocupar-se por isso. No pde evitar um ponto de satisfao na voz ante a idia de que no tinha havido outro homem. No se havia sentido assim desde a primeira vez que a viu e ela ameaou lhe convertendo em sapo; as rs podiam ser prncipes e ele no era um prncipe. Sarah no est em casa esta noite, verdade? No. Ela e Damon saram a alguma parte, voltar amanh pela tarde. Assim temos a casa para ns sozinhos? Ela assentiu e a beijou outra vez, encontrando sua boca perfeita com a sua e inundando-se em sua ertica calidez. Enterrou os dedos profundamente na sedosa juba, tomando dois punhados, mantendo-a muito perto para absorver a textura de um comprido friso, enquanto a explorava e beijava mais e mais profundamente. Queria viver aqui, com ela, em sua magia e seu mistrio para sempre. Podia sentir seu crescente desejo, mas tambm havia medo, incerteza. Jonas a atraiu mais perto de seu corpo e enterrou a cara em seu pescoo. Necessito-te, Hannah. Nunca pensei que alguma vez seria o suficientemente homem para admiti-lo ante ti, mas o fao. Necessito-te em minha vida. O a debilitava com sua boca dominante e a fora de seus fortes braos rodeandoa, mas foram suas palavras, em voz baixa e rasgada, as que a deixaram indefesa. Necessitava-a. Jonas, o forte, do que todos dependiam em Seja Haven, necessitava-a a ela. Ningum o tinha feito nunca. Sentiu seus msculos ondeando sob a camisa e quis sentir a textura de sua pele. Queria o calor de seu corpo e sentir suas mos movendo-se sobre ela, fazendo-a sua. Desejava desesperadamente pertencer ao Jonas Harrington. Embora fora s por uma noite. Faria-o e ao diabo com as conseqncias. Talvez em outro momento de sua vida esteve to confusa que no sabia o que queria, mas isto era diferente. Isto, a ele, desejava-o com cada fibra de seu ser. Sempre o tinha feito.

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Ele era parte dela, to entrelaado com sua vida, com sua famlia, com sua mesma existncia, que no podia imaginar um mundo sem ele a seu lado. Hannah tomou flego, expulsou-o e confessou. Nunca estive com ningum, Jonas. No tenho experincia como todas suas outras mulheres. Sua sobrancelha subiu rapidamente, um sorriso apenas perceptvel suavizou o bordo duro de sua boca. Minhas outras mulheres? No tenho outras mulheres. foste voc e s voc a muito tempo tempo. Anos atrs, quando Hannah tinha sido to arrogante e altiva, to bela que doa olh-la, tinha tratado de provar-se a si mesmo que podia conseguir a qualquer mulher que quisesse. O problema era que, uma vez que as conseguia, no eram Hannah e ele no as queria. Suas "mulheres" tinham sido uma sucesso de ligue de uma s noite, fugazes relacione de satisfatrio, embora finalmente vazio sexo, depois das quais sempre jazia na cama, duro como uma pedra e fantasiando com a Hannah. Sim. No se orgulhava disso, mas no podia retornar e voltar a viver esses dias. S estoe dizendo interrompeu ela, ruborizando-se. No se preocupe, carinho. Posso desejar te despir e tomar rpido e duro, mas h uma parte de mim que precisa ir devagar e saborear a cada segundo que estou contigo. Apartou o cabelo de seu pescoo e a beijou, roando-a ligeiramente com os lbios e logo com a boca aberta, a lngua formando redemoinhos e seus dentes encontrando interessantes lugares para morder e saborear. De repente no podia suportar no estar pele com pele e se ia fazer isto bem, teria que ter pacincia. Queria lhe dar umas lembranas que nunca pudesse esquecer. Tomou em seus braos e a subiu pelas escadas at seu dormitrio. No queria que se metesse em sua cama de novo sem pensar nele... neles... sem desej-lo. Sentou-a, no na cama, a no ser no alto da cmoda de carvalho, rodeando o corpo entre suas coxas. inclinou-se, tirou-lhe as sapatilhas e as deixou cair ao cho. Havia ansiedade nos olhos dela, mas no lhe deu tempo para pensar, inclinando-se para frente, a palma rodeou sua nuca enquanto seduzia sua boca, a lngua se deslizou com mido calor, os dentes atiraram de seu carnudo lbio inferior. Hannah o era tudo para ele. Sempre o tinha sido. Tinha-a desejado quando ela era muito jovem ainda para considerar possui-la. E tinha sonhado com ela quando estava longe, no Afeganisto e na Colmbia. Ansiava-a dia e noite. Do momento em que retornou a casa, tinha estado em um constante estado de excitao. E no tinha havido uma maldita coisa que pudesse fazer. at agora. No momento em que se aproximou dela, precisou tocar sua pele. Ningum tinha uma pele como a da Hannah. Deslizou a mo por sua cara, saboreando a sensao de seda viva, ardente e to suave que quis afundar-se nela para sempre. deleitava-se na escura maravilha de sua boca esmagada baixo a dele. No tem nem idia de como te desejo, Hannah. -Sua mo tremeu ao deslizar a palma do pescoo at o peito. Ao momento os mamilos se contraram, duros e suspensrios sob sua mo. Conteve o flego quando ela se umedeceu o lbio inferior com a lngua. A via to assustada, to adorvel, to dolorosamente formosa, seus olhos enormes e assustados, mas desejando-o. Podia v-lo claramente, apesar de seus nervos. Pode acender algumas vela para ns, carinho? perguntou, esforando-se por tranqiliz-la. S umas quantas, algo que cheire bem. Adoro quando faz isso. Conseguiu desfazer-se dos sapatos enquanto ela girava a cabea para dirigir as chamas. Seis velas cobraram vida, sua luz titilando com delicadeza contra as paredes.

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voltou-se para ele quando estava desprendendo-se da camisa, revelando no s seus fortes msculos, mas tambm tambm as cicatrizes de anteriores balaos, duas antigas navalhadas e as ltimas leses. Hannah deixou escapar um pequeno som reprimido de desassossego de sua garganta e suas mos lhe deslizaram pelo peito, esticando os planos mamilos enquanto as movia por volta das feridas mais recentes. No sabia que seus mamilos pudessem ser to sensveis. Estava como se ela tivesse enviado um raio diretamente cabea de seu membro. Seu corpo se estremeceu e se endureceu, atirando do tecido dos jeans. Deixou cair as mos at a cremalheira, abrindo os jeans e apartando os de seus quadris. O calor invadiu as feridas mais recentes, fazendo ccegas quando as mos da Hannah manipularam a energia curadora. baixou-se as calas jeans pelos quadris e seu membro saltou livre, ereto, duro e muito grosso. O olhar da Hannah baixou e se ruborizou. Sentiu-a tremer. Ele era grande e talvez um pouco lhe intimidem para uma mulher que nunca tinha tido relaes sexuais. Tomou flego e lutou contra o desejo, to intenso e to brutal que o sentia como um puno. Com a Hannah no era s sexo, e isso quase estava matando-o. O amor di. Um velho clich, mas descobriu que era certo. Era uma dor fsica, no s o agonizante punho de luxria enfocado em sua virilha, mas tambm a tenso em seu corao. Tinha perdido a esperana de conhecer o amor verdadeiro. Tinha acreditado que no poderia ter a Hannah, e ela era a nica mulher que poderia trazer calor a esse lugar frio em seu corao... onde parte dele tinha perdido toda esperana de humanidade. Agora lhe trazia de retorno vida e seu corao doa, uma dor afiada e cortante que lhe dizia que no ia ser fcil am-la, t-la, lhe pertencer. Nunca se livraria dela. Nunca voltaria a estar inteiro sem ela. Havia medo em seus olhos, por isso se inclinou para frente outra vez e capturou seus lbios, beijando-a brandamente, meigamente. trabalhou em excesso se em roubar seu corao para substituir o que lhe tinha tirado. A luz oscilante das velas se derramava sobre ela, emprestando a sua pele um fulgor de raso. Jonas empurrou para baixo o decote da blusa para deixar um rastro de beijos para os cremosos montculos do peito. Quando suas mos subiram para desabotoar os botes, ela as cobriu com as suas, detendo-o. Beijou-a outra vez. Est bem, carinho. Sei que isto correto, Hannah. Confia em mim. Queria que lhe cedesse seu corpo. Que fora dele. Que le pertencesse. Agora e sempre. Ela tragou saliva e inclinou a cabea, lhe beijando a sua vez, relaxando-se contra ele enquanto empregava alguns minutos permitindo-se a si mesmo desfrutar da calidez de sua boca aveludada. Ela gemeu brandamente e o som atravessou seu corpo inteiro. As mos foram aos ombros, os dedos se cravaram em seus msculos, como ancorandose, lhe abraando fortemente contra ela. Aprofundou o beijo de novo, no querendo perd-la, suas mos alcanaram outra vez os botes da blusa. Instantaneamente as mos dela estiveram ali para det-lo. Ainda com seu corpo bramando, o crebro as engenhou para resolver o problema. Apoiou sua frente contra a dela, respirando atravs do desejo, girando as mos para esfregar os tensos mamilos com os ndulos, apesar de sua resistncia. Sempre me gostaram de seus peitos, Hannah. Sei que o asno do Simpson fez que te coibisse por eles, mas perfeita para mim. Adoro o fato de que te derreta em minhas mos, to suave e incitadora. Demnios, carinho, to condenadamente sexe que vou ter um acidente abafadio se no me deixa te tocar. Tenho que faz-lo. No posso esperar.

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Olhou-o aos olhos e deveu ver a fome crua em seu olhar. Tragou saliva e inclinou a cabea, mas conservou suas mos sobre as dele, embora aliviando seu agarre. Jonas tomou cuidado com ela. Era to magra, to frgil. Podia apalpar suas costelas e suas vrtebras, sua magra cintura, mas os seios tinham recusado perder suas curvas ainda quando ela quase se matava de fome a pedido de seu agente. Eram cheios, suaves e generosos e Hannah tratava de escond-los do mundo. Lentamente lhe desabotoou os botes, sentia-se como se fosse a manh de Natal e desembrulhasse o presente que tinha esperado toda a vida. Seus dedos acariciaram a sensvel e cremosa pele, fazendo-a tremer quando o tecido se separou e se abriu para revelar os seios cheios, exuberantes. Seu flego ficou apanhado nos pulmes. meu deus, carinho, formosa. No podia imaginar isto e tenho uma boa imaginao no que se refere. Baixou-lhe a blusa pelos ombros, deixando que o tecido flutuasse at o cho enquanto desabotoava o sustento. antes de que ela pudesse protestar, capturou sua boca outra vez, introduzindo a lngua na escura cavidade de sua boca, suas mos moldavam os seios posesivamente, lhe acariciando os mamilos com os polegares. consegui te ter na cama, onde te posso olhar e te posso sentir a meu lado. No queria correr o risco de atemoriz-la sendo ela to tmida com seu corpo. Quem tivesse pensado alguma vez que algum to formosa como Hannah pudesse ter uma imagem to pobre e inexata de seu corpo? estremecia-se quando a levantou e a levou a cama, recostando-a, observando como se estendia o cabelo sobre o travesseiro, os peitos empurrando incitadores para sua boca. A pele dela brilhava como nata luminosa luz de vela. O corao lhe pulsava pesadamente no peito e seu corpo reagiu com outra dolorosa sacudida, esticando-se. Ela era como uma febre em seu sistema, to ardente que temia que se no a possua sofreria uma combusto espontnea, mas se lhe dizia que no, se estava muita assustada, deteriase. Passaria os seguintes cinco anos em uma ducha geada, mas se deteria. O amor o fazia isso a um homem. ajoelhou-se na cama, percorrendo com suas mos a pele de raso, lhe cavando os seios, percorrendo suas costelas at chegar a cinturilla dos jeans. te levante para mim, corao. Enlaou o olhar com a dele, fez o que dizia e consentiu em que lhe deslizasse os jeans e a roupa interior pelos quadris muito magros, baixando-os pelas largas e gloriosas pernas. Jogou a um lado a roupa e se recostou sobre ela, cobrindo o corpo nu com o seu, polegada a polegada, lenta e devastadoramente, at que estiveram pele contra pele. Ela estava quente e to condenadamente suave que pensou que seu corpo se afundaria, derreteria-se, diretamente no seu. Emitiu outro pequeno gemido que lhe estremeceu at os dedos dos ps. Jonas cedeu tentao. Lhe oferecia o cu, e ele a desejava, queria que lhe pertencesse em corpo e alma. Tinha pouca prtica e ele estava bem ele sabia exatamente o que estava fazendo. Beijou-a repetidas vezes, afogando-se em seu sabor, maravilhando-se de que soubesse to doce por toda parte. Sua pele tinha uma fragrncia aditiva e se tomou seu tempo, lambendo e lhe mordiscando o queixo e a garganta, baixando at os seios. Ela conteve o flego quando soprou ar quente sobre seus mamilos. estremeceu-se quando sua lngua formou redemoinhos e a provocou, dando golpecitos aos duros picos antes de que sua boca se fechasse sobre a incitadora tentao. Hannah ficou sem flego, seu corpo arqueando-se, os seios sensveis, as sensaes claramente conmocionndola quando ele sugou, a boca quente, os dentes raspando sobre a pele, atirando fortemente de seu mamilo. Sua respirao se voltou

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trabalhosa, o peito subia e baixava rapidamente. Ele levantou a cabea para contemplar o festim, inalando seu perfume e notando com satisfao as marcas de sua posse. A pele dela era sensvel e se marcava facilmente, as pequenas dentadas cor fresa s acrescentaram a crescente luxria alm do que alguma vez tinha conhecido.. Lambeu os mamilos, lhe observando o rosto, o escuro rubor, os olhos frgeis. Deslizou a mo mais abaixo, sentindo como os msculos se contraam no ventre e logo se esticavam sob sua palma. Jonas... Sussurrou talvez em sinal de protesto, mas ele agachou a cabea outra vez, tomando o mamilo entre os dentes, rodeando-o e atirando brandamente, sua lngua raspando sobre a ponta at que ela ofegou e seus quadris se levantaram para ele. Deslizou a mo para cima entre suas coxas, na acolhedora umidade. O corao lhe dava inclinaes bruscas no peito. Seu membro se sacudiu, inchando-se at que pensou que exploraria. Seus olhos encontraram os dela. Parecia to deslumbrada e aturdida, to absolutamente ertica ali, tendida com os dedos enredados em seu cabelo, uma tmida confiana mesclada com sobressalto na cara. Cobriu seu monte de Vnus, to quente que sentiu a mo abrasada quando lhe chupou o outro mamilo, conservando seu olhar fixo na dele. A cabea golpeando no travesseiro. Deslizou o dedo dentro do cremoso calor e ela gritou seu nome, sua apertada capa sujeitando-o fortemente enquanto os msculos protestavam pela invaso. Est bem, carinho a apaziguou.Te desejei h tanto tempo que acredito que vou ter que tomar meu tempo te lambendo como a um caramelo. Voc gostar, carinho, prometo-lhe isso. Beijou seu ventre. Tem que confiar em mim, s te relaxe para mim. Hannah cravou os olhos em sua cara, arrasados de escura sensualidade, os olhos dele estavam escuros pela fome e a olhavam fixamente. Cravou-lhe os dedos nos msculos avultados dos ombros enquanto se preparava a si mesmo para as sensaes que balanavam seu corpo. Estava perdida em uma tormenta de prazer que se abatia sobre ela como uma onda gigantesca. Necessitava-lhe... necessitava algo... a fora aumentava dentro dela como um furaco. Tremia e no poderia deter-se. Deixava escapar pequenos gemidos e no podia det-los tampouco. A boca dele se movia sobre seu ventre, a lngua lambia seu umbigo, os dentes a mordian, o cabelo acariciava sua sensvel pele. ficou sem flego de novo, quase caindo da cama quando suas mos lhe separaram as coxas. Observou sua cabea descender cada vez mais, por debaixo de seus quadris e ficou congelada, incapaz de pensar. S seu corpo reagiu. Jonas? -No poderia jazer imvel. Ardiam-lhe os pulmes, sem ar, e amaldioou a unio entre suas pernas que queimava. esperei isto toda uma vida, carinho, s me d um minuto. Necessito isto. Sua voz era cortante, com uma fome escura. minha agora, Hannah. E seu corpo meu. Para adorar. Para jogar. Para usar. Para amar. Era um homem faminto, viciado antes de hav-la provado. Suas mos lhe elevaram os quadris ao tempo que agachava a cabea e com a lngua dava um comprido e lento lametn a suave carne. Ela gemeu e o flego lhe deteve nos pulmes, o tempo deixou de existir quando comeou a fazer o que tinha prometido: lamb-la como a um caramelo. Sua lngua empurrava profundamente dentro de seu centro, provocando brilhos que lhe serpenteavam pelo corpo. Involuntariamente suas mos se aferraram ao cobertor e a cabea se balanou diante e atrs

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grosseiramente. ele acariciava e mordia, profundamente inserido e provocando sua umidade. deu-se um banquete e a devorou. Seu organismo se contraiu esticando-se mais e mais, um n de sensveis msculos estalaram enquanto essa lngua lambia, acariciava e sugava. Em seu interior, cada segredo oculto, cada reao ntima ficaram revelados. Cegava-a de prazer, voltavaa louca, o fogo ardia to quente e to fora de controle que j no sabia quem era. ouviuse si mesmo chorando, implorando, enquanto ele a empurrava mais e mais alto. No posso control-lo... Precisava deter-se, recuperar o flego. A presso continuava implacavelmente, aumentando atravs de seu corpo. Sentiu como se estivesse a ponto de desintegrar-se. Os braos dele eram como bandas de ao, mantendo-a sujeita, enquanto sua boca encontrava o clitris e sugava. Gritou e seu corpo pareceu voar e fazer-se pedaos. Destroada. retorcia-se e balanava, incapaz de pensar, incapaz de saber si lutava contra ele ou lhe suplicava mais. As sensaes eram aterradoras, quebra de onda detrs de quebra de onda, at que sua boca a levou a um segundo orgasmo. Enquanto gritava outra vez, ele se colocou sobre ela, lhe apartando as coxas. Parecia to sensual, to esfomeado. No posso, Jonas. muito. Sim, Hannah. o que quer, o que eu quero. Confia em mim para te levar e te trazer de volta. Deixe tomar de todas as formas possveis. No ia sobreviver se havia mais prazer. Estalaria em um milho de pedaos e no haveria forma de junt-los, mas ele parecia pecaminosamente sexe e ela queria o que pudesse lhe dar, no importava quo assustada estivesse. tragou-se o medo e o olhou envergonhada. Tenho medo de mim mesma, no de ti, Jonas. Sei, carinho. Est-o fazendo bem. No vou deter me e te deixar recuperar o flego esta vez. vou levar te diretamente mais frente do limite comigo. A respirao do Jonas era spera, seus dentes se apertaram com fora e se moveu. Sentiu a grosa cabea de sua ereo pressionando contra sua entrada, agora quente e escorregadia pela nata que ele tinha tirado de seu corpo. Ento a estirou, a sensao foi quase uma queimadura quando presionms profundamente, atravessando os apertadas dobras, forando seus msculos a lhe acomodar. Sentia-lhe grosso, muito grande, impossvel que entrasse nela, e ento empurrou duro e profundo, atravessando a magra barreira, misturando dor com prazer quando as terminaes de seus sensveis nervos gritaram de necessidade. Destruiu seu controle com aquele duro impulso, logo comeou a tirar a da realidade para um xtase enloquecedor. Jonas tratou de recuperar alguma biografia de controle, mas o corpo dela sujeitava o seu como um apertado punho de terciopelo, to quente para abrasar. Apoiou as mos junto a seus ombros, seu corpo cobrindo-a, e inclinou a cabea. Sua boca tomou a dela e comeou a introduzir-se ritmicamente atravs dos msculos interiores to suspensrios e relutantes, que lhe sujeitaram quando se mergulhou mais e mais profundo. Hannah estava sem flego, seus quadris se elevavam para encontrar cada impulso. Os poderosos golpes a conduziram mais alto, mais perto da liberao que ele queria lhe dar, embora a reteve, obrigando-a a chegar ao final juntos. Separou a boca da sua, respirando profundamente, empurrando mais forte, sentindo os msculos femininos esquentar-se, transformando-se em seda viva, pulsando a seu redor. Ela se agitou mais forte baixo ele, debatendo-se entre lutar ou atrai-lo mais perto. Murmurava algo, um pequeno grito de alarma, lhe cravando as unhas profundamente.

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Hannah no estava preparada para o doloroso prazer que arrasava seu corpo, a presso que crescia e crescia at que se encontrou lutando por respirar. Cada empurro a fazia perder o controle e desfocava sua viso. por cima dela, Jonas era o eptome do pecado carnal, o cabelo mido, a cara esculpida pelas linhas da paixo, o flego aspero enquanto seu corpo montava o dela mais duro e mais profundo, to profundo e quente que queria... no, necessitava... desfazer-se. O lhe elevou as pernas sobre seus braos, seus quadris empurraram at mais profundo at que os msculos pulsaram ao redor dele, lhe estreitando fortemente, apertando at que soltou um rouco grito e o mundo ao redor dela se voltou negro e depois se encheu de cores. A exploso rasgou seu corpo, uma tormenta de tal intensidade que j no pde gritar mais. Os mltiplos orgasmos a atravessaram, um aps o outro, aumentando em fora, os espasmos do corpo dela rodeando o dele. Jonas no podia conter-se com o corpo dela ondeando e pulsando a seu redor como um punho quente e sedoso. Sua liberao chegou com um prazer rude e violento, bramando imparable dos dedos do p e derramando-se desde sua cabea para enfocar-se em sua virilha. Sentiu uma clida pulsao atrs de outra em seu interior, enchendo-a, acrescentando as ondas do clmax at que ela se arqueou, enviando outro relmpago de prazer que lhe atravessou. Sofreu um colapso sobre ela, sua respirao era dificultosa, os pulmes lhe ardiam e o corpo lhe tremia. enxugou-se o suor da frente e tratou de acalmar o tamborilar de seu corao. Nada tinha sido nunca to bom. Jonas se retirou a contra gosto e rodou fora dela, lhe arrumando a manta ao redor. Hannah jazia fraco junto a ele, com os olhos aturdidos, seu esbelto corpo lasso, mas a mo dele em seu abdmen confirmava que tremores secundrios ainda ondeavam atravs dela. Est bem, carinho? No sei Seus dedos se encontraram. Estou-o? Ele sorriu abertamente. OH, sim, carinho. to maravilhosa que se precisaria encontrar uma nova palavra para te descrever. Isso d um pouco medo. Havia-a posedo. No havia volta atrs. Ela pensaria nele, em sua boca, suas mos, seu corpo, cada vez que se deitasse na cama. Seu organismo cantava para ele, desfazia-se por ele. No era consciente de que tinha estado me perdendo um pouco to espetacular. Jonas franziu o cenho e se deu a volta, rodeando com o brao sua cintura. S recorda a quem pertence, Hannah. No queria ter que disparar a algum, ou te estrangular. Hannah se inclinou para lhe beijar o ombro. por que foste estrangular me? uma morte muito mais pessoal. foste polcia muito tempo. -Atirou do lenol mais acima para cobri-los seios . No posso me mover. No tem que te mover. To somente durma. Quando despertarmos, mostrareite algumas outras coisas muito intrigantes que podemos fazer. H mais? No pode haver mais. -Bocejou e se acurruc mais perto dele. Tenho que tomar um avio pela manh, Jonas. Sabe que h quatro horas em carro at o aeroporto. Toma outro vo mais tarde. Mmm. Talvez.

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Logo que podia falar, e muito menos moverse, e a idia de uma viagem em carro de quatro horas e uma viagem adicional em avio at Este Costa era desalentador. E necessitava um banho quente para apaziguar seu dolorido corpo. Acredito que me esgotaste. Instantaneamente ele trocou de posio, seu brao rodeando os quadris dela, a mo apartando o lenol de seu corpo para inspecion-la. Perdi um pouco o controle, Hannah. Deveria ter sido bastante mais suave sua primeira vez. Espera, carinho, prepararei-te um banho. Havia marcas em suas coxas, nos seios e inclusive no abdmen. E melhor me barbeio. Tem abrases de minha barba na cara. E no interior das coxas, mas no ia ser ela quem o mencionasse. No estou segura de que possa tomar um banho agora mesmo admitiu. Fiquemos aqui e contemos as estrelas. Agitou a mo e as velas se apagaram. Uma segunda onda abriu as portas francesas para deixar entrar a noite. Ao momento a brisa esfriou seu corpo e Jonas a atraiu mais perto para mant-la quente. Era assombroso sentir-se em paz. O corpo depravado. Lhe pertencia. entregouse a ele e Hannah nunca fazia as coisas pela metade. Tinha sentido medo, mas sua perda de controle no a tinha afugentado. Tinha aceito sua necessidade fsica da mesma forma que aceitava seu temperamento e sua arrogncia. Deslizou a mo deso da manta e deixou que sua palma, com os dedos estendidos, vagasse posesivamente sobre seu corpo. Dele. Saboreou-a em sua boca, respirou-a em seus pulmes, tinha estado dentro de seu clida e sedosa capa. Se existiam os milagres, ele estava vivendo um. Ela no protestou por seu tato, mas voltou a cabea e lhe olhou. Manteve-lhe o olhar, no queria apartar a vista enquanto explorava cada polegada quadrada de sua incrvel pele. Quente e suave como nada de que tivesse experiente alguma vez. Adoro que seja minha susurr e apartou com o nariz o lenol de seus peitos para poder desfrutar de do panorama. Deliberadamente permitiu que sua mo se movesse mais abaixo. Sentiu que os msculos do estmago se contraam quando seus dedos a acariciaram. Ela se esticou quando cobriu o pbis, descansando ali a mo, deixando-a acostumar-se a sentir sua posse. Queria toc-la assim sempre que o desejasse. Queria que se abrisse para ele, lhe amando, oferecendo-se, e mais que algo, queria que ela sentisse o mesmo a sua vez. No houve um "se" estavam juntos. Estavam-no. Tinha-lhe deixado isso claro antes de lhe fazer o amor, e queria que ela se desse conta de que era um homem fsico. Haveria carcias, montes delas. Suas curvas, seu corpo, pertenciam a ele e o dele a ela. No estava tonteando com ela, amava-a. Necessitava que ela sentisse a diferena. Seus mamilos se endureceram com o ar fresco da noite e inclinou a cabea para lamber um deles. Sentiu imediatamente como resposta o lquido quente contra sua palma e deslizou um dedo dentro dela. Estava to tensa como antes, seus msculos lhe agarravam com fora, seda quente lista para ele. Esfregou a cabea contra a pele suave, piscando pela emoo que ameaava lhe transbordando. Hannah estava completa e totalmente relaxada sob sua mo e no fez nenhum movimento para rechaar seus avanos. Podia estar um pouco nervosa, mas estava aberta ao que ele queria fazer. Escolheu beij-la. Adorava sua boca. Desfrutou de seu sabor, da resposta que obteve dela. Quando levantou a cabea, lhe rodeou com os braos e lhe atraiu de retorno a seu lado. Durma, Jonas. Aqui, comigo.

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girou-se, atirando para p-la em cima dele para que seu corpo quente estivesse recostado sobre dele. Agasalhou-a com um brao e estendeu o lenol sobre os dois. Assim, Hannah. A meu lado, sim. Com o brao lhe rodeou a cintura e ela se acurruc contra ele, acomodando o corpo sobre o seu, os seios pressionando firmemente contra sua pele, a cabea no travesseiro junto dele. Jonas ficou dormido com a mo cavando sua nuca. Hannah jazia sobre seu peito, escutando sua respirao, muito consciente dessa mo. Seu corpo ainda zumbia, ainda cantava. Durante um momento, quando ele estava dentro dela, tinha sabido exatamente onde queria estar. Adorava seu tato. Tinha-lhe dado um susto mortal obrigando-a a ir alm de onde alguma vez pensou que pudesse ir, mas confiava no Jonas com seu corpo e lhe tinha dado tudo o que ele tinha exigido. Assim era Jonas. Acariciou-lhe o cabelo com pequenas carcias. Exigia muito. Sempre o fazia. Mas algumas vezes, era muito vulnervel e se deu conta de que ela tinha igual poder nesta relao. No tinha esperado isso. Ele wra to vulnervel a ela como ela o era a ele. Unicamente atuava de forma arrogante e mandona, mas no fundo porque lhe importava, ele tampouco queria perd-la. Tinha que ir-se a Nova Iorque, o contrato tinha sido assinado fazia um ano, mas depois contaria ao Jonas a verdade. J tinha informado a seu agente de que se retirava. No tinha aceito novos trabalhos nos ltimos meses, ia simplesmente a cumprir com os contratos que j tinha assinado e logo viveria em Seja Haven e esperava estar com o Jonas e comear uma vida inteiramente nova.

Captulo 5

Jonas se passeava pela sala de estar da residncia familiar das Drake, lanando continuamente olhares de dio ao televisor. Leva fora uma semana e nem sequer se incomodou em chamar casa, Sarah. Chamou, Jonas lhe recordou Sarah com um exagerado suspiro. Lhe gritou e no chamou aps. No estava gritando. Volta para a condenada casa no gritar? No acredito que seja necessrio que esteja ali toda a semana. E por que tem que ir a festas cada noite? parte de seu trabalho. Isso o que diz? Olhe a esses homens. A esto comendo com o olhar. Golpeou a tela com o dedo, franzindo as sobrancelhas em um cenho feroz. Sarah dobrou as pernas baixo ela, acomodando-se sobre a cadeira acolchoada. o grand lhe fine do maior desfile de modelos que se celebra em Nova Iorque cada ano. Hannah modelo. obvio que a olham; leva um vestido valorado em milhares de dlares. A idia fazer ressaltar o vestido. Percorre a passarela, d umas quantas voltas, a gente diz ohh e ahh e o desenhista est de moda durante esta temporada. No esto olhando o vestidonegou, esto olhando a Hannah. No Jonas corrigiu brandamente. Voc estas olhando a Hannah. Eles esto ali para ver os ltimos desenhos.

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Jonas fez um som de desgosto e se parou em meio da espaosa habitao, com o olhar pego tela do televisor. Hannah, alta, esbelta e absolutamente esplndida, caminhava com absoluta confiana sobre a passarela, fazia uma pausa, com uma mo no quadril, um olhar de altivo desdm em seu belo rosto girando para que as luzes captassem as reluzentes cores do vestido antes de continuar avanando com o palpitante ritmo da msica. por que tem que usar uma maquiagem to extravagante? Demnios, Sarah, esse vestido est talhado at o umbigo e aplicaram brilho ou algo sobre toda sua parte dianteira assim definitivamente cada homem desse lugar no est olhando o vestido. Nem eu posso descrever o vestido e a estou olhando atentamente. Por favor no me diga que estas olhando boquiaberto os peitos de minha irm. Sarah esfregou suas palpitantes tmporas. Todo mundo est olhando seus peitos. Vete a casa disse Sarah. Me estas pondo nervosa passeando acima e abaixo. E se golpear o mostrador da cozinha uma vez mais, vai romper se e vou expulsar te da casa durante uma semana. Jonas fez una pausa para olh-la. No pode faz-lo. Estou-me recuperando de uma ferida de bala e no me deixam trabalhar. No tenho nenhum outro lugar ao que ir. A grande casa labirntica estava situada sobre um penhasco que dava ao oceano. Antes, mais cedo, Sarah tinha aberto as persianas assim que todas as janelas mostravam a incrvel vista do mar. Podia ouvir as reconfortantes cheire e sentar-se a tomar o ch enquanto contemplava a gua azul brilhar, as brancas cristas importunando a superfcie. A ansiedade com que despertou tinha aliviado at que Jonas tinha chegado para ver com ela o desfile de moda. Estava-a convertendo em um molho de nervos e sua cabea estava a ponto de estalar. ia ser uma larga tarde se no se desfazia dele. Jonas nunca era uma pessoa tranqila, mas em todos os anos que fazia que lhe conhecia, nunca tinha emitido a quantidade de tenso que estava vertendo agora. Sarah no era to sensitiva como algumas de suas irms, mas a energia a estava afetando de todas formas. sentia-se quase doente de apreenso. Apoiou o queixo na mo e estudou a forma em que Jonas se movia com rapidez atravs do cho, passos inquietos que no faziam rudo. O homem era ligeiro ao caminhar e at mais ligeiro em sua pacincia. No me inspira nenhuma simpatia. Logo que posso acreditar que em algum momento tenha estado no exrcito, Jonas. Comporta-te como um louco. Juro-lhe isso, conseguiste me revolver o estomago. E seu estmago parecia um n. Sentia tanta presso que fazia tudo o que podia por no vomitar. Sarah reprimiu o impulso de lhe gritar. Queria ver a atuao da Hannah. Estava orgulhosa do fato de que Hannah fora uma das modelos mais importantes do mundo. Em muito poucas ocasies alguma das Drake podia apoi-la assistindo a um desfile. Queria ao menos poder lhe dizer que o tinha visto por televiso. Queria a todos ali murmurou, com o olhar pego tela. Era muito importante para ela. Libbe est em algum lugar do Amazonas e ningum sabe onde est Elle. Simplesmente s vezes desaparece durante semanas. adicionou, refirindose a duas de suas irms mais jovens. Jolee est na Europa pela excurso mundial, Kate na Inglaterra investigando para um livro, e Abbee est na Austrlia fazendo alguma loucura com os golfinhos, me deixando a cargo do forte. Todas me abandonaram disse Jonas, cada uma delas.

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Voc as afastou tolo. Jonas, acredito que importante que saiba que infelizmente a maior parte do tempo carece de habilidades sociais, e quando estas ferido, estas so inexistentes. Ele encolheu os largos ombros, com o olhar ainda na televiso. Podia ver porque os cachos loiros da Hannah eram to famosos. A cascata de cachos naturais descia por suas costas, selvagem e indmita, adicionando adora. Os grandes olhos azuis e a imaculada pele exibiam por si mesmos a perfeio cmara, que era pelo que estava solicitada por todas as companhias de cosmticos. Tinha um abundante e exclusivo contrato com a companhia mais destacada, mas outras empresas estavam sempre tentando roubar-lhe Hae mucho ms en Hannah que su aspecto espet Jonas. A cmara percorreu a audincia e retornou a um primeiro plano de sua cara. Os msculos do estmago do Jonas se ataram, a tenso na habitao aumentou sensivelmente. to formosa disse Sarah. Algumas vezes a cmara pode realar o aspecto de uma modelo, mas Hannah realmente se v assim. H muito mais na Hannah que seu aspecto espetou Jonas. Sarah se pressionou os dedos justo no ponto sobre o olho que estava comeando a pulsar. Quero-te, Jonas, seriamente que se, mas vete a casa. Odeia estas coisas e no sei por que lhe estas incomodando em v-lo. Estou me torturando a mim mesmo. Jonas comeou a passear de novo enquanto Hannah se saa da passarela, arqueando os quadris e o vestido quase resplandecendo. Os ns se afrouxaram um pouco e soltou o flego. por que demnios tem que fazer isso? Sarah suspirou. Fazer que? Expor-se assim. Eu no gosto. Jonas... Sarah franziu o cenho quando seu gnio comeou a desatar-se. No h forma de que segurana possa proteg-la. V essa multido. Quantas pessoas crie que h ali? Ao menos dois mil, provavelmente muitas mais se respondeu ele mesmo, comeando a agitar-se de novo. Cada condenada vez que sai, temo por ela. H tantos manacos no mundo, Sarah e quando uma mulher se mostra em todas as revistas do mundo e em televiso batendo as pestanas, sabe condenadamente bem que vai ter problemas. Ela e Jolie tm que ficar em casa, onde eu possa as vigiar. Estou-me voltando muito velho para esta mierda e Hannah est fazendo que me saiam cs. Sarah franziu o cenho. Jonas estava suando. Jonas nunca suava, no que ela tinha visto nunca. Definitamente estava mostrando-se mais possessivo com a Hannah do habitual. Estudou-lhe com um pouco de receio, tentando ler as duras linhas de seu rosto. esteve recebendo Hannah mais cartas do normal e voc no me h o contando? Mas voc te ouve ti mesma? normal receber cartas de loucos? No, no houve um aumento, mas as cartas que recebe so arrepiantes e h muitas. E Jolie pior. Juro-lhe isso, cada maluco do mundo est obcecado com essa garota. Solo as quero onde possa as cuidar, no percorrendo meio mundo. obvio que Jonas queria as proteger a todas, estava em sua natureza. Tinha comeado com sua me e agora no podia evitar o precisar as cuidar, disse-se Sarah a si mesmo. Isso era tudo. Sarah jogou uma olhada fora atravs da fileira de janelas que davam ao oceano. O mar estava ficando um pouco selvagem. Refletindo seu estado de nimo. J fazia horas que estava de mau humor, e lhe jogando a culpa ao crispado humor do Jonas.

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Brancas cristas faziam espuma e salpicavam gotitas que se pulverizavam no ar. O vento removia o mar, fazendo girar pequenos redemoinhos como miniciclones atravs da superfcie. Abaixo, nas rochas as ondas se estrelavam com fora. A nvoa cinza escuro j subia do oceano, envolvendo lentamente a zona. Sarah se inclinou para diante para obter uma vista melhor. Jonas, havia anncio uma tormenta? supunha-se que seria um dia espaoso. O vento se est levantando e a nvoa est entrando. Ele se voltou a olhar, mais pelo tom receoso dela que por interesse. No emprestei ateno ao prognstico do tempo. Seu olhar saltou novamente televiso quando Hannah apareceu uma vez mais, esta vez com um conjunto diferente. Os jeans eram uma magra pincelada, falsos diamantes ao longo dos laterais das pernas e faiscando em arcos gmeos cruzando a parte posterior, chamando a ateno sobre a silhueta e a forma em que o material embalava carinhosamente seu traseiro. O colete era curto, sem chegar a tocar os ajustados jeans baixos nos quadris da Hannah, expondo uma banda de tersa pele, o intrigante umbigo e uma brilhante cadeia de ouro salpicada de diamantes. Jonas sentiu uma quebra de onda de calor estendendo-se atravs do corpo. No podia olhar a essa mulher sem que seu corpo reagisse. Tinha passado a metade de sua vida caminhando por a com uma ereo provocada por ela e a outra metade querendo brigar contra cada homem que a olhava. Ainda podia sabore-la em sua boca, sentir a forma em que era tudo sedoso calor, seu corpo envolvendo-se a seu redor. Maldita seja de todos os modos, Sarah por que tem que fazer isso? Sarah ficou de p e foi por volta da janela olhando paralisada ao mar. Faz-o porque seu trabalho e vontade um monto de dinheiro com isso, Jonas. Murmurou as palavras distradamente, com a mente na crescente turbulncia de fora. O tempo e o furioso oceano pareciam estar a tom com o crispado e sombrio humor do Jonas. Jonas a olhou fixamente mas seu olhar foi atrada novamente pela Hannah, o estomago lhe revolveu outra vez e os msculos lhe esticaram. Realmente se sentia doente. Quero-a fora da demnios. passou-se a mo pelo cabelo. O digo a srio, Sarah. Porei-me firme com ela. Este o ltimo desfile que faz. Simplesmente vai se retirar. Isso atraiu a ateno do Sarah. Como o vais fazer? Simplesmente vou dizer se o Pode viver com isso. tive que agentar esta mierda durante anos. Quer que se retire quando est no topo de sua profisso?Sabe que neste momento a modelo de passarela mais solicitada do mundo e que as carreiras das modelos no so muito largas? Importa-me uma mierda, e se quer saber minha opinio, esta j durou muito. Faz tempo que no gosta, mas muito teimosa para admiti-lo... ou possivelmente simplesmente est muito assustada para admiti-lo... assustada pela reao. No pode ser pelo dinheiro, tem suficiente para dez pessoas. O que quer dizer com isso? exigiu Sarah. Detesta expor seu corpo acima de tudo o mundo, sempre o detestou. Olhe o que lhe tm feito. Fez um gesto fazia a tela. Se ha voltado complacente, se quiserem ossos ento lhes d ossos. dio que exiba seu corpo dessa forma acima de tudo o mundo, mas sabe o que, Sarah? Hannah o detesta ainda mais que eu. Convenceste-te que isso para justificar sua atitude.

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Jonas sacudiu a cabea. Voc o tem feito. Percebo-o cada vez que a vejo em uma passarela ou na capa de uma revista, ou ainda pior, em um anncio. Tem xito, mas odeia a cada segundo. No sabe nada da Hannah. No, voc no sabe nada da Hannah respondeu Jonas, todas criem que a ajudam, mas no o fazem, porque no a entendem. Sarah lhe olhou com dio. Realmente me estas fazendo zangar, Jonas. por que tem que ser to imbecil a respeito da Hannah? uma modelo maravilhosa, sempre o foi. Detesta sair em pblico. modelo porque todas vocs tm feito costure com suas vidas que ela acredita que so impressionantes e se esperava dela que fora espetacular tambm. E no me diga que no verdade, Sarah. Quantas vezes quando estava no colgio lhes ouvi dizer a todas que era preciosa e que deveria ser modelo? mencionava-se em cada conversao sobre seu futuro. Isso e que como brilhante, como tem um dom para os idiomas e pode falar com fluidez em meia dzia deles, obvio tinha que viajar. Isso o que tienes que fazer quando brilhante. Que o Cu no permita que uma Drake faa algo to corriqueiro como ficar em casa e ser uma esposa. Sarah o olhou com dureza. preciosa. E perfeita como modelo. Pode viajar e de sempre h algum cuidando disso, o qual ambos sabemos que necessita. muito tmida para faz-lo por si mesmo. Para comear nunca quis ir, Sarah. Vocs a empurraram Levantou as mos no ar, sua sombria ira igualava a dela. A transformaram em uma Barbie temerosa de pensar por si mesmo. Isso uma panaquice, Jonas. Hannah queria ser modelo e viajar. Recorda, somos capazes de nos ler umas a outras com bastante facilidade. Acredito que saberamos se o odiasse. Jonas girou em redondo, pela primeira vez que pudesse recordar elevando-se sobre ela de uma forma lhe intimidem... e era amedrentador. Realmente deu um passo ameaador para ela e seus dedos estavam fechados em dois punhos apertados, os ndulos brancos. De verdade Sarah? Estas segura disso? Hannah poderosa, possivelmente muito mais do que pudesse conceber alguma vez. Nunca quereria que alguma de vocs pensasse que no era feliz. Sem dvida sabe que tem um transtorno alimentcio. Quanto faz que sabe? Ou no sabe? Conseguiu ocultar isso tambm? Sarah abriu a boca para protestar, e depois a fechou bruscamente. Hannah realmente tinha um transtorno alimentcio. Libbe o tinha descoberto solo umas poucas semanas antes, mas deveriam hav-lo sabido. Hannah era capaz de ocultar seus verdadeiros sentimentos a suas irms a todas exceto ao Elle possivelmente tambm ao Elle. Sarah franziu o cenho. Em realidade, nem sequer sabia com certeza se Elle podia ler sempre a Hannah. Infelizmente, Jonas estava no certo sobre as habilidades da Hannah. Era poderosa e amava a suas irms o suficiente para ocultar seus sentimentos se pensava que se sentiriam mau. No pode ser verdade. murmurou em voz alta, repentinamente ansiosa. Os ataques de pnico da Hannah tinham comeado no colgio e contnuo durante toda sua carreira de modelo. Quase nunca concedia entrevistas porque uma das outras irms Drake tinha que ajud-la a superar os nervos. Quereria realmente ficar em casa e no viajar pelo mundo? Era possvel que detestasse seu fascinante trabalho? Vamos, Sarah, no quer que seja verdade. Esto muito seguras de saber o que o melhor para a Hannah e lhes assegurastes que ela saiba tambm. As nicas vezes

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que Hannah realmente ela mesma quando se est colocando comigo porque a tenho feito zangar-se. Quer dizer que a machuca acusou Sarah comeando a perder os estribos, mas mais zangada com ela mesma que com ele porque comeava a suspeitar que poderia estar no certo... e isso queria dizer que tinham empurrado a Hannah a fazer algo que no queria fazer. Seria tpico da Hannah ficar calada embora se sentisse desgraada. O se mes o cabelo com a mo, claramente agitado. No tenho inteno de feri-la. Quero que se defenda sozinha, que seja quem realmente , no quem pensa que todos ns queremos que seja. Quando a fao zangar, me acredite, a Hannah real sai luz. Ela no assim. complacente. Sabe que o . Quer que todo mundo a seu redor seja feliz. Todas vocs esperam que tenha xito, e no s um triunfo moderado, exigem-lhe um triunfo importante. Todas vocs so fantsticas no que fazem... E ela tambm. Mas o detesta. Preferiria viver tranqilamente, estar em casa e simplesmente fazer feliz a todo mundo. Sarah sacudiu a cabea. Esse idiota de seu agente lhe disse que perdesse peso e em lugar de lhe dizer que se fora ao inferno, como teme no ser o bastante perfeita para que vocs a queiram, mata-se de fome. Eu pensava que em algum momento ia acabar com isto e renunciaria, mas se est matando, lentamente possivelmente, mas desemboca no mesmo lugar. De modo que vou pr lhe fim. Acredito que estas equivocado. disse Sarah, mas j no era verdade. Jonas amaldioou em voz baixa. No deveria ter deixado que se fora. Nada poderia hav-la detido, Jonas, comprometeu-se e Hannah sempre cumpre com seus compromissos. Sarah lhe deu as costas, olhando uma vez mais pelas janelas por volta do mar. Fora ao longe, atravs da nvoa cinza, poderia ter jurado ver duas colunas geme as de gua, ciclones formando redemoinhos-se, girando atravs da superfcie. A gua se havia posto escura e turbulenta, muito similar a como se estava sentindo ela. O que ocorreu com meu tranqilo e pacfico dia, Jonas? Ia a acurrucarme no sof e ver minha irm fazer seu trabalho j que no poderia estar ali em pessoa. Jonas se girou novamente para a televiso. De verdade Hannah te pediu que fosse ao evento? Se. Houve um comprido silencio enquanto trs modelos saam juntas e percorriam a larga passarela, detendo-se para fazer um giro enquanto se contornavam, sua atitude era um espetculo em si mesmo. Tambm me convidou. Sarah ficou rgida, girando-se para enfrent-lo. O que fez o que? Um calafrio deso por sua coluna. Lhe ps a carne de galinha nos braos Jonas voltou a cara para ela, e pela primeira vez a deixou ver o gasto e ojeroso que estava. Nunca o tinha feito antes. Sabe que o odeio. por que me pediria isso, sabendo que me poria sarcstico e antiptico se ia com ela? Havia sombras em seus olhos. No dormi em dias, Sarah.

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por que no me disse isso em seguida? Pelo amor de Deus, Jonas, como ns. Sabe que tem seus prprios dons. Se sentir que algo vai mau, tem que diz-lo. Em realidade, no sou como vocs negou, esta vez passando-se ambas as mos pelo cabelo, deixando-o mais despenteado e alvoroado que antes. Supus que seu algo ia mal em realidade, vocs saberiam. Nenhuma indicou que haja um problema potencial de modo que simplesmente ignorei o pressentimento que tinha. Eu no tenho nenhum poder especial, Sarah. De verdade que no. Lhe lanou um olhar de incredulidade. por que no pode dormir? Voltou a encolher-se de ombros, os msculos ondeando ao longo de seus braos e costas enquanto se passeava inquieto. O apresentador de televiso comeou a descrever outro vestido de um famoso desenhista europeu, atraindo uma vez mais a ateno do Jonas de modo que se deteve e olhou a tela. Hannah avanava entre as brilhantes luz sendo recebida por um aplauso ensurdecedor, espirais frisadas de platina e ouro penduravam por sua cintura, os famosos olhos azuis sombreados com brilho para igualar os fios de ouro que brilhavam atravs do vestido. Algumas vezes, quando a Miro reconheceu, falando mais para si mesmo que para o Sarah, no posso respirar. Hei-me sentido assim desde a primeira vez que a vi. Os punhos caram aos lados, mas estavam firmemente apertados, to forte que os ndulos estavam brancos. Um msculo tremia em sua mandbula e a boca se esticou enquanto uma vez mais a cmara percorria a audincia e o comentarista anunciava maliciosamente que todos os que eram algum estavam presentes na Semana da moda de Nova Iorque. Tem um mordaz senso de humor, as poucas vezes que o deixa aflorar adicionou, algumas vezes a provoco sozinho para ver sua resposta. A cmara recolheu imagens de fascinantes estrelas e figuras pblicas, cones de riqueza e proprietrios de hotis tanto como jornalistas e numerosas pessoas identificveis da indstria da moda. Estrelas de cinema e polticos, sobrenomes de famlias conocidsimas, gente da indstria da msica, estavam todos representados e, junto a eles, seu guarda-costas. Sarah aspirou bruscamente, levando uma mo garganta. Jonas sussurrou, acredito que vi a Ilya Prakenskii entre a multido. por que estaria ali? um capanga russo, no? Os olhos do Jonas brilharam como lascas geme as de gelo. Essa sua reputao, mas nunca ningum pde provar nada. Se estiver ali, esta escoltando ao Sergei Nikitin. O homem que estava obcecado com o Joley? Se que tem m reputao como mafioso, mas Nikitin perece muito jovem para ter alcanado tanto poder to rpido. Definitivamente est com a mfia russa. Olhou-a e logo voltou a vista tela. Tem medo do Prakenskii. contatou contigo do incidente com o Aleksandr e Abbey? Refere a quando salvou a vida do Aleksandr e tivemos que lhe dar nossa palavra de que lhe devolveramos o favor? perguntou Sarah com um pequeno calafrio. No, esperava que nunca voltssemos a v-lo. um homem muito poderoso. Como Elle, tem enormes dons. O que o que no me estas dizendo? Sarah se mordeu o lbio. Tem um caminho para a magia do Joley. Pode toc-la, lhe falar, brigar magia contra magia... e poderoso, Jonas. Para salvar ao Aleksandr, fizemos um trato com o diabo.

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Espero que no ele seja a ameaa que sinto. por que salvaria ao noivo do Abbee e logo faria mal a Hannah? Nunca entendi nem a metade do que a gente se faz uns aos outros disse Jonas, passando-a mo pelo cabelo outra vez. E tampouco o fazia agora. por que as pessoas eram to cruis umas com outras, por que o dinheiro e o poder os conduziam a assassinar e trair, nunca o poderia entender... nem em um milho de anos. E como ele mesmo se feito to bom matando e resolvendo coisas, sua mente to fria e clnica em uma crise quando era to emocional no profundo de seu ser onde ningum o via... ningum salvo Hannah. Todo o tempo o comentarista tagarelava a respeito de que a Semana da Moda de Nova Iorque era o maior ornamento em anos, as melhores colecione, os fabulosos desenhistas. Jonas voltou sua ateno tela enquanto a cmara abrangia uma vez mais multido. Divisou ao elusivo capanga russo, de p justo costas do Sergei Nikitin, o mafioso. Seu estmago deu outro tombo, os ns se apertaram, seu punho se fechou. Era possvel que Nikitin queria tomar represlias contra as Drake?. Havia algo. Algum. Solo que no podia encontrar a ameaa, mas a sentia nos limites de seu consciencia, lhe sussurrando, lhe empurrando, lhe voltando hiper-consciente. Sarah no olhava a tela a no ser ao Jonas. Seu olhar estava fixo e o corpo completamente imvel como se estivesse caando. Apenas se atrevia a respirar, temerosa de interromper sua concentrao. Jonas no acreditava possuir talentos paranormais, mas as irms Drake sempre tinham sabido de suas habilidades... solo que no sabiam em que consistiam exatamente. Indubitavelmente estava em sintonia com elas... e com o perigo. Sua cara tinha a sria expresso que com freqncia luzia quando estava investigando um crime particularmente grave. Sarah se tragou o n que tinha na garganta, lutando por manter a calma. A apreenso a carcomia, to forte que logo que podia respirar. Era a familiar sensao do comeo de advertncias, da chegada de uma precognicin... ou era empatia pelo que fora que Jonas estava sentindo... porque estava comeando a ter a impresso de que algo terrvel estava a ponto de acontecer. O que acontece? Demnios, no sei. O olhar do Jonas se obscureceu pela ansiedade. Entretanto ela est em problemas. Sei que o est. Deveria ter ido com ela. Sarah se tragou o alarme, forando-se a vencer o pnico. te tranqilize, Jonas. Quero que se sente e respire fundo. Vete ao inferno, Sarah. No sou um menino pequeno. Hannah ... tudo para mim. O corao do Sarah saltou. Jonas nunca tinha admitido o que sentia por sua irm em voz alta. Nem sequer parecia notar o que estava dizendo, e com o Jonas, isso era um mau sinal. As irms Drake tinham nascido com dons especiais, talentos nos que confiavam e que eram uma parte intrnseca de suas vidas. Sempre tinham sabido que Jonas tinha as mesmas habilidades excepcionais simplesmente to fundamentais para ele como respirar, entretanto ele no parecia compreender inteiramente como desenvolver e utilizar suas habilidades a vontade. As capacidades estavam ali, fora a ter em conta. Sarah podia sentir a energia pulsando atravs da habitao, emanado dele em feitas ondas enquanto tratava de dar com o perigo que se abatia sobre a Hannah. A razo pela que vais adivinhar que o que vai mal porque ela o tudo para ti. Podemos agarrar um avio a Nova Iorque e estar ali em poucas horas. Neste momento est a salvo. Est rodeada de cmaras de televiso e celebridades. Deve haver uns quantos centenas de guarda-costas privados nesse edifcio junto com uma forte segurana.

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O olhar do Jonas saltou tela, sacudindo a cabea. No est a salvo repetiu, com os dentes apertados. H algum... sua voz se foi apagando e sua ateno se separou do Sarah para concentrar-se totalmente na tela. Seus olhos se tornaram frios e calculadores, o corpo absolutamente imvel, toda a concentrao centrada na multido detrs da Hannah. Sarah escutou o retumbar do oceano, um augrio de problemas. Sua cabea palpitava junto com as ondas. De repente estava muito, muito assustada por sua irm. Esquadrinhou a multido, tentando ver o que preocupava ao Jonas. As cmaras saltavam do espetculo a fora, onde a multido pressionava ao longo da calada esperando vislumbrar a alguma das celebridades. Havia muitas estrelas de cinema dentro e seus admiradores tinham vindo a v-los. Um jornalista enfocou a vrios pequenos grupos que protestavam ao outro lado da rua, cada um lhe gritando ao outro. Estavam os inevitveis grupos de direitos pr animais protestando contra o uso de peles de animais autnticas na confeco da roupa. Sarah se aproximou tentando vislumbrar as caras. Hannah nunca desfilava com peles de animais, mas se tinha negado a representar ou a unir-se ou a deixar de nenhuma forma que seu nome fora utilizadounido ao enorme e bem conhecido grupo, j que os tinha investigado muito cuidadosamente. Tinham sado luz evidncias de que os membros resgatavamanimais de refgios onde os animais estavam bem cuidados, mas mantidos em jaulas. Os jornalistas tinham filmado obedientemente os resgates, mas nunca se deram conta de que a verdadeira histria era que aos animais lhes praticava a eutansia imediatamente depois j que no havia onde p-los nem havia forma de aliment-los e cuid-los uma vez eram tirados dos refgios. Hannah tinha sido eloqente em sua negativa a unir-se a eles detrs ter feito extensas investigaes e muitas outras maldades tinham sado luz, sacudindo os alicerces do grupo. Odeiam-na assinalou Sarah, reconheo ao homem de barba. Ameaou a Hannah quando convenceu aos jornalistas de que investigassem. Se acordou Jonas. um grupo poderoso com muitos famosos emprestando seus nomes sem saber o que passa realmente. Hannah revelou integralmente os segredos da organizao e perderam grande parte de seu apoio, e o que mais importante, a respeitabilidade. Isso quer dizer que perderam recursos. recebeu alguma carta deles recentemente? Jonas mantinha o olhar pego tela da televiso. Recebe cartas de todo o mundo e se, especificamente, houve cartas chamandoa puta e dizendo que no ia sair se com a seu em seu intento de arruinar a organizao. Falei com os membros da junta e disseram que no podiam controlar aos fanticos e que no havia forma de saber quem tentaria intimidar a algum em seu nome. Disseram que estavam agradecidos a Hannah por encontrar as mas podres do grupo. E lhe tragou isso? Nem por um segundo. Jonas franzia o cenho enquanto a cmara tomava vistas da multido e se fixava por um segundo em um grupo de manifestantes. Dando-se conta de que a cmara estava sobre eles, a gente levantou psteres, sacudindo-os e gritando, chamando o espetculo da moda aborrecvel e uma abominao contra tudo o que era moral e correto. Sarah suspirou. Agora vai depois da indstria da moda? Esse o Reverendo RJ. Penso que RJ se saltou as classes de teologia. muito carismtico e esteve reunindo uma boa quantidade de seguidores. Elle me falou dele. esteve sob vigilncia h algum tempo

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porque muito veemente e sua religio oficialmente considerada um culto. transladou a seus seguidores s montanhas a umas duas ou trs horas de viagem daqui. Se, os ajudantes me comentaram o pouco cooperadores que eram. No admitem a ningum em sua propriedade. Est construindo uma fortaleza nas colinas, mas at agora, no tem feito nada mau em realidade e seus seguidores so discretos. vai ser um problema disse Sarah olhando fixamente ao homem da televiso que agitava seus braos e para gestos violentos. Est muito longe de Califrnia. Tempo grtis em televiso. Pode fazer o importante e assim recrutar novos seguidores disse Jonas. Nunca entendi como pessoas educadas so captadas por artistas da fraude como o Reverendo inalou bruscamente. Justo ali, esquerda do pequeno rebanho do Reverendo. Esse Rudy. Rudy?. Rude Venturi. Escreve a Hannah quase cada dia. Deveria ter sabido que esse pequeno pervertido iria ao evento. Os idiotas o anunciaram com meses de antecipao e j que estavam poderiam haver gritado a cada louco que h por a que viesse a procurla. A idia que a gente atira ao desfile de moda, Jonas. Bem, foram replicou ele torvamente, e minhas tripas me esto dizendo que Hannah est em apuros. Tenta cham-la o telefone mvel. No vai levar o telefone em cima em meio de um desfile de moda disse Sarah mas levantou o telefone e comeou a marcar os nmeros. O que devo lhe dizer? lhe diga que hei dito que saia da de uma maldita vez. No lhe aceite nenhuma desculpa, Sarah. Caminhou a pernadas ao longo da habitao, alargando a mo para o telefone. A ver, me deixe falar com ela. Sarah pendurou em seguida. No vai escutar te se lhe est ladrando ordens. No pode lhe dizer simplesmente que crie que est em perigo? Se comear a lhe soltar tacos, vai se pr teimosa. Jonas se separou dela, mas no antes de que visse as sombras em seus olhos. Estava realmente preocupado. No tinha nada que ver com a falta de traje da Hannah, algo sobre o que amassava com regularidade, esta vez, estava segura, estava pensando em pouco mais que a segurana da Hannah. Com o corao martilleando, Sarah enviou rapidamente uma mensagem a Hannah lhe dizendo que acreditavam que estava em perigo e que por favor fizesse que um escolta a tirasse da situao. A Semana da Moda de Nova Iorque era um dos maiores acontecimentos do ano. Sarah duvidava que Hannah recebesse a mensagem, por no falar de que o obedeciera. Inclusive se se vai, Jonas, far isso que esteja a salvo? Agora mesmo est em meio de uma grande multido. Possivelmente esteja mais segura ali. Estaria jodidamente muito mais segura comigo. Seu olhar tinha voltado para a tela, seus brancos dentes chiavam com impacincia. por que demnios esto mostrando a todos os manifestantes? Quero ver a multido que est empurrando contra a corda. A quem tem Hannah como segurana? O idiota de seu agente contratou a algum. No posso esperar para lhe dizer que est despedido. As sobrancelhas do Sarah se arquearam de repente. vais despedir do agente da Hannah? Sabe ela? Em realidade me importa um apito. Jonas to arrogante. Isso no te vai levar a nenhum sitio com a Hannah. Ser amvel tampouco me levou a nenhum stio.

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Sarah quase se afogou. Amalbe? foste amvel com ela? Considerando o que queria fazer, se, estive sendo amvel. Deixa de me distrair. Preciso resolver isto. A quem temos em Nova Iorque? Sarah sabia que estava pensando em voz alta e se absteve de responder. No havia ningum em Nova Iorque. Nenhuma de suas irms estava sequer no pas. sentia-se impotente para advertir a Hannah. pressionou-se forte os dedos contra a tmpora tentando deter o agudo dor. Talvez estava permitindo que Jonas a assustasse. Queria que esse fora o caso, mas estava to assustada de que no podia s-lo. Saba sabia que Hannah estava em dificuldades. Agora sentia o conhecimento profundamente nos ossos e estava a milhares de milhas sem forma de advertir a sua irm. Olhou ao aparelho de televiso esperando que acabasse a pausa publicitria para poder ver sua irm percorrendo a passarela. Hannah saberia. Sarah se cruzou os braos sobre a cintura e se abraou fortemente. Ela saber, Jonas. Exatamente como voc... como eu. Saber que est em perigo e ser cuidadosa. Jonas lhe lanou um rpido olhar de reprimenda. Era uma perita em segurana. O desfile de moda e a festa que teria lugar depois eram o pesadelo de um guarda-costas e ela sabia. Tinha trabalhado de guarda-costas durante um tempo, e toda aquela gente comprimida em uma habitao com bebida, danando e com msica selvagem ia ser o pior cenrio possvel para manter a um cliente a salvo. Sabia antes de ir-se ou no me teria pedido que fora com ela disse Jonas. E mesmo assim foi. Maldita seja por isso. Jonas, isso no vai ajudar. Hannah tem um trabalho que fazer. Se der sua palavra de que vai estar em algum stio, tem que estar ali. Sua palavra to importante como a tua. A gente conta com ela. Ter a Hannah desfilando com sua roupa pode significar uma temporada de xito. muito importante t-la a bordo. No posso acreditar que esteja defendendo o que tem feito. Sua vida est em perigo, Sarah. Pode entend-lo? Sua vida. Est arriscando sua vida por um jodido desfile de moda. me diga em que sentido isso no definitivamente uma loucura?

CAPITULO 6

Hannah sorriu e saudou com a mo no que lhe pareceu a milsima vez em dez minutos. Estava sobrecarregada ao mximo e tinha famoso a seu agente, Greg Simpson, numerosas vezes que precisava sair. Ele no tinha feito nada, ignorando deliberadamente seus frenticos movimentos. Tinha sido bastante difcil fazer o show, ficando s para atender a festa posterior e Greg estava informado disso. Teve o bom julgamento de lhe derramar a bebida justo diante e ele tinha tido que sair. Enviou-lhe um pequeno zumbido de advertncia, mas ele sozinho lhe dirigiu um olhar sufocado, lhe dando as costas, e continuou falando com o Edmond e Penetre Bellingham, os desenhistas Top da temporada. Hannah suspirou, sabendo que estava zangado com ela por sua deciso de ir-se. Soprou um rpido beijo para a Sabrina, uma modelo a que queria genuinamente. Sabrina lhe mandou um beijo de volta e ps os olhos em branco, antes de devolver sua

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ateno a um dos muitos atores que a rodeavam e que no tinha nenhuma maldita oportunidade com ela. Hannah, esta noite est magnfica Russ Craun a saudou e se inclinou para lhe dar um beijo, lhe entregando uma taa de lquido espumoso enquanto o fazia. Hannah girou a cabea para assegurar-se de que os lbios aterrissavam em sua bochecha, olhando o relgio enquanto tomava a taa. Suas irms normalmente lhe davam um pequeno empurro para evitar que tivesse um ataque completo de pnico enquanto trabalhava, mas estavam fora da cidade e ela estava muito instvel. Russ era um amigo, um jogador de futebol proeminente com reputao de farrista mas ela o encontrava muito doce. Assistiam bastante a as mesmas festas e tinha feito um esforo por falar com ela sem tentar algo mais que uma paquera incua. mais de uma vez tinha vindo a resgat-la quando os homens se amontoavam muito perto. Russ! sempre um prazer verte. Jogou um olhar ao redor. A quem trouxeste contigo esta noite? Geralmente tinha entrevistas com jovens e bonitas atrizes que se penduravam de seu brao e lhe olhavam fixamente com adorao. Nunca duravam muito, mas se viam bem nas revistas e mantinham seu nome na primeira pgina dos peridicos. vim sozinho, esperando que no tivesse casal. Hannah riu. Sabe que nunca trago casal. Tomou um pequeno sorvo de champanha e deixou que o fogo se deslizasse por sua garganta. No era muito bebedora, mas necessitava algo que lhe permitisse passar os prximos minutos at que pudesse apartarse desta multido e chegar segurana de sua habitao de hotel. E isso por que? perguntou Russ, agarrando a da mo e guiando-a atravs da enorme habitao. A festa estava pulsando de vida e msica, o som era alto e as conversaes empurrando o som a seu nvel mais alto ainda. Abriu as portas do balco e a conduziu fora. Isto est melhor. Hannah assentiu de acordo e di um passo aproximando-se do corrimo. Colocando a taa no brilhante mrmore, aferrou o bordo com ambas as mos e jogou a cabea para trs para inalar profundamente. Voc no adora a noite? As estrelas so como gemas. Levantou os braos para a lua, o comprido cabelo derramando-se a seu redor, a cara elevada para o escuro cu. Faz isso deliberadamente? perguntou Russ. A luz da lua se derrama sobre ti e te pe no centro de seu feixe. Seu cabelo se volta platina e ouro e parece a mulher mais formosa do mundo com uma pele suave, tentadora e uns olhos misteriosos e os lbios mais pecaminosos e besables que vi nunca. Hannah piscou e depois rompeu a rir. me diga que no utiliza essa frase com suas noivas. No possvel que possam apaixonar-se com isso. O sorriu. Que mulher no quereria que lhe dissessem que seus lbios so uma pecaminosa tentao? Isso era minha pele, meus lbios so pecaminosamente suaves assinalou. No te h dito alguma vez seu noivo que uma pecaminosa tentao? perguntou. Hannah duvidou. Pergunta-a sempre a desconcertava. No tinha noivo. Em realidade nunca tinha tido noivo. Solo havia um homem que lhe interessasse e ele a comeria viva. ruborizou-se com o pensamento. Mas Jons queria a algum muito diferente e Hannah nunca poderia ser essa pessoa. Tinha-o tentado. Ele no se deu conta

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de que o tinha tentado, mas o tinha feito. Solo olhar ao Jons fazia danifico. tocou-se os lbios. Ainda podia sentir seu beijo. Um crepitante, deslumbrante momento que lhe parava o corao cada vez que o pensava. Seu corpo formigou, esquentou-se com a lembrana das outras coisas que Jonas Harrington lhe tinha feito. Suas mos nela, sua boca sobre a dela, seu corpo enchendo o dela, movendo-se dentro dela. Lutou para evitar ruborizar-se, porque as coisas que Jonas fazia fariam que qualquer se ruborizasse, mas no podia dizer que fora seu noivo. Tinham tido um sexo estupendo. Sexo alucinante. A classe de sexo que no tinha sabido que existia, mas como sempre, brigaram-se e ele tinha terminado furioso, desiludido e cortante. Ningum a podia cortar como fazia Jons. No, no podia dizer que fora seu noivo. No me diga que no tem noivo disse Russ, empurrando-a mas perto do corrimo. A Hannah desgostava que a maioria das pessoas a tocasse. Detestava essa pequena raridade dela. Queria ser amigvel e fcil como Sabrina, mas qualquer companhia fazia que comeasse um ataque de pnico e uma multido como esta a devastava. Era humilhante ser uma mulher adulta, com xito nos negcios, mas incapaz de controlar-se nem sequer como poderia fazer um menino. por que sempre faz um intento, Russ, quando sabe que vou dizer te que no? perguntou, mantendo-se em seu stio por considerao ao orgulho. A careta dele se alargou, chegando a ser diablica. Por duas razes, Hannah, minha pequena tentadora. Primeiro, possivelmente tenha sorte e troque de opinio. E segundo, adoro o olhar apanhado que pe na cara justo antes de que ditas me decepcionar brandamente. Alcanou-a, enjaulando seu corpo enquanto recolhia a taa e a dava. Elevando a sua, fez-lhe um piscou os olhos. Por outro rechao. Hannah o vio tomar um sorvo, uma pequena careta atirava de sua boca. No seja tolo. Pede-me sair quando tem a uma mulher do brao. Nunca falaste a srio obvio que falo a srio. Qualquer homem falaria a srio tratando-se de uma oportunidade contigo, Hannah. Quem o homem misterioso e por que alguma vez vem contigo? Hannah tocou a taa com os lbios, mas no bebeu realmente, uma artimanha que muitas das modelos usavam quando assistiam a acontecimentos importantes. Isso no teu assunto. Quer dizer que te proteger de outros homens no merece seu tempo? Porque se me pertencesse estaria justo a seu lado, me assegurando que os homens como eu no lhe aproximassem. Tomou outro sorvo, inclinando a cabea para estudar sua cara. Possivelmente no te merea. Hannah se encolheu de ombros ao mesmo tempo que tomava outro gole. Queimava-lhe enquanto baixava, mas necessitava da pequena falsa confiana nesta conversao estranha e inesperada. Jonas provavelmente riria se soubesse que pensava nele como dele. Pior, zangaria-se com ela e a acusaria de lhe utilizar para manter a outros homens a distncia e possivelmente o fizesse. Nunca tinha havido espao para nenhum outro homem. Jonas tinha ocupado todos seus pensamentos do momento que lhe conheceu e se temia que sempre fora assim, inclusive muito tempo depois de que ele se casasse com outra pessoa e se estabelecesse para ter uma famlia prpria. Tinham tido sexo alucinante e ele ia casar se com outra e ela ia acabar como uma velha e estranha dama com gatos por toda parte.

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Isso a fez desejar chorar. O lquido de sua bebida comeou a borbulhar e ps automaticamente a mo sobre o bordo da taa. Tinha que manter o controle e qualquer pensamento sobre o Jonas sempre lhe roubava o controle. Ainda podia ouvir seus prprios gritos suaves enquanto a lngua dele fazia uma lenta incurso sobre cada polegada de seu corpo. Tomou outro gole e permitiu que o fogo se assentasse em seu estmago. V, a vai. Russ passou os dedos por sua cara como se estivesse lhe apagando a expresso. Parece to triste. Eu no gosto de verte triste, Hannah. me dispare. Eu no poria este olhar em sua cara. Forou um sorriso rpido. Russ, um coquete e um pouco um co de caa. Nunca te vi com a mesma mulher duas vezes. Duraria uma noite e at a prxima. Possivelmente solo necessito uma boa mulher para me endireitar. Est bem como est. Quando encontrar mulher correta, querer te estabelecer. Olhou o relgio, ansiosa j de que o temor crescente em seu interior provinha do conhecimento de que o empurro que suas irms lhe davam para evitar os ataques de pnico estava desaparecendo. Tinham estado muito tempo fora do pas e seu nvel de ansiedade estava subindo mais rpido do normal, seus pulmes lutavam procurando ar quando se deveria haver sentido muito melhor fora, longe da multido. Para acalmar-se tomou outro sorvo cauteloso de champanha. No tocava o lcool muito freqentemente, e a bebida golpeou duramente seu j revolto estmago. O calor e o frio a atravessaram. De repente teve nuseas. Seu corao reagiu, pulsando rapidamente enquanto se girava longe do Russ, lhe entregando a taa enquanto o fazia. Russ colocou as taas sobre o corrimo e lhe agarrou do brao. Parece um pouco enjoada. Est bem? Posso te levar a hotel. Hannah permaneceu silenciosa, avaliando seu corpo. Era uma Drake e as Drake tinham dons especiais. De repente, seu corpo se opunha violentamente bebida. Que estranho. pressionou-se uma mo contra a boca e tratou de afastar-se dele. Russ apertou seu agarre enquanto ela se balanava. Hannah? Est doente? Senhorita Drake. Encantado de v-la outra vez. Hannah ficou tensa quando ouviu o distintivo acento russo. deu-se a volta lentamente para encontrar ao Sergei Nikitin, o gngster russo, sonrindole com uns dentes brancos brilhantes. Gozava das coisas boas da vida; seus trajes e sapatos italianos custavam tanto como um pequeno carro. Tudo o que tinha, tinha-o conseguido a costa do sofrimento de algum. Hannah sentia o mal nele quando estava to perto, e no ajudavam laa nuseaa que lhe revolviam o estmago. Olhou atrs dele e seu olhar foi agarrada e retida pela Ilya Prakenskii. Por um momento no pde respirar, incapaz de apartar o olhar de seus frios e desumanos olhos. Lhe considerava o capanga do Nikitin, e no passado tinha sido treinado pela polcia secreta russa. Extraamente, Hannah no podia sentir nada... nem bom nem mau... quando estava perto desse homem. Senhorita Drake. Ilya assentiu com a cabea, colocando-se diante Nikitin para agarr-la do cotovelo e apart-la do aperto do Russ. Parece doente. Necessita ajuda? Hannah se jogou o cabelo para trs com uma mo tremente. sentia-se enjoada e desorientada. Precisava tombar-se. Deveria ter sentido medo da Ilya, possivelmente o tinha, mas ele era forte e a sustentava e se sentia confusa assim permaneceu imvel, temerosa de que se tratava de fugir cairia de bruces. Se respondia possivelmente adoeceria.

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Hannah? Ilya perguntou outra vez, com voz baixa, mas exigente. Levantoulhe a cara, olhando-a fixamente aos olhos. Estava a ponto de lev-la a sua casa. disse Russ, franzindo o sobrecenho maneira desptica de um guarda-costas. Hannah sacudiu a cabea, pressionando uma mo sobre o estmago. As modelos no vomitavam nas festas justo depois do maior desfile dos Estados Unidos. Desesperada-se, enxugou as gotas de suor de sua cara e tratou de dar um passo longe da Ilya. Ilya jogou uma olhada sobre o ombro s duas taas postas no corrimo a e um assobio baixo escapou entre seus dentes. Enquanto estendia a mo para a taa da Hannah, Russ retrocedeu para evitar seu brao e golpeou o corrimo , enviando ambas a estelar se abaixo, no jardim. Fica aquieta, Hannah instruiu Ilya. Se quer voltar para hotel, estaremos mais que encantados de te acompanhar. Sergei Nikitin sorriu outra vez, parecendo mais tubaro que nunca. obvio, senhorita Drake, seria uma honra v-la a salvo em seu hotel. Voltou sua ateno para o Russ. Voc o jogador de futebol. Seu acento se espessou, mau sinal, pensou Hannah. Tinha que fazer-se carrego da situao ou sua famlia acabaria ainda mais em dvida do que j estavam com os russos, e no que queria ao Nikitin em nenhum lugar perto de sua irm Joley. Estava confundida e desorientada e muito, muito doente do estmago, mas se aferrou a isso. Sergei Nikitin no era um bom homem e tinha o mau hbito de aparecer em qualquer lugar que sua irm atuava, procurando uma apresentao. Hannah fez um concentrado esforo por apartar-se da Ilya e alcanar o brao do Russ. Ilya se moveu sem parecer que se movia. Deslizando-se. Ou possivelmente seus msculos s se esticaram. O que fora que ocorreu, de repente estava solidamente entre ela e Russ. Ilya falou em russo com seu chefe. Hannah franziu o cenho. Sabia russo e podia ter jurado que tinha ordenado a seu chefe vigiar ao violador enquanto ele se ocupava dela. Violador? Devia ter entendido mau. Russ era seu amigo. Onde estava seu agente? Precisava sair. Tudo era muito complicado e definitivamente ia vomitar sobre o guarda-costas do gngster russo. Nikitin respondeu e a cara da Hannah perdeu toda a cor. sentiu-se empalidecer. Disse a Ilya que atirasse ao bastardo por cima do corrimo. Entendeu-o sem nenhum problema. No tinha foras para lutar contra dois homens e salvar ao Russ e certamente se feito uma idia equivocada dele. Tinha estado inquieta toda a noite, mas Russ no precisava violar mulheres. jogavam-se sobre ele. meu amigo disse, ou pensou que dizia. Sua voz era estranha, metlica, longnqua. O que lhe passava? Ilya sacudiu a cabea. Entende russo, Sergei. Tome cuidado com o que diz, possivelmente no se d conta de que est brincando. Hannah se teria depravado, mas Ilya parecia estar olhando fixamente ao Russ, seus penetrantes olhos azuis estavam fixos no jogador de futebol com inteno mortal. Russ era muito arrogante e o tinha visto intimidar a outros homens, mas com a Ilya, ou tambm conhecia a reputao do homem, ou algo nesses frios olhos lhe advertiu. Russ se encolheu de ombros. Hannah, posso ver que est ocupada. Direi a seu agente que est lista para ir. Hannah lhe viu atravessar as portas francesas dobre, deixando-a s no balco com um gngster e seu guarda-costas. Devemos lev-la a seu hotel, onde estar a salvo ordenou Nikitin.

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Ilya sacudiu a cabea. Eu posso ajud-la. me d um par de minutos com ela, Sergei. Se seu agente aparecer, distrai-o enquanto vejo que posso fazer. Sua irm deve saber que a ajudamos lhe recordou Nikitin. Ilya no respondeu, simplesmente envolveu o brao ao redor da cintura da Hannah e a levo a lado mais afastado do balco, longe de seu chefe. Esse homem no teu amigo, Hannah. Drogou-te. Liberarei seu corpo disso, mas vai queimar como o inferno. Entende-o? No entendia, mas sabia que Ilya Prakenskii tinha os mesmos dons que as irms Drake. Sabia como funcionava e que era capaz de eliminar a droga de seu corpo. Tambm sabia que era um homem muito perigoso, e cada vez que algum trabalhava com habilidades psquicas, ou mgicas, fora qual fora o trmino utilizado, havia uma vulnerabilidade por ambos os lados. A famlia Drake j estava em dvida com a Ilya e ele tinha um vnculo direto com o Joley. Ela era uma das Drake mais poderosas. No queria que soubesse nada sobre ela no caso de tinha que proteger a sua irm. Hannah sacudiu a cabea. No. Foi muito firme. Trataria com a droga. Podia empurr-la fora de seu prprio sistema agora que sabia com o que tratava. Sim a contradisse. No est em condies de tent-lo voc mesma. Sabe que estas coisas podem ser complicadas. Estate quieta. E a prxima vez que aceite uma bebida de um homem, amigo ou no, utiliza seu dom para te certificar de que no h nada mau nela. No era de sentir saudades que o homem fizesse que Jolee chiasse os dentes. Hannah no era nenhuma aficionada... e tampouco Joley. Possivelmente Ilya pensasse que era mais poderoso, mas as Drake poderiam com ele se tinham que faz-lo, enquanto no se abrissem a sua magia. Tratou de lhe empurrar, para sustentar-se por si mesmo e assim poder reverter o que fora que andava mal com ela, mas estava muito enjoada. A mo da Ilya se posou sobre seu estmago, seu brao a rodeou, sujeitando-a no lugar. Era enormemente forte e lhe ter agarrando a com tanta gente distncia de um chiado a manteve em silncio. Sentiu a calidez fluir de sua palma, atravs da pele, e entrar em seu revolto estmago. No queria isto, mas no havia maneira de parar o fluxo de poder dele para ela. Sentiu que seus espritos conectavam. sobressaltou-se afastando-se dele, captando olhadas de coisas que no queria ver ou saber... coisas escuras e feias que deviam permanecer enterradas. Sentiu calor, sua temperatura aumentou. Pior, sentiu-lhe em sua cabea. Instintivamente soube o que faria depois. Ainda enquanto curava seu corpo, procurava lembranas do Joley, de seu poder, de suas habilidades. Queria conhecer o alcance de sua fora.. Freneticamente, Hannah lhe empurrou, levantando elevando os braos para o vento. Ilya lhe agarrou as bonecas e lhe atirou as mos aos flancos. H um preo para tudo. Este meu preo. Hannah sacudiu a cabea, furiosa. Trai tudo o que te dado e no merece seus dons. Permanece fora de minha cabea. No venderia a minha irm por minha prpria vida, minha dignidade ou minha virtude. A mo dele se deslizou at rode-la-a garganta. No sabe nada de mim. Hannah lhe olhou fixamente, negando-se a apartar o olhar ou a deixar-se intimidar. Se queria atir-la do balco por dizer a verdade, deixaria-lhe faz-lo. No ia entregar ao Joley, por nada do mundo.

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Sei que no te quero perto de minha irm. Seja qual seja jogo ao que est jogando, que saiba que defenderemos ao Jolee com nossas vidas, no s eu, a no ser cada Drake, homem ou mulher, menino ou adulto, hoje vivos. -Era a absoluta verdade e lhe deixou ver a realidade em seus olhos. Estou familiarizado com o perigo, senhorita Drake. No havia nenhuma dvida disso. Sentia-o nele, tinha-o lido em suas lembranas, coisas terrveis, coisas que no podia compreender em seu mundo. Ela tinha crescido com pais amorosos, uma famlia carinhosa, o povo onde viviam muito unido e protetor. A vida dele, da infncia, tinha sido uma vida de violncia. Assustava-a. No o pnico normal por nimiedades, a no ser sinceramente, assustava-a at a medula. Sabia que sua irm atraa aos homens como um m. Era escorregadia e selvagem e exhudaba sexo no cenrio. Hannah olhou de esguelha ao chefe. Sergei Nikitin tinha estado perseguindo o Jolee ao longo de trs moderados. Era isso o que Ilya pretendia? ia utilizar seus talentos psquicos para pr ao Jolee nas muito sujas mos do Nikitin? me solte exigiu. O calor da palma se tornou abrasador, penetrando atravs do sangue e os ossos e invadindo cada malha do corpo, mas se sentia melhor, a cabea mais limpa. No havia dvida de que tinha ingerido uma droga. depois de todas as conferncias de segurana do Sarah, sentia-se como uma estpida. Nunca bebia, era sempre cuidadosa, e agora, quando mais necessitava seu bom julgamento, Ilya Prakenskii no s tinha presenciado sua estupidez, mas tambm tinha tido que salv-la. Soltarei-te se no fazer nada estpido como chamar o vento. Hannah jogou a cabea para trs com os olhos brilhantes, lanando fascas enquanto seu gnio comeava a levantar-se. Sempre permanecia sob controle, a menos que Jonas a provocasse. O temperamento no era uma coisa boa quando uma esgrimia poder, mas o guarda-costas se merecia tudo o que estava a ponto de conseguir. Diminutas piscadas de chamas se iaram das pontas de seus dedos, das mos at as bonecas, onde os dedos dele se fecharam como uma tenaz. Apartou as mos quando as chamas cintilaram sobre ele, o suficientemente quente para lhe advertir. Retrocedeu. Uma boa artimanha. Deveria hav-la usado com seu amigo. Obrigado por sua ajuda. Os olhos frios se deslizaram sobre ela, a cara inexpressiva. Posso ver quo agradecida est. Estou agradecida. Mas no sou estpida. Embora o tinha sido ao aceitar a bebida em primeiro lugar. No te quero perto do Joley. por que est to preocupada? No lhe podia ler. Se lhe tocava, ou estava perto, deveria ter sido capaz de ler seus pensamentos e emoes, mas era uma piarra em branco. Os espionagens de lembranas violentas tinham desaparecido. Estudou sua cara. Parecia perigoso. Estava na postura de seus ombros, na forma fluda em que se movia e os diretos, frios olhos. por que foste preocupar-se pelo Joley? Ilya deixou cair a voz at que foi um cochicho baixo, impossvel que o som fora mais longe de sua orelha. uma cantor de feitios, verdade? O corao da Hannah deu inclinaes bruscas. Lutou por manter a cara serena. cambaleou-se. Ele o advertiu. Advertia-o tudo. No estou segura do que quer dizer. Havia poucos cantores de feitios no mundo, no legtimos, no como Joley. Podia chamar o poder da nota perfeita que supostamente tinha sido utilizada para criar ao mundo. As foras do mundo, do universo mesmo, podiam ser atradas para cumprir suas ordens. Em mos de algum como Sergei Nikitin, Jolee seria uma arma de

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destruio. Ele no tinha maneira de control-la, ou ret-la, a menos que Ilya Prakenskii tivesse o mesmo talento. Era isso possvel? Resistiu o impulso de pass-la mo sobre a cara, segura de que comeava a suar. Era Prakenskii o suficientemente forte para controlar ao Joley? A idia era terrorfica. Parece plida senhorita Drake disse Nikitin, com seu sorriso solcito. E falsa. Os msculos da Hannah se esticaram. sentia-se apanhada. As arrumou para sorrir, retornando a seu modo profissional. Ningum podia parecer mais altiva que Hannah Drake. ficou inclusive uma mo no quadril e adotou uma pose, enquanto lanada seu pequeno sorriso desdenhoso. Sinto-me melhor, obrigado, Senhor. Nikitin. desfrutou de do show? No pude evitar pensar que nenhuma dessas as roupas lhe sentaria bem a sua irm. Jolee tem seu prprio estilo. No est de acordo? Nem sequer queria que Nikitin pronunciasse o nome do Joley. Sem um pensamento consciente, deu um passo para o corrimo, movendo as mos para cima e fora. Prakenskii se deslizou para diante, envolvendo o brao ao redor de sua cintura, lhe sujeitando um brao ao flanco, lhe agarrando firmemente o outro brao e levando-se sua boneca cara como se a examinasse. No est ferida, verdade? perguntou, os olhos azuis como adagas. Estar-o se lhe ameaa. A ameaa foi clara em sua cabea, como ele tivesse pronunciado dito as palavras em voz alta. Era telpata, algo que j sabia. Jolee se queixava freqentemente de que falava com ela. E agora estava na cabea da Hannah tambm. A situao ia de mal em pior. No era de sentir saudades que tivesse visto trs anis ao redor da lua. No era de sentir saudades que tivesse tido medo de fazer esta viagem sozinha. Deveria ter considerado que este Sergei Nikitin apareceria na Semana da Moda de Nova Iorque. Estava sempre onde estava a ao. Poucas pessoas o conheciam pelo que era. Hannah se negou a entrar em uma conversao teleptica com a Ilya. quanto mais soubesse dela, mais poder esgrimiria, e definitivamente procurava informao sobre o Joley. Todo este tempo, tinha acreditado que Sergei Nikitin estava interessado em sua irm. A imagem pblica do Jolee era de selvagem, uma garota de festas. Recentemente tinha havido um terrvel escndalo, fotos do Jolee com seu comprido cabelo negro, pressionada contra uma janela, nua com seu misterioso amante cobrindoa. Solo que Jolee se tingiu o cabelo depois de que as fotos tivessem sido publicadas, e tinha permitido que o escndalo a golpeasse com toda sua fora, quando as fotos no eram dela absolutamente. O interesse do Nikitin possivelmente no estivesse na garota das festas e isso significava que tinham um imenso problema. Vo a Madrid amanh para assistir ao concerto de sua irm insistiu Nikitin, ignorando o fato de que seu guarda-costas mantinha a Hannah cativa. muito boa disse Hannah cortesmente. Desfrutar. Perdi-me poucos de seus concertos disse Nikitin. uma artista maravilhosa. H algo extraordinrio em sua voz. Hannah se esticou. No podia evit-lo. Ilya apertou seu agarre. No reaja. No sabe nada do Jolee alm de que formosa. Podia ser isso certo? E inclusive se assim fora, por que a advertiria Ilya? Nunca tinha estado to confundida em sua vida. No estava feita para a intriga. Forou a seu corpo a relaxar-se. Ilya a soltou mas no se apartou. J tinha visto quo rpido era e no ia permitir lhe det-la outra vez. Isso solo a fazia parecer dbil.

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Concordo com voc, Senhor. Nikitin disse Hannah, corts como uma menina, mas sou sua irm assim no sou imparcial. Estamos no mesmo hotel, e damos uma festa ali em um par de horas, apenas uns poucos amigos escolhidos continuou Nikitin, se voc queria unir-se. Hannah abriu a boca para dizer no. Era a ltima coisa que queria fazer, uma festa com o Nikitin e seus amigos detrs de umas portas fechadas. Um convite muito generoso, Hannah disse Greg, que atravessava as portas enquanto o russo emitia seu convite. Senhor. Nikitin. Acredito que nos conhecemos em Paris. Estendeu a mo e Nikitin tomou. obvio. Sergei voltou a ser encantador, os dentes brancos destelleando, inclinando a cabea amavelmente, a realeza ao campons. Hannah encontrou interessante como Greg quase o adulava. Nikitin esgrimia muito poder com seu dinheiro e suas conexes. Poucos queriam saber se os rumores sobre ele eram certos. Tinha dinheiro, muito para saber o que fazer com ele. Freqentemente dava dinheiro a algum novo desenhista e mais de uma vez tinha ajudado a construir carreiras. Suas festas eram famosas e todo mundo queria um convite, com a exceo da Hannah. Ela no podia ignorar os rumores porque estar perto do Nikitin j era suficiente para revelar a feia forme em que tinha feito a maior parte de seu dinheiro. Aparecia suave e sofisticado, mas tinha as mos metidas em tudo, desde drogas at assassinatos. Ningum tinha podido prov-lo, e Hannah duvidava sinceramente que algum fora a faz-lo jamais. Conhecia muitos polticos, muitos ricos e famosos. Ningum queria saber que estava sujo. Greg. Estava desgostada pela maneira em que o homem estava disposto a vender sua alma por um convite. Deveramos ir. Nikitin jogou uma olhada a seu relgio. Temos um par de pessoas mais s que saudar e depois podemos voltar para hotel. Agora sua ateno estava inteiramente no Greg . ns adoraramos esteve de acordo Greg, tomando o brao da Hannah. Era um signo seguro que queria ir. Sabia, ao igual a ela, que o convite dependia de que lhe acompanhasse. Hannah manteve o sorriso em seu lugar. Tudo o que tinha que fazer era chegar at a porta. O balco j no se sentia seguro. Nenhum lugar ao redor do Nikitin era seguro. Solo podia seguir com o plano, e logo que estivessem fora o porteiro poderia chamar um txi. Jogou um olhar furtivo a Ilya. Parecia a viva imagem do guarda-costas perfeito, camuflando-se com o fundo, seus olhos movendo-se inquietamente, examinando os telhados, as janelas do edifcio ao outro lado da rua. Era realmente fascinante, como o via tudo, ouvia-o tudo, estava a par de coisas que ningum mais considerava sequer. Estava totalmente corrente de que tentaria sair correndo en l momento em que estivesse fora do edifcio. Esperou que dissesse algo, mas Ilya seguiu simplesmente ao Nikitin e ao Greg, que a mantinha sujeita do brao, de volta ao quarto. O rudo era ensurdecedor e a golpeou duramente. A aglomerao de corpos lhe produziu claustrofobia. O quarto tinha estado lotado antes de que tivesse sado ao balco, mas agora logo que havia espao para manobrar. A gente se gritavam saudaes e felicitaes enquanto se abriam passo atravs da multido. Os dedos do Greg escorregaram de seu brao e ela partiu rapidamente, dirigindo-se para a porta e a liberdade. Hannah a saudou Sabrina, agarrando suas mos. No posso acreditar que ainda esteja aqui. Te v plida cu, est bem? Saio agora. Uma apario rpida e vou disse Hannah.

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Sua marca registrada. Crie que poderemos chegar at a porta? Deveramos ter trazido um par de guarda-costas realmente grandes para nos proteger da aglomerao. Sabrina se girou para a Hannah e comeou a abrir acontecer com sua maneira atravs da multido. Esperava que algum importante convidasse a outro grande acontecimento, mas at agora ningum importante se incomodou. Juro-lhe isso, Hannah, voc nem sequer o deseja e tem uma carreira impressionante e eu morro por estar em seus sapatos e no posso consegui-lo de maneira nenhuma. Isso no verdade, Sabrina. Hannah tratava de ver sobre a massa de pessoas, julgando como de longe estava da porta. Era alta, mas havia muitos corpos e no podia ver mais frente do enxame de pessoas que as esmagavam. Olhou atrs dela. Nikitin e Ilya a seguiam rpido, a multido se apartada para o guarda-costas. Seu agente se apressava para lhes manter o ritmo, decidido a que no lhe deixassem atrs. No era de sentir saudades que de repente se sentisse doente de medo. Estavam tratando de agarr-la antes de que fugisse. Ilya a chamou, separando-se de repente dos outros dois homens e empurrando garons fora de seu caminho. O corao da Hannah deu inclinaes bruscas e girou rapidamente a cabea ao redor, quase chocando contra Sabrina enquanto tratavam de abrir-se camino para frente. O que acontece? exigiu Sabrina, jogando uma olhada sobre o ombro. Esse homem est te perseguindo? Sim admitiu Hannah, muito assustada para mentir. Quem ? Sabrina colocou o ombro em uma abertura magra entre dois homens e empurrou, arrastando a Hannah com ela. O guarda-costas do Nikitin. Cu santo, Hannah, por que corre? Todos os que so algum estaro em sua festa a menos que fizesse algo ao Nikitin. No o fez, verdade? Sabrina se arriscou a outro olhar rpido. Est alcanando, te mova mais depressa. Nikitin tentou ligar contigo? O corao da Hannah trovejou em seus ouvidos. Com cada passo, o terror a apertava mais fortemente. Caminhou mais rpido, chocando-se contra a gente enquanto jogava rpidos e nervosos olhares sobre o ombro. Hannah! Para agora mesmo! A ordem foi brusca e clara e a dor queimou atravs de sua cabea cuendo sentiu a chicotada de um feitio de reteno. Rompeu-o, girando a cabea rapidamente para a porta. Estava justo ali. Liberdade. Dois passos mais e estaria fora, onde poderia chamar as foras da natureza em sua ajuda. Chocou-se com um corpo grande e uma mo a agarrou por brao para estabiliz-la.

-por que no voltou para hotel? Exigiu Jonas, passeando de um lado ao outro enquanto olhava o televisor. Qualquer pensaria que comprovaria ao menos seu telefone mvel. Nem sequer revisou as mensagens depois do desfile. No precisava assistir festa. Isso no parte de seu contrato, verdade? Sarah se afundou na cadeira e olhou fixamente a tela. A festa estava em plena atividade, os jornalistas entrevistavam a desenhistas e estrelas de cinema antes que s modelos. Vislumbrou a outro par de modelos de passarela que conhecia pelo nome, mas Hannah tinha desaparecido entre a multido. Toda a cena era uma loucura. Msica alta, roupas extravagantes, muita gente famosa todos rivalizando pela cmara. No havia

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maneira de encontrar a Hannah entre a multido, a menos que o jornalista quisesse uma entrevista e Hannah nunca concedia entrevistas. Imvel, olhava, forando os olhos. Jonas estava to nervoso que estava afetando casa da famlia Drake. As paredes se ondulavam com a tenso que enchia a casa. Parecia difcil respirar, o ar era muito espesso. Sarah no podia apartar o olhar da tela, temerosa de que se o fazia, algo horrvel aconteceria. A est Sabrina. incorporou-se, com os olhos pegos escura mulher de lustroso cabelo enquanto esta se abria passo entre a multido. Parece que est falando com algum mais, justo fora da vista da cmara, Jons. Apostaria que Hannah e esto saindo. A cmara fez uma passada uma vista mais ampla e Sarah divisou a Hannah. Parecia que tinha pressa, sua larga juba flua atrs dela, sua cara estava tensa enquanto olhava sobre o ombro. Vrios passos trass dela, Ilya Prakenskii arremetia atravs das massas, claramente perseguindo-a. Sergei Nikitin e o agente da Hannah seguiam a esteira do homem maior. OH, Deus, diante de ti, Hannah gritou Jonas, de repente apressando-se para a televiso. diante de ti, maldita seja, olhe diante de ti. OH, Deus, no! Hannah! Tirou a arma, um gesto automtico, mas no havia nada que pudesse fazer enquanto Hannah girava a cabea e a faca cortava atravs de sua cara. Olhou impotente, o arco, a determinao do homem enquanto dirigia sem descanso a faca caseira. A cara. O peito. O abdmen. Ela levantou os braos, uma defesa lastimosa contra um louco. O seguia esfaqueando e apunhalando, repetidamente, utilizando a fora de seu corpo com cada balano. Jonas ouviu um grito cru e quebrado de angstia absoluta, soube que tinha sido arrancado de sua alma. deixou-se cair de joelhos, incapaz de estar de p, impotente para fazer algo e deter o assalto. Depois de dele, Sarah chiava e chiava. O sangue salpicou multido elegantemente vestida e o brao seguiu golpeando, esfaqueando e cravando-se. Ouviu o Sarah vomitar, mas ele no podia apartar o olhar. Ilya Prakenskii agarrou ao agressor por detrs, arrastando-o longe da Hannah, controlando a mo da faca, balanando-a duramente fazendo que a folha sangrenta formasse um arco e a conduziu profundamente contra corao do homem. Ilya o deixou cair, girando para tratar de agarrar Hannah antes de que golpeasse o piso. A cmara a seguiu, mas o corpo da Ilya bloqueou a tomada, deixando sozinho a imagem de um rode sangre empapando largos cachos espirais enquanto o jornalista tratava de recuperar a calma. Jonas se afundou completamente no cho, com a mente intumescida, o shock estendendo-se. Jogou uma olhada ao Sarah. Estava tendida no cho, to imvel como Hannah tinha jazido, plida, sua respirao superficial, os olhos em branco. Sentiu-o ento, o peso assombroso do conhecimento quando as irms Drake foram conscientes da enormidade do ataque. Ouviu gritos de angstia, de uma pena to profunda que igualava a sua prpria. tocou-se a cara e soube que as lgrimas caam descontroladamente. Tinha medo de que possivelmente nunca fora capaz de parar. A porta se abriu de repente e Jackson se parou enquadrado ali, sua cara sombria, a boca um conjunto de linhas duras. Vamos.

CAPTULO 07

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Jonas nunca tinha rezado tanto em sua vida. Olhava cegamente pela janela do avio, alternando entre sentir-se paralisado e perdido, e depois golpeado por uma fria to ardente que lhe aterrorizava. Tinha medo de falar, medo de que a raiva sasse de repente e consumisse a todos os que lhe rodeavam. pressionou-se as gemas dos dedos com fora contra os pontos de presso ao redor dos olhos, esperando que dor palpitante se aliviasse algo. Jolee tinha um jato privado esperando por eles no aeroporto, e sabia que as Drakes estariam voando desde todas partes do mundo, mas mo poderiam chegar a tempo para salvar sua vida? Hannah. Sussurrou seu nome. No me deixe. Sempre tinham tido uma conexo, desde que podia recordar. A primeira vez que ela tinha entrado no ptio do colgio, fraca, plida, toda cabelo loiro com cachos elsticos por toda parte, soube que tinha nascido para ele. Ele era uns anos maior, e se sentiu envergonhado por olhar fixamente a uma menina to pequena, embora, aos dez anos, no a estava olhando com interesse sexual. Foi mas bem que soube que era a nica quase do momento em que tinha visitado a casa dos Drake, mas ao v-la ali, em ptio do colgio simplesmente o tinha sabido. O conhecimento lhe tinha surpreso, por ser to seguro. Desde esse momento foi uma parte dele como respirar. obvio, nunca lhe tinha cuidadoso. Demnios. Nem sequer tinha falado com ele no no colgio em todo caso. Tinha odiado isso. Uma vez se inteirou dos ataques de ansiedade e acanhamento, entendeu-o, mas naquela poca, tinha sido demolidor. Tinha atuado com segurana ao redor dela sem importar o que acontecesse sua vida. Inclusive ento, tinha necessitado provar que era mais tenaz e mais forte, para ser digno da Hannah. E no mais profundo de seu corao, tinha sabido que era impossvel. Nunca seria digno da Hannah. Ningum o era. Era to diferente. Formosa alm da razo, mas era muito mais que isso. Doce. To endemoniadamente doce. Querendo preocupar-se com todo mundo. E onde deixava isso a um homem que tinha vivido a maior parte de sua vida entre as sombras, caando aos tipos maus? Ele a conhecia. por dentro e por fora. Conhecia-a. Era caseira, no a trotamundos que todos pensavam. Estava cmoda com um par de jeans e uma camisa de flanela, no com as roupas sofisticadas e elegantes que lhe sentavam to bem. Mas ainda assim ele no podia ter a algum to bom que a luz brilhava a seu redor, no quando sempre vivia nas sombras. Vive, carinho, por mim, vive. Ainda est viva murmurou Sarah, como se lesse seu pensamento. Estava sentada junto a ele, com seu prometido Damon lhe agarrando a mo com fora enquanto ela se concentrava com cada grama de seu poder em estar conectada com a Hannah. Jonas sabia que todas as Drake o estavam. Irms. Tias. Sua me. Primas. A famlia era enorme, como o eram seus poderes, e Jonas soube sem dvida nenhuma, que todos estavam centrados em salvar a uma pessoa. Estamos fazendo tudo o que podemos. S permaneam com ela at que cheguemos ali, Sarah. Uma vez que esteja com ela, poderei ajudar. por que algum lhe faria isso? perguntou Sarah, sua voz afogada pelo pesar. por que algum quereria ferir a Hannah? Imediatamente Damon passou um brao a seu redor e se aproximou para aproximar a cabea sua, como se a ajudasse a absorver a implacvel tristeza. Jonas poderia lhe haver dito que no serviria de nada. Sarah sabia, ao igual a ele, que quem quer que tivesse feito isso no tinha querido ferir a Hannah tinha querido

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destrui-la. O ataque tinha sido espantoso, pasmoso, em televiso, uma mensagem enviada a milhes de pessoas. O atacante estava morto e pode que nunca averiguassem seus verdadeiros motivos, ou se tinha sido um ato isolado de violncia demente. Alguns simplesmente estavam loucos. Com a mente transtornada. Ele tinha visto o suficiente como para que lhe durassem toda uma vida. s vezes no havia nenhuma razo para que a gente fizesse essas loucuras. Com que prontido pode chegar Libbe aqui? manteve os dedos pressionados sobre os olhos, ocultando sua expresso. No o suficientemente rpido admitiu Sarah. Sua voz se rompeu. Isto no pode estar passando. No Hannah. Ela to sacudiu a cabea, pressionando-a mo contra seus trementes lbios. Me tenho que concentrar. Tem-na? Sarah ficou rgida. Era a pergunta que se estava temendo. Jonas estava sacudido, destroado, com um cru pesar gravado com fora em sua cara. Acreditaria que tinham possibilidade de salvar a Hannah, se as Drakes a sustentavam a seu cuidado. Jonas j no acreditava em muitas coisas, mas acreditava em sua famlia e no poderoso vnculo que compartilhavam. No lhe podia mentir ao Jonas no. O siento disse, com a maior gentileza possvel, quando em realidade queria chorar um rio de lgrimas. Estava muito longe para que pudesse nos alcanar. Ilya Prakenskii a tem. Estaria morta sem ele, inclusive agora, e a levaram a sala de operaes. Jonas se sentou erguido. Pela primeira vez deixou cair as mos de sua cara. Como sabe? Ele fala com o Jolee e ela nos transmite a informao. Joley Sarah conteve um soluo, pressionando sua cara contra o ombro do Damon. Imediatamente ele sussurrou em seu ouvido. Jolee lhe suplicou que no deixasse morrer a Hannah. Tem medo do Prakenskii, assim pode imaginar como de extrema a situao para que fique em dvida com ele. Estava divagando por quo assustada estava, mas no parecia capaz de deter-se. Necessitava tanto consolo como Jonas. Ainda assim, ele salvou a vida a Hannah. Voc o viu. Tambm o vi matar ao homem que a apunhalou. Tinha-o feito com tanta facilidade, to rpido que o movimento apenas se registrou na tela, to veloz, praticado e fluido. Jonas sabia que o tinha feito muitas vezes. Ilya Prakenskii. A estava um verdadeiro quebra-cabeas. Jonas tinha tentado encontrar informao sobre ele. O prometido do Abbee Drake, Aleksandr Volstov, conhecia a Ilya da infncia. Prakenskii tinha sido educado pelo estado e treinado como arma letal, mas a partir da, o rastro se voltava impreciso e nenhum bisbilhoto tinha revelado no que o homem estava envolto em realidade. Aleksandr suspeitava que o atual trabalho do Prakenskii como guarda-costas de um mafioso era s uma coberta de alguma outra coisa, mas se era assim, sua coberta era impecvel. Jonas, com todos seus contatos, no tinha sido capaz de encontrar nada. Ilya Prakenskii era uma carta ao azar, que tinha a vida da Hannah em suas mos. Prakenskii poderia estar trabalhado para seu governo, ou ser realmente um homem do Nikitin, mas fora como fosse, estava treinado como assassino e tinha a vida da Hannah em suas mos. No pde fazer nada mais disse Sarah. Aconteceu to rpido. Tinha que deter o homem. Jonas no estava to seguro de que um homem como Prakenskii tivesse que matar. Tinha eleio e decidiu a morte para o atacante. por que? Vingana ou um

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pouco mais sinistro? Demnios. Jonas j no acreditava em ningum especialmente no no homem que tinha salvado a vida da Hannah. Teve que forar a sua mente a pensar. Era a nica forma de permanecer cordato at que estivesse com ela. Quando estivesse com ela, o resto do mundo podia ir-se ao inferno, por isso a ele concernia. Trouxe os arquivos dos loucos? perguntou ao Jackson, que estava sentado ao outro lado do corredor. O ajudante abriu a maleta. Esto todos aqui. Crie que o assassino atuou s? Jackson lanou um olhar agudo ao Jonas. Sente que a ameaa passou? A seu lado, Sarah deixou escapar um pequeno som de angstia. OH, Deus, Jonas. Conteve um soluo. Crie que mais de um homem poderia estar envolto? Hannah poderia estar ainda em perigo? Queria tranqiliz-la, fazer que tudo fosse melhor. Jonas Harrington, o cavalheiro branco, salvador do mundo. Demnios, no tinha salvado pessoa mais importante para ele. Hannah. Com a mesma podia v-la outra vez, em televiso, sonriendo enquanto as cmaras disparavam, e o olhar rpido por cima do ombro enquanto se avanava rapidamente entre a multido, o giro, o olhar de comoo, de horror quando a faca se elevou e caiu. O ar nos pulmes do Jonas ficou apanhado, e permaneceu a, queimando at que pensou que ia deprimir se. enfrentou-se a balas, sangue e morte no campo de batalha mais vezes das que queria contar. Tinha visto sua me, uma mulher doce e maravilhosa, ser devorada lentamente do interior, sofrendo cada momento de sua existncia, e no tinha pensado no tinha acreditado que pudesse haver mais dor. Mais fria. Sentirse, estar, mais endemoniadamente desamparado. Jonas a voz do Jackson foi brusca e premente. te Centre. Segue sentindo a mesma ameaa para ela? Foi um tio sozinho? esclareceu-se garganta e tentou dominar-se. impossvel de saber. O perigo to forte que no posso dizer se for porque est perto da morte ou porque ainda h algum atrs dela. Sarah estirou a mo para a maleta e tirou algumas das fotografias, sacudindo a cabea enquanto as olhava. por que demnios consideram sequer a esta gente? Sustentou em alto duas das fotografias. Duvido que um grupo pr direitos dos animais considerasse mat-la e continuar enviando assassinos. E inclusive o Reverendo com seu grupo moral teria pouco que ganhar. Permaneceriam nas notcias. Quem sabe como pensa a gente retorcida, Sarah respondeu Damon, aproximando-a mais. Ele tinha sido uma vtima e tinha cicatrizes e a perna que j quase no lhe funcionava para prov-lo. Poderia haver uma dzia de razes, todas perfeitamente lgicas em suas mentes. Qualquer que faz este tipo de coisa est realmente mal. Jonas girou a cabea para voltar a olhar fixamente mas sem ver pela janela. J nada tinha nenhum sentido. Nada salvo Hannah. Tinha perdido tanto tempo esperando a que ela fizesse o primeiro movimento. por que o tinha feito? Tomava o mando em toda situao, mas no com ela. Porque lhe tinha medo. Suprimiu um gemido. Essa era a verdadeira razo. Era uma pessoa que agradava a outros, que queria que ele fora feliz, queria ver sua famlia feliz, sempre dando de si mesmo, mas nunca tomando. Tambm queria a ele feliz, mas no a costa de si mesmo. E se conhecia o suficientemente bem para saber que no poderia permitir-se ser tragada por completo.

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Tem gnio murmurou em voz alta. Sarah lhe jogou uma olhada. Quem? Hannah. Tem gnio. E quando est zangada, pode causar estragos. Por isso raramente faz algo mais que tomar-se pequenas e molestas formas de vingana, como pr-se a voar seus chapus pela rua disse Sarah. Aflijo-a, verdade? perguntou Jonas. Sabia a resposta. Sempre lhe estava ordenando fazer algo. Raramente o pedia. Demnios, tinha sido to jodidamente miservel com ela no hospital, que era um milagre que no tivesse tirado uma pistola e disparado. Sarah sacudiu a cabea. Honestamente no sei. Estou comeando a me dar conta de que no conheo a Hannah muito bem, Jonas. Pensava que o fazia, mas todas as coisas que acreditava saber sobre ela, bom, acredito que simplesmente me deixou ver que acreditava que eu queria. to malditamente formosa e lista. Pode me superar qualquer dia da semana. Jonas se passou ambas as mos pelo cabelo. Qualquer pensaria que deve ter suficiente confiana para dez pessoas. Parece que a tem. toda toque, no-me-revuelvasel-corto, com sua atitude de estou-to-jodidamente-por cima-de-ti-que-nunca-estar-aminha-altura. to dolorosamente tmida que gagueja, Jonas; isso no algo que d segurana a uma mulher. Esfregou a bochecha contra o ombro do Damon. Tivemos que ajud-la a fazer aparies pblicas. Jonas fechou as mos em dois apertados punhos. Isso claramente lhes deveria ter demonstrado algo. Se Hannah no podia sair em pblico sem que suas irms a ajudassem, no lhes tinha ocorrido que a tenso seria muita para ela? No manifestou o bvio. Do que serviria? Sarah estava comeando a dar-se conta por si mesmo, e lhe doeria. Queria a Hannah. culparia-se a si mesmo por no dar-se conta de que Hannah no tinha sido feliz. Todas as Drakes o fariam. Hannah. Carinho. Amo-te tanto. To jodidamente tanto. Alguma vez lhe disse isso? No o podia recordar. Tinha-lhe dado tudo o que era, tinha-a venerado com seu corpo, mas tinha pronunciado as palavras? Covarde. Tinha sido um jodido covarde inclusive quando ela lhe tinha entregue. Jonas. A voz baixa do Jackson irrompeu suas recriminaes. Te vais voltar louco. Olhe estes arquivos. Faz o que te d melhor. Se Prakenskii eliminou a ameaa para ela, bem, mas se houver mais, se houver um grupo detrs disto, vamos fazer que esteja segura quando despertar. Jackson no havia dito se despertava. Jonas se aferrou a isso enquanto agarrava um dos arquivos e o abria para olhar a cara infantil do Rude Venturi. Este no. Est to concentrado nela que nunca a compartilharia. Em sua mente tem uma fantasia desenvolvida com ela. Passou- o arquivo ao Sarah. L-o, Sarah, olhe a ver se sentir o mesmo. Sarah tinha boa cabea e um talento para sentir coisas s que ele no chegava. Apostaria o que fora a que o ataque no tinha sido uma conspirao que envolvesse ao Rudy, mas no estava disposto a correr riscos com a vida da Hannah. Sem importar o que dissesse Sarah, Rude seria interrogado, mas possivelmente estaria nos postos baixos da lista. Jackson lhe aconteceu o seguinte arquivo aberto, lhe dando uns golpecitos quando Jonas o agarrou. Este parece problemtico. disse Jackson. Eu no gosto das cartas que tem escrito ou as coisas que tem que dizer. Tem muitos mientros de seu rebanho lhe

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apoiando e as cartas desses so mais fanticas que as suas. O Reverendo acredita que Hannah, e as modelos como ela, esto tentando a garotas jovens a cometer atos perversos, luzindo seus corpos e promovendo a sexualidade e promiscuidade. Jonas jurou. Mido santarro filho de cadela. ele o que fora a garotas jovens a atos perversos. esteve reunindo um pequeno harm, garotas das ruas, que se escaparam. E os homens de seu rebanho no so ovelhas mas bem lobos. at agora no fomos capazes de pilh-lo em nada, mas suspeitamos que tem um dos negcios ativos de drogas maior. Nikitin se dedica s drogas? perguntou Sarah, devolvendo ao Jackson o arquivo do Rudy. Nikitin tem a mo metida em virtualmente tudo, mas Tarasov, seu maior competidor, dirige a maior parte dos negcios na Rssia. disse Jonas. No queria falar sobre o Boris Tarasov, no depois de ter visto o material explosivo que tinha havido no filme que ele e Jonas tinham entregue a sua comandante. Karl Tarasov e os irmos Gadiyan tinham conseguido sair do pas, mas Petr tinha sido capturado tranqilamente quando tentava escapar, e estava sendo retido em um lugar no revelado. Com toda segurana Jonas no queria saber sua localizao, mas queria inteirar-se de quem tinha sido o traidor dentro do Departamento de Defesa. Algum destes arquivos tem algo que ver com algum dos russos? insistiu Sarah. Possivelmente Nikitin estava a por alguma razo. Nikitin tem uma razo para tudo o que faz esteve de acordo Jonas, mas nenhum deles ameaou nunca a Hannah, ou se comunicou com ela. E ela no tem nem idia de drogas, assim podemos eliminar aos russos. Freqentemente Nikitin assiste a festas destacadas, em particular s de ls indstria da msica e a moda. Acredito que seguro dizer que foi ali para ser visto, mais que para ver a Hannah. mas no estava descartando nada por completo. Todos eram suspeitos, inclusive Ilya especialmente Ilya. Tambm quero jogar uma olhada mais de perto ao Reverendo disse Jonas . Sarah, estuda sua pasta e me diga se perceber alguma sensao dela. P-lhe a pasta no regao. Posso-te dizer que repulsivo disse ela, sua mo se deslizava sobre os papis. E no se ope violncia nem ao dinheiro. Tambm tem uma fixao com a Hannah e Joley. Genial. Jonas se esfregou as tmporas palpitantes. Sarah tomou ar. Tem uma parede com imagens e artigos de nossa famlia. Posso v-la. Pe-me muito nervoso quando faz isso disse Damon. Nunca vou habituar a isto. Est segura, Sarah? Ela assentiu. Para algum como o Reverendo, minha famlia deve ser o mais prximo a Sat que se possa encontrar nesta terra. Se tiver descoberto que alguma de ns pode fazer as coisas que fazemos, pode ser razo suficiente para agitar a seus seguidores violncia. Houve um breve momento durante uma entrevista com um reprter em que citou algo da Bblia a respeito de que cada um recebe o que colheita apontou Damon. Parecia muito devoto. Santarro gilipollas grunhiu Jonas. Ponha cabea da lista. Este outro est em Deixa que os Animais Vivam Livres, o grupo DAVL. Fizeram muitos ameaas contra Hannah desde que os rechaou quando lhe pediram que fosse seu porta-voz. Tm muita massa e uma reputao desastrosa graas a ela e a um

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amigo seu reprter de investigao. Tm a reputao de ser violentos, tudo em nome dos direitos dos animais, obvio, e sabemos que alguns membros do grupo a ameaaram muitas vezes. Jackson aconteceu com Jonas a pasta. Acredito que temos que examin-los a fundo. Um dos homens que apresentou provas contra eles, Benjamin Larsen, desapareceu o vero passado. o que se desfazia dos corpos dos animais, e se estava levando partes de tigre e as vendendo no mercado negro. Jonas forou a sua mente a recordar, a pensar em algo que no fosse Hannah, jazendo to perto da morte. Logo que podia concentrar-se com o rudo em seus ouvidos e o protesto pulsando grosseiramente em suas tripas. Exato. Um negcio muito lucrativo hoje em dia. A pele, as partes do corpo, podem valer uma fortuna se a gente souber o que faz. DAVL protestava contra um refgio de animais, obtinha um mandato judicial, tirava os animais e lhes praticava a eutansia logo que os jornalistas se foram. DAVL afirma que nunca receberam nem um cntimo pela morte dos animais, mas Larsen afirmou que os mascotes eram entragadas a centros de investigao e os grandes felinos foram vendidos por partes no mercado negro. Isso horroroso disse Sarah. Como demnios se viu Hannah envolta? perguntou Damon. Jonas suspirou. Quando lhes deu a mo, percebeu todo tipo de imagens e partiu da, lhe pedindo a um amigo jornalista de investigao que rebuscasse. Toda a confuso tirou o chapu e foi um escndalo enorme. DAVL o minimizou, tm muita influncia poltica. Aos polticos e celebridades gostam da imagem de salvar a vida selvagem e DAVL muito bom conseguindo publicidade. Jogaram-lhe a culpa a alguns membros muitos entusiastas e contrataram a uma importante empresa de publicidade para trocar por completo sua imagem. Mas aps a Hannah esteve recebendo cartas. Hannah. Ela tinha chorado ante o conhecimento, ante as impresses que tinha obtido quando lhe tinha dado a mo ao presidente. Jonas a tinha encontrado na praia com lgrimas caindo pelas bochechas. Foi uma das poucas vezes que se atreveu a abra-la. Encaixava to perfeitamente em seu corpo, feita para ele, esse era seu lugar. Quis matar a todos os drages para evitar que derramasse mais lgrimas. Tinha sido suave e clida, e totalmente feminina, seu cabelo havia fludo ao redor deles como a seda. O mar tinha estalado em colunas tormentosas de espuma branca, golpeando contra as rochas em harmonia com sua prpria tormenta selvagem de lgrimas. O vento se formou redemoinhos em torno deles, apartando-os do resto do mundo, lhe fazendo sentir como se estivessem sozinhos e juntos, o sol passando por cada matiz de vermelho e laranja, uma bola gigante e brilhante vertendo ouro fundido na gua revolta. Tudo tinha sido precioso e maravilhoso, en Hannah era mgico incluso suas lgrimas. Jonas apartou a vista do Jackson, assegurando-se de no lhe tocar. Sabia que Jackson era um capitalista psquico, seu talento era distinto ao das Drakes. Sempre se tinha perguntado se Jackson podia ler s pessoas, captar pensamentos deles, mas Jackson preferia o silncio a falar. Raramente desvelava algo sobre si mesmo. Certamente nunca falava sobre seus dons psquicos. Jonas se sentia quebrado, incapaz de deixar de estar aflito pela Hannah. No necessitava que Jackson visse seu interior feito pedaos, que visse a profundidade de seus sentimentos e necessidade pela Hannah. Assim que o DAVL vai cabea da lista de suspeitos disse Damon. Deixa que Sarah o leia disse Jonas.

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Quase tenho medo disse Sarah, e a contra gosto agarrou a pasta do regao do Jonas. Tremiam-lhe as mos. Estou percebendo um monto de coisas mescladas. Muitos deles esto autenticamente comprometidos a salvar aos animais. Infelizmente h um par que esto usando a organizao para seus prprios fins, que so basicamente dinheiro e poder. E sim, h odeio para a Hannah. Posso senti-lo, mas no te posso dar um nome. Sinto-o masculino e feminino, assim h mais de um. Poderia ser uma conspirao. Fez uma careta. O sinto, Jonas, h muita gente para conseguir uma boa leitura, e de todos os modos so todo impresses. Est-o fazendo genial, Sarah. Parecia plida e cansada. Jonas esperava no ter esse mesmo aspecto, destroado e exposto, e to malditamente vulnervel vista de todos. Tirou de repente seus culos de sol e as ps no nariz para esconder seus olhos, temeroso de que estivessem to vermelhos como os do Sarah. Queimava-lhe a garganta, sentia-se como se tivesse areia encaixada no interior. Parecia um desastre, e se supunha que era a pessoa com a que as Drakes podiam contar. Hannah. Carinho. No me deixe. Possivelmente se o dizia um milho de vezes, se o lanava ao universo, de alguma forma ela o escutaria. Saberia todas as coisas que lhe deveria ter contado. Como que ela era sua prudncia. Era magia pura. Tudo o que tinha sonhado o que sempre tinha querido. Era a mulher que o fazia ser completo. O fazia rir, acalmava-lhe, zangava-lhe, dava-lhe uma razo para voltar para casa de uma pea. Escuta-me, Hannah? No v. Espera por mim. Fica comigo. Inclusive seu corao doa. Dor fsica. Quantas vezes tinha ido a uma casa e contado a quo ocupantes um ser querido tinha morrido? Tinha havida dor em suas caras, emoes to devastadoras que tinha abandonado a casa doente e tinha acudido junto Hannah. despertaria com pesadelos disto. Nunca superaria a imagem de algum esfaqueando a Hannah, com um olhar vicioso e decidido. Duvidava que alguma vez lhe permitisse afastar-se mais de metro e meio dele. por que demnios no evitei que fora? No siga, Jonas disse Sarah com suavidade. Nem sequer pense nisso. Hannah assinou um contrato. Tinha um compromisso. Inclusive se no desejava ir, teria mantido sua palavra. Quem vai depois? Perguntou Damon. Tem um monto de pastas a. Jackson estirou a mo para a maleta. Permanece concentrado, Jonas. Jonas sentiu a maleta entre as mos, soube que o tinha arrancado ao Jackson das mos. Quer-me jodidamente concentrado? lanou a maleta pelo corredor e o seguiu, golpeando-o com fora com sua bota, depois se girou para estampar um punho no assento vazio mais prximo. Um estrondo trovejou em seus ouvidos, os olhos lhe queimavam, sentia a garganta descarnada. Que demnios h sem ela? diga-me isso Jackson. me diga que coo vou fazer sem ela. Porque no sei. Ento levantou a vista, desamparado, perdido. Estava a de p olhando-a, olhando-a, enquanto esse bastardo a trinchava. Estirou as mos. O que passa comigo e as mulheres que amo? deu-se a volta e partiu furioso pelo corredor para a parte traseira do avio, deixando a outros sentados em um silncio assombrado. Maldio disse Jackson. Est perdendo os nervos, Sarah. Isto muito prximo a casa para ele. J sabe como foi sua vida, sua me, verdade? No pode suportar que as coisas estejam fora de seu controle.

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Damon lhe apertou o ombro. Sempre fui curioso. Pais muito ricos. Deixaram-lhe uma fortuna e uma propriedade preciosa. J eram majores quando o tiveram, e sempre tinham desejado ter meninos. Ambos lhe adoravam. Seu pai morreu quando ele tinha cinco anos, e para quando teve seis ou sete, sua me estava virtualmente confinada a uma cama. Ele se encarregava totalmente de dirigir sua casa. Fazia a compra, pagava as faturas, lia a sua me, como se fosse maior. Era de loucos. esfregou-se as tmporas. No estou explicando isto muito bem. depois de dar a luz, o sistema imunolgico lhe falhou por alguma razo. Os mdicos disseram que tinha sido um sucesso traumtico e que seu corpo tinha reagido ante ele, mas em realidade ningum sabe. Desde esse momento foi muito frgil, mas ela se negou, negou-se absolutamente a deixar-se vencer pela enfermidade. Jonas se ocupou das responsabilidades porque est em sua natureza e porque a queria lhe pertencia. Era sua famlia. Ao final lhe diagnosticaram um cncer. Foi horrivelmente doloroso, mas tinha uma vontade de ferro. Ao Jonas quase matou no poder evitar seu sofrimento. Vinha a nossa casa quando a coisa ficava to mal que no podia olh-la ou pensar mais nela. Damon jogou uma olhada parte traseira do avio, por volta do quarto de banho. No deveria falar com ele? O que posso lhe dizer? Sabe to bem como eu que as possibilidades de salvar a Hannah so muito pequenas. Estvamos ali. Olhando. Hannah sua famlia. O amor de sua vida. o que lhe faz querer levantar-se cada manh. pertencem-se. sente-se completamente impotente, e para o Jonas, no h nada muito pior quando se refere a algum a quem ama. Tudo isto assinalou aos arquivos, no importar se ela morrer. Golpeou a cabea contra o assento. Porqu no me ensinaria estes arquivos antes, quando esteve to desagradvel com respeito a que ela fora a trabalhar. Poderia-lhe ter apoiado. Passou- um ao Damon. Olhe isto. Esta uma mulher que acossou a Hannah durante uns dez meses. emitiu-se uma ordem de afastamento e a mulher se voltou um pouco louca, e destroou uma coleo de roupa da que Hannah era modelo. Como penetrou entre bastidores ningum sabe, mas Hannah no estava no edifcio; j se tinha partido. Jonas reapareceu, lhe tirando o arquivo das mos e sentando-se a seu lado. Pu-la em prioridade alta porque usou uma faca, foi capaz de transpassar a segurana, e recentemente saiu da priso. O desenhista a denunciou e foi encarcerada. Jackson ps o arquivo em mos do Jonas. Seu nome Susan Briggs, de mdia idade, parece normal mas obviamente est doente. Definitivamente no est de tudo bem e capaz de uma violncia extrema. Oua vozes, provavelmente esquizofrnica. Ponha no monto de alta probabilidade. Sarah tentou manter a voz serena inclusive quando o que queria era lhe rodear com os braos e lhe consolar. Deveria me haver mostrado tudo isto. Jonas baixou o olhar para ela e Sarah fez uma careta de dor. Ela sabia que os arquivos existiam. Provavelmente Jolee tinha mais. No tinha querido sab-lo porque no queria ser como Jonas, sempre com medo por elas, zangada com elas, querendo que ficassem em casa e estivessem a salvo. Possivelmente tinha sabido todo o tempo que estavam a, tantos loucos, atrados pelo glamour do trabalho da Hannah e sua beleza imaculada. OH, Jonas, o que lhe fez esse homem. Sarah se pressionou ambas as mos sobre o rosto. No posso suport-lo. Inclusive se viver

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Viver disse Isso Jonas tudo o que importa. No pode pensar em nenhuma outra coisa. Porque ele no podia. No podia permitir a sua mente contemplar isso outra vez. No sabia o que faria se acontecia o pior. Mas Hannah to diferente. Frgil e amvel. Como conseguir superar o trauma de um ataque deste tipo? Damon a envolveu entre seus braos. Hannah mais forte do que pensa. Repor-se disto. Espera e ver. uma Drake pelos quatro custados e tem a todos para ajud-la. Superar-o. Sarah olhou ao Jonas. Soube instintivamente que se algum ia ajudar a superar isto, esse seria Jonas mas quem ajudaria a ele? Nunca lhe tinha visto to cansado. At a data nada tinha sacudido a confiana do Jonas em si mesmo, mas se tinha comportado como um selvagem, fora de controle, assustando-a tremendamente nos momentos posteriores ao ataque da Hannah. ps-se como louco, destroando a habitao, esmagando coisas, sua cara to contorsionada de angstia que ela tinha sido capaz de deixar a um lado sua prpria dor desenfreada para ajudar ao Jackson a lhe controlar. E ainda podia ver e sentir a fria selvagem ardendo agora nele. De novo a tinha posto sob controle, mas podia surgir a menor provocao. No havia dvida de que Jonas amava a Hannah. Nunca tinha havido duvida na mente de ningum salvo na da Hannah, mas ningum tinha conhecido a fora desse amor, a necessidade profunda e arraigada que tinha dela. Ao Sarah ainda se o fazia difcil olh-lo estava to devastado. Jonas. Sua rocha. Quebrada em tantas partes. Mantendo-se unido por pura fora de vontade. Necessitamos a suas irms. Libbe tem que chegar rpido. Jonas se passou ambas as mos pelo cabelo. Vem de caminho a casa, verdade? Sarah assentiu. Libbe era uma curadora. Jonas sabia que podia realizar o que virtualmente equivalia a milagres. Tinha-lhe salvado a vida a ele com a ajuda das outras irms Drake, mas no foram chegar a tempo esta vez. Nenhuma delas. Se Ilya Prakenskii no podia sujeitar a Hannah, estaria perdida para eles. Jonas necessitava desesperadamente acreditar que Sarah e suas irms podiam salvar a Hannah, mas ela precisava acreditar que Prakenskii poderia faz-lo. me diga o que saiba sobre o guarda-costas. Quem Sergei Nikitin e o que faz exatamente Prakenskii para ele? E Jonas, esta vez, me diga a verdade. Sei que sabe mais sobre ele do que deixa entrever. No me importa se for um grande secreto de estado, tenho que saber quem . Agora mesmo tudo o que temos. Pode que seja Abbee a que consiga um pouco de valor sobre o Prakenskii. Disse Jonas. J te disse que me tinha encontrado com uma parede de pedra quando tentei averiguar mais sobre ele. Usei todos os contatos que tinha no Departamento de Defesa e tambm nos Rangers do Exrcito, e no consegui nada. O tipo no o que aparenta ser, e tem capas e capas de amparo ao redor de seu arquivo. Sarah permaneceu em silncio, seus pequenos dentes mordiam o lbio inferior enquanto repassava a informao em sua cabea. E o que passa com o Sergei Nikitin? O que sabe dele? um tipo totalmente distinto de peixe um peixe gordo. Ningum foi capaz de pilh-lo com nada, nem neste pas nem na Europa. Interpol leva vrios anos tentando-o. Surgiu forte de uma guerra territorial bastante sangrenta. Os botas de cano longo estavam divididos de vrias formas at que de repente apareceu ele em cena, e depois de uma batalha muito desagradvel entre faces, Sergei Nikitin e Boris e Petr Tarasov permaneceram no posto. H outros, mas no como eles. Os que ficaram dividiram entre as duas famlias e o resto histria. Ambas as famlias so

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extremamente violentas, dispostas a matar e torturar para deixar clara sua idia, que basicamente que ser melhor que ningum se meta com eles e ningum o faz. So amigos? Trabalham juntos, mas no, mantm uma pose para o outro. houve algumas matanas entre as duas faces, mas a maior parte do tempo, deixam-se em paz os uns aos outros Alguma das modelos consome drogas? Perguntou- Jackson ao Sarah. Alguma vez mencionou Hannah que estava preocupada com alguma? Poderia captar isso ao trabalhar to perto delas. Ou possivelmente algum dos desenhistas. Trazem roupas e profissionais de todas partes do mundo. Sarah deixou cair a cabea para trs contra o ombro do Damon. Mencionou que acontecia. Sobre tudo s garotas que as consumiam. Disse que no foram triunfar no negcio. Algumas comearam a tomar para estar magras. o risco do trabalho, como os transtornos alimentcios. muita presso, Jonas. Jonas tomou ar profundamente. No lhe importava nada o trabalho ou por que alguma delas decidiria tomar drogas. S lhe importava o fato de que involuntariamente alguma tivesse posto a Hannah em uma situao perigosa. Quando chegar Libby, se Hannah ainda est viva, pode voltar a arrum-lo tudo, no? Jonas no estava seguro do que queria dizer, mas tinha que perguntar, que ser tranqilizado. me Diga que pode faz-lo. Se Hannah ainda est viva, uniremo-nos e a ataremos a ns. Disse Isso Sarah o que fizemos a ti, usando a conexo que tem Hannah contigo. Houve um curto silncio. No sei o que quer dizer isso. Estou conectado com todas vocs. Jonas franziu o cenho e se voltou a esfregar a cabea. Sarah pressionou ambas as mos contra sua cabea antes de que ele pudesse protestar. Uma calidez fluiu dela a ele, eliminando a latente dor de cabea. Apartou-a de repente. O que faz? Guarda suas foras para a Hannah. Sei, mas no pude evit-lo admitiu Sarah. Sim, todas estamos conectadas a ti, Jonas, mas no como Hannah. Seu vnculo com ela um dos mais fortes que vi. Em nossa famlia, desenvolvemos conexes muito fortes com nossos companheiros. Mame e Papai tm um vnculo tremendo entre eles. Todas brincamos e dizemos que est forjado em ao, mas Hannah e voc sua voz se apagou. O que acontece ns? Isto vai soar estpido, mas acredito que suas almas esto conectadas. Estava quase morto quando lhe alcanamos, Jonas, quando lhe dispararam faz uns meses. Certamente eu no podia chegar at ti, e acredito que nem sequer Elle podia. Tentou-o, todas o fizemos. Unimo-nos e lhe alcanamos, mas foi Hannah a que te agarrou com rapidez. Ela estava segura de que tinha sido Elle, mas no foi assim. O resto de ns soubemos que era ela. Como que ela no soube? Quando nos unimos em um crculo, nossa energia flui de uma a outra. difcil nos diferenciar, e ela estava muito distrada. Hannah muito caracterstica para o resto de ns. Assim se formarem seu crculo de energia, podem salvar sua vida. Prakenskii est fazendo isso. Quando estivermos juntas poderemos agarr-la. E o trauma e as cicatrizes? Sarah se encolheu de ombros.

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No tenho idia do que poderemos ou no poderemos fazer. Teremos que vigiar ao Libby. Tem a tendncia de ir muito longe e Hannah resistir se pensar que uma de ns est sendo machucada no processo de cur-la. Os poderes da Hannah so fortes, Jonas. Se luta contra ns, todas podemos ter problemas. mais forte que muitas de ns e sempre nos cuida. Deixa que eu me ocupe disso. Hannah cooperar. Sarah lhe olhou bruscamente. O que significa isso? Significa que agora mesmo est em um estado dbil e que no vai ter nenhuma opo. Pode zangar-se por isso quando estiver aos cem por cem. At ento poderia viver com uma ditadura. No v to longe lhe aconselhou Sarah. No sabia do que Jonas era capaz com a Hannah. Tinha talentos ocultos que raramente reconhecia, mas estava seguro de que poderia forar a cooperao da Hannah, e isso era algo do que nem sequer Sarah estava segura. O avio est a ponto de aterrissar. disse Jackson recolhendo os arquivos e voltando a coloc-los na maleta. Haver um carro esperando para nos levar a hospital.

CAPTULO 8

Est viva? exigiu Jonas ao aproximar-se dos russos na sala de espera. A seu lado, Sarah se apoiava pesadamente no Damon. Ilya Prakenskii assentiu com a cabea, cambaleou-se e estirou a mo para estabilizar-se apoiando-se na parede. esteve em cirurgia vrias horas, mas a acabam de levar a recuperao. Est em estado crtico e muito dbil. Jogou uma olhada ao Sarah. Mais vale que suas irms cheguem logo. Todas esto em caminho. Ao igual a mame e papai e minhas tias. Eu no gosto da sensao aqui, Harrington. O representante da Hannah est ali. Ilya assinalou a um homem esbelto com um traje cinza falando com a polcia. Est bastante transtornado. Sarah agarrou ao Jonas quando este deu um passo agressivo para o representante, e se aferrou firmemente ao sentir que um tremor lhe percorria. No, Jonas. Est realmente afetado e poderia lhe fazer danifico. No quero que nos joguem daqui. Estudou ao Prakenskii de perto. Era um homem bonito em certa maneira dura. Nesse momento sua cara estava sulcada por linhas de cansao por sujeitar a Hannah. Te vais derrubar? Tinha visto sua irm Libby, com o mesmo tintura cinza, o corpo tremendo de cansao e os olhos afundados. Prakenskii estava mostrando os clssicos signos de sobrecarga psquica. Tinha gasto muita energia em manter a Hannah viva. Se formos salvar, ter que me ajudar admitiu Prakenskii, afundando-se na cadeira da que se levantou quando se aproximaram. Est to perto da morte que no estou seguro de que lhe possamos dar tempo suficiente at que chegue sua famlia. Fiz o que pude na cena, mas havia tantas feridas, tanta perda de sangue, e ela j se estava indo. Quase no tive oportunidade de me vincular com ela. Levantou o olhar para o

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Jonas. Pronunciou seu nome Harrington. Inclusive com a garganta atalho em dois, queria que estivesse ali. O corao do Jonas se encolheu em resposta, uma dolorosa constrio que lhe roubou todo o ar dos pulmes. Tinha-o chamado. Procurado. Necessitado e ele no tinha estado ali. Todo este tempo tinha pensado que a podia manter fora de perigo, mas ainda assim este a tinha encontrado. Ironicamente, o perigo no tinha nada que ver com ele. Todos esses anos perdidos, todo esse tempo. Tinha sido parecido a um mrtir, mantendo-se longe pelo bem dela, e Hannah tinha ido trabalhar, fazia seu trabalho e um louco a tinha atacado. Deveria ter estado com ela. Seu nome era a ltima coisa... a nica, que ela havia dito. Tragou com fora e empurrou a um lado o pesar. Deram-lhe alguma indicao do tempo que pode levar isto? esteve a durante horas. saram duas vezes para dizer que est viva. obviamente para o Prakenskii era exaustivo falar. Faz s uns minutos nos comentaram que estava em recuperao mas sua voz se apagou. Mas o que? exigiu Jonas. No sabem o que a mantm viva. perdeu tanto sangue que lhes preocupa o dano cerebral. Nenhum deles acredita que sobreviva mais frente do seguinte par de horas. Voc a est mantendo viva disse Sarah. Por isso no est morta. afundou-se na cadeira que havia frente dele. medida que cheguem os outros, irse aliviando a carga que suporta. Obrigado por salv-la por ns. me permita te ajudar. Posso conectar contigo. Fez o oferecimento sem vacilar. Isso dava ao Prakenskii uma vantagem decisiva se decidia utiliz-la porque, uma vez conectado com o Sarah, teria outro caminho que seguir at a fonte de energia das Drakes, mas isso agora no importava. Quo nico importava era manter viva a Hannah. Assentiu com a cabea e ela se surpreendeu... porque se se abria a si mesmo e a sua magia a ele... ele teria que fazer o mesmo com ela. Sarah se acomodou na cadeira, lhe olhando de frente, e tomou ar profundamente, permitindo que sua mente que se abrisse, que alcanasse, estirasse-se e se fundisse. Prakenskii a olhou diretamente, seus olhos trocando a um profundo azul esverdeado. Por um momento ficou aturdida pela vibrante cor, como se o mar se tornou turbulento, mas ento a cor se formou redemoinhos e obscureceu e se encontrou olhando uns espelhos vazios e insondveis. No havia forma de lhe ler. Ilya Prakenskii permanecia como um livro fechado, e isso era virtualmente impossvel estando vinculados. Deveria ter sido capaz de lhe ler da mesma forma que certamente a estava lendo ele. Podia sentir seu cansao e desgaste. A luta por manter a Hannah com vida lhe estava custando boa parte de sua tremenda fora, embora sua aparncia fsica no refletia a extrema situao. Estava lutando com tudo o que tinha para mant-la viva, e sua fora estava definitivamente minguando. Mediu dentro de sua mente procurando o caminho para sua irm. A dor a golpeou, rasgando por sua mente e rasgando atravs de seu corpo fazendo que fora lanada para trs, longe do Prakenskii. Sarah ofegou e se dobrou. No deveria estar sentindo nada. Est inconsciente, verdade? Olhou a Ilya. O est? Parece estar inconsciente, mas est mais perto da superfcie do que deveria porque est esperando por ele. Ilya assinalou ao Jonas. A respirao do Jonas ficou apanhada em seus pulmes. Isso seria to prprio da Hannah. No se deixaria ir com facilidade, no se dela dependia.

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vais ter que entrar com ela disse Sarah. Faz que lhe deixem, Jonas. No pode suportar esta classe de dor e sobreviver. v sentar te com ela, e o senhor Prakenskii e eu a sustentaremos at que chegue a famlia. Jonas assentiu e partiu para procurar chefa de enfermeiras. Requereu um monto de persuaso assim como mostrar sua placa e mencionar vrias vezes o perigo, mas sempre tinha sido um homem persuasivo, de modo que se encontrou entrando na habitao onde Hannah jazia totalmente quieta, rodeada de mquinas. Jonas se afundou no assento junto cama. A maior parte do corpo da Hannah estava envolto em ataduras. Sua cara estava torcida e azulada pelos golpes. Um sozinho lenol lhe cobria o corpo. Baixo ela a via muito magra e pequena, para nada a alta e imponente mulher que era Hannah Drake. Suas pestanas impossivelmente largas descansavam nas gema meias luas sobre suas clssicas faces, parecendo incongruentes junto gaze manchada de sangue. Seu corao se encolheu to forte que pareceu que estava em um parafuso de sujeio... uma autntica dor fsica.... e se pressionou a mo com fora contra o peito enquanto levantava o lenol para inspecionar o corpo da Hannah. Estava enfaixada como uma mmia, do pescoo para abaixo. tragou-se a blis que subiu quando notou que tinha sido rachada no pescoo assim como na cara, torso e abdmen. Seu atacante tinha sido to cruel como tinha parecido em televiso. Jonas tinha esperado que fosse pelo ngulo da cmara, mas resultava bvio que o homem tinha estado decidido a matla. Suas tripas se ataram em tensos ns, e sua garganta ardeu com crueldade. afundou-se na cadeira que tinha sido colocada junto cama e a percorreu com o olhar, procurando um lugar no que pudesse tocar sua pele... e no a espantosa gaze grosa que parecia estar em todas partes. Suas mos e braos estavam enfaixados, assim como todo o resto. Sabia que teria defensivas feridas, havia-as visto suficientes vezes em vtimas, mas por alguma razo no estava preparado para as ver na Hannah. Jonas tragou vrias vezes enquanto deslizava com cuidado sua mo por debaixo da feminina enfaixada. S as pontas dos dedos apareciam. Elevou-lhe a mo com grande cuidado, e se aproximou os dedos boca. Tinha que beij-la, toc-la, encontrar uma forma de acarici-la. Necessitava contato pele com pele porque tinha que ter uma prova evidente de que estava viva e seguiria assim. Sua respirao parecia muito superficial, seu torso logo que elevando-se e baixando sob o fino lenol, inclusive com o ventilador. Hannah, nenm, est-me rompendo o corao. Simplesmente lhe olh-la doa. No podia imaginar a ningum lhe fazendo danifico desta forma. O que tinha feito que fora um crime to grande? Era to formosa com sua pele imaculada e seu cabelo pouco corrente, e alta, elegante, com uma figura to clssica, e suas faces tinham atrado a ateno para ela. Realmente algum quereria mat-la por ser to formosa?. Nada tem sentido murmurou, escutando s mquinas respirar por ela. Baixou a cabea sobre a cama enquanto os aromas e sons assaltavam seus sentidos. Seu estmago saltou, protestou. Hannah estava conectada a mquinas. Sua querida Hannah com sua risada e seu gnio e seu truque tolo de lhe atirar os chapus com o vento. Tinha um armrio cheio de chapus, e s vezes a provocava a propsito, s para sentir o toque de seu vento. Seu toque. Feminino e suave cheio de seu perfume particular. s vezes imaginava que sentia seus dedos lhe acariciando a cara, lhe riscando a mandbula, e ento o golpe de vento lhe arrancava o chapu mas esse s momento que lhe paralisava o corao valia a pena. Sabe que tem que viver por mim, Hannah disse em voz alta, voltando a sentar-se. Beijou-lhe a gema dos dedos, introduziu-os um por um na calidez de sua

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boca. Doa-lhe por ela por ele. No posso imaginar minha vida sem ti nela sussurrou. No haveria propsito para mim. No era um homem potico, mas tinha que encontrar uma forma de que ela o entendesse. Parecia-lhe to importante que entendesse o que significava para ele. Todo o bom em seu mundo jazia nessa cama com uma mquina respirando por ela. inclinou-se mais perto. Hannah? Pode me ouvir? Sua cara estava parcialmente coberta por ataduras, e ver suas pestanas descansando to grosas contra sua plida pele fez que lhe ardessem os olhos. lhe Deveria haver isso dito faz muito tempo. passou-se uma mo pelo cabelo e lhe depositou vrios beijos na massa de cabelo no topo de sua cabea. Havia tantas coisas que deveria haver dito que deveria ter feito. Tempo perdido. Agora no podia pensar por que, s que no lhe havia dito o muito que lhe importava. Se to preocupado estava por ela por causa das coisas que tinha feito... e fazia... em sua vida, deveria hav-lo deixado. Ela era mais importante. No tinha respostas ou perguntas. Solo podia rezar porque, ao final, ela era tudo o que realmente importava. Jonas, sabia que viria. muito difcil falar em voz alta. A voz dela em sua cabea lhe sacudiu. aproximou-se mais, lhe tocando o cabelo, beijando seus dedos, tentando lhe fazer saber que estava ali e no partiria. Estou aqui, doura. Aqui mesmo contigo. Pode me ouvir? No vou a nenhum stio. Tinha um tubo descendo pela garganta, uma boa razo para no poder falar em voz alta. Saberia ela?. Recorda o que aconteceu? Est no hospital. Precisa descansar e agentar at que chegue sua famlia. Est bem? Seu corao deu um tombo. Era to prprio da Hannah, perguntar se ele estava bem quando ela estava lutando por sua vida. Medo. Tenho medo, Hannah. Tem que agentar at que chegue sua famlia. Libbe est de caminho ao igual s outras. Todas esto vindo, Hannah, porque importante para ns e no podemos te perder. Eu no posso te perder. Tinha que te dizer que o sinto. Seu corao quase se parou. Que o sente? No tem nada pelo que te desculpar. Beijou-lhe de novo os dedos, pressionando-os contra sua boca. Eu sou o que deveria ter estado ali contigo. Recorda o que aconteceu? Lembrana ter estado assustada e ento houve dor, tanto dor. Sua voz se rompeu e ele sentiu a dor derramando-se em seu interior como se houvesse tanto que ela no o pudesse conter em seu frgil corpo. Descansa, Hannah, v dormir e deixa que Prakenskii e Sarah lhe sujeitem at que sua me e irms cheguem. S v dormir. Estarei aqui mesmo. No queria que dormisse, queria que continuasse falando. Era aterrador que no tivesse aberto os olhos e que pudesse estar imaginando a conversao porque precisava ouvir sua voz. Jonas mordiscou as gemas de seus dedos. Amo-te, Hannah. Fique. O som das mquinas lhe respondeu. Se ela tinha estado ali, o suficientemente perto da superfcie consciente para lhe falar, para ser consciente de sua presena, j no o estava. Olhou ansioso para as telas. Seu corao ainda pulsava. No esperavam que vivesse. O doutor o havia dito, com a cara sria, os olhos encontrando os seus, depois desviando o olhar, enquanto lhe dava as notcias. Jonas apartou a lembrana e o sentimento de total desespero. O doutor no conhecia as Drakes. No sabia nada da

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magia, a maravilha e a unidade familiar. Hannah era parte de algo extraordinrio, e atravs dela, tambm o era ele. Viveria porque as Drakes a salvariam. Dirigiu seu olhar para a separao de cristal que dava habitao em que Sarah e Damon esperavam com o Prakenskii e Jackson. Seu olhar ficou fixa no Sarah. A maior das irms Drake, era a que ao final teria a ltima palavra. Era muito atltica... ele sempre a tinha admirado no colgio. Rpida e brilhante, podia correr mais rpido que a maioria dos meninos, e tinha o estranho dom de desaparecer a simples vista. Era preciosa, com a pele das Drakes, grandes olhos e um arbusto lustroso de cabelo, e ainda assim podia desaparecer em segundo plano quando queria. Tinha trabalhado em segurana para uma grande companhia, irrompendo em edifcios para os clientes, lhes mostrando todas suas debilidades e depois encontrando formas de melhorar a segurana. s vezes atuava de guarda-costas, e com seus talentos especiais, era realmente boa. Jonas a admirava e a queria, e freqentemente procurava seu conselho quando se encontrava com casos de roubos. Tinha bom olho e uma mente rpida. Estava comprometida com o Damon Wilder, um homem brilhante ao que Jonas respeitava. Agora mesmo, Sarah parecia cansada e esgotada, com um pesar que a afundava. Parecia assombroso, j que era uma pessoa muito forte e otimista, e lhe fez ter mais medo pela Hannah. Durante toda a larga manh as Drakes mais majores foram chegando, uma a uma, as mulheres foram enchendo a sala de espera, murmurando em voz baixa, suas caras sulcadas de lgrimas, abraando umas a outras tentando dar-se valor. As tias da Hannah e sua me, sentadas, umas frente s outras com o Prakenskii e Sarah. Os pais da Hannah entraram para tocar a sua filha, sacudindo as cabeas quando Jonas ia ficar de p e a contra gosto ceder seu lugar junto a ela. Abraaram-lhe, mas nenhum falou, e isso lhe deixou uma sensao vazia e oca no estmago. Sempre tinha contado com a fora familiar das Drakes, sua habilidade para tirar algum adiante. Ele tinha resultado ferido, e ainda assim tinha sobrevivido. Certamente poderiam trazer para a Hannah de em qualquer lugar que estivesse. Elle foi a seguinte das irms Drake em chegar. A irm mais jovem. Seu comprido corto vermelho brilhante estava recolhido em um acrscimo. Sua cara no tinha nada de maquiagem, e estava sulcada de lgrimas. Parecia to jovem, uma mulher com tanto ou mais poder que todas suas irms juntas, e era a destinada a passar os dons a suas filhas. Jonas sempre a tinha querido como a uma irm pequena. Ela preciosa com seus brilhantes olhos verdes e seu rpido temperamento. Era acalmada e reservada para a maioria da gente, embora, ao igual a suas irms, era protetora e fechava filas s vezes contra ele. No tinha nem idia do que Elle fazia para viver. Como a maioria de suas irms, tinha mais inteligncia do normal e uma boa educao. Elle era boa em tudo, desde criminalstica a qumica. Podia passar com facilidade por uma menina de doze anos ou por uma sensual sereia dependendo de como se vestisse e da maquiagem. Jonas se preocupava mais por ela que por nenhuma das outras irms Drake. Parecia perdida e sozinha, e possivelmente o estava. No havia forma de aproximar-se do Elle. Podia quer-la, mas s te deixava passar at certo ponto. Sabia que seu melhor amigo Jackson tinha alguma conexo com ela. Fora o que fosse que havia entre eles, Jackson nunca tinha falado disso, mas estava ali, e s vezes Jonas queria advertir ao Elle que no provocasse muito ao Jackson. Era territrio perigoso, mas permanecia calado porque Elle no convidava a confidncias. Jonas s sabia que o que havia entre eles era escuro e forte, e destinado a lhes explorar na cara qualquer dia destes.

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Elle tocou o ombro da Ilya Prakenskii a modo de silencioso agradecimento, e percorreu a habitao com o olhar at que seu esta se centrou na Hannah atravs da separao de cristal. Durante um momento, o pesar foi uma mscara terrvel, e estirou a mo para toc-las lgrimas da cara. Seu olhar se chocou com a do Jonas, e brevemente, estiveram unidos, sua tristeza e medo os mantinha prisioneiros. Ento lhe lanou um beijo, rompendo o feitio. afundou-se com elegncia no cho diante do Sarah, e agachou a cabea, por isso foi impossvel lhe ver o rosto. Jonas sentiu que lhe envolvia o alvio. As tias, sabia, tinham os mesmos dons que as irms Drake, mas no as conhecia to bem. Era nas irms nas que acreditava as irms as que sabia que queriam a Hannah com tudo o que tinham. Kate foi a seguinte em chegar. Kate, uma mulher de carter doce que ria e amava e escrevia best-sellers de mistrios e assassinatos. Era a mais tranqila das Drakes, a que preferia manter-se margem e observar. Os livros eram seus melhores amigos junto a suas irms. Recordava-a de menina, rondando pelas bibliotecas e livrarias, sempre com um livro na mo e outro na mochila. Freqentemente entretinha famlia com suas histrias. Nas frias, quando estavam crescendo, tinha escrito funcione para que suas irms e Jonas atuassem. Kate montava a cavalo e ainda assim sempre a via imaculada, sem um cabelo desconjurado, sua maquiagem to perfeita que no sempre estava seguro de que o levasse. Seu prometido, Matt Granite, era um antigo Ranger do Exrcito, ao igual a Jonas e Jackson. Tinham formado juntos um estreito vnculo, e sua amizade tinha comeado bastante atrs. Jonas se sentia protetor com o Kate, e se tinha alegrado muito de que Matt fosse sua eleio. Kate beijou ao Elle, abraou ao Sarah, chorou com sua me e seu pai antes de aproximar-se com o Matt at o cristal. Kate lhe saudou com a mo atravs do cristal e olhou fixamente a Hannah com olhos tristes e vermelhos, e com linhas de cansao ao redor da boca. Um calafrio desceu pelo espinho do Jonas. Todas sentiam que Hannah estava to perto da morte que no havia esperana? A idia de falhar penetrou sem ser convidada, mas uma vez dentro, negou-se a partir. As Drakes se estavam reunindo, mas em vez de parecer seguras, estavam tensas e abatidas. me escute, nenm sussurrou contra a gaze que cobria a orelha da Hannah. Faz isto por mim. Agenta por mim. -o tudo para mim, nenm. Todas esto vindo. Sei que as pode sentir contigo. Sua me e suas tias j esto aqui. Ao igual a Sarah, Elle e Kate. Os homens tambm esto todos. Seu pai, Damon, Jackson e Matt. Esto-lhe sustentando e eu estou aqui contigo. Vive por mim, Hannah, porque nossas vidas so melhores contigo nelas. Abbee entrou a toda pressa com seu prometido, Aleksandr Volstov, com o cabelo vermelho veio escuro revolto, lgrimas na cara quando se lanou aos braos de sua me e depois se girou para olhar a Hannah. ficou uma mo sobre a boca, assentiu com a cabea para o Jonas, com aspecto triste e esgotado. Tomou assento no cho muito perto do Kate, que a agarrou da mo. Abbee tinha afinidade com o mar e todas suas criaturas. Ao Jonas freqentemente recordava a uma sereia, com seu cabelo vermelho desdobrado na gua e seu gil corpo nadando com fora. Era uma biloga marinha, famosa por seu trabalho com golfinhos, assim como por ter talento para averiguar a verdade e um vasto amor pelo mar. Abbee era a mais sria das Drakes, alm do Elle. Tomava cuidado ao falar, por uma boa razo, mas desde que Aleksandr tinha voltado para sua vida, ria mais. Jonas acreditava que formavam um bom casal e ao final esperava utilizar as habilidades policacas do Aleksandr.

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Abbee est aqui, Hannah respirou, lhe jogando o cabelo para trs e fazendo uma careta de dor ao notar como sua pele se sentia fria e suarenta. Queria gritar a todas as Drakes que se apurassem. Fazer que os avies fossem mais rpido, conseguir que chegasse todo mundo. Podia ver que as irms da Hannah se estavam unindo ao Sarah e Prakenskii ao entrar em formar parte do crculo na sala de espera, porque com a chegada de cada irm, a presena da Hannah parecia mais prxima, como se lentamente a estivessem trazendo de volta de uma enorme distancia. Jonas sentiu o corpo da Hannah sacudir-se, e girou a cabea para ela com alarme, e depois para as Drakes no apertado crculo. Ilya Prakenskii jogava uma enorme parte na conexo mental das Drakes com a Hannah. Jonas sabia que a reao da Hannah tinha vindo da Ilya. Olhou para a porta e Jolee se deslizou na habitao. Joley, a mais famosa das Drakes. Selvagem, desinhibida Joley. Tinha uma voz que podia acalmar ou agitar a milhares de pessoas. Nunca caminhava simplesmente. Quando se movia, flua, cada curva exsudando puro sexo sem adulterar. Jonas s vezes sentia pena por ela. Tinha nascido com um atrativo que poucos podiam resistir, por isso o sentia pelo homem que queria am-la. Jolee era ferozmente independente, e muito, muito capitalista em sua magia. Era uma alegria e uma presena. Todas as irms cuidavam das outras, mas Jolee fazia verdadeiros sacrifcios com sua reputao para proteger ao Libby. Como um irmo, freqentemente se preocupava com ela. Podia parar o trfico simplesmente passeando pela rua embainhada em um par de jeans. Poucos eram conscientes de quo inteligente era. Menos ainda sabiam que tinha cinturo negro terceiro DAM, que se tinha treinado no Krav Maga, ou que era uma atiradora mortal com uma pistola. Jonas a observou com curiosidade enquanto avanava pela habitao, sua presena incrementava visivelmente a tenso. Jolee deixou escapar o flego e imediatamente seu olhar se cravou na do Prakenskii. A energia estalou e as paredes se ondularam. As mulheres da habitao ficaram congeladas. Os homens ficaram rgidos e emprestaram ateno, Jackson colocou seu corpo protectoramente diante do Elle. Lhe disse algo e o olhar do Jackson se deslizou sobre ela, fria como o gelo, e simplesmente negou com a cabea. Durante todo esse momento, Ilya Prakenskii no piscou. No desviou o olhar do Joley. Parecia estar-se levando a cabo uma estranha batalha, e ento Jolee desviou o olhar, comeando a ruborizar-se desde pescoo e subindo pela cara. Brilharam lgrimas em seus olhos e nem sequer o russo pde resistir ao Jolee com a aflio marcando sua cara e as lgrimas em suas pestanas. Falou, sua voz foi um murmrio baixo que Jonas logo que captou, algo em russo, mas ante o que fora que dissesse, Jolee assentiu com a cabea e se sentou junto ao Elle, que a tirou da mo. Libbe deveria chegar em qualquer momento sussurrou Jonas a Hannah. Estava investigando pequenos vermes letais, ou o que seja, nas folhas de rvores de uma granja no Amazonas. aproximou-se seus dedos de volta boca. to preparada, Hannah, e no h nada de malcia em seu corpo. Tirar-te adiante. No deixar que te passe nada. Era mais uma prece que outra coisa, e o reconheceu como tal. Libbe Drake era uma curadora fazia milagres. Tinha salvado a seu prometido, Tyson Derrick, e tinha salvado ao Jonas. Libbe parecia frgil, com sua pele clara, seu corpo esbelto e o cabelo negro azulado, mas podia posar suas mos em algum e arrumar o que estivesse quebrado. A famlia, o povo, e especialmente Tyson, cuidavam-na, porque era muito difcil para ela rechaar s pessoas que necessitava ajuda, e a carga que lhe supunha era tremenda.

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Jonas sabia que necessitava um homem como Tyson em sua vida. Ele era capaz de frear ao Libbe e proteg-la. Normalmente Jonas teria estado ombro com ombro com ele, mas no esta vez. Esta vez Jonas estava preparado para fincar-se de joelhos e lhe suplicar que salvasse a Hannah. Isso era egosta e estava mau. Queria ao Libbe e sabia que sanar a Hannah seria um risco, mas ela tinha que manter a Hannah viva simplesmente no havia outra opo. Sentiu a mudana em todo mundo no momento em que Libbe deu um passo atravessando a porta da sala de espera. O medo se converteu em cautelosa esperana. Era uma terrvel responsabilidade a que todos estavam pondo nela e Jonas sabia que Hannah no quereria essa responsabilidade de vida ou morte para sua irm mas no lhe importava, que Deus lhe ajudasse porque por mucho que as quisesse a todas, nenhuma lhe importava como o fazia Hannah. odiava-se por essa veia egosta, mas era o suficientemente sincero para admitir que as arriscaria a todas elas e a si mesmo para salvar a Hannah. Observou ao Libbe atravs do cristal. Parecia pequena e frgil, para nada uma mulher capaz de reunir a fora das outras e us-la para curar a sua irm. Se tivesse estado caminhando por uma rua cheia de gente, ningum teria suspeitado o poder que esgrimia. Saudou seus pais e irms, todo o tempo aferrando com fora a mo do Tyson. Jonas suspeitava que seu prometido no estava muito contente com o que estava a ponto de fazer, e no lhe culpava. Se fosse Hannah a que estivesse arriscando a vida, ele teria sentido o mesmo. Envergonhado, baixou a cabea at o colcho ao lado dela. Amo-te, Hannah. Mais que a minha prpria vida, mais que a qualquer outra. Sei que no serei capaz de me olhar ao espelho durante bastante tempo depois disto, mas tem que viver, nenm. Por todos ns. Escuta-me? Toma o que Libbe te d e volta conosco. Jonas sentiu a reunio de poder comeando a ricochetear nas paredes. A sala de espera se alagou de um brilho de muitas cores, uma brilhante exploso de amarelos e laranjas que ocupavam os espaos ao redor das mulheres Drake maiores. Levantou a cabea para ver o poder e a energia na habitao na forma de vrias cores ricocheteando nas paredes. As mulheres se cambalearam ligeiramente, seus corpos grcis. E ento as irms da Hannah se levantaram juntas, suas vozes elevando-se em um canto meldico. Jolee tirava as cores do fogo, vermelho, laranja e dourado; Sarah tinha as cores do ar, amarelos e verdes; as cores do Abbee vinham da gua, azul e verde marinho; Kate era terra, suas cores marrons e verdes; Elle estava rodeada por tudas as cores dos elementos em vrios tons, representando-os a todos. Por ltimo, Libbe as unia a todas em esprito, uma luz branca com bordos violetas a rodeava, movendo-se para fora para abranger os outros. Jonas pde sentir a corrente de eletricidade e soube que estavam obtendo energia de todas as fontes que os rodeavam. As seis irms da Hannah, sua me e suas seis tias. Treze mulheres extraordinrias reunidas em um lugar com um nico propsito curar a Hannah. Ilya Prakenskii se levantou, seu corpo ainda cambaleando-se pelo esforo de sustentar a Hannah. Para assombro do Jonas, tambm vibrantes cores brilharam misteriosamente a seu redor. Vividamente brilhantes, eram mas bem como os do Elle com tudas as distintas cores, mas ainda assim diferentes, os tons distintos dos das mulheres. S os vermelhos e dourados e amarelos combinavam exatamente com os do Joley, tanto que as cores pareciam fundir uns em outros. Pequenas fascas vaiavam e brilhavam no ar entre eles, somando-se ao poder que se reunia.

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O pessoal do hospital estava inquieto, olhando a cena com precauo nascida da crescente tenso na sala de espera. O ar estava carregado dela. Sentado ao lado da cama da Hannah, Jonas se negou a abandonar seu stio. Se foram entrar e o foram fazer; nada, nem sequer a segurana os deteria ele ia ser testemunha da cura. Tinha que acreditar que Hannah viveria. Tinha que sair da habitao acreditando que ela viveria, ou no sobreviveria de noite. Os cabelos de seus braos se arrepiaram quando as mulheres encheram a habitao, de uma em uma. A enfermeira protestou, mas ningum lhe emprestou ateno, e imperiosamente a me da Hannah a mandou calar com um gesto. As mulheres Drake rodearam a cama; Libbe e uma das tias que Jonas reconheceu como Nanci posaram as Palmas de suas mos na Hannah enquanto as outras juntavam as mos. O efeito foi um espetculo de luz deslumbrante, embora a habitao no estava invadida de luz o estava o corpo da Hannah. deslizava-se sobre ela, a seu redor, atravessando-a. A luz jogava sobre sua pele e pressionava para diante por seus poros, ou possivelmente brotava do interior. Jonas no podia dizer o que ia primeiro. Um baile de cores cintilava a seu redor, e a pele da Hannah passou de branca plida a luminosa. Jonas manteve posse de seus dedos e foi consciente do calor lentamente tirando o suor frio de sua pele. Calidez pulsou atravs dela em ondas. Sentiu como ela se estirava em sua mente. Uma suave investigao. Alarme. Hannah surgindo. Suas largas pestanas se agitaram e o corao do Jonas quase se parou. O cntico nunca fraquejou, mas sim continuou baixo e melodioso. Jogou um olhar ao monitor do corao. O batimento do corao dbil e errtico se reforou a algo muito mais estvel, e o alvio o fez derrubar-se de volta em seu assento. Esperou, mas ela no abriu os olhos. Suficiente, Libbe disse Tyson. Pode voltar amanh, mas hoje suficiente. Digo-o a srio. As mos do Libbe permaneceram na Hannah, mas as mulheres que cantavam pararam, suas cores desaparecendo medida que retiravam seu apoio. A senhora Drake ps seu brao ao redor do Libbe e fisicamente a separou de sua irm. Tyson tem razo, Libby, no podemos correr nenhum risco. Ela est melhor, mais forte. Isto tudo o que podemos fazer hoje. vai viver, Jonas lhe assegurou Sarah cuando teria protestado. Jonas queria grunhir ao Tyson, lanar algo contra as mquinas enquanto ajudavam ao Libbe a sair da habitao. Sua cor se foi e se tropeava, obviamente debilitada. Deste modo as Drakes mais majores ajudaram ao Nanci, embora ela no se via to mal como Libby. Hannah no se moveu. A parte de um bato as asas de suas pestanas, no tinha melhorado. Elle lhe tocou a mo. Kate o beijou. Abbee roou seus dedos por cima de sua mo e a da Hannah unidas. Jolee ficou ao lado da cama soluando. Como pde acontecer isto, Jonas? No sei, carinho. De verdade no sei. Mas o averiguar. Assegurar-te de que quem quer que seja o responsvel no se volte a aproximar dela, verdade? Prakenskii agarrou a faca, e na resistncia, seu atacante morreu. Jolee levantou sua cara sulcada de lgrimas para olhar ao russo. Este tinha a cara cinza, cansada, esculpida com linhas profundas. Obrigado outra vez. Conhecia-o? Reconheceu-o? Quando o tocou, percebeu algum sentido de por que atacaria a minha irm? Senti seu medo. isso solo. derramava-se dele.

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Jonas franziu o cenho. Ele brigou contra ti. Eu estava vendo a retransmisso. Lutou contra ti e continuou tentando ir a por ela. Jolee emitiu um pequeno som de angstia, de protesto. Sinto muito, carinho disse Jonas. Isto no algo que precise escutar. Falarei com o Prakenskii mais tarde. Os dois esto exaustos. Me vou ficar com a Hannah. por que no lhes reorganizam? Levo-te a hotel disse Ilya, fazendo que fosse uma declarao. Tem a sua gente de segurana contigo? Ela assentiu. No pode atravessar aos reprteres. Tiraremo-lhe fora disse com firmeza. Vamos, Joley. Precisa descansar. Jonas a beijou e a abraou antes de gir-la com um pouco de relutncia para a Ilya Prakenskii. Sem dvida nenhuma o homem tinha salvado a vida da Hannah, mas Jonas temia seus motivos. Era o guarda-costas de um dos mafiosos russos mais poderosos e era temido da Europa aos Estados Unidos. Seus destaque se vem melhor disse a enfermeira quando estiveram sozinhos, distraindo o de seus pensamentos. O ambiente estava tranqilo e no havia cores piscando ou sensao de poder. depois da impressionante exibio, sentia-se abandonado. Jogou uma olhada enfermeira em seu traje azul e sua etiqueta com o nome, seu cabelo jogado para trs. via-se esmerada e eficiente. Esperava que tambm fosse competente. O que fizeram exatamente? H uma mudana definitiva nela. No tem sentido, mas se v como se pudesse respirar por si mesmo. Jonas permaneceu em silncio enquanto a enfermeira consultava com o doutor, e durante as seguintes horas, permitiram a Hannah que respirasse cada vez mais por sua conta. Foi um enorme alvio quando finalmente a desconectaram do respirador, o primeiro signo de que poderia viver. Jonas se aproximou as gemas dos dedos da Hannah a seus lbios e se inclinou para diante at que sua cabea descansou no colcho ao lado do corpo feminino. Nunca tinha sido capaz de suportar os hospitais, no depois de que se levassem a sua me de sua habitao, para no voltar. Os sons e aromas eram os mesmos. As mquinas pareciam vivas quando fechou os olhos e escutou, como tinha feito tantos anos atrs. Rezando. Rezando por um milagre, justo como estava fazendo agora. No foi consciente do passado do tempo. s vezes sussurrava a Hannah, outras dormia. A enfermeira se mantinha perto, vigiando a Hannah. Manteve a cabea baixa e se permitiu dormitar, ficando dormido at que esteve em algum lugar entre dormido e acordado, onde sua me o olhava fixamente com olhos cheios de dor e um homem esfaqueava a Hannah com violncia enquanto ele estava detrs de uma parede, golpeando com os punhos, tentando destro-la e chegar at elas. Jonas despertou de repente, quando uma enfermeira distinta entrou na habitao. Olhou ao redor procurando enfermeira habitual da Hannah. Gostava e confiava nela. A mulher o olhou e apartou os olhos, possivelmente, pensou, pelo malditamente consternado que parecia. Queria que Hannah mostrasse signos dramticos de ter respondido a cura das Drakes. No se deveria ter levantado e exigido o jantar, ou algo assim? Destroado as ataduras e lhe haver sorrido? Em lugar disso jazia dormindo como em vrgula, seu corao e pulmes ainda sendo controlados. Tentou alivi-la opresso no peito, lhe lanando enfermeira um falso sorriso.

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Acreditava que Katherine era a enfermeira do turno de noite da Hannah. Era Katherine o nome correto? A enfermeira se apresentou, mas no o podia recordar. Estava to confuso to zangado. Katherine me pediu que lhe desse seus remdios. a enfermeira no o olhou enquanto caminhava ao redor da cama, com uma seringa de injeo em sua mo. O radar do Jonas de repente reagiu violentamente. levantou-se, estirando-se de forma engaosamente vaga, com os olhos atentos sobre a enfermeira, notando o fato de que suas mos estavam instveis. Sua voz era um tom liso monocrdio, e em nenhum momento o olhou diretamente. A dvida se deslizou por seu espinho dorsal duvida e alarme. muito amvel que lhes ajudem umas a outras. supunha-se que Katherine ia voltar em seguida. supe-se que Hannah ainda no pode ficar s assim. O que a atrasa? ps censura em sua voz. O nome no tinha sido Katherine. Possivelmente Kelley, mas definitivamente no Katherine. Tinha estado em sua placa. Um nome com K. A enfermeira no se deteve. No o olhou. Tinha que usar o quarto de banho, voltar em seguida. entreteve-se com a via da Hannah, lhe dando um rpido e nervoso sorriso quando ele comeou a andar ao redor da cama para ela. O que isso? Indicou a seringa de injeo que tinha na mo enquanto a espreitava pouco a pouco. Um analgsico respondeu a mulher. Suas mos tremeram enquanto dirigia torpemente a via. A habitao estava fria, mas ela estava suando. Espera um minuto. Jonas se aproximou com rapidez, obedecendo a seus instintos mais que a seu crebro. Para o que est fazendo. Saltou a distncia entre eles, interpondo seu corpo entre o da Hannah e o da enfermeira. Agarrou-lhe o brao, falhou, e enquanto ela se girava, agarrou-a por cabelo. Ouviu seu soluo, um vaio de ar e um grito deso de terror quando se deu a volta, golpeando-o para tirar-lhe de cima. antes de que pudesse det-la, cravou-se a agulha em sua prpria veia, apertando o mbolo, seus olhos mantendo terror enquanto caa ao cho. Jonas se ajoelhou a seu lado, mas era muito tarde. Sua respirao saiu em gemidos entrecortados, seus olhos se voltaram opacos e ento houve um silncio aterrador.

Captulo 9 Jonas golpeou a parede com a mo diretamente junto cabea do detetive. No me venha com essa mierda, reserve-lhe para os civis. Quem demnios esta... como chegaram to longe? O detetive Steward suspirou e se rendeu. O atacante era um homem chamado Albert Werner. Era um eletricista, tinha esposa e uma filha. As cmaras agarraram um par de tira dele durante o desfile de moda. Estava falando com o Reverendo RJ em uma delas. Steward entregou ao Jonas a fotografia aumentada de um homem alto e de boa constituio que hablanco com el Reverendo com gente que obviamente gritava protestos ao fundo. O que tinha que dizer o Reverendo? S que era uma alma atormentada e que estava inquieto. O Reverendo lhe convidou a ser salvado, ou algo a esse efeito, mas o homem o rechaou. A opinio do Reverendo parece ser que era que a Senhorita Drake colheu o que semeava.

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Jonas amaldioou, seus dentes se apertaram com um rudo seco e desumano. Encontrou alguma conexo entre esse falso evangelista e Werner? Estamos trabalhando nisso. O perpetrador fez uma doao importante ao grupo dos direitos para os animais a semana passada. O detetive lhe entregou outra fotografia desfocada. Albert Werner estava de p com o grupo de direitos dos animais gritando aos reprteres. O que tem que a enfermeira que tentou mat-la? Estava implicada com um ou outro grupo? No era uma enfermeira. uma tcnico de veterinria e seu nome Annabelle Werner. a esposa do perpetrador. Sua esposa? Sua esposa veio ao hospital e tentou terminar o trabalho? Isto no tem nenhum sentido. No recordo estes nomes em nenhuma das cartas ameaadoras escritas a Hannahdisse JonasEncontrou algo? Uma ameaa contra ela, uma razo para que a odiassem tanto como para fazer algo como isto? Incluso no. Examinamos os arquivos dos pirados e no esto ali. E que tem que sua filha? Tinha aspiraes de fazer-se modelo? Est em um hospital para desordens alimentcias, o qual poderia ser um motivo. Totalmente gasta. Tem doze anos. Tem fotografias de estrelas de cinema na habitao, mas no da Senhorita Drake, mas de todos os modos, poderia ser a conexo. A menina se priva da comida querendo ser uma modelo como Hannah Drake. Todo mundo conhecem a cara e o nome. um objetivo fcil a quem lhe jogar a culpa. Ambos os pais queriam matar a Hannah? Em represlia pelo da menina? No est claro. Albert Werner no podia esperar escapar disto. As cmaras estavam sobre ele. Tinha que sab-lo. Havia muito pblico a no ser que queria fazer uma declarao. Tinha-a atacado como se queria destrui-la, destruir sua beleza... e logo sua vida. Os primeiros golpes no foram para matar. Foram para desfigur-la. S pronunciar as palavras em voz alta lhe trouxe para a mente as imagens que simplesmente no podia esquecer. Suas vsceras se retorceram. A faca cortando com crueldade, brutalmente uma e outra vez, cortando em pedaos a Hannah. A blis subiu. O suor estalou. O mdico disse que os primeiros golpes eram deliberados e exatos mas baixos, lhe cortando a cara, o pescoo, o peito, a cintura e o estmago antes de comear a apunhal-la-o suficientemente profundo para mat-la-se defendeu contra as quebras de onda de nuseas tentando manter a voz, tentando no deixar que fora pessoal, no pensar que a vtima era Hannah, sua Hannah. Eu gostaria de consultar com meu amigo, um psiquiatra, mostraria-lhe o que tem sobre os atacantes e lhe pediria sua opinio, por que isto no tem sentido para mim. Parecia-lhe mais provvel que tivessem sido programados, talvez hipnotizados ou que tivessem utilizado magia... mas como podia lhe dizer isso ao detetive? Para mim tampoucoadmitiu o Detetive StewardPor que se o marido estava morto, a esposa tinha que estar preocupada com quem ia cuidar da menina. por que vir ao hospital e arriscar-se a mat-la com voc dentro da habitao? Isto no tem sentido. comprovou se Werner pertencia pequena congregao do Reverendo? Talvez a conversao foi algo distinta ao que o Reverendo diz. Steward assentiu com a cabea OH, estou seguro de que foi distinta. interroguei ao Reverendo algumas vezes e acredito que esse homem um louco... carismtico... mas ainda assim um louco. esteve recrutado a jovencitas da rua para levar-lhe a sua casa. Diz que tenta as salvar, mas eu no me trago isso.

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por que lhe tinha interrogado? perguntou Jonas com curiosidade. Houve um ataque a uma jovem prostituta. Tem apenas quinze anos. Algum a golpeou quase at a morte. Fizeram-lhe tudo o que podiam lhe fazer. Seus amigas juram que foi o Reverendo. Certamente ele tem um libi hermtico. Os membros de sua igreja dizem que esteve com eles toda a noite rezando. Mas voc no crie. Nem por um minuto. Mas a garota estava muito assustada para falar. Acredito que o Reverendo pode conseguir que a gente diga ou faa algo por ele. Acredito que entregam a seus filhos e seu dinheiro. E se houver uma conexo entre ele e os Werner, no me surpreenderia. Acredito que o Reverendo poderia convencer a algum para cometer um assassinato. de nossa parte do pas admitiu Jonas e tentamos lhe apanhar faz tempo que. Possui muitas terras e as mantm hermeticamente fechadas. Uma vez que as moas so levadas ali, ningum as volta a ver. Lamentablemente encontra a meninos nos que ningum est interessado, de maneira que pode livrar-se. Acredita que poderia haver ordeando a um de seus seguidores que fizesse o trabalho de esfaquear a Hannah? capaz disse Stewart E quem quer que fora a pela prostituta a cortou imperfeitamente... com uma faca. Sua cara nunca voltar a ser a mesma. Pode trabalhar com ela e ver se lhe identifica? H desparecido. Quando saiu do hospital, partiu longe. Acredita que fugiu ou que algum a levou? Steward se encolheu de ombros. um rato da rua, quem sabe? Mas inclusive se seus amigos se equivocarem e no foi o Reverendo, ele um problema. preparado. Pode v-lo quando fala. Sonha muito bem at que comea seu enftico e fantico discurso sobre as mulheres e como so a queda dos homens bons e ele tem que salvar os deles mesmos. Ento, o que tem da mulher do Werner? No muito. No tem mais que uma multa por mau estacionamento. Extremamente respeitada como tcnico veterinria tanto por seus colegas de trabalho como por seus vizinhos aos quais lhes caa bem. Conseguiu a droga no trabalho. Utilizam-na na eutansia de animais. Todos os que os conheciam parecem sinceramente impressionados por que qualquer dos Werner estivesse comprometido em um assassinato. O marido tampouco que tenha em realidade um histrico. No fao mais que lhe dar voltas cabea. Umas poucas multas, uma briga a murros. Jonas tamborilo com os dedos na mesita da sala de espera, franzindo o cenho enquanto se concentrava. Cada vez parecia mais e mais como se os pais pudessem ter sido programados para matar. Mas por que? E por quem? entrevistou filha? Est bastante destroada. No pude fazer muito com ela. Conhecia a Hannah Drake e a admirava, mas o mundo inteiro conoce a cara da Senhorita Drake. No notei que fora muito fantica dela e como pinjente, quando procuramos na casa, havia fotografias de estrelas de cinema, no de modelos, em sua habitao. Encontramos duas revistas na casa nas que saa a Senhorita Drake, mas isso no inslito tampouco. Sua cara est na capa de muitas revistas. O detetive no podia evitar as olhadas rpidas e curiosas que seguia lanando a Hannah atravs do cristal Acredito que a Senhorita Drake est bastante a salvo no que diz respeito menina e no h nenhuma famlia que v atrs dela. Contendo o impulso de derrubar ao Stewart, Jonas se passou as mos pelo cabelo e seguiu o olhar do detetive. Para seu assombro, Hannah lhe devolveu o olhar. Seu corao saltou.

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Faria-me o favor de me manter informado de cada aspecto da investigao? Assim que seja possvel, levaremos a Hannah a casa. Terei que falar com ela. Os doutores disseram esta manh que tinha melhorado de maneira espetacular. No o suficientemente espetacular como para que fale com ela. Avisarei-lhe se disser algo ou se estiver em condies de ser interrogada. O detetive assentiu com a cabea e se afastou, jogando uma olhada uma vez mais para a Hannah enquanto o fazia. Jonas murmurou lhe amaldioando enquanto voltava para a habitao trocando imediatamente a um sorriso Despertaste-te, Hannah. Levava dormindo j alguns dias. Assustaste-me infernalmente Se sentou em uma cadeira, com o corao palpitando, tentando parecer depravado e otimista. Parecia uma mmia, envolta em gaze dos quadris at as bochechas. Sua cara, o pouco que se podia ver, estava torcida e machucada. Tinha a pele to branca que parecia confundir-se com as ataduras e os lenis a seu redor. Seu olhar estava fixo nele e se ele no se equivocava, estava a ponto de chorar. Jonas se inclinou para frente e lhe pressionou a palma sobre a cabea, lhe proporcionando contato e calor Tudo vai bem, carinho. Tudo o que tem que fazer estar tombada a e melhorar. Est te fortalecendo. Nunca conseguiria tirar esta viso dela de sua mente. Nunca esqueceria o pnico que lhe atravessava. Nunca superara a terrvel e profunda pena que impregnava at os ossos. No podia fechar os olhos sem ver a faca. O sangue. Nunca se havia sentido to necessitado nem to intil e impotente em sua vida. Deveria ter estado ali. Deus do cu. Eu deveria ter estado ali. Jonas Ouviu o medo em sua voz, o eco em sua prpria mente. Seu estmago se encolheu em reao. Lutou contra a resposta fsica e se obrigou a lhe sorrir tranquilizadoramente. Sei, carinho. Ele j no pode te fazer danifico. Ningum voltar a te fazer danifico outra vez. Como te encontra? Sente dor? Minha garganta Me di ao falar. Minha garganta esta spera. Di-me por toda parte. Inclusive a boca. O doutor havia dito que sua voz nunca seria a mesma. A enfermeira pode te dar mais medicao para a dor. No. Solo quero ir a casa. me leve a casa. Pareo um monstro de feira. Todos me olham, inclusive as enfermeiras. vamos levar te a uma habitao privada, onde possamos te vigiar mais facilmente. Tiraremo-lhe daqui quanto antes. No posso recordar muito. Ele utilizou o polegar para lhe limpar uma lgrima da bochecha. As pestanas estavam molhadas e de ponta e resultava to enternecedora que desejou abra-la e proteg-la contra tudo e todos. No tem que recordar. Todos estamos aqui contigo e vamos levar te a casa. Que aspecto tenho?Levantou uma mo enfaixada e tocou a vendagem de gaze que lhe rodeava a cara. Uma sombra caiu sobre eles e Jons se girou bem a tempo para ver um homem vestido fr carregador de maca fazendo uma fotografia a Hannah com seu telefone mvel. Amaldioando, Jonas saltou sobre ele e agarrou ao homem que se afastava rapidamente. lhe arrancando o telefone, deixou-o cair ao cho e o pisou com fora.

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N! No pode fazer isto. Tem sorte que no lhe detenhaJonas olhou a etiqueta do homem George Hodkins. Ficar sem trabalho por isso. Vale muito dinheiro, homem. Vou escola e o necessito. Vete ao diaboJonas lhe apartando de um empurro e chutando o telefone quebrado com tanta fora que golpeou a parede. Assinalou enfermeira ao cargo, empurrando ao homem para ela Tentava tirar proveito tomando fotografias de seu paciente. Assim que se ocupe disto, eu gostaria que a transladassem a outra habitao onde possamos proteg-la melhor. A enfermeira lhe franziu o cenho ao homem. Sim, certamente, Senhor Harrington. Dirigiu sua ateno ao carregador de macaComo ousa invadir a intimidade de uma de meus pacientes? Jonas os deixou e voltou com a Hannah. Tinha sido muito fcil. Se o homem tivesse tido uma arma em vez de uma cmara, poderia ter disparado a distncia. No podia proteger a Hannah aqui. Tinha que lev-la a algum lugar onde pudesse controlar todo movimento ao redor dela. quanto antes. Tinha que leva-a a casa. Jolee lhes poderia proporcionar um avio. afundou-se na cadeira junto ela, sua mente repassando os detalhes. No pode continuar to aborrecido, Jonas. vo haver fotografias. Essas revistillas horrveis devem ter um dia de glria. Reprimiu um soluo, mas no antes de que ele captasse em sua mente como se girava apartando a cabea. Jodidos reprteres, Hannah. Posso tratar com eles. Tomaremos medidas para te levar a casa assim que o hospital nos d permisso. Suas irms e tias se alternassem para te ajudar a acelerar a recuperao durante o dia assim que ningum se cansar, mas elas podem te sanar muito mais rpido em casa. Sairemos daqui em pouco tempo. E ele poderia controlar a segurana a seu redor muito mais facilmente. O enrgico golpe na porta fez que Hannah se encogier. Seu agente, Greg Simpson, passou roando ao Jonas sem lhe jogar um olhar, inclinando-se para depositar um beijo no cocuruto da Hannah. No me deixaram entrar at hoje, Hannah. Isto terrvel. To terrvel. Quem faria algo to brutal e imperdovel? Os reprteres no me deixam em paz. tive que conceder tantas entrevistas que perdi a voz. Hannah no girou a cara para seu agente, mas se manteve quieta, quase congelada. Jonas sentiu que a tensin e a angstia aumentavam e rodeou ao Simpson para lhe agarrar a mo enfaixada. Ela apertou os dedos ao redor dos seus. Dava no. Simpson se girou como se solo ento notasse a presena do Jonas. O que? perguntou rigidamente, olhando com o cenho franzido para as mos entrelaadas. Podia dizer que no s rodas de imprensa. lhes dizer que se vo ao diabo. Esto dando voltas como abutres. Certamente que o fazem. Hannah conhecida e adorada em todo mundo. Todos querem saber como est... se for viver... se pode voltar a recuperar seu lugar no mundo da moda outra vez. So grandes notcias. Deve ter visto todas as flores, os cartes e os admiradores. Jonas sentiu um pequeno tremor que atravessava a Hannah. muito queridaAdmitiu, querendo que ela soubesse que era consciente da adulao do mundo inteiro.

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Por isso certamente tem que dizer algumas palavras para tranqilizar a seus admiradores. Posso selecionar a quo reprteres foram bons com ela, os que se preocupam... Hannah se estremeceu e fez um pequeno som de consternao na mente. No girou a cabea ou olhou a seu agente. Jonas se levantou, obrigando ao Simpson a dar um passo atrs. Assim est aqui para comprovar se Hannah est preparada ou no para dar uma roda de imprensa. No, no o far. No falar com os reprteres. E no entraro fotgrafos a sua habitao tampouco. No h nenhuma necessidade de zangar-se, senhorQuem voc de todos os modos? Sou o prometido da HannahQuando a mente da Hannah se estendeu para a dele em sobressaltada reao, Jonas se inclinou para lhe levar seus dedos boca. No se preocupe, carinho, no te tirarei de circulao ainda. Solo me estou desfazendo deste verme por ti. Pela primeira vez, houve um fantasma de sorriso na resposta que se produziu em sua mente. um pouco verme. Mas faz muito bons entendimentos quando se trata de conseguir trabajos um sabujo da publicidade. Hannah no tem prometido. Eu saberia. E de algum jeito a notcia se filtrou imprensa. A imprensa parte da vida da Hannah Simpson parecia de repente triste, com a boca queda e os olhos como os um cachorrinho perdido. Embora no posso ver como nossa Hannah recuperar alguma vez a incrvel beleza que a tem feito tal estrela. Deus minhas Ambas as mos revoaram, indo para sua angustiada cara. A cortou em farrapos. O corpo da Hannah se esticou como se algum lhe tivesse pego um tiro. Sua reao foi tanto fsica como mental, afastando-se do Jonas, negando-se a olhar a qualquer deles. Simpson atravessou a habitao evitando ao Jonas enquanto franzia o cenho e se esfregava as Palmas acima e abaixo sobre o peito. Terei que um controle de danos com as contas. H tantas. A empresa cosmtica, o perfume. Estvamos negociando com a principal cadeia de uma marca de roupa. Terei que conseguir a algum que se prepare para fazer-se carrego ou o perderemos tudo. H gente que conta contigo. falaste com algum cirurgio plstico? Ser capaz de te deixar a cara como antes quando lhe operarem? Fora. De. Aqui. J. Jonas articulou cada palavra entre os dentes apertados. No. No. No o entende. Acredita que no tenho compaixo, mas meu trabalho deixar a um lado as emoes e manter o negcio da Hannah em funcionamento. Sou o responsvel por esclarecer esta confuso. responsvel por coloc-la no grunhiu Jonas, sabendo que era injusto. Ela no deveria ter estado ali em primeiro lugar. Vete ao inferno e nos deixe sozinhos. Voltarei, Hannah, quando for voc mesma e possamos falar disto disse Simpson enquanto abandonava a habitao. Maldito pequeno sapo vaiou Jonas pelo baixo. afundou-se de novo em sua cadeira. Todo no que pensa em sua comisso. Hannah no voltou a cara para ele. Seus dedos se abriram e sua mo escorregou da dele. Lhe encolheu o peito e conteve uma quebra de onda de medo misturado com clera. Suas emoes estavam por toda parte e tinha que as refrear se ia fazer lhe a ela

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algum bem. sentou-se a horcadas sobre a cadeira e a observou durante um momento, a linha tensa de seu corpo, a cara apartada. Est preocupada com o que disse? Cicatrizes? Perder sua carreira? No lhe tinha preocupado outra coisa que sua vida. Queria-a viva de qualquer modo que pudesse consegui-lo. No o est voc? Conteve sua primeira resposta e analisou a voz de sua cabea. A vantagem da telepatia consistia em que a emoo ia com a voz e ela estava ferida, mas sobretudo terrivelmente assustada. E sentia apreenso por como se veria. Voc no seu corpo, Hannah. Nunca o foste para mim. No sei para o resto do mundo, tudo o que posso te dizer que te amo... pessoa. A nica que me faz rir e zangar tanto que poderia te sacudir. Faz-me sentir vivo. Faz-me sentir querido. Nunca tinha tido isto, sabe. Minha casa no era como a tua. Agora, quando vou, d-me ch, bolachas e a metade do tempo me espera uma comida. Faz-me sentir importante e que perteno ali. esclareceu-se garganta, sentindo-se um pouco parvo quando no lhe olhou. Me faz sentir como um homem deveria sentir-se... bem... quando no me feitas o inferno em cima. Apesar de seu medo, Hannah respondeu, voltando-se para ele, com o olhar azul colidindo com a sua e a impresso de um pequeno sorriso em sua mente. Voc tambm me confunde. Obrigado. aterrador no saber que aspecto tenho. Libbe no pode curar a malha da cicatriz? Crie que faz milagres? Pergunta-a ficou ali pendurada. Ridcula. Comovedora. Absurda. E logo sentiu a exploso da risada rompendo as paredes de sua mente e quis chorar. O som era suave, verdadeiro e to perfeitamente Hannah... sua Hannah. A que poucos conheciam. Tinha que abra-la. Seus braos ansiavam agarr-la, mas tinha medo de lhe fazer danifico. Hannah alargou a mo e lhe acariciou a bochecha. Tem lgrimas nos olhos, Jonas. No te entristea. Eu estou o bastante triste pelos dois. tragou-se o n que ameaava lhe afogando e lhe agarrou a mo, atraindo-a para seu peito. As gemas de seus dedos eram a nica pele real que podia alcanar e esfregou as gemas de seus prprios dedos para diante e para trs, necessitando o contato com ela. triste pensar que pudesse ter cicatrizes? Tinha sido to formosa, to assombrosamente formosa. Podia entend-lo e talvez isto lhe incomodaria quando terminasse o medo porque quase tivesse morrido ante seus olhos... no nesta vida... nem na siguiene... mas algum dia. No sabia que algum pudesse me odiar tanto. O que posso ter feito para fazer que algum queria me fazer danifico desta maneira? No o entendo. Ele se levou seus dedos boca, beijando-os, mordiscando-os com os dentes, defendendo-se das quebras de onda de nuseas e de clera e do absoluto medo cru de pensar em um louco apunhalando-a brutalmente. Nada, Hannah. Absolutamente nada. Era um desequilibrado. No h nenhuma explicao. Ela tragou com fora e provou a voz. Tem que hav-la. Sua voz era baixa e rouca, ainda meldica, mas soava como um sussurro. Aquele pequeno sussurro viajou direto a sua coluna e por seu corpo, comovendo-o, como solo Hannah podia fazer. No havia nada atrativo em estar deitada na cama de um hospital, coberta de ataduras, mas sua voz, seus olhos, o sussurro que atravessava sua coluna, levaram a seu corpo uma alerta imediata. Estou jodidamente contente de que esteja viva, Hannah.

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Hannah piscou, impressionada pela exploso de emoes que surgiu dele quando pelo general era to reservado, to cuidadoso para no afligi-la. Estou aqui. Foi tudo o que lhe ocorreu lhe dizer quando ele estava to esmigalhado. Podia sentir sua dor e lhe surpreendeu que ele o permitisse. Ele negou com a cabea esteve muito perto, Hannah. Muito perto. Se Prakenskii no tivesse estado ali As sobrancelhas de ellla se uniram. Agora o recordo. Ele me perseguia. Entre a gente. Tive medo pelo Joley. Ela fez um som de angstia e lhe olhou. Perguntou-me se era uma cantor de feitios. Jonas sacudiu a cabea e jogou uma olhada para a enfermeira. No sei que isto. O que significa? Solo pens-lo-a transtornava. Podia ver que ela se estava inquietando e a obrigou a passar o ar por seus pulmes em um esforo por tentar acalm-la. te relaxe, carinho, nada ocorrer ao Joley. Tenho guardas vinte e quatro horas ao dia com ela. Est muito alterada por ti para zangar-se comigo alm disso, o que uma vantagem. Hannah fechou os olhos, dbil e esgotada, sua voz era ainda esse fio rouco. Forte. Era muito problema falar em voz alta pelo que trocou. Sua magia forte e antiga. Conhece os velhos caminhos, os caminhos tradicionais. Jonas lhe jogou para trs os selvagens cachos elsticos. Durma, amor. Prakenskii te manteve viva assim agora mesmo no me preocupa se ele for o diabo em pessoa. Ocuparemo-nos de todo isso mais tarde. Ternura. Quem teria pensado que ele era capaz de uma emoo to profunda? E comeava a preocupar-se com o fato de que ela no pudesse falar. A faca lhe tinha atravessado a garganta. Havia ali mais danifico do que o mdico tinha pensado em um princpio? Provavelmente. Muito provavelmente. Inclusive com as Drake unidas para san-la, elas tentavam mant-la viva, no se preocupavam com essas pequenezes Jonas. No me deixe aqui sozinha. Quero ir a casa. No me sinto a salvo aqui. Sorriu ao redor das gemas dos dedos dela. No tem que preocupar-se de que te deixe sozinha, Hannah. vou encerrar te em uma habitao em casa. Sentiu seu estremecimento, mas havia algo mais em sua mente e franziu o cenho. Voc no gosta da idia. Houve um pequeno silncio. Acreditou que poderia no lhe responder. Se tivesse estado fora, ningum podra me haver feito isto. Tenho pouco poder dentro. Sinto-me segura fora. Jonas franziu o cenho. Hannah, no acredito que entenda o que est fazendo. Est bem. No sei o que estava dizendo. A voz se atenuou outra vez como se o esgotamento a afligisse, mas Jonas no estava disposto a deix-la ir. Mentia. Sabia o que estava dizendo e era importante. Pode controlar os elementos fora disse ele, e isso te faz sentir a salvo. No lhe respondeu, mas ele sentiu como assentia em sua mente. Jonas sacudiu con a cabea. Hannah, est-me dizendo que no se sente a salvo dentro? Aqui? No hospital? Ele sentia a mesma tenso no estomago antes de que os alarmes chiassem. Lhe tinha pedido que fora a Nova Iorque. Ele no a tinha escutado ento mas estava malditamente seguro de que a ia escutar agora. Quando voc est comigo. Ainda sente que est em perigo? Tinham ao casal. A menina no podia representar uma ameaa. Estava sedada na clnica de desordem alimentcia. Era natural,

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tranqilizou-se, que ela tivesse medo. Tinha passado por um ataque brutal que lhe tinha trocado a vida. Ter medo era simplesmente isso... no precognicin. De todos os modos lhe tinha secado a boca e o corao lhe tinha acelerado. O que quer dizer com... casal? Jonas amaldioou pelo baixo. Que classe de idiota era? Um aficionado? Ela girou a cabea para ele e abriu os olhos. Dinti o impacto desse olhar azul todo o caminho atravs de seu corpo, como uma sacudida eltrica. No estava contente com ele. Tinha captado seu pensamento como se o tivesse formulado em voz alta. Deveria ser mais preparado a seu redor, especialmente quando ela falava telepticamente. deu-se de patadas mentalmente. Jonas Que casal? Le beijou os dedos outra vez, desejando poder embal-la em seu regao e abra-la. A esposa do homem tentou injetar Buethanasia em seu intravenoso O olhar da Hannah no vacilou. Era impossvel apartar o olhar Disse por que me queria morta? No disse nada. Ao menos isso no era uma mentira. Ela saberia que estava mentindo, sempre sabia. Hannah continuou lhe olhando fixamente. Por Deus exclamou exasperadoIsto no importante agora mesmo. Yoe encarrego de tudo. Ento ela piscou. Largas pestanas baixando, proporcionando seu corpo outra sacudida. Deus. O fazia to facilmente. Sempre o fazia. Inclusive envolta em ataduras como uma mmia, podia fazer que cada clula de seu corpo se excitasse.. Estou ferida, Jonas, no mentalmente incapacitada. Conta-me o Tenho direito ou seja o e no sou uma frgil flor que v murchar se ou a ser esmagada, assim conta-me o Tiene que haber una razn, Jonas. Los conoca? Los desair de algn modo? Tal vez pensaron que haba sido grosera con ellos. A veces la gente intenta dirigirse a m cuando salgo del coche e no puedo hablar sin tartamudear as que solo sonro e saludo con la mano. Frgil era exatamente o que era. L tocou a cara com as gemas dos dedos, acariciando mechas de seu cabelo. Acredito que tenho direito a te proteger, Hannah. Levou-te aproximadamente dez anos de minha vida. No oculto nada. A mulher est morta. No temos nem idia de que motivao tinha, mas a estamo procurando. Enquanto isso, fico contigo. No h nenhuma necessidade de ter medo. Esperava ter razo. Rezava por ter razo. Tem que haver uma razo, Jonas. Conhecia-os? Desprezei-os de algum modo? Talvez pensaram que tinha sido grosseira com eles. s vezes a gente tenta dirigir-se a mim quando saio do carro e no posso falar sem gaguejar assim solo sorrio e saudao com a mo. Doa-lhe o corao por ela. inclinou-se aproximando-se mais, sua postura protetora, carinhosa. Importava-lhe uma mierda se todo mundo sabia como lhe voltava do reverso. Isto no tua culpa. Deixa de tentar que tenha sentido. No h nenhum sentido nisso, Hannah Utilizou a gema do polegar, lhe fazendo pequenas carcias na frente.Te amo, Hannah. Sabe, verdade? Sabe que te amo. Sentiu-a retrair-se, sua mente separando-se da sua. Imediatamente cautelosa. No tem que dizer isso, Jonas. No quero que o faa, no agora, quando no sei que aspecto tenho. Agora te est cachondeando de mim, mulher. Crie que est falando com esse pequeno roedor do Simpson? por que demnios o mantm como agente?

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Hannah piscou quando passou a zangar-se e logo ao Greg Simpson. assombroso no mundo da moda. Realmente tem um sexto sentido para os desenhistas, quem vai conseguir o e quem no. mordaz e arrogante, mas h construdo as carreiras de alguns dos nomes maiores do negcio. Eu nunca o teria conseguido sem ele. Jonas no estava seguro de que isso fora realmente certo, mas o que sabia ele da indstria da moda? Greg Simpson era um nome respeitado no negcio e certamente consegui bons entendimentos para a Hannah. Jonas em realidade nunca tinha perguntado muito pela classe de dinheiro que fazia Hannah, mas sabia que era muito... mais do que gostava de pensar. sempre assim? No. um tubaro nas negociaes dos contratos e os clientes lhe adoram. Sabe exatamente o que lhes dizer. Esgrime muito poder na indstria. Havia algo mais... algo que lhe escapava. Se Greg Simpson era um agente to bom, ento seria lgico que fora o suficientemente preparado para tratar a seu cliente nmero uma com luvas de seda, mas no o fazia. Era insultante e grosseiro. Dava rodas de imprensa quando deveria estar protegendo-a. Algo no funcionava. Hannah, disse-lhe que foste deixar o? Permaneceu calada, mas ele viu o brilho de lgrimas em seus olhos. Seu estomago se apertou e retorceu em tensos ns. Tudo em seu interior ficou inmvile o poli assumiu o controle Quando lhe disse que o deixava? Hannah apartou a cara. Isso no importa. Por isso se comporta como uma pequena doninha pomposa. No teria tratado com ele se sempre te tratasse assim. Disse-lhe que o deixava. seu cliente nmero um e consegue vontade muito sendo o agente da nmero um. Maldita seja, Hannah por que no me disse que o deixava? inclinou-se sobre ela, o bastante molesto para lhe agarrar o queixo coberta de ataduras e atirar para que lhe olhasse. Quando estivemos juntos, por que no me disse isso? J o tinha deixado, verdade? Houve um pequeno assentimento. Todava tinha contratos que cumprir. Disselhe que no mais, que no agarraria nenhum mais. Quando? Exigiu-lhe. Recorda quando entrou e Greg estava ao telefone faz alguns meses? Sugeriu-me que me fizesse uma reduo de peito. Houve uma dolorosa vergonha na voz... na mente dele. Vergonha incluso. No sempre encaixo no modelo padro feito para as modelos de passarela e com os enomes desfile de modelos ao cair, aparentemente alguns desenhistas se queixaram. Jonas se havia posto furioso, recordou. Hannah j passava fome e Simpson a empurrava a perder inclusive mais peso. Estava to magra como um trilho, mas ainda tinha uns peitos generosos, um pouco no bem-vindo na indstria da moda ao parecer. Isso tinha sido fazia vrios meses. Realmente lhe disse ento que o deixava? Definitivamente ia examinar o lao entre o casal que a tinha atacado e Simpson, embora no tivesse sentido, mas era um paranico no que a ela concernia. Simpson perderia muito dinheiro se ela o deixava. Levava no negcio muito tempo. Fiz suficiente dinheiro para viver comodamente onde queira e no ia fazer me uma reduo de peito. Agradeo a Deus que te desse um pouco de sentido comum. me d um calendrio disto, Hannah. Quando o disse... como reagiu? Quando comeou a comportar-se repugnantemente contigo? As sobrancelhas da Hannah se uniram. No que est pensando? Que Greg quereria me fazer danifico por que lhe havia dito que deixava o negcio?

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Certamente que no. Isso era exatamente o que o poli nele estava pensando. Simpson conseguia muita cobertura nos meios de comunicao com o ataque e o que teria sido perder a seu clienta mais famosa? Bem podia imaginar-se ao Simpson arder de raiva e desejando vingar-se dela. Agora, no s se tratava da antipatia que lhe inspirava mas sim tinha inclusive mais contra ele. Jonas no podia esquecer o fato de que um casal sem nenhum motivo, nem insinuao de enfermidade mental, tinha desenvolvido um dio to profundo para tentar matar a Hannah de uma maneira to violenta. O ataque, tinha pessoal escrito" por toda parte. Isto era dramtico, tinha sido por televiso. Inside Entertainment, o popular programa de intrigas sobre celebridades, tinha anunciado at no poder mais que celebrariam o que proclamavam como a festa do sculo... essa a que assistiria todo estrela. Isso significava que Albert Werner tinha querido que o ataque fora filmado. Tinha querido que o mundo o visse. Sabia que o agarrariam e devia haver-se preparado para terminar com sua vida, ao igual a sua esposa. E isto o devolvia toda a questo ao assunto dos poderes psquicos. Quem os tinha e quem ganharia algo obrigando ao casal a matar a Hannah Drake? ia comear a procurar uma conexo com o Simpson. O homem sairia disto como o favorito dos meios de comunicao. E, tudo fora dito, tinha que aprofundar um pouco no Prakenskii. Jonas Jonas lhe mordiscou os dedos. Estou aqui mesmo , carinho. No se preocupe tanto. Conhece-me. Eu gosto de tudo pulcro e ordenado. Olhou sobre o ombro quando ouviu que chegavam as Drake. Voc famlia est aqui para outra sesso de sanacin e logo trocaremos a outra habitao. Os dedos da Hannah se entrelaaram com os seus. Quando me poderei ir a casa? Logo, carinho. Prometo-lhe isso. Levarei-te a casa logo.

Captulo 10

Hannah permanecia no centro da habitao, sacudindo-se, com a blis subindo por sua garganta. A seu redor, de barriga para cima no cho, estavam fragmentos de um espelho de corpo inteiro, replicando uma e outra vez uma horrvel, monstruosa imagem de seu corpo. Parecia uma colcha de patchwork, irreal, que algum costurou conjuntamente. Pressionou os dedos nos olhos com fora, detendo o fluxo de lgrimas. No faria isto. No o faria. Estava viva. Suas irms a estavam curando. Qualquer outro estaria morto. Morto. Precisava estar agradecida pelo milagre que lhe tinham dado, no to vaidosa para fazer frente aos resultados. As navalhadas de seu corpo se desvaneceriam com o tempo, mais rpido do normal. Libbe estava segura de que as irms Drake podiam evitar que as cicatrizes se vissem muito. Precisava estar agradecida. Hannah? A chamada na porta foi suave. Dbia. Persistente. Carinho, ouvimos um golpe. Est bem? Hannah tragou com dificuldade e agarrou sua bata, cobrindo-se rapidamente o corpo. No se atrevia a dar um passo com os ps descalos. Os cristais estavam disseminados por todo o cho da habitao. Grandes peas irregulares e diminutos fragmentos. Arruinados. Como sua vida. Como sua cara. Seu corpo. Tudo. Estou bem, Sarah. S deixei cair algo. Estava a ponto de me deitar.

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me deixe entrar, carinho. Ajudarei-te a recolh-lo. Ouvi que algo se rompia. J o tenho feito. Necessitava que Sarah se fora. Todos tinham que deix-la s e lhe dar um pouco de tempo. Estava rota em um milho de partes, como o espelho, e tinha que encontrar a maneira de reunir-se a si mesmo. Tinha que encontrar o modo de acreditar em si mesmo. No queria estar assim, ferida e perdida sentindo-se to sozinha. Principalmente no podia suportar mais a decepo. Podia sentir a pena de suas irms. Pobre Hannah. O que far? Temos que pensar por ela. Imaginem sua vida, agora que est arruinada. A compaixo a estava matando. No podia estar na mesma habitao com elas, e que sussurrassem. Sussurrassem. Como se estivesse em seu leito de morte. Possivelmente era o modo em que todos a viam agora. Hannah Drake, a modelo, definitivamente se foi. E agora, quem demnios era agora? Hannah? Sarah chamou outra vez. me Deixe entrar. Sarah A voz da Hannah se rompeu. afogou-se. Tm que me dar um pouco de espao. Sinto muito. Solo necessito tempo. me dem tempo. Houve um momento de silncio. Podia sentir o peso da dor do Sarah e a pena esmagando-a, as esmagando s dois. Hannah, abre a maldita porta. No havia nada suave ou dbio na ordem ou na voz. Jonas no acreditava nos mmicos. Ele tinha visto quo covarde era. Tinha pensado que era vaidosa. Pobre pequena Hannah, incapaz de suportar no ser uma boneca Barbie. Imediatamente detrs da ordem do Jonas, pde ouvir os sussurros de suas irms para ele, furiosas por que tivesse usado esse tom e talvez incomod-la. Protegendo-a, apoiando-a e ela no se merecia algo assim. Odiava que queriam proteg-la, elas sentiam que era necessrio. Todas saltaram sobre ele, lhe exigindo que retrocedesse e as deixasse dirigi-la. Porque a pobrecita rota Hannah precisava ser dirigida. Sentiu a insistente queimao das lgrimas. Quo totalmente pattica podia chegar a ser, de p em meio de sua habitao com cristais quebrados rodeando-a burlando-se dela, e suas irms e Jonas amontoando-se juntos fora de sua habitao sussurrando. Se no fora to miserablemente triste, gritaria. Tinha conseguido evitar a todo mundo na baa a primeira semana em casa simplesmente permanecendo na cama, mas sua negativa a comer as tinha alterado muito a todas, e podia ver que as estava desgastando enquanto elas tentavam cur-la, assim fez o esforo de levantar-se. Hannah. No estou brincando contigo. Abre a jodida porta j. Havia um fio em sua voz, como se estivesse chiado os dentes e mordendo cada palavra. Seu corao se acelerou e sua garganta pareceu inchar-se. Houve mais sussurros. Podia haver dito a todas suas irms que todas as ordens do mundo no funcionariam com o Jonas. ia entrar. No havia muros entre o Jonas e Hannah. Ele nunca os permitiu a menos que fora ele o que os erigisse. Simplesmente derrubava cada barreira. Fechou os olhos. Quando ele abrisse a porta, e o faria, suas irms veriam o desastre que tinha feito e a compaixo surgiria delas com tal fora que a afligiria e afogaria instantaneamente. Desejou poder simplesmente desaparecer. Em vez disso, quando ouviu o Jonas acionar a fechadura, estendeu-se para ele. Por favor no deixe que outros olhem dentro, Jonas. Custou-lhe o pouco orgulho que ficava, mas fez o rogo. Suas irms no precisavam ver o fraco e intil que era em realidade. Jonas j sabia. Talvez elas tambm, talvez era isso pelo que sempre lhe jogavam um cabo, pensavam por ela, dirigiam-na e a mimavam. No tinha sido capaz de suportar a expresso na cara de sua me assim que lhe pediu que se fora junto com as tias. Se uma pessoa mais a consentia, poderia saltar pelo balco.

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Sarah, Kate, fique fora ladrou Jonas, sustentando a porta fechada. No vou feri-la. bastante capaz de me pr em meu lugar se o necessitar. Vades e me deixem falar com ela a ss. Ela frgil, Jonas. No seja um urso com ela. A voz do Kate era baixa e ansiosa. No pode incomod-la nem grit-la. por que pensa que faria isso? perguntou Jonas. Talvez o uso da palavra com J seja uma pista disse Kate. Hannah encontrou que a agitao de seu estmago se aliviava um pouco. Jonas no ia tratar a como se pudesse romper-se em qualquer instante, inclusive se j o estava. Jonas se deslizou dentro, fechou a porta e jogo a chave. Permaneceu muito quieta enquanto ele examinava o dano. Seu espelho antigo de corpo inteiro parecia pedaos, s dois pequenos cristais dentados penduravam do marco. O cristal estava por toda parte, espalhado por todo o cho, as partes se sobressaam como pequenas adagas, brilhando como prata. No te mova, nenm disse. Nem um passo. Apesar do que todo mundo pensa, no sou uma suicida, solo irracional. Sua voz saiu em um sussurro enrouquecido, um dos doutores disse que teria que acostumarse. Manteve a mo frente cara. Ele a havia visto envolta em ataduras, mas as tinha tirado para olhar-se e a viso tinha sido horrenda. No queria olhar-se em um espelho e no queria ver o reflexo nos olhos dele. Mais que nada, no queria ver compaixo em sua cara. Jonas caminhou atravs dos cristais e a levantou, embalando-a em seus braos. Na cama ou no balco? Ela avermelhou. No s a cara, o corpo inteiro. O flego dele era quente em seu pescoo. Sua bata se ficou aberta e ele estava olhando para baixo s navalhadas que destacavam to crudas e inflamadas em sua carne nua. Jonas. No olhe. por que demnios no? Deixa de amaldioar ante mim. E voc sabe por que. ho-horrvel. Fechou os olhos. No gaguejaria. negava-se a ser mais desastre do que j era. Jonas a levou a bordo das portas francesas e a ps sobre os ps, suas mos indo frente da bata e abrindo-a antes de que ela pudesse lhe deter. Estou jodidamente contente de que esteja viva, realmente crie que me preocupa como se vem as suturas? Quero ver se te est curando adequadamente. Os doutores no queriam que viesse a casa ainda. Foi toda a cor da cara. ficou boquiaberta. Um solo gemido estrangulado escapou enquanto tentava dar um passo atrs e atirar de sua bata para fech-la. Mas ele sustentava o tecido aberto sem piedade. No sei, nenm murmurou, ainda parece doloroso. As gemas de seus dedos lhe acariciaram a curva do peito. Lhe jogou Libbe um olhar a isto? Porque tem que faz-lo. Est muito vermelho. Pode estar infectado. S umas poucas semanas antes, Jonas lhe havia meio doido os peitos, sua boca tinha estado justo onde estavam suas mos, quente e faminta pela necessidade e o desejo. Esperava sentir sua repulso e indignao, mas em vez disso, havia uma tranqila aceitao mesclada com preocupao por ela e aprovao na avaliao de que suas irms a estavam curando. No com tanta rapidez como para que isto drenasse sua energia e as deixasse incapazes de funcionar, mas estava viva e as feridas estavam curando de dentro a fora.

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Mas no onde ningum podia as ver. Se senta muito vulnervel estando ali nua, sua bata aberta enquanto ele inspecionava as feridas to clinicamente como se ela fora uma esttua rota pega mais que uma mulher real de carne e osso. Realmente no sabia que era pior. As leses foram desde sua cara at seu ventre. Horrveis navalhadas profundas e espetadas, alguns superficiais que rasgavam sua plida pele. O que disse Libbe sobre os meninos? Sua voz se voltou spera. As gemas dos dedos vagaram para sua garganta, deslizaram-se sobre os cortes dali, riscaram um caminho ao longo de seu peito, descendo por suas costelas at seu estmago, e finalmente para seu abdmen, onde situou a palma, com os dedos abertos estendidos. Ainda podemos ter meninos, Hannah? Piscou apartando as lgrimas ante a aspereza de sua voz. A emoo dele no se transbordou para afligi-la mas estava ali, enterrada profundamente, e a ouviu em sua voz. No h um ns, Jonas, no pode hav-lo. No me venha com gilipolleces justo agora, Hannah. Soltou a bata e transladou o agarre a seus braos, atirando com fora, apertando-a forte contra ele. Enterrou a cara em seu pescoo. Pensei que tinha isto sob controle. Est a salvo. Maldita seja, est a salvo. Jonas falou em voz alta, precisando ouvir as palavras, mas um tremor lhe percorreu, uma terrvel corrente de inconfessvel terror enquanto as imagens enchiam sua mente. Pressionou a cara mais forte contra seu pescoo, esmagando-a em seus braos, tentando sustent-la-o bastante perto, o bastante forte, para eliminar o inconcebvel. Pensava que tinha superado esse momento alm de quando isto atormentava seus sonhos. Cada noite despertava suando, com seu nome nos lbios, a blis em sua garganta e uma pistola na mo. Mas a vista de seu corpo trazia de volta cada navalhada e cada brutal punhalada da faca. Sabia onde estaria cada marca. Quo comprido e profundo, com total horror tinha observado a cena desenvolvida em televiso at que sua mente ficou intumescida. Por um momento no pde respirar. Tinha acreditado que estava alm de tudo, embora aqui estava, aferrando-se a ela, necessitando consolo, em vez de dar-lhe Ela estava confusa. Tinha-o esperado. O que no tinha esperado era sua retirada, ou a negao de sua relao, mas deveria hav-lo feito. Tinha que tornar-se para trs, manter os ps no cho e pr tudo em ordem. Hannah permaneceu congelada em seu abrao, surpreendida alm das palavras ou do consoloe consolar a outros era sua inclinao natural. Jonas era uma rocha. Sempre. Tinha estado to estico no hospital, nunca lhe teria ocorrido que estivesse to aterrorizado. As mos foram, por prpria vontade, a sua nuca enterrndose em seu cabelo. Estou bem, Jonas mentiu. Ele levantou a cabea e pressionou a frente com a sua. Ainda no, carinho, mas o estar. E no respondeste a minha pergunta. O que disse Libbe sobre os meninos? Hannah no podia negar-se a si mesmo que lhe amava, no quando estava to tremente. Posso ter meninos, Jonas, mas... Sua voz se desvaneceu, com ambas as mos em seu cabelo. Ele estava tremendo, seu poderoso corpo revelando a extenso de seus medos. De algum modo, j que precisava ser forte, descobriu que podia s-lo. Talvez, podia estar bem outra vez. Talvez podia encontrar um modo de acreditar em si mesmo. Hannah Drake. Quem era? O que a definia?

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Estou to contente, nenm. Teria estado bem. Amaria a um menino que adotssemos, sabe. Pensei nisso um monto, Hannah, assim se Libbe est preocupada com que isso possa te danificar, ou ser perigoso, iremos pelo caminho da adoo. Ela negou com a cabea, apertando os dedos em seu cabelo. Ele no ia escutar a sobre o final de sua relao. Por isso a ele concernia, tinham cruzado juntos uma ponte e no havia volta atrs. Sinceramente no sabia como se sentia a respeito. Ele pressionou um beijo contra a ferida irregular que dividia um lado de sua cara em dois. Sente-se fora no balco enquanto limpo isto. No quero que caminhe pela zona descala. Por favor no diga nada a minhas irms. Deu um passo longe dele, atirou da bata com fora seu redor, com cuidado de manter-se de costas ao oceano. Podia ouvir o helicptero dando voltas sobre sua cabea. Desejaria que os fotgrafos se fossem. Lhe piscou os olhos um olho. Bom, est fazendo maravilhas pela economia dos arredores. Os preos das habitaes se triplicaram e inclusive quadruplicado em Seja Haven. Especialmente quando so habitaes para os paparazzi. Todo mundo est tratando de te proteger a seu modo. O Salt Bar and Grill onde trabalha Trude Garret colocou um novo sinal, no camisa, no sapatos, no servio, no paparazzi, embora no que parea dissuadi-los. Nenhuma de suas irms d um passo fora daqui sem ser fotografadas. me d minha manta. Indicou-lhe a que estava ao p da cama. Jonas triturou mais cristais sob seus ps quando agarrou a suave manta e a tendeu. Hannah a jogou pela cabea como uma capa com capuz, escondendo a cara nas dobras. girou-se para ele, mantendo-se nas sombras de uma esquina, mas levantou uma mo e fez entrar em vento que vinha do mar. Este se apressou dentro, forte e rpido, empurrando ao helicptero de modo que o piloto no teve mais opo que afastar o da casa. Se mantiver o vento soprando forte, no podem vir para mim pelo ar e posso conseguir um pouco de paz. Empurrou o cabelo detrs da orelha e se afundou na cadeira que tinha posto em uma esquina do balco onde podia olhar por volta do mar. Encontrou ntimo que a gente do povo procurasse encontrar modos de afugentar aos fotgrafos e reprteres. Era uma das coisas que adorava de Seja Haven. Embora era verdade que eles conheciam os assuntos de outros, tambm eram abertos e amistosos e um apoio em cada crise ou cada maravilhoso acontecimento. Jogou um olhar abaixo praia e se surpreendeu de ver o Jolee e Elle caminhando pela areia a plena vista das cmaras. Elle levantou as mos como em brincadeira, fazendo gestos imprudentemente para o Joley, que se voltou e lhe soprou um beijo acima para a Hannah. Hannah se mordeu o lbio. S Deus sabia o que as duas irms mais jovens poderiam fazer. No lhe levou muito tempo averigu-lo. A areia se levantou em resposta s grcis mos do Elle. O vento da Hannah tomou os gros de areia, fazendo-os zumbir em apertados redemoinhos que se balanaram em altas colunas pela praia, dando nas lentes das cmaras, golpeando com fora aos homens e mulheres que tratavam to desesperadamente de conseguir um disparo da cara arruinada da Hannah. O vento se elevou, lanando as partculas mais forte de modo que morderam a carne e cobriram o cabelo, meteram-se nas bocas e as equipes, afugentando aos intrusos. Hannah sacudiu a cabea enquanto Jolee e Elle uniam as mos, giravam-se para ela e faziam uma reverncia varrendo o cho. Hannah no pde evitar sorrir. Eram to

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extravagantes. Fez um gesto para o penhasco sobre elas onde cmaras com zoom enfocavam sem compaixo a casa das Drake. As duas garotas se olharam a uma outra e suas risadas subiram at a Hannah. O que esto planejando? demandou Jonas, depois de usar primeiro uma aspiradora de mo, esvaziando os cristais quebrados no cesto de papis e saindo ao Essa balco sua risada de bruxa, a que sempre me diz que no esto planejando nada bom. Tenho que estar de acordo disse Hannah. Normalmente voc est justo no meio do problema acrescentou. As trs herdaram o gen dos problemas. Descansando suas mos no corrimo, ele entreabriu os olhos olhando para baixo s duas mulheres Drake, as quais olhavam ao norte esta vez, para os compridos escarpados fora, no oceano onde os pssaros por milhares descansavam sobre as ondas e a branca espuma. Os pssaros se elevaram quase ao mesmo tempo, enchendo o ar com suaves asas estendidas, girando no ar e dirigindo-se diretamente para o penhasco. O cu se obscureceu com a migrao. O som das gaivotas chiando se mesclou com os gritos de alarme humanos quando os pssaros caram em picado para os fotgrafos, afugentando-os. Um genuno tor de excrementos de pssaro aterrissou nos escarpados, cobrindo as cmaras, a gente e os carros nas cercanias. Jonas se inclinou sobre o corrimo e assobiou. Latido! Amigo! No levante a vista. Boa, Joley, um alvo perfeito! Aggg, isso foi simplesmente repugnante, deve ter sabor de mierda. Hannah sacudiu a cabea. to mau como minhas irms. Bom, esses pequenos ratos desagradveis podem ir fazer fotos a outro. sentiu-se bem ao encontrar um pouco de humor na situao. As Drakes tinham seu prprio modo de dirigir as coisas e provavelmente este era melhor que o seu. Queria fazer pedaos o caro equipamento e sentir a satisfao de seu punho golpeando caras. Sendo um oficial eleito o xerife essa provavelmente no era a melhor ideia ou a mais apropriada. Suponho que deveramos estar preocupados com a gripe aviar, embora talvez se todos a agarrarem, todo mundo teria um pouco de paz durante um momento. Elle se encarregar disso disse Hannah. Deixemos que se desafoguem. muito mais seguro com travessuras. Ele se girou para olhar a de frente, estudando sua cara escondida to cuidadosamente dentro da manta. Como a brincadeira do chapu que sempre est fazendo. O que queria fazer em vez de me roubar meus chapus? Ela se encolheu de ombros. Tenho um temperamento terrvel, Jonas. A maioria de ns o tem. Libbe no, naturalmente, teria que ser realmente horrvel para conseguir irrit-la, mas mais seguro fazer coisas divertidas ou inofensivas que desafogar-se com ira. Assim estava realmente zangada comigo persistiu. s vezes. O que atirou ao espelho? Um golpe na porta lhe fez franzir o cenho e a ela suspirar. Hannah, hora de que descanse Libbe colocou a cabea na habitao, com olhos suspeitos enquanto olhava ao Jonas. No quero que a esgote. Hannah no pde evitar jogar um olhar ao cho para ver se os restos do espelho estavam recolhidos. No s tinha desaparecido o cristal, mas sim Jonas tinha afastado o marco e o tinha guardado fora da vista. Transmitiu-lhe um sorriso agradecido. S estou aqui sentada, Libby.

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Bem, no pode te exceder, carinho. Deveria estar ainda no hospital. Libbe fez vrios gestos para o Jonas, tratando de lhe insinuar que se fora. Ele cruzou os braos sobre o peito e mantuvo seu olhar. Assegurarei-me que no se exceda lhe assegurou. Libbe lhe olhou com o cenho franzido. As visitas a cansam, Jonas. Felizmente, no sou uma visita lhe devolveu brandamente. Sou da famlia. Libbe jogou um olhar a seu relgio de pulso. De verdade acredito que ela precisa tombar-se e jogar uma sesta. Uma sobrancelha do Jonas se elevou. De verdade? Voc que crie, Hannah? Era uma oportunidade para desfazer-se dele. Por outro lado, Hannah estava cansada de ser tratada como uma menina e lhe pedia sua opinio em vez de t-la por ela. Estava farta de que todo mundo tomasse suas decises. No estou cansada, Libby. Quando o estiver, despacharei ao Jonas. Est segura? Hannah assentiu, temerosa de confiar em sua voz. Estava bastante rouca e de repente se fechou pelas lgrimas. Teve uma viso de suas irms reunindo-se escada abaixo. Pobre Hannah, temos que nos apresentar com um futuro para ela. s vezes pensava que ouvia a casa sussurrando-o. Apartou a cara e fechou os olhos, a pena rasgando-a. Havia fases pelas que tinha que acontecer uma vtima? Porque agora mesmo, tudo o que queria fazer era chorar. sentia-se confusa e assustada e queria estar sozinha embora estaria aterrorizada se ningum mais estava na casa com ela. Libbe duvidou, disparou ao Jonas um olhar de advertncia e logo saiu, fechando a porta atrs dela. Imediatamente os sussurros comearam de novo. Tentei-o, mas no partiu disse Libby. Ela no estava chorando verdade? Essa era Kate e a ansiedade em sua voz fez que Hannah fizesse uma careta. Olhou ao Jonas com uma pequena panela e um ligeiro encolhimento de ombros. Acreditam que no me posso arrumar isso Eso quiere decir que no puedes arreglrtelas? No es gran cosa, Hannah. Fue un crimen atroz, es natural tener que necesitar tiempo de recuperacin. lhes demonstre que pode. Hannah suspirou. Voc o v tudo branco ou negro, Jonas. Ele descansou o quadril no corrimo. Isso quer dizer que no lhe pode arrumar isso No grande coisa, Hannah. Foi um crime atroz, natural ter que necessitar tempo de recuperao. Ela sustentou a mo em alto. Ainda no quero falar disso. Bem, ao menos vem aqui e faz um gesto ao Jolee e Elle antes de que se zanguem conosco. Jolee est movendo os braos como um pssaro. Pensa que acredita que pode voar? Hannah entreabriu os olhos por cima do corrimo. Suas irms estavam fazendo gestos grosseiramente, Jolee fazendo uma exagerado linguagem de signos e Elle estava escrevendo na areia. Que demnios esto fazendo agora? Tentando te dizer algo, obviamente. por que Elle no usa a telepatia como uma Drake normal?

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Porque lhes pedi que se mantiveram fora de minha cabea. No quero me arriscar a captar suas emoes ou s ter sentindo as minhas. Falou-me. Estava desesperada. No queria que vissem o espelho quebrado. inclinou-se sobre o corrimo do balco at que ele a envolveu com os braos, manta e todo. O que est escrevendo Elle? Abaixo ao longe na praia, Elle estava desenhando com uma parte de madeira na areia mida, fazendo letras de um metro de comprimento. Essa uma R e uma Ou traduziu Jonas. E por que no queria que suas irms vissem o espelho? faz-se difcil estar a seu redor, Jonas. Elas... emprestam... a compaixo. s vezes acredito que me estou afogando nela. Claro que so compassivas, Hannah. Querem-lhe. Sei. Crie que no sei? Caminhariam atravs do fogo por mim. Sei como me sentiria se isto lhe tivesse ocorrido a uma delas, mas no foi assim. Ocorreu-me e no posso respirar com toda essa lstima nesta casa. Compaixo corrigiu estreitado seus olhos enquanto olhava para baixo a impressionante escritura. O que desenhou a uma S dobro ou uma serpente. Talvez est perguntando se for uma serpente. uma serpente? E diz que tm compaixo por ti. Estavam todas aterrorizadas, carinho, como eu, igual ao estavam seus pais e suas tias. natural que queiram cuidar de ti. Sei Agora se sentia culpado. Sempre era culpado. Nadava na culpabilidade. Levantou a vista ao cu e desejou poder voar. Jonas atirou dela para aproxim-la, trazendo-a sob seu hombro. Suas irms sempre lhe afogaram, Hannah. No podem evit-lo. Talvez, agora mesmo um pouco mais sensvel a isto. E isso est bem. lhes diga que lhe dem seu espao. Jogou um olhar de volta praia. Jolee est de barriga para baixo. Realmente perdeu a cabea. Hannah olhou para baixo e conteve o flego. Diz Russo. Elle est escrevendo a palavra Russo. Jolee a est varrendo se por acaso algum fotgrafo est ainda pelos arredores, para que no possa v-la. O russo deve estar em algum lugar perto. Como saberiam? Jolee saberia. Lhe fez algoa marcou de algum modo. Pode lhe sentir e em ocasies lhe fala. Hannah moveu as mos para a praia e o vento levantou a areia alvoroando, pulverizando as letras, escondendo de maneira efetiva a evidncia. Sei que ele salvou minha vida, Jonas, mas o que no sei por que. Est muito interessado no Joley. Ao princpio pensei que era porque um homem e todos os homens esto interessados nela. Jonas a beijou no alto da cabea. Jolee sexy. Compreendi rapidamente que ia ter que passar muito tempo moendo a pauladas aos meninos de sua escola se no os fazia algumas advertncias. E para sua informao, Jolee no me interessa desse modo. Nunca quis a ningum mais que a ti. um mentiroso. Sempre foste um coquete terrvel. E lembrana a noite que houve uma invaso de rs e uma de suas frescas saiu voando pela janela de sua habitao. Sabia o que fez isso. riu, e lhe deu golpecitos na cara. Hannah se separou dele antes de que pudesse beij-la. No podia resistir que olhasse a runa de sua cara. No podia resistir pensar nele vendo seu corpo. por que no

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tinha pensado que era bela quando teve a oportunidade? Sempre estava a dieta e trabalhando para conseguir o corpo adequado para a carreira em vez de desfrutar do que tinha. Nunca se tinha cuidadoso a si mesmo e gostado do que via. Nunca. No desde que se deu conta que no podia falar em pblico e as multides lhe davam pnico. No desde que se deu conta que no era em nada como suas belas e bem-sucedidas irms. O que acontece, Hannah? Ela se afundou na poltrona. No ia dizer lhe que estava pensando que nunca a veria to formosa outra vez. Deixaria alguma vez de lamentar-se? Apartou sua pena pessoal e procurou algo substancial, algo real pelo que preocupar-se. Algo de verdade, de modo que ele no soubesse que era to superficial. obrigou-se a si mesmo a encontrar seus olhos e expressar uma preocupao que tinha tido da festa de Nova Iorque. Estou preocupada com o que Prakenskii possa querer com o Joley. Ele e Nikitin a mencionaram justo antes de... que... isto passasse. E Prakenskii me perguntou se era uma cantante feiticeira. Jonas piscou. No tinha sabor de cincia certa o que era um canto-hechizo. Jolee tinha uma voz que podia pertencer a um anjo ou a um demnio. De qualquer modo podia hipnotizar a uma multido. Mas Hannah estava preocupada; isso no era difcil de ver. Pressionou uma mo contra sua cabea. Estava fugindo dele. Senti-me to ameaada. No deixava de pensar que se saa fora, estaria bem. Lembrana ter medo pelo Joley. Respira, carinho. Simplesmente agarra ar e deixa-o sair. Libbe disse que sua memria podia comear a voltar, mas se no o faz, no passa nada. Ao final entenderemos as coisas. me d uma pista sobre o canto-hechizo. O que significa? Sergei Nikitin esteve seguindo ao Jolee a todas partes durante muito tempo, tentando conseguir que lhe apresentassem, tentado encontrar um modo de chegar a ela. Escreveu-lhe um par de cartas, mas seu manager as interceptou. Afortunadamente sempre entrega as cartas por segurana, mesmo que Nikitin alcanou um pouco de fama e pretendia ser um legtimo homem de negcios. Gosta de estar ltima e Jolee definitivamente o est. Qualquer que seja visto com ela tem uma reportagem em cada tablide de todo o mundo. Ela notcia, nen, e Nikitin queria mesclar-se com a alta sociedade. Acredita que pode esconder o que . at agora conseguiu faz-lo apontou Hannah. Acredito que mais que isso, embora, ou por que Prakenskii me perguntaria se for uma cantante-feiticeira? Ainda no me explicaste o que isso. perigoso, Jonas. Ela pode ser potencialmente mortal. O som pode causar um monto de dano e inclusive pode matar. Jolee capaz disso, por no mencionar que pode agarrar uma habitao cheia de gente um estdio cheio de gente e conseguir que faam o que ela queira. Jonas estava assombrado. sentou-se ali tentando evitar que lhe abrisse a boca. Sempre tinha aceito as coisas que as Drake podiam fazer como algo bom. Inclusive com a Hannah enviando o vento a lhe resgatar, ela tinha salvado sua vida. No tinha pensado muito em outros, no to afortunados, os que tinham sido agarrados por sua fria. Jolee muito forte para ser usada dessa maneira. -o, Jonas? No sei, mas Prakenskii foi capaz de evitar que morrera e deveria estar morta. Libbe podia ter sido capaz de me manter com vida durante muito tempo sem ajuda, mas sinceramente no sei se poderia hav-lo feito. leva-se fora, resistncia e um monto de poder. Um monto de poder. Ele j marcou ao Joley. E a cansa, lhe sussurrando de noite. Solo um grupo pequeno de gente no mundo sabe o que uma

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cantante-feiticeira e o que podem fazer. Ilya Prakenskii sabe e aquela noite ele e Nikitin me queriam levar a hotel com eles. Crie que Jolee o faria se Nikitin me pe uma pistola na cabea? Jonas ficou muito quieto. No acreditar que ele pde ter arrumado o ataque para ti e que logo fez que Prakenskii salvasse sua vida de modo que Jolee sentiria que o devia, verdade? Prakenskii no fala muito, mas quando salvou a vida do Alexander, disse-nos que o devamos. Imagino que sente que uma dvida muito grande. Ele pode ser um cantante-feiticeiro? Porque se Jolee podia hipnotizar a um estdio cheio de gente para fazer o que ela quisesse, no poderia Ilya Prakenskii hipnotizar a um casal para que assassinassem? Vejo aonde quer ir parar com isso e no acredito que pudesse esconder o de ns. estivemos em sua cabea muito. Uma de ns teria que sab-lo. Outro pequeno golpe na porta fez que Jonas deslizasse a mo dentro da jaqueta para agarrar sua pistola. Sarah entrou com um amplo e forada sorriso. Hannah, acredito que talvez voc gostaria de algo para comer. Realmente deveria conservar suas foras. Eu tambm deveria lhe recordou Jonas relaxando-se. Se for trazer uma bandeja a Hannah, me traga uma, tambm, por favor. O olhar do Sarah varreu a habitao. Franziu o cenho. Hannah? Onde est seu espelho? Tive uma pequena confrontao com ele disse Jonas. Ela me quer de todos os modos verdade, nenm? agachou-se frente a Hannah e lhe agarrou a mo, levantando o olhar por volta do Sarah com ironia. Suponho que isso traz sete anos de m sorte. Kate apareceu a cabea pela porta. Hannah, tem uma visita. Ilya Prakenskii est aqui para verte. Um calafrio se deslizou pela coluna da Hannah. No podia esconder sua inquietao ao Jonas, no quando estava to perto e lhe sustentando a mo. Irei abaixo disse ele. Hannah apartou a mo, farta de ser mimada. Sim, estava assustada, mas Jolee era sua irm, sua responsabilidade, e no ia enviar ao Jonas abaixo enquanto se encolhia de medo em sua habitao. Enquanto te veste acrescentou ele. No demore todo o dia. No Sarah negou com a cabea. No precisa ir abaixo. Fique aqui, Hannah. Kate e eu podemos ir com o Jonas e ver o que quer. No, necessito que Hannah venha comigo. Quero suas impresses sobre algo que Prakenskii diga ou faa. Ela a emptica mais forte entre vocs. Elle e Libbe so empticas e Elle mais forte que qualquer de ns corrigiu Sarah. o do Libbe a cura, Sarah disse Jonas com um leve tom de irritao. E Elle voltil. Se Prakenskii estiver aqui para algo mais que investigar a Hannah, no quero que Elle comece uma guerra. Mantenham ao Jolee e ao Elle longe dele. Hannah no pode ir abaixo disse Sarah. O prohbo. Hannah. Jonas se voltou para ela, seu tom era absolutamente neutro, seu olhar tenro. me Diga o que quer fazer, nenm. Preferiria que ficasse mas se seu preferir que no... dava a palavra. Jonas vaiou Sarah. Deixa de pression-la. Sempre a est pressionando. Logo que saiu que hospital. Precisa cuidar-se.

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Hannah se umedeceu os lbios repentinamente secos com a lngua. O corao lhe pulsava com fora no peito e pequenas taladradoras se moviam por suas tmporas, mas isto tinha que ser feito. No pelo Jonas ou pelo Sarah. Se no por ela. O devia a ele e alm disso, queria olhar em seus olhos e ler do modo em que podia fazer com a maioria da gente, porque se representava uma ameaa para o Joley, todos precisavam sab-lo. Jonas tem razo, Sarah. Quero ver o Prakenskii por meu mesma. Preciso lhe dar as obrigado por me salvar a vida, e como Jonas, quero ver se posso lhe ler. Passei muito tempo conectada a ele. E ele tem um passo para seu esprito, Hannah. Para sua alma. Sabe quem e o que pode fazer. Isso verdade admitiu Hannah, mas ao mesmo tempo, eu tenho um passo para seu esprito. No pode nos bloquear a todas e preciso encontrar informao. Mas Sarah protestou. Vstete, nenm disse Jonas com deciso. Nos encontraremos contigo escada abaixo. Manteve a porta aberta. Sarah? Kate? vamos ver que quer Prakenskii.

CAPTULO 11

Ilya, bom voltar a verte Jonas estendeu a mo para o Russo. Ilya se levantou da cadeira em que Libbe o tinha sentado e estreitou a mo do delegado. Saudou com a cabea ao Kate e Sarah. Esperava poder ver a Hannah. Descer em uns minutos lhe assegurou Jonas. Est muito melhor. Surpreendeu-me que lhe permitissem voltar para casa, uns poucos dias mais no hospital lhe teriam feito bem disse Prakenskii. Precisava estar em casa conosco disse Sarah. E Libbe mdico. assegura-se que Hannah este bem cuidada. Jonas estudava ao Russo. No hospital, tinha estado muito preocupado pela Hannah para fazer outra coisa salvo estar a seu lado e assegurar-se de que vivesse, mas agora observou atentamente ao homem que lhe tinha salvado a vida. Ilya Prakenskii deu ao Jonas a impresso de um tigre enjaulado, calmo e atento, o capitalista e letal instinto escondido e preparado para saltar com as garras afiadas. Era impossvel tratar de ler o que havia detrs desses penetrantes olhos. Frios como o gelo e afiados como adagas, os olhos do Prakenskii no revelavam absolutamente nada, nem sequer a um profissional como Jonas. E fcil proteg-la aqui, em seu prprio territrio disse Prakenskii, de forma casual. No havia nada casual na forma em que varria a habitao com o olhar, registrando cada detalhe. Por um momento se enfocou no intricado mosaico de azulejos da entrada. Um msculo lhe pulsou na mandbula e o olhar encontrou a do Sarah brevemente antes de desvi-la para a entrada. Enquanto se levantava esboo um educada sorriso mostrando brancos dentes e nada mais. A estas. bom verte de p e circulando, Hannah. Levava posta uma solta saia larga e uma blusa de manga larga. Jonas fechou os olhos brevemente quando entrou na habitao. Para ele, era formosa completamente absolutamente formosa. As cicatrizes eram dentadas e atrozes, de um

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vermelho brilhante e em carne viva, costuradas na cara e no pescoo como furiosos emplastros, mas no importava. Para ele Hannah era etrea, misteriosa e sexe e o eptome da coragem feminina. escondeu-se dele de suas irms de reprteres e fotgrafos, mas se tinha negado a esconder-se de um potencial inimigo. Com os ombros direitos, o cabelo caindo em largas espirais, e inclusive sem maquiagem, e com as horrveis feridas ainda to frescas, parecia elegante, graciosa e acolhedora. O orgulho o alagou e Jonas ficou de p, instantaneamente cruzou a habitao para ela e lhe deslizou um brao ao redor da cintura, seu olhar encontrando a do Prakenskii. Era tanto uma advertncia como uma declarao entre homens. Prakenskii tomou a mo estendida da Hannah e fez uma pequena reverncia. Estas sanando bem. Logo, no haver evidncias. Estas dormindo bem? Algumas vezes, depois destes incidentes, a gente tem problemas. Para surpresa do Jonas, Hannah disse a verdade. Tenho problemas, mas Jonas e Sarah me advertiram que isso poderia ocorrer, por isso no me surpreendeu nem me transtornou Lhe assinalou a cadeira. Por favor sente-se. Voc gostaria de beber um ch? Eu gostaria, obrigado. Hannah ondeou a mo para a cozinha e se sentou frente a Prakenskii. Realmente era desnecessrio que percorresse todo este caminho para ver-me, mas o aprecio Lhe sorriu ao homem, mas deslizou a mo pelo brao do Jonas at que seus dedos estiveram entrelaados e os apertou to forte que lhe puseram brancos os ndulos. obvio que queria saber como estava disse Prakenskii. Quando a gente desenvolve semelhante conexo, o interesse est sempre a. O acento lhe deu um giro s palavras e manteve o olhar firme sobre a cara dela. Sarah se agitou com inquietao e Jonas sentiu uma onda de poder na habitao, no podia dizer de onde provinha, mas Ilya Prakenskii balanou a cabea em estado de alerta, como um lobo agarrando o aroma da presa. Jonas o observou atentamente e pde ver como tudo trocava e se concentrava debaixo desse cometido comportamento. Jolee entrou na habitao. Pareceu como se todos estivessem contendo a respirao. A tenso subiu outro punto. Ele sabia. Viu isso Hannah? A sentiu antes de que entrasse. A cabea do Prakenskii se voltou para trs, levemente, o justo para que esses penetrantes olhos pudessem deslocar-se entre o Jonas a Hannah, e pela primeira vez, havia surpresa neles. Sabe. Enrouquecida-a voz da Hannah se deslizou dentro da mente do Jonas. Sabe que telpata e lhe surpreende. A meu tambm surpreende, admitiu Jonas com sinceridade. Uma vez mais Prakenskii ficou de p. Joley. Sempre um prazer verte. No lhe tendeu a mo, mas lhe sorriu e inclinou a cabea, de reina a campons, os olhos caf escuro se voltaram quase negros enquanto percorria com o olhar ao russo da cabea aos ps. No te levante, Prakenskii, no necessrio. , entretanto, cavalheiresco disse com uma pequena inclinao. Jolee se ruborizou, a cor lhe subiu pelo pescoo at chegar cara, e os olhos cintilaram, pontos gmeos de obsidiana negra. O cho se moveu sob seus ps, as luzes piscaram, as cortinas revoaram, inclusive as paredes ondularam com pulsantes cheire quando a habitao se agitou podendo. Uma pintura que estava sobre a chamin caiu. deteve-se abruptamente no ar e ento, antes de que me chocasse com o cho, ascendeu

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lentamente para voltar a pendurar ordenadamente em seu lugar. Todos na habitao ficaram imveis absortos ante a bvia reprimenda do Prakenskii. Hannah soltou a mo do Jonas e se levantou com a graa usual, indo para o Joley, colocando-se entre o Prakenskii e sua irm e deslizou um brao ao redor da cintura do Joley. Obrigado por tratar to eficientemente com os jornalistas, Joley. Fez-me rir e poucas coisas me fazem rir estes dias. Desfrutei-o, embora nada os detm por muito tempo. rodearam o lugar. A nica razo pela que a cerca no foi tiragem abaixo e pisoteada porque temos uma fora de segurana protegendo-a. A bandeja de ch entrou flutuando com vrias taas fumegantes e a dirigiu para o Prakenskii, como se todos os dias da semana a gente visse bandejas flutuando. As bolachas as fez Libby, por isso so particularmente boas para ti, alm de ter um sabor genial. O mel est no botecito para a nata. O Russo tomou uma taa e uma bolacha agilmente, elevando a taa para a Hannah em uma saudao enquanto se acomodava novamente no assento. No aparentava estar nem um pouco molesto pela pouco entusiasta bem-vinda do Joley, mas a tenso persistia na habitao. O lugar est invadido no s com fotgrafos e jornalistas, mas tambm com admiradores. Na multido impossvel dizer quem amigo ou inimigo. Jonas se inclinou para diante, apoderando-se da mo da Hannah e atirando dela at que se sentou a seu lado. moveu-se ligeiramente, o suficiente para colocar o corpo em uma posio em que pudesse defender a Hannah de ser necessrio. No confiava no Prakenskii, no com essa aura de perigo rodeando-o e com cada uma das irms Drake em alerta. Desejava que Sarah e Kate tivessem mantido ao Jolee fora do enredo. Obviamente Jolee e Prakenskii se levavam mau e apesar das inexpressivas faces do Prakenskii, podia ver, bastante claramente, a tormenta que espreitava debaixo da superfcie quando posava o olhar nela. Por alguma razo est zangado com o Joley, confirmou Hannah, mas no posso dizer por que. No s zangado, Jonas, est furioso com ela. Posso ver espionagens disso, como uma raiva candente, e nem sequer est bem escondida. Acredito que no lhe interessa se sei ou no. Era uma complicao inesperada. E as veladas advertncias do Prakenskii incomodavam ao Jonas. Se souber algo, solo diga-o, diretamente, Prakenskii. por que pensa que h inimigos em Seja Haven? Esto mortos. Sarah ofegou e Kate fez um som de angstia. Libbe franziu o cenho e omitiu tomar uma taa de ch da bandeja quando passou frente a ela. No acredito que seja necessrio discutir isto frente a Hannah interveio Sarah. Hannah aferrou a mo do Jonas mais forte. Estavam-no fazendo novamente, protegendo-a. Tinha sido sempre to cria que sentiam a necessidade de envolv-la em algodes e defender a de qualquer perigo? Ou era devido ao ataque? Tinha trocado a suas irms tanto como a ela? Jonas colocou a outra emano sobre a dela, lhe apanhando os dedos e escondendo os brancos ndulos do agudo olhar do Prakenskii. obvio que Hannah quer saber se Ilya acreditar que h mais perigo. Todos queremos. No acredito que tenha pensado nem por um momento que o perigo para a Hannah passou disse Prakenskii. A meu pareceu um capanga. Os assassinos a

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salrio, to principiantes como o era este, so pelo general pagos e ordenados por outro indivduo escondido nas sombras. Mas j sabe isso, Sr. Harrington. Jonas? Hannah o olhou, forando-o a encontrar o inquisitivo olhar. Maldita seja!, Hannah, no me olhe assim. No a amaldioe, Jonas disse Libbe rapidamente. Ambos a ignoraram. No se acabou? Voc tampouco o pensava, assim no comece com isso. Esse par eram uns idiotas. Como disse Prakenskii, principiantes. Algum tem que estar detrs disto. por que crie que no est no hospital neste momento? Necessitava que estivesse onde tivesse amparo todo o tempo. Te passou pela mente que se estiver em perigo, e me traz aqui, tambm o esto minhas irms? Hannah vaiou as palavras entre os dentes, com o cabelo crepitando com eletricidade e o lquido da taa de ch fervendo. Sarah uma perita em segurana. Suas irms so todas psquicas e tm suficientes poderes para ajudar. Aqui podemos ver que vem por ns. No vou pr a minhas irms em perigo, Jonas, nem por um minuto. Deveu me dizer imediatamente que era o que pensava. Estou de acordo com a Hannah disse Prakenskii, unindo-se discusso sem remorso. As demais no deveriam ficar no ponto de olhe. Isso solo faz que haja mais objetivos e portanto mais suspeitos. Jolee lhe atirou a taa de ch, apontando com mortal preciso. Prakenskii ondeou a mo e o projtil e o lquido se detiveram no meio do ar. Dirigiu-lhe um olhar mortal, os olhos azuis obscurecendo-se at assemelhar um mar turbulento. Disse-lhe algo em russo. Hannah fez um pequeno som estrangulado e a respirao do Jolee foi um vaio de advertncia. O que disse? Ameaou-a? Se tiver algo que lhe dizer ao Joley, diga-o para todos. Se estas ameaandoa Disse-lhe que deixasse de ser infantil, assegurou- Hannah ao Jonas. Jolee perfeitamente capaz de cuidar-se de mim verdade? disse Prakenskii Certamente reconheceu Jolee e ondeou a mo para a taa de ch. O lquido encheu a taa e flutuou de volta. No se preocupe Jonas, estarei bem lhe disse algo em resposta ao Prakenskii no idioma dele e logo trocou a espanhol. E para sua informao, Hannah nossa irm. No nos esconderemos em uma esquina enquanto esteja em perigo, assim v golpear te o peito a algum outro lugar. Que dijo? perguntou Jonas. Chamou-o com alguns nomes vis Um dia destes, Joley, vou vingar me e ento que far? perguntou quedamente Prakenskii, lhe sustentando o olhar. No interveio Hannah. Necessito que me diga que pensa que est passando, Prakenskii. Jolee por favor. Olhe, Jonas, contnua dirigindo a ateno para o Joley. Que quer dela? Tenho medo por ela. Poderia isto tratar-se do Joley? Jonas lhe deu voltas idia na mente. Parecia incorreto. Tudo at agora parecia incorreto. No achava a pea crucial do quebra-cabeas, a que faria encaixar tudo em seu lugar. Por favor aceita minhas desculpas, Hannah disse Prakenskii. No era minha inteno te incomodar. Queria me assegurar que estava melhor e acautelar ao Sr.

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Harrington de que ainda sinto que a ameaa iminente. Infelizmente no posso dizer de onde vem nem a quem lhe est dirigida por que nos avisa? perguntou Jonas com aspereza. Prakenskii suspirou e baixou a taa de ch. Possivelmente to simples quanto a irm da Hannah vai casar se com um dos poucos homens no mundo ao que posso chamar amigo Desviou o olhar para onde Jolee estava apoiada rgida contra a parede. Ou possivelmente queria ver, uma vez mais, se a razo pela que no posso dormir pelas noites vale a pena. Jolee se pressionou contra a parede como se queria fazer-se pequena, ainda assim cada linha do corpo denotava desafio. No te devo nenhuma explicao absolutamente. Ento requeiro um dos favores que voc famlia me deve. No sua dvida pessoal, mas uma dvida de honra que me deve voc famlia. Jolee empalideceu. por que? Devemo-lhe duas vistas, ainda assim requerer uma em troca de uma simples explicao de meu comportamento? No o mais brilhante do planeta verdade? A meldica voz levava um ltego de insulto e levantou a cabea desafiantemente. Pensei que sabia tudo. No nem de perto to capitalista como quer que todos criamos. Muito capitalista para ser aguilhoado por uma mal educada e ingrata covarde que ainda uma menina jogando a ser adulta. Mas os insultos o tinham alcanado. O equilbrio na habitao tinha trocado das Drake ao Prakenskii e tanto Hannah como Jonas o sentiram. Hannah interveio de novo. Sou eu quem lhe deve, Sr. Prakenskii. Se fosse to amvel de me dizer que implica seu favor, farei o melhor que possa para ajud-lo. Eu gostaria de uma explicao No. No pergunte disse Joley. Por favor no pergunte. Dava-te todas as oportunidades para que me explicasse isso. Caou-me dia e noite, me atormentantes. Fez-me zangar. No teu assunto. parvo usar um favor de nossa famlia por um pouco to corriqueiro. Corriqueiro Se parou, e sua ira se derramou na habitao, candente, justo como Hannah havia dito, um vulco em erupo, tanto que as paredes se incharam, incapazes de conter a energia vermelha e negra que prorrompia na habitao. O cho se sacudiu e sombras se moveram no mosaico de azulejos. Vozes femininas articularam misteriosas advertncias, elevando-se do cho e as paredes. As irms Drake se levantaram de um salto, e Jonas interps o corpo entre as mulheres e o furioso Russo. No olhava a ningum exceto ao Joley. Ambos de p, olhada-las travadas em uma batalha da que ningum mais era parte ou podia entender. Basta Hannah os olhou ferozmente. Por favor sinta-se, Sr. Prakenskii Quando no se moveu, aproximou-se mais. Ilya. Por favor. Prakenskii lentamente apartou o olhar do Jolee e tomou assento. Jolee sacudiu a cabea enquanto outros se relaxavam visivelmente e logo girou sobre os tales e deixou a habitao. A tenso diminuiu instantaneamente. Por favor aceita minhas desculpas novamente, Hannah disse o Russo. Devi ter mais cuidado. Estranha vez me zango. No tenho desculpa Se levou a taa de ch boca, soprou para acalmar o hirviente lquido e tomou um gole. No entendo. por que est to zangado com o Joley? Est em algum tipo de perigo? Hannah se forou a abrir a mente, alcanando expandindo para captar um espiono de verdade nele. Sentiu uma descarga de emoes, a intensidade quase entristecedora, mas rapidamente, escorou as defesas e se voltou frio como o gelo.

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Jolee se arrisca deliberadamente. Hannah se afundou na cadeira e olhou brevemente ao Jonas. Prakenskii acreditava estar dizendo a verdade. Captou isso tanto como que enterrava profundamente o temperamento que o acompanhava. O que quer dizer? Por um momento logo que pde respirar. Estava algum detrs de sua irm, da mesma forma em que algum a queria morta? Sarah abriu a boca mas Hannah levantou a mo imperiosamente, detendo eficientemente algo que queria dizer. Hannah nunca se para cargo e isso conmocion a suas irms. Jolee voltou para a habitao, com os escuros olhos centellando. Quer saber a respeito das fotografias nas revistas? Eu com meu ltimo amante? Olhou ferozmente ao Prakenskii, ambas as mos nos quadris, sacudindo a cabea de forma que o cabelo flutuava em todas direes. publicidade. O homem j histria, por isso no necessita o nome, mas o fotgrafo nos seguiu casa que Tyson tinha comprado para o Libbe e nos pilhou. Grande coisa. Prakenskii nunca apartou os olhos da cara Jolee enquanto fazia a declarao. Lhe escapou um comprido e lento vaio e se levantou com um fluido movimento, com toda a graa e ameaa depredadora e mortal perigo de um tigre adulto. Quando a gente requer um favor, diz a verdade. Demando a verdade e o nome desse homem que ps as mos e a boca sobre ti. Que diferena h em quem ele? O queixo do Jolee estava elevada, os olhos lanavam fascas. No queria matar ao homem equivocado. Epa!. Detenha a Jonas se levantou de um salto. No pode fazer ameaas assim. uma questo de honra No havia emoo em sua voz, absolutamente. Prakenskii se encolheu de ombros como se uma vida no lhe importasse nada. As Drake se olharam entre elas, perplexas, e logo ao Joley. Ela inspirou. Ilya comeou e logo se deteve, olhando desamparadamente ao Libby. Ilya Prakenskii seguiu o olhar e franziu o cenho. Devem-me a verdade e pedi que me dissessem isso. Uma de vocs me dir isso. Hannah olhou em redor a suas irms. Tenho uma tremenda dvida, todas a temos, mas este no meu segredo para diz-lo. Se o fora, voc dara a informao que requer, mas o sinto, no posso. Prakenskii olhou as caras ao redor da habitao. Perguntei isso como uma dvida de honra a ser devolvida. Negam-me isso? Libbe agitou a cabea. No, no o fazemos A cor lhe subiu cara, mas lhe manteve o olhar. Estava com o Tyson na casa e algum queria lhe fazer, nos fazer danifico O homem tomou fotografias dos dois. Sou mdico e no estou acostumada aos tablides e as terrveis costure que lhe fazem vida de uma pessoa. Jolee se tingiu o cabelo e se fez cargo pretendendo que as fotografias eram dela, para que minha reputao no fora danificada disse Libby. Foi generoso e tenro por sua parte faz-lo. Prakenskii permaneceu de p absolutamente imvel em meio da habitao. Seu olhar sobre a cara desviada do Joley. Foi perigoso. E ela sabe que foi. me olhe Quando no o fez, a voz lhe endureceu. me Olhe. Jolee elevou o olhar para ele. me deveu haver isso dito quando te perguntei.

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No era de sua incumbncia. Hannah lhe sujeitou a mo. Porqu segue dizendo que estas fazendo algo perigoso, Joley? Jolee se encolheu de ombros. No sei. Pensa que estou atraindo a todos os loucos. Hannah empalideceu e se estendeu para o Jonas, inconsciente disso. Sei que tem precogniciones, Ilya. Se Jolee estiver em perigo, vem e diga-o. nos diga de onde vem o perigo. J o disse. E se soubesse de onde vem o perigo, eliminaria-o disse Prakenskii. Sei que no confia em mim, Hannah, nenhuma de vocs, e em realidade no importa, mas quem seja que tenha organizado o ataque contra ti estava fazendo uma advertncia. Foi brutal, cruel e direto. Trataram de destruir sua cara, seu corpo e logo terminar com sua vida. Viro detrs de ti de novo. E Jolee est atraindo o mesmo tipo de ateno, mas por que? Ter que lhe perguntar a ela Estendeu as mos. voltou-se e se dirigiu para a porta. Estarei no povo algum tempo. Se que no me pediro ajuda, mas a tero de todas formas. Est Nikitin no povo? perguntou Jonas. OH sim. Jolee est aqui. A imprensa est aqui. Nitikin estar justo no centro de tudo. Pode fazer negcios desde qualquer parte do mundo, graas aos telefones mveis e os ordenadores. por que trabalha para ele? perguntou Jonas. Prakenskii se encolheu de ombros. Onde a no ser um homem como eu pode encontrar trabalho? A respirao do Jolee vaiou entre os dentes. Sim, volta te arrastando e protege a esse idiota desprezvel. No como se pudesse trocar o que . Prakenskii se deteve na porta, os olhos centellaron quando vagaram sobre a furiosa cara dela. No, no posso. No mais do que pode voc. Jonas o seguiu fora. Est Nikitin envolto no ataque a Hannah? Os olhos do Prakenskii se tornaram frios como o gelo. Se o tivesse estado, estaria morto. Apesar do que pensa de mim, as Drake esto sob meu amparo. Mas ouvi rumores... sussurros... e at agora no fui capaz de encontrar quem contratou ao assassino, mas a h um Gesticulou para a congregao de gente que havia ao redor da perto. Tem um problema aqui. Quem quer que seja voltar a atacar e o faro de diferente modo esta vez. Tm a ateno dos meios e fizeram sua declarao. Agora a querem morta. Jonas dirigiu um largo olhar assassino ao monto de gente ao redor da perto. Havia flores, peluches e velas por todos lados. Mas reconheceu a um par dos guardas prximos ao Reverendo e divisou ao Rude Venturi, um homem que seguia a Hannah a todas partes s que ia, justo diante, sujeitando flores nas mos. Se no lhe houver isso dito antes, Prakenskii, obrigado por lhe salvar a vida. Disse-me que nunca o teria obtido sem ti. Prakenskii baixou os degraus, voltou-se, agitando a cabea, refletindo em voz alta. Foi um ataque brutal, Harrington. Para mim h algo que no est bem. Esse tipo de dio deveria ser bastante singelo de avistar Se deteve e olhou lentamente ao

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redor. Quem queira que a desejem morta esto aqui. Esto justo aqui em sua cidade natal e esperando a oportunidade para atacar. Posso senti-los. Obrigado. Encontrarei-os. No duvido que o far Mas chegar a tempo? A cara do Jonas de endureceu. OH, se. Farei-o a tempo Olhou ao Prakenskii afastar-se, perguntando-se que jogo estava jogando esse homem e que planejava Joley. Precisava falar com ela e rpido. A ltima coisa que queria era adicionar outra complicao a este desastre. Respirou fundo e deixou sair o ar, aprofundando na advertncia do Prakenskii enquanto dava outra lento e cuidadoso olhar multido. Jonas o sentia tambm. Prakenskii no estava jogando fumaa para fazer o importante, algo malvado espreitava no ar. Abajo perto da porta de entrada, Matt Granite, noivo do Kate, chamou-o. Matt estava de p frente a Rude Venturi. Rude era pequeno e ligeiro, com o brilhante e tingido cabelo levantado em puas, com uma cara indefinvel. Sem o cabelo seria fcil perd-lo entre a multido. Jonas imaginou que a maioria das pessoas o passariam por cima. tomou seu tempo, caminhando lentamente para o homem, no querendo assustlo. A ltima vez que tinham falado no tinha sido prazenteira. Jonas o tinha interrogado durante horas depois de que Hannah tivesse recebido uma ameaadora carta dele, chamando-a uma estirada cadela... e o homem tinha dinheiro. Montes e montes de dinheiro... dinheiro suficiente para contratar um brutal e desalmado ataque contra Hannah. teria se zangado tanto ao advertir o desprezo? Tinha estado to furioso para lhe pagar a algum para que lhe cortasse a cara e o corpo em tirita antes de us-la como um saco de boxe com uma faca apertada no punho? As imagens retornaram, vividas e repugnantes, to reais que podia contar as salpicaduras de sangue pulverizados pela habitao. Lhe retorceu o estmago, deramlhe nauseiam e se cambaleou, o corpo estalando em suor. Bruscamente apartou as imagens e forou um sorriso quando se deteve frente a Rudy, mantendo a voz amigvel. Rude Venturi? Hannah me disse que vai a todos seus atos Sabia que Hannah jamais tinha falado com o Venturi. Jonas o tinha deixado bem claro... tinha-lhe ordenado... manter-se afastada dele. O homem tinha um respeitvel fideicomiso, devido a um acidente de carro que o deixou sem famlia e um leve dano cerebral. Viajava muito, a maior parte do tempo seguindo a Hannah de ato a ato. Rude assentiu, apertando as flores. Os doutores disseram que no podia ver ningum neste momento. Precisa descansar disse Jonas, levantando as mos para as flores. Onde estava quando foi atacada? Rude assentiu e a contra gosto entregou o grande ramo ao Jonas. Dd-deveria ter um g-guarda-costas. Estou de acordo. por isso que estou aqui agora. No permitirei que nada lhe acontea adicionou. Viu o homem que a apunhalou? Rude se pressionou a mo contra a boca e assentiu vigorosamente. H-havia tanta s-sangre. Pensei que estava m-morta e quis m-morrer. No, ela est bem viva. Viu o homem que a atacou falando com algum mais antes do ataque? Rude golpeou as mos contra as coxas com agitao. Sim! Sim. No parava de s-sacudir a cabea para diante e para trs. Vi-o stirar a faca. O outro homem l-o golpeou nas costas quando ia para a linha de corda. T-

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tratei de lhe dizer polcia, mas o p-pregador estava gritando e o policial foi imediatamente a h-lhe falar. Realmente o viu, Rudy? perguntou Jonas, tratando de manter a voz acalmada e uniforme. Rude nunca seria uma boa testemunha, e vivia em um mundo alterno mas se estava dizendo a verdade, poderia ser uma grande oportunidade para eles. Realmente poderia ajudar a Hannah se me descrevesse isso. Deliberadamente se aproximou mais ao homem, criando uma sensao de urgncia e camaradagem. Aqui, entra pela cerca e me fale onde ningum mais possa te ouvir Sujeitou a grade e viu como o peito do Rude se expandia dando-se importncia e entrou na propriedade das Drake. Quer ajud-la, verdade? Ela to agradvel. Sempre me sorri. Todos outros olham atravs de mim, mas ela me v e me sorri. Tambm penso que agradvel disse Jonas. Foi bondoso de sua parte lhe trazer flores Haviam flores a todo o comprido da perto de admiradores de todo o mundo, mas Jonas fez toda uma demonstrao al olhar o acerto. Realmente ama as flores. A metade do maldito mundo estava enviando flores e ainda assim no lhe tinha ocorrido ao Jonas faz-lo. Tudo o que queria fazer era sustent-la. Senti-la. Toc-la. Saber que estava a salvo. Um homem como Rude Venturi sabia o suficiente para lhe trazer flores, mas Jonas nem sequer o tinha pensado. Rudy, tem que ajud-la agora. Trata de recordar tudo o que possa sobre o homem que falou com o atacante da Hannah. No tenho uma nova fotografia assinada dela. Sempre me d uma, mas no o fez esta vez em New York. Hannah te deu uma fotografia? Se era verdade a ia sacudir at que lhe tocassem castanholas os dentes. Sabia bem que no devia aproximar-se muito ao passado os laos. Um ano antes lhe tinha advertido que deixasse de assinar autgrafos s pessoas. Assinou-me continuou Rudy. Diz Te desejo o melhor, Hannah. Em cada ato me d uma nova e no o fez. Jonas apertou fortemente os dentes e se tragou uma maldio. Era to prprio da Hannah sorrir e assentir quando estavam discutindo a respeito de segurana e logo fazer qualquer mierda que queria fazer. Provavelmente tinha uma, quando foi atacada, no pde dar lhe assinalou isso, mantendo a voz acalmada. Rude assentiu e franziu um pouco o cenho. Mas se te digo que aspecto tinha, conseguir-me a foto autografada? Tem que dizer, Desejo-te o melhor, Hannah. Dever dizer isso, porque sempre me d uma. ia fazer mais que sacudi-la. Que demnios estava pensando? Rude possivelmente parecia inofensivo, mas se o ia distinguir e faz-lo sentir especial, deveria ter um guarda de segurana cuidando-a. Jonas se forou a sorrir. Assegurar-me de que esteja assinada, Rudy. me diga que recorda. Rude enrugou a cara e realizou pequenos sons, como um computador tratando de acessar informao quando estava velha e cansada. Era grande. Jonas esperou, mas Rude parecia contente consigo mesmo. Grande. Bem. Tenho isso. Que cor de cabelo? Era curto ou comprido? Loiro e curto. Muito curto. E se via mesquinho. Sorria, mas no era real. Era o mesmo tipo de sorriso que tem voc.

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Jonas ficou quieto. Rude poderia ter sofrido dano cerebral no acidente, e aparncia infantil, mas ainda era agudo, ou possivelmente como um menino, podia perceber a verdade mais facilmente que um adulto. Sinto muito. Estou molesto pelo que esse homem fez a Hannah. Rude assentiu. Eu tambm As sobrancelhas lhe juntaram quando estudou a cara do Jonas. Te conheo. Falou-me antes. No foi amvel. Jonas suspirou. Tinha temido que Rude o reconhecesse cedo ou tarde. No, no tinha sido amvel. Interrogou ao Rude duramente, amassando-o com esforo enquanto o homem ficava cada vez mais confuso e molesto. Sou cuidadoso com a segurana da Hannah e tinha recebido algumas cartas ameaadoras. Rude baixou a cabea. Eu lhe escrevi. Se, li as cartas. Escreveu vrias Rude a tinha chamado por alguns nomes desagradveis e a ameaa era mais implcita que manifesta. Jonas tinha querido cruzar a mesa e faz-lo pedaos at que se deu conta que estava to obcecado conseguindo uma fotografia da Hannah que de fato superava o desejo de falar com a Hannah. Ou Rude era o suficientemente inteligente para aparentar ser dbil e gago? Jonas tinha descoberto que os assassinos eram muito manipuladores e enganadores. Estava zangado porque no me deu a fotografia. Quando estava na Austrlia, no me deu isso. Sempre me de uma. Sim, sei que o faz disse Jonas com tanta pacincia como pde reunir. Te darei uma dela, assinada da maneira que voc gosta. Que mais recorda? Ouviu algo do que disseram? Tinha cicatrizes o homem? Uma tatuagem? Rude pareceu excitado. Na mo, justo aqui Se esfregou o ndulos. Tinha algo na mo. Nunca o tinha visto antes. Jonas tratou por vrios minutos mais de lhe extrair informao, mas claramente Rude no sabia nada mais. Estava disposto a inventar-lhe se Jonas queria que o fizesse, pela fotografia, mas realmente no recordava nada mais. Farei que receba suas flores, Rudy, a menos que queira as deixar na cerca com todas as demais ofereceu Jonas. Rude tomou devolvida as flores e as ps frente a todos outros acertos, olhando para as janelas da casa das Drake. Pode as ver daqui. Conseguir minha fotografia agora? Sim. Importaria-te esperar detrs da perto agora, para que a gente de segurana no esteja preocupada? Rude voltou a sair pela grade e se aproximou. Conseguir-a assinada? Jonas assentiu e se afastou depressa, topando-se com o Matt, quem estava patrulhando o permetro da perto com um par de homens da famlia e a segurana que contrataram. Viu ao Jackson por aqui? Matt indicou colina acima. Acreditou ver um par de jornalistas escalando a perto e foi nessa direo para verific-lo. Jonas amaldioou brandamente. por que no se vo todos a casa?

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No acredito isso passe por um tempo disse Matt. Mas os negcios em Seja Haven esto florescendo. Cada hotel est cheio e as lojas e cafs esto ganhando como bandidos. Acredito que os preos ho se triplicando. Isso ouvi Jonas se arranhou a mandbula com a mo. lhe Diga ao Jackson que precisamos revisar todas as cintas de novo as que tomaram as emissoras multido que estava fora tanto do desfile de moda como da festa. Pensa que tem informao nova. Jonas se encolheu de ombros. Vale a pena tent-lo.

Captulo 12

As Drakes estavam lhe esperando no salo todos menos Hannah. Sabiam que estava zangado pela atitude de seu corpo. Sarah saltou para intercept-lo quando comeou a subir as escadas, mas ele levantou a mo para par-la, lhe jogando um nico olhar cheia de emoo. No lhe advertiu. Ela assentiu. nos conte, Jonas. Ele olhou sobre sua cabea, para o Joley. Voc cuida desta. Assinalou com a cabea para ela. E eu cuidarei da Hannah. Dirigiu outro olhar ainda mais furioso ao Jolee e subiu correndo as escadas para a habitao da Hannah. A porta estava fechada com chave e esta vez no se incomodou em chamar. Ao inferno com isso. Comeou a trabalhar na fechadura. Jolee chegou atrs dele com o Sarah. Tem que deix-la sozinha, Jonas. foi muito para ela, enfrentar-se assim com o Prakenskii disse Sarah. Precisa descansar. E voc precisa te colocar em seus assuntos. Hannah uma mulher adulta. minha mulher. Fez esta declarao enquanto forava a fechadura, abria a porta e entrava, fechando-a na cara furiosa do Sarah. Hannah estava tirando roupa de sua cmoda, com lgrimas caindo pela cara, enquanto a lanava em uma pequena bolsa de esporte que tinha aberto em cima da cama. Pde ver a fadiga e os escuros crculos que rodeavam seus olhos. Lhe encolheu el corao apesar de seu aborrecimento. Hannah era uma mulher de grandes contrastes. Parecia frgil e delicada, mas ainda assim tinha um corao de ferro. Tinha ataques de pnico, mas defendia valorosamente a suas irms. Era tmida, mas se converteu em um personagem pblico. Nunca poderia, enquanto vivesse, superar v-la entrar na habitao, levantar a cabea, com a cara golpeada arruda e profundamente, mas com o olhar firme enquanto enfrentava ao Prakenskii com a dignidade de uma rainha. deu-se conta de que isso lhe estava custando seu orgulho. Soube que no queria ser vista. Mas permaneceu de p frente a todos e insistiu em ser tratada como uma adulta. Nunca tinha estado to orgulhoso dela. Ainda assim, aqui estava ele, para brig-la. Outra vez. Suspirou. Ela levantou a vista, suas midas pestanas de ponta, quase lhe romperam o corao. levou-se a mo defensivamente garganta onde lhe tinham feito trs cortes

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deliberados, lhe danificando as cordas vocais para sempre. Quis atrai-la a seus braos e apert-la forte. Sal lhe disse ela. Tem que sair e me deixar sozinha. A fria o atravessou. Muito para suas boas intenes. Voltou a fechar a porta de repente, esta vez contra Jolee quando ela tentou entrar, e fechou o fecho, cruzando a habitao em trs amplas pernadas. Que demnios acreditava que estava fazendo, Hannah? Jonas a agarrou pelos ombros e lhe deu uma pequena sacudida. Voc gosta de jogar com fogo? Dissete que te mantivera afastada do Rude Venturi. Pode parecer indefeso, mas est vivendo em uma fantasia e no sabe o que pode acontecer se sua fantasia interrompida. Jonas! protestou Sarah, do outro lado da porta. O que est fazendo? vou sacudir lhe, isso o estou fazendo exclamou Jonas. por que no pode, embora seja por uma vez, estar de acordo com algo que eu diga, Hannah? Esse homem um caipira louco e lhe leva uma fotografia assinada pessoalmente! Sei do que te estou falando quando referimos a segurana, mas no, voc simplesmente tinha que me desafiar. Seus olhos se obscureceram, brilhando sobre sua cara volta para cima, enquanto lhe dava outra sacudida, com a fria percorrendo-o, crescendo e crescendo enquanto as imagens de uma faca apunhalando-a enquanto ele estava a milhares de milhas dali danavam por sua cabea. Faz o que todo mundo te diz como um maldito mascote, mas comigo, tem que discutir e me desafiar em cada curva. Inclusive se est arriscando sua prpria vida. Para, Jonas o chamou Joley, golpeando a porta. Para. Sonhas como se fosses fazer lhe danifico. Nunca lhe faria mal declarou Jonas, soltando a Hannah abruptamente. te Largue de uma maldita vez, Joley. Voc tambm, Sarah. Isto entre a Hannah e eu. Estou bem, Jolee lhe assegurou Hannah. nos Deixe. Est segura, Hannah? perguntou Sarah. No tem por que lhe agentar que te grite. Eu no me entremeti entre voc e Damon, Sarah vaiou Jonas. nos Conceda a mesma cortesia. Vades. passou-se ambas as mos pelo cabelo, esperando at escutar os passos amortecendo-se antes de olhar a Hannah. Maldita seja. por que arriscou assim sua segurana? Retrocedeu afastando-se dela, as mos lhe tremiam enquanto cruzava a habitao. Seu peito se inchava enquanto tentava encher o de ar, enquanto tentava afastar as imagens que entravam em turba. Tinha havido muita sangue. Seu comprido cabelo estava por toda parte, mas em vez de ser platino e dourado, os cachos eram vermelhos. Quase no podia respirar e de fato se cambaleou, procurando cegamente algo ao que agarrar-se. Hannah o agarrou do brao. Sente-se, Jonas. No dormiste em dias. Semanas a corrigiu e se afundou na cadeira grande junto chamin. Ele a abraou pela cintura, enterrando a cara contra seu estmago. Seus braos apertaram, duas bandas de ao, fechando-a contra ele, mantendo-a to perto como pudesse conseguir. Um estremecimento atravessou seu corpo. Maldita seja, Hannah. Est-me matando. Os dedos da Hannah se enterraram em seu cabelo, fazendo pequenos crculos tranqilizadores contra seu couro cabeludo em um intento de lhe acalmar. Tudo est bem, Jonas. Estou viva. Tudo vai bem. Ajoelhando-se, descansou sua cabea contra a dele, sem estar segura de estar dizendo a verdade. No estava segura de ter sobrevivido. Estava vivendo, mas vivia

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com o terror e a compreenso de que algum a odiava tanto como para destrui-la. Ela no era forte como suas irms. Preferia o amparo de seu lar, de seu povo, a familiaridade das coisas com as que tinha crescido. Sempre se tinha sentido segura em Seja Haven. Agora no sabia onde estaria a salvo. Quem quer que fora o que a odiava estava aqui em Seja Haven e no podia arriscar-se a que ferissem suas irms ou ao Jonas. Tinha que partir e tinha que ir-se sozinha. Jonas normalmente a protegia da intensidade de suas emoes, mas justo agora, estava muito transtornado. Sentia nele o mesmo desespero que recordava de fazia tanto tempo, quando ele tinha tratado de ter a sua me com ele, de salv-la, de encontrar uma forma de afast-la da dor. A dor do Jeanette Harrington tinha sido, como o da Hannah, dos dois tipos, fsico e emocional. No queria morrer e deixar a seu filho s no mundo. Hannah no sabia como viver. Jonas se sentia responsvel por ambas sempre o tinha feito e justo agora, tudo isto se mesclava com a fria e o pesar. Nesse momento soube, com assombrosa claridade, que sua prpria incerteza no lhe importava. Sentiu o estremecimento que percorreu o corpo do Jonas e tinha que encontrar uma forma de lhe afastar da dor. Captou as imagens de seu ataque em sua mente. A desesperada necessidade de chegar a ela, a agonia do pensamento de perd-la. A fria contra si mesmo por no estar com ela para proteg-la. No encontrou compaixo, ou horror pela vista de seu corpo mutilado, e isso foi um dom inesperado. Mas o amor que encontrou a, forte intenso, desperado quase a sufocou. Como poderia deix-lo se ela se sentia da mesma forma? Estou zangado contigo, Hannah sussurrou ele, mantendo a cara enterrada na calidez de seu pescoo. Estou realmente zangado contigo. Sei. Lhe sustentou a cabea entre seus braos, mantendo-o perto. Est bem. Conseguiremo-lo. No sei como, mas o faremos. Estava agradecida por que no houvesse testemunhas do pnico do Jonas. Era um homem forte e orgulhoso, e derrubarse diante de qualquer especialmente de sua famlia, a quem ele acreditava que precisava proteger sempre o humilharia. Tem que me escutar, Hannah, quando em assuntos de sua segurana. No posso funcionar assim. O medo lhe paralise, desmoralizador, nem sequer posso respirar pensando em ti assim. Tem que fazer ao menos isto por mim. me d isso. Lhe beijou na frente. No o fao a propsito, Jonas. No um desafio. No senti uma ameaa por parte do Rudy, s solido. Eu sei o que isso. s vezes, inclusive rodeada por minhas irms, sentia-me sozinha. Porque crie que ningum conhece seu verdadeiro eu disse ele. Mas eu sim. Eu te vejo, Hannah. Nunca estiveste sozinha. Mas ela no o tinha visto. No o tinha podido ler nele e no tinha visto sua passada frustrao e ira. Ele a tinha protegido de saber seus verdadeiros sentimentos. Ela as tinha arrumado durante tanto tempo, bombardeada pela gente que a rodeava, e ele no tinha querido lhe acrescentar essa carga. Ao final quase perde suas oportunidades com ela. Hannah. Apertou seu abrao sobre ela. Rude Venturi instvel. te deu pena, mas no te ocorreu que em sua mente ele no uma ameaa. No a sentiu nele porque no acredita que esteja fazendo nada incorreto. Se ele decidir que tem que te matar para manter aos homens maus longe de ti, no acredita que seja incorreto. No pode sentir maldade ou inclusive ameaa porque sua inteno te ajudar. No tudo como voc crie que . Hannah suspirou. Sinto muito, Jonas. No tive inteno de te transtornar tanto. Deu-me pena dele. No acreditei que lhe levar uma fotografia fora para tanto. Devi te haver escutado.

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Est bem murmurou ele. Est bem. me fale do Reverendo. Falou tambm com ele? A brusca mudana de tema a fez vacilar. Hannah tentou apartar-se, mas ele manteve seus braos a seu redor, levantando a cabea e olhando-a para baixo. Fez-o, verdade? Ele esta aqui, justo no condado do lado, virtualmente um vizinho, e eu pensei que se ele podia simplesmente ver que eu no estava tentando mal influenciar s jovens Jonas fechou os olhos e gemeu. Hannah, est a um par de horas. No tem nada que ver contigo. Alguns de seus seguidores estavam quase em cada evento protestando. Estavam lhe dizendo coisas sobre mim especialmente imprensa. Simplesmente pensei que se me conheciam, veriam que eu no era to m pessoa. E o que aconteceu no encontro que sabia que eu disse que no se produzira absolutamente? Hannah tomou ar profundamente e o deixou sair, afastando seu olhar dele. Fez-me zangar, vale? Ela se soltou de seu abrao e ficou de p, cruzando a habitao com passos rpidos e largos passos de passarela inconscientemente grcis e sexys. girou-se, com seus grandes olhos obscurecidos pela fria. Honestamente, Jonas, o homem mais irracional que conheci e muito srdido. Tratei de no me entremeter e ler seus pensamentos, mas estava difundindo-os to alto e era to repugnante um pervertido. Jonas gemeu e se passou uma mo pela cara. No me diga que lhe chamou a ateno por isso? No o fez, verdade, Hannah? Ela ficou as mos nas, muito, esbeltos quadris, levantando o queixo. obvio que o fiz. Estava ali de p com sua atitude pomposa e piedosa, tudo pago de si mesmo diante de seu pequeno grupo de seguidores, e atuava de forma to presunosa, me dizendo que o que fazia era uma abominao. No era como se eu estivesse me deitando com os desenhistas. E assim o disse. Os ns no ventre do Jonas se estavam voltando permanentes. Disse-lhe que tambm sabia que ele estava deitando-se com seus jovens seguidores, verdade? Bom, faz-o! Garotas inocentes que confiam nele. Apontei-lhe que era ele o que estava seguindo o caminho do diabo. Ela franziu os lbios. E deveria lhe haver feito uma pequena demonstrao de poder quando ficou realmente desagradvel comigo. Jonas gemeu, quase arrancando-os cabelos com sua exasperao. No sente saudades que tenha uma fixao contigo. Deveria ter permanecido longe dele. Tivesse ido depois de uma presa mais excitante se voc no o tivesse comprometido. um pervertido, Jonas, e deveria encerr-lo. Isto se est pondo pior. Deveria-me haver dito que te enfrentou com ele. De repente franziu o cenho. O que te decidiu a enfrent-lo? Nunca faz este tipo de coisas. por que narizes teve que comear com o Reverendo? Ela se encolheu de ombros, parecendo repentinamente cautelosa. Greg pensou que seria uma boa idia enterrar a tocha. No acreditava que nos viesse bem nos meios de comunicao ter a um pregador protestando em cada evento. Pensou que se nos encontrvamos, o Reverendo seria razovel. Ambos puderam ouvir que algum manipulava a fechadura.

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Jonas, Hannah realmente precisa descansar gritou Sarah. Quero dizer que se no deixar de discutir com ela, vamos entrar e a fazer que v. Deixa de intimid-la. Comprido gritaram Hannah e Jonas simultaneamente. Jonas apertou os dedos em um punho e se girou afastando-se dela. Estava voltando a quer-la sacudir para lhe colocar um pouco de prudncia. Escutou ao Greg Simpson em assuntos concernentes segurana e no a mim? Est fazendo disto algo pessoal, Jonas. Hannah se tocou a garganta como se lhe doesse. Greg meu representante Era. corrigiu Jonas. Se esse bastardo aparecer por aqui, vou jogar o em uma cela. Hannah fechou a boca abruptamente para algo que fora a dizer, um pequeno tremor a percorria. Estava voltando-se difcil respirar. Sentia o peito tenso e os pulmes lhe ardiam, privados de ar. No quero discutir sobre isto. Fiz o que acreditei que era melhor para minha carreira. Sim, porque sua carreira muito mais importante que sua vida. Hannah lhe vaiou, com os brilhantes olhos jogando fascas. Est-me fazendo zangar, Jonas. isso o que quer? Como est zangado comigo vais dizer me coisas que me contrariem? No tem que me recordar que me feriram. Sou a que tem a cara atalho em pedaos. Sarah empurrou a porta aberta, seus gritos estavam inquietando a todos os Drakes, lhe dando ao Sarah o que ela acreditava que eram suficientes raciocine para intervir. Hannah ondulou a mo e o vento correu do balco fechando de repente a porta antes de que Sarah pusesse um p na habitao. No te atreva a fazer isso estalou Jonas, adiantando um passo, invadindo o espao da Hannah, seguindo-a pela habitao enquanto ela retrocedia. No jogue comigo seu triunfo de pobre de mim, acabo de sair do hospital. No sobre isto. Quantas vezes te hei dito como dirigir a estes assobiados? estive no ofcio durante anos, Hannah. meu trabalho saber como dirigi-los, e ainda assim fica com a palavra de um profano antes que com a minha? No foi assim, Jonas protestou Hannah, apoiando-se contra a parede. E deixa de tentar me intimidar. S me faz enfurecer. te enfurea ento. Possivelmente o entenda esta vez, pequena, porque estou me pondo malditamente doente de ser sempre o ltimo em sua lista. Quando te digo algo, crie que o fao simplesmente para te incomodar? Hannah foi duramente derrotada em sua rplica e se deu conta que, pela primeira vez desde que foi atacada, sentia-se viva. O sangue estava lhe cantando nas veias e o pulso lhe pulsava nos ouvidos. Jonas recusava trat-la como se fora uma frgil e delicada flor, muito machucada para ver a luz do dia. Estava zangado e deixava que ela soubesse. sentiu-se normal. Jonas o fazia sentir-se normal e isso era bom. S uns momentos antes estava perto de sofrer um ataque de pnico, mas ele simplesmente o tinha aniquilado. Algumas vezes, sim o fao. Aporrinha-me a propsito, especialmente no que se refere a meu trabalho. Sempre o odiaste e te divertia. Greg dirigia minha carreira. Tinha que acreditar que o que ele me sugeria era o melhor. Jonas ficou muito quieto, seu corpo apertando o seu, to perto que seus peitos se roavam contra seu peito e ele era consciente de cada uma de suas respiraes. Est me dizendo que Simpson te sugeriu que desse ao Venturi uma foto com um autgrafo em cada evento ao que assistisse?

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Lhe ps uma mo no peito, estendendo os dedos, preparando-se para a tormenta. Queria fazer algo, e lhe perguntei se podia fazer que Rude recebesse minha foto. Disse que deveria dar-lhe eu mesma cada vez que Rude assistisse. Tomou fotos umas poucas vezes e um par delas escreveu sobre isso. Eu lhe disse que no queria que se usasse para fazer publicidade, mas os artigos j tinham sido enviados. Jonas jurou de novo, mastigando as palavras entre os dentes, deslizando-os dedos pelo cabelo at chegar nuca. Tem um grande problema, Hannah. Havia uma advertncia e uma lenta carcia em sua voz. por que no te ocorreu que eu me preocupava realmente por seus interesses? Possivelmente foi o comentrio de boneca Barbie. Ou a acusao de tir-la roupa para que o visse o mundo inteiro, ou o milho de sarcasmos que voc gosta de me arrojar. Ela se esfregou a garganta de novo, dando um pequeno coice quando a gema de seu dedo se deslizou sobre os profundos cortes, ainda em carne viva. Jonas lhe agarrou a mo e a levo para seu peito, capturando-a a enquanto se inclinava a roar os cortes com beijos. No o toque. Di-te a garganta? Sua voz era inclusive mais um sussurro que um som. por dentro. Sinto-a rasgada e ardente. Ento no discuta comigo. Tenho toda a razo e sabe. Deveria me haver escutado. Jonas pressionou beijos ligeiros como plumas por sua garganta e pela curva de sua mandbula. Diga-o, Hannah. Dava que deveria me haver escutado. Ela no podia pensar muito bem com seu corpo pressionado to perto do dela e sua boca deslizando-se por sua pele. Tinha estado decidida a mant-lo a um brao de distncia. Apesar do que os outros pensassem, ela soube instintivamente que o perigo a rodeava. No vinha de uma direo particular, mas o vento o disse. Permaneceu margem tanto como foi possvel, esperando localizar a seu inimigo, mas a identidade da pessoa a evitou. S podia tentar proteger s pessoas que amava. E ela amava ao Jonas. No podia recordar um tempo em que no o tivesse feito. Jonas Inseriu ambas as mos entre ela e seu peito, tentando conseguir um pouco de espao. Sabe que isto no pode funcionar. S o pensamento do perd-lo fazia gelar-se por dentro, mas inclusive Jonas necessitava amparo. Ele no acreditava, mas ela o havia visto vulnervel e dodo. Melhor que se zangasse com ela e soubesse a verdade completa, embora depois a desprezasse. A impacincia cruzou rapidamente sua cara. No comece, Hannah. J me chateaste bastante por um dia. No pode funcionar, Jonas. Voc crie que viu quem sou, mas v o que quer ver, igual a minhas irms. Suas irms vem o que projeta deliberadamente para elas a corrigiu ele. Eu te vejo. Sou uma covarde, Jonas admitiu ela, desesperada-se por Me salv-lo amaria um tempo, e ento quando te desse conta do que sou realmente, converteria-se em desprezo. Ele estalou em risadas, inclinando-se para lhe beijar a ponta do nariz. Possivelmente fosse uma covarde para admitir que me amava, mas no uma covarde, pequena. Sou-o, entretanto. Pnico. Estava voltando como sempre o fazia. Completamente ofegante, atacando como o tinha feito o homem que a tinha apunhalado. Agarrando-a apertando os dedos, at que teve que lutar por seu flego, at que no pde pensar claramente. Tinha ido a pior desde que tinha sido apunhalada. As paredes se

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fechavam sobre ela, e apanhada como estava agora, com o corpo do Jonas lhe impedindo de sair correndo, teve que esforar-se profundamente para manter o controle. Porque prefere ficar em Seja Haven que viajar pelo mundo? Porque um pouco tmida em pblico? Ou porque gagueja um momento quando est entre pessoas que no conhece? Se fosse uma covarde, Hannah, no teria tentado agradar a sua famlia saindo a perseguir uma carreira que nem sequer quer uma carreira muito pblica. Tinha que me defender por mim mesma. Se, tinha, mas tentar agradar s pessoas que quer no te converte em uma covarde. lhe exasperem possivelmente, mas no covarde. E nunca tiveste problemas para te enfrentar a mim. Ela baixou o olhar para a evidncia dos cortes nas mos e os braos. Sim os tenho. No, quer me agradar, da mesma forma que quer agradar a suas irms, mas te mantm firme e faz qualquer maldita coisa que quer fazer e quando quer faz-lo. Estome saindo cs, deveria sab-lo. Hannah franziu o cenho. O fazia? J no sabia nada. Sua vida tinha trocado dramaticamente em segundos. tocou-se as terrveis feridas em sua cara e pescoo, mas evitou tocar seus peitos. Ainda via cada imperfeio de seu corpo, cada libra extra, e agora estavam as terrveis feridas abertas em sua carne. Jonas tinha embalado seus peitos, tinha-a cuidadoso como se fora a mulher mais formosa do mundo. No podia suportar as lembranas dele olhando-a to reverentemente, to amorosamente. Abruptamente, ela agarrou a manta e se refugiou no balco. Embora o sol j se ps e seria difcil para um fotgrafo conseguir uma foto clara dela, deslizou-se a manta como um capuz sobre a cabea para manter a cara nas sombras. Jonas a seguiu com um pequeno cenho. Nunca tinha sido bom com as palavras quando tinha que ver com a Hannah. Estava seguro de poder encantar aos pssaros das rvores quando se referia a outros, mas Hannah lhe voltava do reverso e lhe convertia em um idiota. Odiava que ela estivesse ferida. Cada instinto, corpo e mente, queria proteg-la, queria fazer-lhe tudo mais fcil, mas no tinha idia de como. Estava desorientado, cometendo enganos e perdendo a calma. Impacientemente, foi ao corrimo para ter uma melhor vista do que os rodeava. No havia construes prximas nas que algum pudesse tender-se com rifles, mas algum podia conseguir um ngulo dos penhascos. Os fortes ventos trocando sobre os escarpados podiam fazer o disparo extremamente difcil, de todas formas. Provavelmente s havia uma dzia de homens no mundo que pudessem fazer esse disparo e duvidava que nenhum deles tivesse ressentimento contra Hannah. Estou segura aqui. O vento me avisar. Jonas revisou a gua, notando as rochas. Os navios no poderiam aproximasse o suficiente e as ondas eram muito fortes e variveis. De novo, seria difcil conseguir um bom disparo. Apoiou um quadril contra o corrimo e olhou para a cabea inclinada da Hannah. Ainda no o estava olhando realmente, lhe ocultando a cara com a manta. No queria que se escondesse dele. Ela tinha permanecido abertamente em frente da Ilya Prakenskii, ferida-las severas e crudas na cara e o plido pescoo, mas se escondia dele. O n na garganta estava estrangulando-o e o vento que trazia sal marinha, queimava-lhe nos olhos. Sabe que no vou permitir te que te afaste com isto. O que estava fazendo preparando uma bolsa? Manteve o olhar fixo em seu rosto. Nunca tinha sido boa lhe escondendo suas emoes.

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Hannah se envolveu mais na manta, tratando obviamente de lhe esconder mais sua expresso. S necessitava um pouco de espao. Jonas se sentou no corrimo e balanou um p daqui para l, permitindo que o silncio se alargasse e crescesse. As aves marinhas se chamavam entre elas enquanto sobrevoavam em crculos preguiosos, lanando-se para baixo alguma ocasionalmente para desaparecer no mar antes de remontar de novo com um peixe por volta da rocha em que se encarapitaria durante a noite. O oceano se agitava e girava, uma msica ensurdecedora que diminua e aumentava ao longe. Ele deixou escapar um suspiro. Est me mentindo outra vez, Hannah. inclinou-se para frente para captar seu elusiva olhar. Crie que vou deixar te te sair com a tua s porque tem uma cicatriz ou dois? Ela se tocou as feias linhas feias de sua cara outra vez com as pontas dos dedos. No lhe estou perguntando isso. No seu problema, Jonas. Ele levantou uma sobrancelha. Realmente? Voc no meu problema? Ele bufou burlonamente. Voc foste meu problema do jardim da infncia. por que preparava uma bolsa, Hannah? As fascas estalaram em seus olhos e seus brancos dentes se apertaram em um arranque de gnio. Estou protegendo a minhas irms, e a ti. Furiosa com ele, lhe escapou a verdade sem querer e se arrependeu imediatamente. Deveria hav-lo sabido hav-lo adivinhado. Hannah que pensava que era to covarde. Teve uma curiosa sensao comovedora na zona do corao. agachou-se diante dela e lhe emoldurou a cara com ambas as mos, inclinando-se para roar sua boca com a sua. O mais suave de contatos, apenas ali, s um suspiro de lbios sobre os seus. Hannah se tornou para atrs, piscando para afastar as lgrimas. No pode fazer isto mais. Por favor, Jonas, s vete. O se sentou sobre seus tales, estudando sua expresso causar pena. Conhece-me melhor que isso. Comea a falar, Hannah, e ser melhor que tenha sentido, porque voc e eu sabemos, que no vou permitir te andar por a fora sozinha. Se quer sair, sairemos juntos, mas no vai a nenhum stio sozinha. No posso estar contigo. Simplesmente no posso. Tem que aceitar que esta minha deciso. Nunca na vida, pequena. Jonas. Deus. por que no pode simplesmente deix-lo estar? me olhe. No posso me olhar a mim mesma sem me sentir adoece. A admisso foi feita com seu suave, rouca voz, mas o sussurro de reserva criava intimidade entre eles. No posso suportar que voc me olhe assim. E eu nunca, nunca quero ser vista contigo em pblico. OH Por Deus. Exasperado, olhou-a. Te est ficando comigo? Jonas, muito bonito e muito conhecido por aqui. Tem um cargo poltico. Apresentou a xerife e saiu eleito. Pode nos ver o um ao lado do outro? Pobre Jonas com sua monstruosidade de noiva. No est fazendo isto, Hannah. a verdade. No posso sair sem fotgrafos que querem me roubar uma foto e estalar meu retrato e peg-la em todos os jornalecos de intrigas. Tenho um pouco de vaidade e orgulho. Eu no escuto essa mierda. parou-se, por um momento destacando sobre ela, criando uma sombra escura na cara dela, sua mandbula quadrada, a boca apertada uma linha dura, ento simplesmente a agarrou em braos e a sustentou contra seu peito,

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sentando-se em uma cadeira, pondo-a em seu regao, com manta e tudo. to parva s vezes, Hannah, volta-me louco. Importa-me um apito o que diga a gente. Nunca o tem feito. Beijou-lhe uma esquina do olho, lhe apartando a manta, para poder roar com o queixo o topo de seus cachos sedosos e lhe beijar a sobrancelha, acendendo um atalho para a esquina de sua boca, roando os irritados cortes vermelhos com diminutos beijos como mariposas enquanto ia. Sua boca fechou a dela com deliciosa ternura. Os lbios dela eram suaves e plenos, e tremiam sob os seus. Sua resposta foi tentativa, relutante, assim que ele seguiu enrolando-a, lhe mordiscando o lbio inferior, medindo o bordo de sua boca com a lngua, deslizando os lbios adiante e atrs sobre os dela, atirando com os dentes at que cedeu e abriu sua boca para ele. Derramou tudo o que ele era em seu beijo, lhe dando amor, ternura e apoio, misturado com desejo e calor e crua necessidade. Rodeou-lhe a nuca com a palma da mo, seus dedos encontraron o tesouro de cachos dourados e cor platino, sustentando-o para poder explorar sua boca. Foi cuidadoso, gentil, no permitindo nunca dar rdea solta a sua paixo, sem permitir nunca que o levasse. O peito, as costelas e o estmago estavam talheres de feridas e tomou cuidado para no roar a pele embora sustent-la no era suficiente. A boca da Hannah era clida e mida e sabia como ela, a mel e a especiarias e ultra feminina. Poderia pass-la vida beijando-a. Ao princpio, ela permaneceu passiva, lhe permitindo beij-la, mas quando a enrolou, ela comeou a animar-se, a respirar com ele, a enredar a lngua com a sua, enviando pequenas e deliciosas pinceladas eltricas cantando atravs de suas veias. Com muito cuidado, atraiu-a mais perto, orientando sua boca para um mais profundo, mais satisfatrio beijo. Os lbios dela se esquentaram, abrandaram-se, aderiram-se aos seus. Seu corpo se voltou de ao, duro e quente e to vivo que podia sentir um relmpago arqueando-se por sua corrente sangunea e um trovo nos ouvidos. Sustentava-lhe a nuca com a palma da mo e a moveu um pouco para que estivesse mais cmoda em seu regao. Manteve-a apanhada, mas tomou cuidado de lhe fazer sentir-se segura, no capturada. Amar a Hannah no era fcil. Ela estava sempre ao limite de sair fugindo, quase como se tivesse medo da intensidade da paixo que ele despertava nela. Uma mo desceu por seu espinho dorsal, uma lenta viagem de descobrimento, enquanto sua boca tentava saciar o cada vez mais crescente desejo. A luxria foi aguda e profunda, mesclada com o amor, to plena que ele no poderia dizer onde comeava uma e acabava o outro. Hannah era uma mescla explosiva de extico, inocncia e puro sexo autntico. Ela se moveu e ele ficou fascinado instantaneamente. No aprofundou muito nisso. No tomou muito. Inclusive sua nova voz lhe parecia ertica. Hannah se ajustava a ele. Tinha sabido de alguma forma incluso quando eram meninos, que ela era a nica. Estava feita para ele. Beijou-a uma e outra vez. Beijos suaves e aprazveis, beijos duros e famintos, tentando e explorando seu clida e apaixonada boca. Hannah se moveu contra ele inquieta, seu corpo fundindo-se, sua necessidade dele trocando de mental a fsica. Sua boca parecia estar devorando-a, ainda assim ela queria mais, queria estar mais perto, queria sentir o calor de sua pele sob suas mos e sua boca. Era to egosta. Sempre era sobre ela. O que ela queria. Suas necessidades. Punha ao Jonas em perigo, assim como estava pondo a suas irms em perigo permanecendo ali. Bruscamente levantou a cabea, sofrendo por querer o ter perto, atemorizada com no ter o valor necessrio para deix-lo partir. Jonas ia ter um ataque de pnico. ia ter o. De novo. Justo em frente dele. No podia respirar.

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No podia pensar com o batimento do corao ensurdecedor do terror nos ouvidos e o medo golpeando-a atravs de seu corpo. Odiava a debilidade insidiosa que se arrastava e se equilibrava sempre que estava segura de que podia ser forte. Roubavalhe muita vida, tomava sua capacidade de funcionar e raciocinar. No o diga, pequena, por favor. Ele apoiou a cabea contra a sua. Deixao por agora. Inspirou duramente, tentando devolver-se realidade. Ela estava preparando-se para fugir. Hannah se tornava para atrs, longe dele, e no ia tirar nada discutindo. Estava to decidida a proteg-los a todos, estava-se fazendo adoecer. E se tinha outro ataque de pnico e se desfazia diante dele, ia agarrar a e levarlhe longe onde ningum mais os encontraria jamais, como um caverncola. Isso o que ia passar Jonas ignorou seu prprio medo e a beijou na boca e na frente, tornando-se para trs gentilmente. Deixou-a sobre os ps enquanto se levantava, estendendo a mo para ela, decidido a no perd-la. Juro-te, Hannah, que est pensando tanto que te est saindo fumaa das orelhas. Simplesmente para. Fiquemos juntos aqui fora at que esteja muito cansada e eu me jogarei contigo. Se isso te der medo, sentarei-me aqui fora no sof de novo e passarei outra noite ao afresco. Hannah vacilou, e ento estendeu lentamente a mo at colocar os dedos sobre sua palma. Ele apertou seu agarre instantaneamente, sem lhe dar tempo a trocar de opinio. O ar era mais frio enquanto soprava a brisa do mar, trazendo sal, nvoa e o sabor do oceano. Preferia jazer junto a seu quente e suave corpo, embora isso significasse que o seu estaria duro e dolorido, que passar outra noite preocupado enquanto se sentava no sof observando de longe Sabia que estava ali. Fez-me me sentir segura. Est a salvo comigo. Voltou-a a envolver na manta para proteg-la do vento mais forte. Quando ela se sentou, ele atirou de sua cadeira para aproxim-la a dele. Inclinando-se para diante, emoldurou-lhe a cara entre as mos e a olhou diretamente aos olhos, capturando seu olhar de forma que ela no pde apartar a sua. Sei que tem medo, pequena, mas isso no te converte em uma covarde. H algo especial entre ns. No pode permitir que este louco nos tire isso. Hannah no pde evit-lo. Apesar de sua deciso de proteg-lo, inclinou-se para aproximar-se, apoiou-lhe a cabea no ombro, e se acurruc contra ele. Sei o que fazemos, Jonas. Simplesmente no sei o que fazer com isso. Ela apertou os lbios contra seu pescoo e se incorporou outra vez, tornando-se para atrs. Eu sim respondeu ele. Sei exatamente o que fazer. Isso no ia comover a. Em vez disso, Hannah levantou os joelhos e olhou fixamente para o oceano, onde o sol j se afundou em suas profundidades. Antes, o sol, parecendo-se com um balo de praia vermelho gigantesco, resplandecendo como uma oferenda, com raios vermelhos e laranjas inclinando-se enquanto ficava, tinha parecido verter lava fundida nas batentes cheire. O cu inteiro tinha sido talher por uma cor brilhante e vvida. pr-do-sol era sempre muito formosa, mas ela adorava esta parte do dia, justo enquanto a noite e o dia se encontravam e passavam, como dois navios sobre o mar. O cu se obscurecia lentamente, como se uma manta se desenhasse lentamente sobre ele. As nuvens se foram perezosamente e as estrelas brilharam como gemas. A lua, em qualquer etapa que estivesse, brilhava como formosa prata, orvalhando sua luz atravs das escuras ondas. A paz reinava. Jonas deliberadamente a tinha mantido aqui fora, fora onde ela poderia respirar livremente e sem muita preocupao. Tinha notado seu pulso apressado, os pulmes

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funcionando com dificuldade e o desespero crescendo nela. Pensava que tinha sido lista escondendo-o, sempre podia esconder o de todos mas no do Jonas. Hannah se esfregou a frente. A cara lhe picava e lhe ardia, mas se o tocava, a sensao seria pior. Sentiu a repulso na boca do estmago. No podia suportar ver-se a cara em um espelho e no tinha a menor ideia de quanto mais poderia seguir encarando ao Jonas sentindo-se to rota. Estendeu as mos para ele como evidncia. Tremiam-lhe. Jonas lhe agarrou ambas e as levou a boca, riscando com os lbios os cortes. Date tempo, Hannah, mas no pense que me pode jogar fora. No lhe penso permitir isso Qu pasa si te hieren? O a mis hermanas? Jonas, qu pasa si algn loco coge un cuchillo e viene a por ti en la oscuridad? T simplemente te giras e l est acuchillndote. Diciendo lo siento, lo siento, pero cortndote en pedazos. No podra soportarlo. Realmente no podra. Prefiero dejarte e que ests vivo, ileso. Agora estou apanhada aqui, Jonas. No posso sair em pblico. No posso recordar o que devo ter feito para que algum me odeie tanto. No posso fazer o amor contigo nunca mais Sua voz se rompeu e ela se soltou de suas mos, atirando da manta para cima para tamp-la cara e cobrir seus soluos. Odeio esta... esta autocompasin. Prometi-me que no o faria, mas tenho que me afastar de ti. Se te vir, Jonas, muito pior. No posso verte. sentiu-se aberto, como se lhe tirassem os intestinos. Deixou cair a cara entre as mos por um momento, tratando de esclarecer seu crebro, tentando permitir-se pensar claramente. Inspirou profundamente estremecendo-se e quadrou os ombros. Est confundida, Hannah, e o entendo. Felizmente para ambos, eu no. Necessita-me, tanto se o crie como se no, e sei malditamente bem que te necessito. Esperou at que levantou a vista para ele. Fao-o, Hannah. Nunca pensei que podia olhar a uma mulher e saber que ela a razo pela que o sol sai pelas manhs, mas voc o . O que acontece te ferem? Ou a minhas irms? Jonas, o que acontece algum louco agarra uma faca e vem a por ti na escurido? Voc simplesmente te gira e ele est te esfaqueando. Dizendo o sinto, sinto muito, mas te cortando em pedaos. No poderia suport-lo. Realmente no poderia. Prefiro te deixar e que esteja vivo, ileso. A cabea do Jonas se levantou vivamente. O que foi o que ele te disse? estendeu-se e lhe tirou as mos da cara. me Olhe, Hannah. Disse-te algo? Ela franziu o cenho, tratando de recordar. Estou muito cansada, Jonas, e no posso pensar com claridade quando estou cansada. Olhou para dentro, para a cama. Me d medo me deitar. Ele aplacou a impacincia, deslizando o polegar pela parte de atrs dos dedos, acariciando a sensvel pele. Eu tambm. Os pesadelos no so divertidos. Atirou de sua mo, determinado a conseguir que se deitasse na cama com ele e descansasse. Estava esgotada, levantando-se noite detrs noite. Possivelmente tinha sido um engano traz-la a casa do hospital to logo. Pelo menos ali, poderiam-na ter sedado para que pudesse descansar. Vamos, pequena, no aceitarei um no por resposta e voc est muito cansada para discutir comigo quando sabe que no vais ganhar. Atirou de sua mo, levandolhe com ele de volta habitao. Foi com ele a contra gosto, situando-se a seu lado, insistindo em que mantivera as venezianas abertas. Jonas lhe aconteceu um brao pela cintura para mant-la perto. Ela ficou tensa ao princpio, mas lentamente, enquanto lhe acariciava o pescoo com o

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nariz e lhe dava beijos no cabelo sem pretender nada mais, relaxou-se contra ele, com seu corpo suave e feminino. Estou hiriendo a minhas irms. Odeio-o. Posso as sentir todo o momento agora exceto ao Elle. mantm-se afastada de mim. No quer misturar-se em minha privacidade. Mas me sinto muito mal porque no posso voltar a ser meu outro eu. apoiou-se mais contra ele, encaixando seu corpo mais perto do dele, lhe roando a virilha com seu traseiro e enviando uma corrente eltrica atravs de sua rega sangnea. Jonas apertou os dentes e resfolegou. Pode as sentir? A casa est cheia de pena e simpatia e confuso. Eu tenho feito isto, Jonas, e no sei como desfaz-lo. Roou com beijos sua sobrancelha e desceu pelas selvagens feridas para a esquina de sua boca e depois para a garganta. Voc no o fez, um homem com uma faca o fez. Queremo-nos os uns aos outros, Hannah, e seremos mais fortes quando sairmos disto. No pode destruir nossa famlia. Suas irms lhe daro tudo o que necessite para te enfrentar a isto, e elas o enfrentaro a sua prpria maneira. No lhe tratam como um beb porque criam que no o pode dirigir, fazem-no assim porque querem te demonstrar que lhe querem. por que estou to incmoda com elas? Havia desespero em sua voz. Jonas a moveu contra seu peito, para que a cabea descansasse sobre seu ombro e ele pudesse abra-la com ambos os braos. A ira uma parte da recuperao e todos ns estamos aqui, perto de ti. Algum te fez mal, Hannah, traumatizou-te, estar zangada um momento e atemorizada ao seguinte. Isso natural e todos o esperamos. Eu no o fao, no o fazia. Envergonho-me de no poder pra de ferir todo mundo. A mo dele se deslizou sobre seu cabelo, enredando-se nos sedosos fios. Durma, pequena, e deixa que eu me preocupe esta noite. Suas irms esto unindo-se para te ajudar. Posso sentir a quebra de onda de poder em casa. Quando desperte, suas feridas no sero to crudas e de esperar que se sinta um pouco mais em paz. Hannah permitiu que seus olhos se fechassem enquanto inalava, introduzindo o aroma do Jonas nos pulmes. Ele se sentia, cheirava-se e sabia de forma muito familiar para ela. Seguro. Forte. Muito Jonas e ele tinha razo. Sentia a ascenso do poder feminino, forte, seguro e amoroso, tudo dirigido para ela. As lgrimas lhe arderam nos olhos e umedeceram suas pestanas. Por muito que suas irms a aporrinhassem lhe chegaram ao corao com amor e cura. Amo ser uma Drake sussurrou ela. Eu tambm respondeu ele e a roou com mais beijos com o passar do pescoo.

Captulo 13

Jons despertou totalmente alerta. Tinha-lhe tomado horas de ir deriva, muito consente do Hanna a seu lado. Seu sonho era irregular, seu corpo se movia constantemente e seus braos golpeando-o como se se defendiera. Gritou uma vez, lhe rompendo o corao. Jazeu na escurido, lhe acariciando o cabelo e murmurando

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brandamente at que se calm. Agora repousava na escurido com a arma na mano apertando-a na palma com o dedo no gatilho, escutando os suaves gemidos de angstia com um n no estomago Hanna, corao, sozinho um mau sonho, assegurou-lhe, enquanto colocava o brao ao redor de seu quente e suave corpo para incorporar-se com deliberada lentido, cuidando de no fazer nenhum rudo. Seus instintos o golpeavam com fora e possivelmente no fora um sonho depois de tudo. Coloco a mo sobre sua boca e se inclino para ela. Fica aquieta. me diga que sente. O olhar da Hanna, to azul durante o dia, parecia negra e enigmtica na noche. Franziu o cenho sob sua palma e ele se sentiu alcanado, sua mente, ampliar-se em busca de um ofego escap. Esto aqui. Temos que baixar agora. Havia urgncia em sua voz, em sua mente, no modo que se elevou e lhe agarrou o brao. As portas do balco estalaram perto sem fazer nenhum som. As cortinas voavam com a rajada. Jonas franziu o cenho, o desgosto atravessou rapidamente su rosto. No era necessrio, Hanna. Acidentalmente poderia ter feito rudo e alertar os de que somos conscientes de sua presena. Alm disso, de qualquer maneira sairei para ver quin est aqu. Vai abaixo e a chamar o 911. Hannah sacudiu a cabea, No fui eu Jonas, a casa estava em estado defensivo Temos que baixar as escadas agora , tremia. Jonas a ajudo a sair da cama. Os dois estavam vestidos, assim simplesmente a casaco com o suter e a guiou hacia a porta. Levarei-te abaixo com suas irms nenm, mas devo sair. Hannah deslizo uma mo entre as suas, No, no o entende, no deve sair. Jonas a deixou empurr-lo fora do quarto para o lbrego corredor. Desceram pelas escuras escadas at a sala. Podia ver as velas, piscando em um amplo crculo ao redor do intrincado mosaico no recibidor. Um segundo crculo que encerrava ao primeiro em um amplo atalho que continha pequenas manchas negras cada tantas polegadas. Sarah estendeu a mo e abraou a Hannah guiando-a para o centro do crculo. Ana lhe manteve sujeita a mo at que ele deu um passo dentro. No momento em que o fez, Jolee e Elle fecharam o circulo detrs deles. Sente-se Jonas , disse Sara. Assinalando para um ponto no alto do mosaico. Corazn, tenho que sair onde serei mas til. Mir alrededor, ao crculo de caras das irms Drake. luz das velas sua beleza o impactou, todas diferentes, todas exticas. Podia bem acreditar que eram velhas almas de comprimento tempo atrs com os cabelos soltos e seus frescos e assertivos olhos. Mas o que mais o impactou era sua ausncia de medo. Tremiam como Hannah, mas no era por que tivessem miedo dos homens que se arrastavam para seu lar atravs das rvores e a maleza. A casa nos proteger agora, Jonas. Disse Sarah. Devemos permanecer dentro. Odiava quando suas crenas e rituais se chocavam com seu territrio. A casa no te protegeu o ano passado quando os homens que foram detrs de seu prometido irromperam aqui e quase lhe matam, apontou. No vou correr riscos. Chama o xerife e me consiga reforos. Hannah lhe pegou, recusando deix-lo partir,

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Isso foi diferente Jonas, tnhamos aberto a casa a esses homens. Deixamos as portas abertas e elas lhes davam a bem-vinda. Colocamos a casa em estado de amparo quando retornei a casa do hospital. Por favor sente-se conosco. No pode sair. Sarah sacudiu a cabea. Em qualquer caso, o telefone no funciona, estamos por nossa conta. Mais razo que nunca para que saia aonde posso as proteger. Jolee tomou sua outra mo e Libbe estendeu a sua sacudindo a cabea. Kate e Abbee se colocaram detrs. Ento Elle ps a mo sobre ele e sentiu... a sacudida da terra e a repentina mudana da casa como se despertasse. O estomago lhe retorceu em protesto e o corao comeou a acelerar-se ao fluir a adrenalina. O que acontece Jackson vem? Sempre sabe quando estas em perigo Elle, repentinamente teve medo, no sabia com que classe de poder lutava. A casa julgar suas intenes para ns, no para ningum mais, asseguroulhe Sarah, e atuar em conseqncia. A casa nunca machucaria ao Jackson, respondeu Elle com calma. Olhou s sombras de ao redor e suspirou. No podia imaginar que a casa os protegesse, mas ele sim poderia as proteger, a todas elas, ainda de dentro se tivesse que faz-lo, me diga que tem um revolver Sarah. Tenho um eu tambm, disse Joley. E sim, tenho permisso de lev-lo, assim no pergunte. Sarah se sentou diante do mosaico e as irms se colocaram ao redor dos azulejos engenhosamente trabalhados. Jonas tomou seu lugar entre a Hanna e Elle. O poder aumentou no momento em que o crculo se completou e o estou acostumado a continuou trocando e movendo-se como si estivesse vivo. As hermanas se tomaron das mos e comearam a balanar-se, cantando brandamente, as palavras, mais que escutarse sentiam, ecoando em sua mente. O som era meldico e doce, ultrapassando o silncio da noite em um sussurro de dramticas notas at que pensou poder as ver brilhar na escurido. No cho frente a ele, o mosaico comeou a formar redemoinhos-se com vapor, rosas de fumaa ou nvoa ligeira como se a brisa tivesse vindo a esclarecer a cinzenta nvoa e deixar os azulejos do mosaico incompreensveis aos que olhassem. Para seu assombro podia ver as terras que rodeavam a casa, como se os ladrilhos fossem a tela de uma cmara rota em fragmentos, mas que proviam uma imagem do mundo exterior. Pde ver a nvoa pendurando pesadamente em cima e ao redor da casa, protegendo a de olhos curiosos, mas os arredores eram to claros como o cristal nos azulejos do mosaico. Algo se moveu furtivamente pelos arbustos, tratando de ganhar acesso casa mesma. As sombras se moveram e as figuras de vrios homens se arrastraron para frente. Estavam vestidos de negro e cinza, confundindo-se con a noite, seus rasgos faciais distorcidos como se levassem mscaras sob os capuzes. Luvas e botas com as calas embutidas dentro, moviam-se pelo atalho e carregavam armas, que indicaram ao Jonas que eram atacados por profissionais. Seu corao saltou e tratou de soltar-se da mo do Elle para poder alcanar a arma outra vez, mas ela o sujeitou com fora. Estava sentado sobre seu traseiro e olhando como ao menos cinco homens se trabalhavam em excesso em encontrar um caminho atravs dos sebes, para a casa. Que classe de polcia era ele? Ento os arbustos se moveram, as razes saram da terra e aoitaram como um ltego de nove caudas. Varrendo rapidamente o cho com um dos homens de negro. A

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chicotada o golpeio no estomago com fora, levantando-o e arrojando-o vrios ps adiante para aterrissar estendido contra a perto. Jonas pestanejou e olhou ao redor, ao crculo de sbrias caras. Femininas, Suaves. Pensava nas Drake como aprazveis e amveis. Sem fazer machuco a ningum. Ainda assim nenhuma delas piscava ou se estremecia, ou olhava a outro lado. A vibrao baixo ele continuava e a madeira rangeu, elevou-se viva e alerta, esperando que os intrusos se aproximassem. O homem que tinha sido arrojado ficou de p sem entend-lo e se sujeitou cerca para sostenerse. Gritou e separou a mo enluvada. A fumaa se elevou da madeira onde sua luva se derreteu contra a valla. Se apressou a bajar a costa, evitando o arbusto onde algo o tinha golpeado, tomando uma rota alternativa que o levou para um grupo de rvores. moveu-se com muita mais confiana uma vez que chegou mescla de sequias, carvalhos, pinheiros e outras rvores. Jonas teve medo de tirar os olhos do homem refletido no mosaico quando este comeou a correr pelo labirinto de rvores. A tensin se elevava no quarto. O canto ascendeu, as palavras evocavam amparo contra o mal, e detrs deles, no segundo crculo, as sombras se alargaram e cresceram, formando imagens insubstanciales, difanas, de mulheres vestidas com trajes antigos de sculos j vades. As figuras nebulosas se colocaram em um crculo fechado ao redor das Drake e Jonas, como se algum pudesse querer atravess-los para chegar ao crculo interno. Jonas se inclinou para frente para ver melhor o mosaico. Quando o intruso comeou a escalar uma alta e grossa rvore, a folhagem arranhava no muro, largas e curvas os ramos proviam uma escada para que o homem subisse. Uma delas alcanava o balco do segundo piso. A habitao do Joley. O homem colocou o p nela e comeou a cruzar. A rvore se estremeceu, com um ondular da casca. As agulhas tremeram. O homem se deteve, olhando ao redor apreensivamente. Houve um momento em que Jonas contou seus prprios batimentos do corao do corao. Um. Dois. O ramo descendeu rpido e duro. A boca do intruso se abriu ampliamente com um grito enquanto se agarrava por vrios ramos mais pequenos para impedir de cair. O grosso segmento se elevou rpido, os ramos mais pequenos se romperam, catapultando ao intruso vrios ps sobre a trampa. Girando, os braos e las pernas se estenderam, como um moinho de vento, antes de cair longe, abaixo no turbulento mar. Santo inferno, Hannah. demora-se um tempo em acostumar-se. inclinou-se, lhe aproximando o corpo, lhe oferecendo amparo, sem soltar jamais o vinculo com suas irms. Sarah se inclinou para sopro uma das velas escuras frente a ela, justo fora do dobro circulo. A luz piscou em vermelho sangue extinguindo-se depois, chispando na cera. Jonas trocou sua ateno a dois homens escalando as paredes da casa. Ao mesmo tempo dois mais se dirigiam ao nvel inferior. Um dos dois homens que escalavam o edifcio era extraordinariamente forte e imediatamente se distanciou de seu compaero, subiu ao lado norte do a edificao, perto da torre. Usava a esquina para ajudar a impulsionar-se para arriba. O mosaico brilhou vermelho-naranja. Fumaa escapava sob cada mo e p at que o homem ascendeu mais e mais rpido at que finalmente salto at o balco. Deu um passo sobre a superfcie doda e se deteve apoiando-se e respirando com fora. ao redor dele, o ferro forjado comeou a dobrar-se e moldearse, passando de un corrimo ao que pareceu ao Jonas como um animal com uma cauda com espinhos e um

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corno em espiral. O homem retrocedeu, tirando uma arma, suas luvas queimadas e ainda fumegantes de tocar o flanco da casa. O animal se encabritou sobre os cascos, ultrapassando ao intruso e logo baixando a cabea. O homem disparou vrias rajadas uma atrs de outra, mas o animal chutou a terra e se lanou sem piedade. O intruso era rpido, fustigando a um lado, agarrou o corno para dar-se impulsiono em um tentou desesperado de salvar sua vida. A cola se sacudiu, flagelando ao redor, perfurando o estmago do homem e levantando-o no ar antes de jog-lo sobre o piso de balco. detrs dele Hannah lanou um pequeno som de angstia. Instintivamente tratou de soltar-se das mos para tentar confort-la. Mas Elle e Ana o sustentaram apertadamente, sacudindo as cabeas. Franziu o cenho enquanto observava o mosaico. A imagem do piso do balco e o corpo caindo terra baixo ele. Ao menos teria um corpo com o qual trabalhar, algum ao que podia identificar. O enorme homem se movia de uma forma que com segurana tinha visto antes. Enquanto observava, os arbustos e rvores se moveram, as folhas rangeram e atravs da terra, cepas de videira envolveram o corpo com fora, como se fossem um tapete e o rodaram para o bordo do escarpado. Alto!. Gritou Jonas. Faam que se detenha, necessito esse corpo, que desaparecer se no conseguir recuper-lo do mar. O intruso se deslizou fora do bordo do penhasco e se mergulhou s turvas guas de abaixo. Sarah se inclinou e soprou sobre uma segunda vela. Esta chispou, brilhou vermelha e gotas de cera caram sobre o piso como brilhantes pontos de sangue antes de que se apagasse. O segundo escalador havia alcanzado um balco no segundo piso, o quarto do Elle orientado ao oeste. O mesmo rastro de Palmas fumegantes e rastros de ps deixadas a um lado da casa, balanou-se sobre o passamanes de ferro forjado e aterrissou escondido. Quase imediatamente o piso se balanou sob seus ps. Olhou para baixo e o cho slido se converteu em uma substncia parecida com o sabo lquido. Comeou a afundar-se nela. Enquanto isto acontecia, o gel o sujeitava e tragava, devagar mas firmemente, recubrindole o corpo. Disparou sua automtica, rajada detrs rajada no gel, mas este seguiu formando-se alrededor. Tratou de liberar-se golpes, mas a casa se o comi, polegada por polegada, absorvendo-o para a viscosidade at que esteve completamente dentro, rodeado pelo balco mesmo Jonas sentiu o estomago sacudir-se. uma iluso, certo? me diga que uma ilusin Hannah, por que isto uma loucura. Apertava-lhe fortemente a mo, sbitamente temeroso por todos, Se a casa estava viva ningum estava seguro. Desejava agarrar a todas as mulheres e sair dali. Parte iluso, parte realidade. Acreditam- assim assim. Disse Elle. Vieram a nos matar Jonas A casa feita dos espritos de nossos ancestros. Pensou que repousariam ociosamente enquanto fomos atacados? claro que sim, acaso os ancestros de todos no se levantam e destroem inimigos? Encontra-os e lhes diga que me conservem um corpo. O balco se sacudiu e cuspiu ao intruso sobre o topo de trs ramos. Estas se moveram e enviaram o corpo ao mar de abaixo. Jonas amaldioou enquanto Sarah soprava para a seguinte vela. Os dois homens que tentavam entrar pela planta baixa estavam agora nas janelas. Um em que dava cozinha e o outro no lado contrrio da sala. Cada instinto do Jonas insistia em que tomasse sua arma, mas Elle e Hanna sustentavam suas mos apertadas, mantenindolo encerrado dentro do crculo. O plo dos braos se arrepiou e o quarto rangeu por causa da energia e o poder. O piso seguiu trocando e as paredes parecan

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ondular. Depois deles, as transparentes e difanas figuras se balanavam e danavam, com os braos estendidos, as mos unidas. Jonas logo que podia manter-se quieto e sentado no crculo, quando sabia que em qualquer momento os dois homens podiam introduzir-se atravs das ventanas. Escutou um grito abruptamente silenciado e o som de disparos. Olhou ao mosaico bem a tempo para ver gretas formando-se no cho e a terra abrindo-se ao longo da cozinha onde o homem tratava de chegar ao banco das janelas. Cada passo que dava produzia uma greta cada vez mais larga. No existia nada a que lhe disparar. S o enorme abismo olhando-o. Finalmente cessou de tentar chegar casa e comeou a retroceder com cuidado, colocando os ps brandamente sobre o cho enquanto se retiraba. Jonas troco a vista para o ultimo homem no mosaico, ento compreendeu que a janela pela que o homem tratava de entrar se encontrava justamente em frente. Observo com uma espcie de horror fascinado enquanto o intruso usava o dorso de sua arma para golpear o cristal e romp-lo. De novo devorou as mos, mas Ana e Elle lhe aferraram com fora. Tudo ao redor cantava brandamente No danificar, no danificar que diabos queria dizer? Teria que lhe pegar um tiro ao pobre filho de cadela. Mas tal vez era muito melhor que os horrores que a casa tinha planejado. Era o caminho ao inferno para os homens que estavam muriendo, ainda se se o merecan. No estava do todo seguro isto si era realidade ou ilusin. A janela se rompeu com um estalo de vidros rotos. Estilhaando-se em lascas dentadas que exploraram no interior da casa, detendo-se no meio do ar retornando e mantendo-se quietas na escurido. Jonas se encontrou contendo o flego. O intruso colocou a arma atravs do marco. O dedo comeou a apertar o gatilho. Quando as lascas se lanaram para diante, o sangue brotou, o homem grito grosseiramente lhe dando um puxo ao brao para fora enquanto seus dedos apertavam e as balas golpeavam em um flanco da casa. A seu redor as nebulosas figuras se retorceram, gemendo como se absorvessem o impacto das balas. O intruso gritou novamente e o som decresceu como se os passos se afastassem. Uma vez mais a terra se estremeceu e varreu tudo. Os gritos minguaram enquanto os borde da terra se fechavam. Jonas olhou em el mosaico e observou ao outro homem retornar a perto, escal-la deixando marcas de quemadura. No posso dizer que ao menos no poderei recolher amostras de DNA , murmurou porque cada vez que abro a boca as evidncias desaparecem. Com um pequeno sinal observo s pequenas manchas de sangue ser absorvidos pela madeira e a janela reformar-se. Tenho que diz-lo, vi algumas costure estranhas sobre vocs garotas, mas nada como o de hoje, s tenho uma pergunta, ho-lhe dito a seus prometidos algo sobre isto? Porque francamente, isto me assusta um inferno. Nunca deve ter medo Jonas, asseguro-lhe Hannah. A casa julga as intenes. Hannah carinho, a metade das vezes desejou te estrangular. E no tenho dvidas de que quem termine com o Jolee ou Elle desejasse fazer algo pior que isso. Hey! , Elle objetou e Jolee golpeou seu brao com fora. Observou a seu redor, s tnues figura cinzas, como comearam a desvanecer uma a uma confundindo-se com as sombras ou com as marcas no suelo. A tenso no quarto descendeu lentamente e os movimentos baixo eles disminuyeron. Passou as mos entre seu cabelo. Eles no flutuam ao redor todo o tempo, ou sim? Porque definitivamente arrunam o d apetite.

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Os lbios da Hannah se torceram quando o fantasma de um sorriso cruzou por seu rosto. A maior parte iluso, Jonas. Ento como que quatro homens morreram? Morreram, no assim ou s foi uma iluso? Esto mortos, disse Sarah. E onde esto os corpos? No vo aparecer no oceano, ou se? E se ainda reviso a casa no acharei DNA na madeira No encontram isto um tanto lhe atemorizem? Eu encontro a um homem que quer matar a minha irm lhe atemorizem, Jolee disse firmemente. No, no... Tem razo nisso. Hannah colocou os braos ao redor dele. No h nada de mau nisto, eu no gosto dos filmes de terror a mim tampouco. Estava agradecido pelo apoio que lhe dava quando que o resto de suas irms o olhavam com intenes malignas. Levou os dedos da Hannah para sua boca, Devo sair nenm, assim calma casa, no quero ser arrojado ao oceano. Jolee lhe sorriu satisfeita, No acredito que te faa mal ir nadar. Jolye, Hannah lhe advertiu. Deixa de tomar o cabelo. Estar perfeitamente a salvo fora. Sarah observou a Hannah com olhos velados, cheios de sombras. Mas Hannnah, no assim. No terminou ou sim Jonas? Realmente esto atrs dela. Eles, quem diabos so eles? perguntou Jonas. Essa a pergunta candente e todas vocs vo ter que considerar que isto provm de algum podendo. investigamos mas todos dizem o mesmo. No h pistas, nada que seguir mas... O que poderia fazer que tentassem assassinar a uma pareja perfeitamente normal se no sob alguma classe de compulso? No Ilya Prakenskii, disse Hannah. E o nico que conhecemos com essa classe de poder, No o senti, sei que no o fiz, me teria movido automaticamente para responder. Ento, se no ser uma compulso me digam, O que levaria a algum a fazer isto? No acredito que os homens que nos atacaram esta noite tenham estado sob uma compulso, disse Kate. Poderiam ter estado seguindo ordens, mas no tinham tomado medidas contra a iluso e essa seria a primeira coisa que faramos se estivssemos manipulando a algum e corresse para um problema. Se algum os dirigia e sabe como manipular a energia os teria ajudado. Todas a mulheres assentiram, Jonas suspirou e se levantou sobre seus ps tomando cuidado das velas. vou jogar uma olhada fora. J que estamos aqui, disse Libby. ... E h muito poder a disposio, eu gostaria de fazer outra sesso de cura a Hannah. Hannh sacudiu a cabea, J estas exausta Libby, todas o estamos. Olhe ao redor de ti carinho, sugeriu Libby. Puedes sentir a energia, sinto-me vigorizada no exausta. Jonas saiu do crculo sacudindo a cabea, vigorizado no a palavra que usaria. Aterrorizado. Sobressaltado. Ainda no sabia do que se tratava... e neste ponto dudaba que o queria saber.

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De p, fora no frio ar da noite, colocou cautelosamente a mo na culatra da arma, no que servisse de algo se a casa repentinamente cobrava vida e o jogava no oceano. Sempre, sempre pensou nela como em um lar. Tinha escalado a rvore uma dzia de vezes, esse mesmo que tinha arrojado a um intruso ao oceano. balanou-se em seus ramas e saltado ao balco, quando sua me tinha tanto dor e ele no podia evitar seus prantos e gemidos, quando as coisas estavam particularmente ms, introduzia-se lentamente atravs da mesma janela da cozinha e se refugiava dentro escutando s Drake rer e orava silenciosamente por ser parte disso algum dia. Tinha desejado uma famlia e agora tinha uma... por estranha que esta fora e teria que encontrar a maneira das manter a salvo. Ao princpio, quando viu a Hannah empacotando uma bolsa pensou que era algo bom, que a afastaria das outras e diminuiria o risco de que algum fora machucado por acidente. Mas depois de ver o que a casa podia fazer tinha trocado de opinio, enquanto se mantivera dentro ningum poderia toc-la. A nvoa era escura, pegajosa, cinza e mida, rodeando a casa e os terrenos, disseminando-se pela estrada, reduzindo os sons e opacando os sinais. Ainda assim Jonas sabia que no estava sozinho, assobiou brandamente, curto... uma... duas notas... que atravessaram a noite. No se surpreendeu absolutamente quando retornou un assobio de respuesta. Baixou a costa at que viu o Jackson. Um espetculo infernal . O saudou Jackson. Viu-o? Fez-me pensar que quizs alucinava. Jonas elevou a sobrancelha novamente e sacudiu a cabea. Faz que me pergunte no que me coloquei. A sobrancelha do Jackson voltou a elevar-se ligeiramente. Meteu-te nisto faz muito tempo. Certo, algo desagradvel observar casa tragar-se a um homem e cuspi-lo depois. Estou de acordo contigo nisso. Jackson observo atravs dos manchones de nvoa sobre as paredes, onde os rastros queimados de mos e ps seguiam na madeira. Supe que podemos tomar isto como evidncia? Poderamos cort-lo em sees. Jonas soprou. Poderia tratar das tirar e as verta com a casa, mas no pessoal no trataria de tomar qualquer cosa se por acaso isso se transforma em uma arma. Tem inimigos no laboratrio criminal? Jonas lhe sorriu. Jackson, um grande filho de cadela. Se... bem, tento-o. Olhou para o Jonas. Hannah est bem? Estar-o, assusta-se e preocupa com suas irms, Jackson, esteve no hospital quando a esposa fez seu intento com a Hannah, sentiu algo? Poderia dizer se estava sob alguma classe de compulso. Est-me perguntando se Prakenskii pde ter dirigido o ataque? O me agrada, no sei porque, um asesino, posso v-lo em seus olhos, mas ele me agrada e isso no tem sentido, tenho problemas quando as coisas no tem sentido. Jackson lhe lanou outro olhar, uma que Jonas preferiu no interpretar. A luz comeava a raiar atravs do cu, trocando a escurido da noite a uma cor cinza defumada. A nvoa seguiu deslizando-se em forma de comprimentos dedos ossudos e brumosos, que cruzavam sobre o oceano e a terra, movendo-se para est. Os

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homens se aproximaram de um lado da casa cautelosamente, estudando a terra circundante antes de dar cada passo. No havia uma s greta em parte alguma, nem perto nem na casa mesma. Os balces pareciam intactos e completamente estveis. No se via nenhuma salpicadura de sangue, de fato a rea inteira luzia antiga, exceo da mo enegrecida e rastros de botas queimadas em um lado da casa. Tem uma cmara? Perguntou Jackson. Poderamos tomar umas fotografias e possivelmente obter um rastro ou dois se tivermos sorte. Jonas sacudiu a cabea. Provavelmente teramos a um monto de fantasmas e isso, simplesmente me voltaria louco. Jackson lhe lanou um ligeiro sorriso. Est a salvo, debilitaram-se j. As marcas enegrecidas se foram atenuando, comeando a disminuir enquanto o cu se iluminava, perdendo gradualmente a cor at que finalmente desapareceram por completo. A se vai ultima de nossas evidncias. No h nem sequer casquilhos vazios, armas, corpos, sangue e rastros, tudo foi absorvido. O que significa isto Jackson? O aludido se encolheu e procurou dentro da jaqueta at tirar um par de cigarros. uma confuso do inferno Jonas. Elevou a vista para a casa, seu olhar percorreu cada janela antes de dobrar a cabea at o fsforo resguardado entre suas mos. Um dbil brilho provinha do interior da casa e Jonas soube que as irms Drake sustentavam outra sesso de cura para a Hanna. Entre o cirurgio plstico e Libby, o corpo fsico da Hannah seria mais delicioso. Jonas no estava seguro sobre seu estado emocional. No foi Prakenskii, estou seguro isso de , mas o que tem que o Sergei Nikitin?Poderia saber Prakenskii se seu chefe tiver as mesmas habilidades?. Pensamos que as Drake eram nicas, ento veio Prakenskii por que no outro mais? Nikitin um guia de ruas ardiloso, rpido e violento, mas bastante preparado para cobrir seus rastros de modo que seja aceito, e isso algo condenadamente difcil de fazer. Nikitin poderia ter a capacidade psquica. Jonas levantou a mo para tomar o cigarro. Diria-nos Prakenskii se Nikitin o tivesse feito? Quando Jackson o passou, inalou uma lenta e satisfatria imerso. Poucas vezes fumava, mas de vez em quando, como agora, quando seu mundo se sacudia, sua mulher quase era assassinada diante de seus olhos e tinha observado a uma casa tragar a um homem e cuspi-lo... pensou que uma chupada ou duas era apropriada. Quem sabe? Prakenskii tende a guardar-se tudo no peito, vive nas sombras e homens como esses no confiam em ningum , Jackson tomo novamente o cigarro. Jonas se absteve de comentar que Jackson tendia a ser da mesma maneira. Em vez disso andou at o bordo do abismo e olhou as escolhos cheire. No se surpreendeu ao no encontrar corpos, no tinha esperado encontrar algum, mas devia olhar. Deu a volta para o Jackson. Algum perdeu a quatro homens esta noite, no h corpos e no vo acreditar no que retornou O que o que dir a seu chefe? A casa cobrou vida e se comeu a seus amigos? Tero que jogar uma olhada e talvez dessa maneira deixem rastros. Esperemos escutar o que procuramos, se algum perguntar sobre desaparecimentos ou feitos estranhos, possivelmente terremotos ou algo que eles poderiam pensar como uma explicao razovel. Jackson exalou uma coluna de fumaa e assentiu.

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Quem odiaria a Hannah tanto? Algum fez disto algo pessoal. Venturi esteve a lhe levando flores e o reverendo est no povo com sua banda de guardaespaldas, vejamos se podiam servir para isto, possivelmente poderia lhes fazer uma visita agradvel e temprana e ver se estiverem em suas camas. No h problema. Jackson tomou outra grande imerso do charuto quando este flamejou ao vermelho vivo em sua mo e se desintegrou em cenizas. O deixou cair, sacudindo sua mo pela queimadura e amaldioou, olhando airadamente ao fogo. No te meta no que no lhe importa, ! gritou sem flego. Imediatamente o vento se elevou com um chiado ultrajado e selvagem, que atirou de sua jaqueta expondo o pacote de cigarros, apanhando-os com uma estalo veloz antes de que Jackson pudesse aferrar o mao de cigarro. Benjamima de carteras, gritou. Atrs Elle , conseguiu sujeitar com as gemas dos dedos o pacote, fez jogos malabares por um momento lutando para mant-lo, e logo o vento o golpeou enviando-o longe, por volta de fora e sobre o mar. Isso robo, gritou e posso fazer que lhe prendam por isso. A caixa estalou em chamas e as cinzas caram sobre a gua. A janela se deslizou abrindo-se e Elle tirou a cabea, o comprido cabelo vermelho caindo como uma cascata de seda. Sinto-o tanto, Jackson. Fumar sempre comea minha asma e reagi sin pensar. Arrumado que o fez, estou fora e voc dentro com a janela fechada, olhou-a airadamente. Asma meu culo... Sou sensvel. E Jonas, a Hannah gostaria de falar contigo. Elle sorrio docemente e voltou a desaparecer fechando a janela. OH Diabos Jonas jurou Hannah deve ter olhos na parte traseira da cabea. Jackson continuou olhando janela por onde Elle tinha desaparecido. O vento lhe fala com ela, Jonas, e tudo, vozes, aromas, informao de todas as classes transportada pelo vento. No h muito que possa escapar a essa mulher, se isso for o que estas pensando. Que h com o Elle? Hannah me disse que tinha todos os talentos. Elle vai ter umas palavras comigo cedo ou tarde, ela prefere tarde mas estou perdendo a pacincia. Jackson era paciente, a diferena do Jonas, essa era uma das coisas que o faziam to bom em seu antigo emprego como um ranger do ejrcito. Jackson se tomava isto a mau, o qual era estranho porque a metade do tempo Jonas no acreditava que tivesse sido emocionante. Era-lhe leal a algumas pessoas aos que chamava amigos, mas nada o tinha sacudido como a casa. O tinha visto o que a casa tinha feito mas somente se encolheu de ombros e passou. Jonas entretanto ia ter algumas pesadelos. Algo... algum instinto lhe fez girar a cabea... e viu a Hannah deslizar-se fora da casa. Todo em seu interior se deteve enquanto a observava dirigir-se fazia ele. movia-se com o vento, com graa e elegncia, seu famoso cabelo... espirais de platina, prata e ouro caam at passar alm da cintura e envolviam seus magros ombros flutuando como uma capa ao redor do corpo. No amanecer pararia um sonho movendo-se pela nvoa. to jodidamente formosa , sussurrou em voz alta, apertando as mos sobre o corao. No era o que outros viam, no para ele, nunca tinha sido assim. Roubava-lhe o flego com um sorriso, a maneira em que seus olhos se acendiam com seu temperamento... amava essas chispadas de temperamento. Encontrava-o to sexe como o inferno.

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Hannah, Jackson a saudou. Luzes como se lhe sintieras um pouco melhor. Estou-o, Jackson e obrigado por vir a nos jogar uma olhada, Elle disse que te encontrava aqui fora. Ela me advirti de no entrar na propriedade , disse-lhe. Jonas franziu o cenho. Sabia que Jackson e Elle tinham uma estranha relao e podiam comunicar-se, mas raramente o admitiam... E Jackson no havia dito uma palavra sobre o Elle, advertiu. Em realidade no h muito que escrever em meu relatrio, Jonas. No vou dizer que a casa se tragou a um homem se isso for o que estas pensando, no preciso fazer mais tests psicolgicos , disse Jackson decisivamente. Tocou as costas da Hannah em um estranho gesto de afeto. Se necessitar algo, s chama. O har, lhe assegurou Hannah. Jonas a conhecia to bien. Sabia o que lhe custava olhar diretamente ao Jackson, deix-lo ver as cicatrizes da navalhada em sua cara. Estavam menos severas, menos vermelhas, j comeavam a sanar com a ajuda contnua de suas irms, mas lhe era difcil deixar a qualquer ver suas feridas. Estava orgulhoso de seu valor, a maneira em que estava de pie, alta e firme. To magra e de to frgil aparncia. Seus lbios tremiam mas seu olhar nunca duvidou. Vejo-lhes dentro de um momento, disse Jackson. Preciso dormir um pouco. Esteve aqui toda a noite? perguntou Hannah. No, no os vi chegar nem vi as luzes dos carros, acredito que levavam uma equipe muita sofisticado. Usavam auriculares para manter a pista de cada um e o que escapou pediu que o recolhessem em algum stio prximo. No estive em posio de me fazer uma idia sobre o veculo. Levantou uma mo e deu a volta para afastar-se. A nvoa o tragou at que j no se ouvia o som de seus passos. Jonas se deteve um momento, s para olhar a Hannah, porque isto lhe causava grande prazer. muito valente para sair. Os fotgrafos esto ainda por toda parte, embora duvide que possam penetrar a nvoa. Lhe sorrio e se aproximo um passo, Vim por ti. Por mim? Est bem? Se, mas voc no, posso sentir que est Se deteve para encontrar a palavra correta, angustiado soltou finalmente. O n no estmago comeou seu retortijn familiar. Estou preocupado por ti, Hannah. Sabia que isto no tinha terminado. No uma surpresa para nenhum de ns, mas ao menos ajuda estar zangado. Irritao no quo mesmo angustia Jonas, possivelmente esteja zangado em algum nvel por minha causa, mas isto diferente, para nada por minha causa. Franziu o cenho e volteou a cara ao vento, deixo-o deslizar-se sobre sua pele e atravs de seus cabelos enquanto esperava a que lhe dissesse a verdade. Jonas olhou para baixo a suas mos. No havia utilidade alguma em tratar de esconder algo a Hannah, nunca mais. Tinha construdo dodos escudos com o passo dos anos, mas uma noite juntos e ela parecia ter derrubado alguns buracos nos muros. De acordo, sim, zanga-me. No posso imaginar quem esta detrs de ti sem saber quem som. E Sacudiu a cabea, relutante a admitir a verdade at para se mesmo.

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Hannah tomo suas mos e as levou para seu corao, E? perguntou. O assentiu sentindo-se tolo, sentindo-se como um traidor. No posso deixar de pensar que esses homens tinham famlias, pais ou parentes ao menos, algum que se preocupava com eles. Essas pessoas passassem o resto de sua vida perguntando-se que aconteceu com aqueles que amavam. Soltou uma de suas mos e a deslizo atravs do cabelo, incapaz de encontrar-se com a azul intensidade de seus olhos. preocupava-se com as famlias dos homens que tinham tentado mat-la O que dizia isso dele? O silncio se alargou e estirou pelo que pareceu uma eternidade. Finalmente olhou para baixo a seu rosto imutvel, encontrando-se com seu olhar e sujeitando-se dela. Capturado pelo amor que viu. um bom homem Jonas, no uma debilidade ter compaixo pelos outros. No pde aproxim-la mas, simplesmente se inclinou e sem besarla, com os lbios colocados sobre os dela... brandamente... meigamente... E saiu aqui com este frio s para me dizer isso? exatamente por isso que sa.

Captulo 14

A nvoa natural no to densa e mant-la ao redor da casa perigoso e exaustivo, mas dio a idia de entrar. Sinto-me um pouco apanhada e claustrofbica disse Hannah. depois de ver o que a casa podia fazer, Jonas a queria dentro, segura, onde ningum pudesse chegar at ela. Acariciou seu rosto com um dedo, percorrendo a marca da faca e descendo pelo pescoo, onde os cortes eram mais profundos. O atacante tinha comeado com navalhadas ligeiras, atravessando seu corpo, daqui para l. Ele tinha murmurado que o sentia. Talvez no tinha querido destruir seu aspecto. Talvez tinha sido algo inteiramente diferente. Jonas deslizou sua palma por seu magro brao, sentindo as feridas defensivas, recordando como levantou suas mos, um escasso amparo contra o cruel assalto. Seus dedos se enlaaram com os dela e a atraiu para frente. A nvoa naturalmente densa ao longo da praia sob sua casa. Podemos caminhar por ali. Voc e suas irms podem lhes encarregar facilmente de qualquer cmara com teleobjetiva, verdade? Um sorriso atravessou a cara dela. Acredito que isso ser bastante fcil. Foram escada abaixo para a praia em silncio. Hannah tremia um pouco. Levava postos umas calas curtas e jaqueta vaqueira, mas obviamente no a protegiam do frio do oceano. Quando alcanaram a areia, tirou-se os sapatos de uma patada e esperou enquanto ele se tirava os seus. Jonas se desprendeu de sua jaqueta, mais grosa. Toma isto, resguardar-te do frio. Hannah negou com a cabea.

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Estou acostumada ao clima. Estou todo o tempo sentada fora, recorda? No quero que passe frio. minha oportunidade de lhe mostrar quo viril sou depois de parecer um brando. Deixou-lhe envolv-la no calor de sua jaqueta. Brando? Quando pareceu um brando? Sabe como me revolvem o estmago os filmes de terror. A casa me produziu a mesma sensao horripilante e suas irms se deram conte. Seu viril homem parecia um beb. Foi humilhante. consegui encontrar a maneira de me desforrar. Ela riu brandamente, o som flutuava sobre as interminveis cheire. As ondas apareciam na gua como se os animais marinhos respondessem. Enlaou sua mo com o brao do ele, seus olhos azuis brilhantes de diverso. Para o Jonas, Hannah criava um mundo mgico a seu redor, e sempre o inclua dentro. Havia tanta beleza no mundo, e quando estava com ela, podia v-la claramente. Qualquer homem a quem tm disparado tantas vezes como a ti, no deveria preocupar-se porque algum o chame brando apontou ela. Que me disparem quer dizer que sou lento, no valente. valente. Tampouco eu gosto dos filmes de terror. Provocam-me pesadelos. Jolee inclusive pior. Se vir um filme de medo, tem que dormir com as luzes acesas e a maioria das vezes no quer dormir sozinha. Ento por que as vem? Ao Jolee gosta de assustar-se, e no pode as ver sozinha. No sei como pode fazer que soe perfeitamente lgico. Sua risada trouxe nervuras de prata brilhando intermitentemente na superfcie da gua. Espuma branca bordeaba as ondas ao romper. A espuma saltava pelas rochas golpeando os sulcos formados durante sculos anteriores pelo mar. Jonas inspirou profundamente e se sentiu em paz. Sabe o que, Hannah? Recupero meu equilbrio quando estou contigo. Minha mente pode relaxar-se e desfrutar de do mundo a mim ao redor. Dava-me conta disso quando era um menino e as coisas foram to mal com minha me. Ouvia seu pranto, nunca diante de mim, de noite, quando sua porta estava fechada. No podia fazer nada, nada de nada. Deus, me fazia sentir to jodidamente indefeso, e vinha a sua casa. Percorria as habitaes at que te encontrava. No tinha que falar comigo, bastava com que estivesse ali, minha mente se acalmava e a fria que ardia em meu interior desaparecia. Deslizou sua mo na dele, entrelaando seus dedos. Surpreende-me que no fora Libby, mas dou obrigado por ter sido eu. Definitivamente foi voc. Nesses dias, no pensava no motivo, estava muito confuso. No queria que Mame morrera, queria-a comigo todo o tempo, mas sofria tanto dor que sabia que estava sendo egosta e que deveria poder encontrar a fora para lhe dizer que estaria bem se ela se ia. Jonas Hannah tocou sua cara com dedos suaves, ela queria estar contigo. Sei que queria. Fui por ali muitas vezes com minha me e sua vontade era clara. Levou as pontas de seus dedos at sua boca e logo as beijou, antes de deix-la ir. Por isso que ainda quando me tira de gonzo, ainda posso sentir esta esta Paz era a nica palavra em que podia pensar, olhava-o com estrelas em seus olhos e tudo o que queria fazer era beij-la. te case comigo, Hannah. Piscou, plida pela impresso. Jonas...

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No, Hannah, no pense. Simplesmente diga-o. me diga que quer ser minha esposa. Que quer ter filhos comigo. Que quer que volte para casa contigo cada noite. diga-me isso para que no tenha que seguir pensando que se disser ou fao algo incorreto, vou perder te empurrou sua mo atravs de seu cabelo, alvoroando-o e em completo desastre. Demnios. Sendo-me como se estivesse pisando em ovos contigo. Voc? No o tinha notado. Quer todo isso? Quer te deitar comigo pelas noites? Despertar comigo pela manh? Volta-me louco verte to sexe e sonolenta com seu ch? Passa sua vida comigo, Hannah. Envelhece comigo. Poderemos estar sentados no alpendre em nossas cadeiras de balano e te juro, carinho, que ao final de tudo, saber que ningum te pde ter querido mais ou melhor. lhe posso dar isso Juro que posso, carinho. me ame, Hannah. Jonas tinha parecido to vulnervel ou esmigalhado. Fazia que ela queria envolver-se em seus braos, perder-se em seus olhos, aproximar-se do refgio de seu corpo. Inspirou profundamente e expulsou o ar. Amo-te com cada clula de meu corpo, Jonas. Com meu corao e minha alma. Quero todas essas coisas contigo, fao-o, mas no agora mesmo. No me sinto bem agora. Apenas me mantenho firme em minha prudncia e tenho que saber que vou ser capaz de me entregar a ti completamente emoldurou sua cara com as mos. Necessito que compreenda isso e tenha pacincia comigo. Nunca haver outro homem para mim. Sempre foste voc, mas tenho que averiguar por que trabalhei durante anos em um trabalho que odiava. Tenho que saber por que no posso ver o que todos outros vem em mim. No me sinto formosa. Quando me Miro no espelho, nunca vejo beleza. Que isto ocorra a algum como eu devastador, Jonas. No quero que pense que vaidade, no o . No me posso ver e preciso poder faz-lo. Preciso averiguar o que sou e o que quero. Tenho que estar cmodo em minha pele antes de que possa comear uma relao como a que quer. Conteve o flego em seus pulmes. No podia olh-la, no quando lhe estava rompendo o corao. Apertou a mandbula e se tragou o repentino n de sua garganta. No o faa Hannah pressionou as pontas de seus dedos sobre sua boca. No entende o que digo. Sim, quero me casar contigo. Absolutamente. S que agora no. Jonas retrocedeu um par de passos para evitar arrast-la contra ele. Hannah era to esquiva, como gua escabullndose por seus dedos. Tinha-a amado durante tanto tempo, teve-a por uma noite, e agora se ia outra vez. Quero entender, Hannah, mas me parece que est complicando-o quando realmente simples. Amo-te. Quero-te. Se sentir o mesmo, deveramos estar juntos. No poderia fazer o amor contigo. Sei que no poderia. Quero, Jonas, mas No sempre vais estar dolorida, Hannah, e isso no importante. Ela suspirou, desejando desesperadamente dizer o apropriado ainda a gastos de seu orgulho. Sabia que tinha problemas com o aspecto de meu corpo antes de que isto ocorresse envergonhada, olhou para o oceano, observando a ascenso das ondas. como sempre, o movimento, o som e a beleza disso a apaziguaram e a animaram. Ainda no posso me olhar em um espelho, Jonas, e muito menos pensar em ti me olhando. Eu te olhava, Hannah, antes e depois. a mulher mais bela e sexe que vi nunca. Vale, ferida-las so recentes, mas esto j curando-se e se desvanecero. No dizem quem ou o que . No para mim, nunca para mim. Fazem-no para mim. Preciso me sentir formosa e sexy, no feia e repugnante. Jonas a olhou carrancudo.

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Hannah, Meu deus, realmente no se sente assim a respeito de ti mesma? As cicatrizes vo desvanecer se. O cirurgio plstico era um dos melhores no pas e suas irms Deu um passo mais perto dele. Ondas de angstia emanavam dele, no angustia por si mesmo, mas sim por ela. No lstima, notou com alvio, a no ser genuna preocupao por ela. Conheo minha cara e o corpo se recuperar com o tempo, mas agora mesmo no te quero me olhando. No tem que estar perfeita para mim, Hannah sua voz era baixa e furiosa. Esse jodido Simpson te fez isto. Fez-te pensar que tinha defeitos e que no foi o bastante boa. Ouvi-lhe te gritar que perdesse peso e que seus seios eram muitos grandes. Que se joda. E que se joda o maldito trabalho. formosa. Demnios, carinho, detm o trfico. Sempre o fez. Qualquer que seja o problema, Jonas, algo do que tenho que me ocupar. Abriu sua boca para seguir discutindo, persuadir a de que tinha razo e que deveria estar com ele. Fechou-a bruscamente, tragando-a frase. Amava-a e precisava compreend-la. No era o melhor expressando-se, mas tinha que pensar em uma forma de lhe dizer as palavras corretas. Guardou silncio por um momento, olhando fixamente sua cara, sua pele era to perfeita que pedia ser acariciada, ainda com as cicatrizes que a atravessavam. O que queria lhe dizer exatamente? Sempre tinha querido que se defendesse por si mesmo, que escolhesse o que queria fazer, com quem queria estar, mas o que estava dizendo em realidade? Queria que sua eleio fora ele, que ficasse em casa e tivesse a seus filhos e fora seu melhor amiga e seu amante. Jonas suspirou. orgulhava-se dela por ser o suficientemente valente para olhar-se e querer encontrar sua prpria fora. E a amava com toda sua alma, de modo que, se Hannah queria e necessitava tempo, o daria. Alm disso, sua admisso tinha um monto de interessantes lacunas por investigar. Deslizou um dedo desde sua sobrancelha at a comissura de sua boca. O que est dizendo que me ama, que no h outro homem, mas que no crie que possa fazer o amor comigo agora mesmo porque se sente feia. compreendi bem? Isso parte do problema seu estmago comeou a reacomodarse. No estava furioso com ela, ou ferido, lutava por entender e isso era tudo o que podia pedir. difcil sentir desejo quando no se sente desejvel, Jonas. A gema seu dedo se deslizou por sua boca, percorrendo seu carnudo lbio inferior antes de deslizar-se sobre a curva de seu queixo para moldar seu pescoo. Seus dedos se curvaram, a palma rodeando sua garganta. Assim que agora mesmo no me deseja fisicamente, mas crie que poderia acontecer mais tarde, quando se sinta melhor contigo mesma? Seu toque foi eltrico, enviando pequenas correntes atravs de suas veias. No se sentia desejvel, mas Jonas, aproximando-se e tocando-a to posesivamente, ainda podia provocar o desejo. Que loucura era isso? Tinha pensado que seria impossvel despir-se e lhe mostrar as cicatrizes de novo, mas agora, com sua palma contra ela e as gemas de seus dedos acariciando tentadoramente sua pele, seu corpo revivia. S poderia te oferecer caos e comoo, comigo sofrendo uma crise nervosa a trs por quatro, e merece algo melhor que isso, Jonas ignorou o selvagem desejo que sua voz, suas mos e a expresso de sua cara lhe provocavam. Sujeitou um de seus cachos detrs de sua orelha, deslizando sua mo at a nuca para sujeit-la. Se sofrer uma crise nervosa, posso estar ali contigo.

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Isso no como quero que sejamos. No quero que tenha que recolher os pedaos agora sabia exatamente o que queria dizer. Quero averiguar o que quero. O olhar do Jonas se voltou escura e quente, baixando at seus lbios. Seu estmago saltou. O calor abrasador se propagou atravs de seu abdmen. No me importa te ajudar a resolver o que quer, Hannah. Pode falar comigo de tudo o que queira. A evidente insinuao em sua voz curvou os dedos de seus ps na areia. Sua palma rodeou sua nuca, suave e quente, sujeitando-a eficazmente diante dele. De repente ele estava perto. Soube que se moveu, aproximando-se. No o tinha visto, mas repentinamente ele estava ali, seu corpo a uma s polegada do dela. Podia sentir o calor de seu corpo, os poderosos msculos das coxas e do peito, mas no eram to comovedores como a mo que rodeava sua nuca. O sussurro de seu flego descendeu sobre ela, dentro dela. Sentia que respirassem juntos. Jonas tratou de pr advertncia, censura em sua voz, mas era impossvel, no quando seus olhos eram to escuros e hambrientos. No se incomodou em disfarar-lhe ou envolver-lhe em algo bonito. Deixou-a ver a necessidade sombria nele, pesada-a protuberncia no fronte de seu jeans, a carreira de seu pulso e seu sorriso travesso e sexe quando seu clida olhar percorreu sua cara. Tocou com a lngua seu lbio inferior e instantaneamente ele dirigiu ali sua ateno. No vais seduzir me elevou sua mo em advertncia, indecisa entre o desejo de correr, rir ou lanar-se a seus braos. No? Est segura disso? seu polegar acariciou sua tmpora que pulsava fortemente. Distrai-me, Jonas. No posso manter a nvoa abaixo se estiver distrada e queria caminhar pela praia. Havia desespero em sua voz. No o podia suportar, sentia-se desesperada. Se a beijava, no ia resistir o. derrubaria-se. J lhe podia saborear em sua boca, de maneira selvagem e louca e masculina. Jonas poderia fazer que se desfizera em seus braos se sentisse formosa ou no e esse no era o ponto. Queria entregar-se completa, no s uma parte. Estava muito ferida, e agora tinha uma segunda oportunidade para fazer as coisas bem. Mais que qualquer outra coisa, queria que sua relao com o Jonas fora bem. Ele inclinou sua cabea e acariciou com seus lbios brandamente os dela. vou amar te, Hannah. Por sempre. para sempre. O sexo parte disso, assim que pode esperar um pouco de seduo de vez em quando. No tenho nenhuma dvida de que posso te fazer sentir formosa. E posso fazer que me queira. E posso te fazer gritar meu nome e esquecer tudo menos o prazer. Posso no ser bom em um monto de coisas, mas posso te dar isso. Ela cavou sua cara com a mo, seu polegar deslizando-se ao longo de sua mandbula escurecida. Quero isso de ti. Simplesmente me d um pouco de tempo. Seus olhos procuraram os ela, evidentemente viram o que necessitava, e se inclinou para depositar um beijo suave como uma mariposa em seus lbios antes de solt-la. Para o que seja que necessite, carinho, sou seu homem comeou a andar pela praia, com um pequeno e satisfeito sorriso em sua cara. Hannah introduziu os dedos no bolso de atrs dele e caminhou a seu lado, o peso lhe esmaguem que parecia estar sempre presente em seu peito se aliviou. Era seu homem e, embora no era estpida e sabia que estava dizendo bastante mais que o que

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aparentava, Jonas estava disposto a esperar a que resolvesse sua vida e isso o significava tudo. As gaivotas chiavam e a gua rompia sobre a costa, estrelando-se contra rochas para orvalhar gotitas brancas no ar. A gua formava espuma e chispava, deixando diminutos ocos na areia ao retir-las ondas. Passearam em amigvel silncio at que Hannah olhou atrs, para seus rastros na areia molhada. Tem ps grandes, Jonas. Olhou-a, diretamente cara. Tenho grande tudo. Ela ps os olhos em branco e riu, sem poder conter-se. Era bom rir. J o comprovei, recorda? Sim. Assim que estive pensando nesta situao. OH, Senhor, isso d medo. Que situao? Ns. Voc e eu. Estamos juntos, de acordo? Seguro. Mas basicamente no podemos ter relaes sexuais a menos que te agarre despreparada. Tinha que deixar de dizer sexo ou inclusive pensar nisso. Ela detestava seu corpo. Assegurava que no queria que a olhasse, mas cada vez que seus olhos se deslizavam sobre ela com esse olhar faminto e possessivo, cada vez que dizia em voz baixa: Estou esfomeado e preparado para te comer para jantar, derretia-se. Se se derretia mais, seria um atoleiro a seus ps. Nunca tomaria a srio e ela realmente necessitava tempo para resolver as coisas. No vais agarrar me despreparada, Jonas, assim que no v por a. Queria se apartou, ruborizando-se. Tenhamos sexo. Faamos o amor suplicou ele, com um tom de diverso sua voz. Olhou-o carrancuda, embora era impossvel intimidar ao Jonas. Sim. Isso. Mas ao final, teria que me tirar a roupa e estaria coibida e me sentiria fatal e estaria frustrado e louco por mim. Assim que melhor simplesmente para, no v por a. Seu sorriso se alargou o suficiente para fazer que retivera o flego em seus pulmes. No deveria ser to atrativo ou to sexy. E no deveria ter esse olhar em sua cara, a que dizia que era um depredador a ponto de saltar ao ataque e engoli-la. Posso pensar a respeito de um bom nmero de formas de fazer o amor sem te tirar toda a roupa. quanto mais penso nisso, mais ertico , voc com uma bonita saia larga e sem calcinhas. Ou calcinhas que possa te arrancar. No, digamos que no leva nada e comeo a deslizar minha mo sobre seu pequeno e sexe traseiro. S porque parece o bastante boa para te comer. Sua mo cavou o corpo dela atravs da malha de seu jeans, e fez um lento percurso como se procurasse o bordo de suas calcinhas. A cor subiu por sua cara e um calor mido se derramou pelo interior dela. Sem calcinhas. Diria que leva tanga. Sim, carinho, isso sexy, mas baixo esta suposta saia larga, no levaria nada exceto pele nua sua mo se deslizou por seus quadris e subiu por sua cintura, sob a blusa. Seus dedos passaram roando brandamente, com cuidado de no tocar onde pudesse machuc-la. Embalou seu peito, descansando o peso em sua palma. E tampouco levaria posta esta insignificante coisa de encaixe que chama prendedor. Assim que quando inclinar minha cabea assim sua boca se fechou sobre seu peito atravs da camisa, sugando brandamente travs do tecido, seus dentes atirando do mamilo, enviando um brilho de fogo crepitando atravs de seu corpo. Seus olhos se voltaram opacos, frgeis, seu flego retido nos pulmes. Jonas tomava cuidado de ignorar suas prprias necessidades, apartando sua mente da dureza

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quase dolorosa entre suas pernas. Hannah era tudo o que contava para ele. Tinha que saber que era uma mulher bela, desejvel e que a necessitava. O conhecimento seria bastante para os dois por agora. Retrocedeu, exalando ar quente sobre a mancha mida, os dentes atrasando-se por um momento no mamilo antes de solt-la. Assim que quando inclinar minha cabea assim, poderia apartar a blusa, essa pequena coisa camponesa de encaixes que leva posta me volta louco, tira-me de minhas casinhas. No sabia que sua blusa camponesa de encaixe o voltava louco. Sua boca e suas mos sim a voltavam louca a ela. Permaneceu quieta, querendo mais de sua fantasia, na segurana de que estava roando a linha de perigo com ele, mas querendo continuar um pouco mais ainda, antes de ter que retornar e enfrentar-se com a realidade. Ansiava-o e ele a fazia sentir-se viva. Podia notar os cortes em sua cara, garganta e corpo, mas Jonas conseguia faz-la sentir como se sua cara -sua pele- fora perfeita quando a olhava. Adoro esse olhar em sua cara, sonhadora e sexe e um tanto travessa. No tenho nem idia de como pode parecer sedutora e inocente ao mesmo tempo. Desejaria poder lombriga travs de seus olhos certamente o fazia sentir-se bela, embora no o pudesse ver por si mesmo. Ele atirou de sua mo e comearam a caminhar de novo, deixando seus rastros as umas junto s outras na areia molhada, caminhando entre algas e algumas pequenas medusas para bordear a baa onde se formavam charcos com a mar. A mar estava baixa, assim bordearon as rochas e alcanaram a praia, observando as ondas colidir contra as covas incrustadas de ignorantes e rochas. As aves agitaram suas asas impacientemente, em espera de que sol ficasse livre da nvoa, antes de lanar-se ao ar para tomar o caf da manh. Quando te recolher, Hannah, ponha essa saia larga e vaporosa que se move com cada passo que d. Essa azul claro com estampados em azul mais escuro e que vai com sua blusa de encaixes. No podia evitar que a agradasse o que pudesse descrever um de seus conjuntos favoritos. Eu gostaria que pudesse te arriscar a sair comigo. Sinto-me como se estivesse encerrada e algum tivesse atirado a chave. E agora que sei que o perigo ainda est a, vou ficar me em meu quarto para sempre. No pode lhes deixar fazer de ti uma prisioneira. S temos que ser um pouco imaginativos. Poderamos ir a minha casa amanh pela tarde, ou talvez ao farol. Inez tem as chaves. Como que Inez tem as chaves do farol? Dirige a loja de comestveis. Inez tem as chaves do povo inteiro. Como no saber que as tem? Poderamos ter um picnic privado ali, no farol. Ningum saberia. facilmente defensvel. E no tem mais que preparar suas bolsas e escapar. Estava um pouco envergonhava disso. obvio que a casa os tinha protegido, ela a tinha ouvido durante anos crescendo, mas nunca o tinha visto realmente. Ela ainda tinha algumas duvida, mas no ia admitir o em voz alta. Quer me levar a farol a um picnic com gente tratando de me matar? isso ou te sentar em seu quarto, Hannah, e um ou dois dias mais e vais desprender te pela parede lateral da casa, tratando de escapar. Podemos conseguir nos escapulir. Suas irms podem distrair a todos e ns passaramos inadvertidos na escurido. Considerou sua proposta. J enlouquecia a causa do confinamento, mas com os reprteres, e agora com o conhecimento de que algum que queria mat-la estava nos

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arredores, enviando a assassinos, deixar o amparo da casa parecia terrorfico. No queria ir a nenhuma parte sozinha. Jonas a apanhou pela cintura e a levantou sobre um largo canal de gua fria que sulcava a areia por volta do mar. Apoiou as mos sobre seus ombros, sentindo o cacho de msculos. Pareceu elev-la sem nenhum esforo. Era um pouco como voar, embora estava ancorada e segura. Colocou-a sobre seus ps e seguiu caminhando afastando-se da casa. O banco de nvoa no vai se manter para sempre, Jonas lhe recordou. No, mas voc e suas irms podem manipular a alguns fotgrafos. Endireitou seus ombros. Era certo. por que tinha estado to assustada? Jonas estava to seguro dela. Acreditava nela e era difcil no acreditar em si mesmo quando tinha uma convico to absoluta. Assim se me ponho minha saia azul e minha blusa camponesa, e vamos ao farol, o que faramos exatamente? Levaria msica assim que poderamos danar. Sabia que era um bailarino maravilhoso. Tinha sido uma das coisas que lhe separavam dele na escola. Tinha danado com as Drake, aprendendo cada baile do baile de salo ao molho, e isso lhe tinha feito muito popular em cada baile escolar. lhe gostava de danar e Jonas sabia. Inclusive quando era uma menina, tinha flutuado ao redor da casa, fingindo ser uma bailarina em um concurso de bailes de salo. Jonas incluso tinha danado o Linde e o Jitterbug com ela. Esse picnic comea a soar tentador. Um refresco italiano de morango subornou ele, conhecendo suas debilidades. E po francs. Duas de suas coisas favoritas. O farol estaria deserto e ao Jonas seria bastante fcil conseguir permisso para ir ali. Se realmente pudessem conseguir escapulir-se, seria um grande alvio ter algumas horas nas que no sentir-se apanhada. E gostava de estar com o Jonas. Era realmente to singelo. Necessitava tempo para organizar-se, mas adorava cada instante em sua companhia. Crie realmente que poderamos conseguir escapar ? Havia esperana em sua voz. Jonas lhe dirigiu outro sorriso travesso. Amanh de noite te raptarei prometeu. Sarah ter um ataque advertiu Hannah. No, no o far. Sabe que no pode permanecer enjaulada na casa e no pode sair em pblico, assim que isto o melhor. Ningum pensar em te buscar ali. Estar a salvo, Sarah o passar, e conseguirei averiguar de uma vez por todas se levar tanga ou nada absolutamente Est terrivelmente obcecado com minha roupa interior brincou ela. Ou pela falta dela admitiu ele. Penso nisso mais do que deveria. Advertiu a honestidade em sua voz. Como podia fazer essa simples admisso que fazia que se esquentasse por toda parte? me deixe te assegurar que quase sempre levo posta roupa interior teve que apertar os dentes para evitar rir de sua expresso. Quase sempre? Isso no est bem, Hannah. Agora no vou ter nunca um momento de paz a seu redor. Pareceu satisfeita. Sei. Jonas riu, um som intenso e verdadeiro, pleno de diverso e que fazia que seu corao remontasse. Deu uns passos de baile na areia, estendendo os braos,

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esquecendo completamente por um momento que estava desfigurada e que algum a odiava o suficiente para mat-la. Ela olhou para o cu. Provavelmente poderamos construir um castelo de areia antes de que a nvoa se v. No temos ferramentas. Ferramentas? ela deu um bufido desdenhoso. Aficionado. Acaba de me chamar afeioado. Fiz-o. Constri seu castelo de areia por a. Tem doze minutos. Isso tudo e teremos que ir. Ele j estava ficando em cuclillas, cavando em busca de areia mais mida. Ela estava de joelhos fazendo o mesmo. Minutos mais tarde, quando Jonas a olhou, estava fazendo armadilha, dirigindo pequenas rajadas de vento para construir as paredes do castelo. Abriu sua boca para reprovar-lhe mas parecia to concentrada, como uma menina jogando, despreocupada e feliz, que no queria interromp-la nem sequer para brincar. Hannah afundou suas mos na areia, guiando distradamente pequenas rajadas de vento para esculpir o castelo. A areia se sentia bem, terrosa e granulada, o castelo tomava forma rapidamente. Construiu uma ponte sobre o fosso defensivo enviando uma rajada de vento a que esculpisse um tnel atravs da areia. Explorou pelo outro lado, salpicando ao Jonas o bastante forte para lhe picar. cobriu-se a boca, amortecendo a risada quando ele girou to rpido que perdeu o equilbrio e caiu na areia mida que tinha estado amontoando cuidadosamente. Pobrecito. Seu castelo de areia parece um pouco anmico ela se inclinou para colocar seu dedo na ladeira onde a areia se derrubava. Tem que apert-la forte, Jonas. Apanhou seus braos e atirou fortemente at que perdeu o equilbrio e caiu sobre ele. Tomou suas mos molhadas, cheias de areia e as secou no tecido de seu jeans, deixando-os cheios de manchas. Voc o mereces por fazer armadilha. No fiz armadilha. Usou o vento. No posso evit-lo se eu gosta e voc no permaneceu tombada desgarbadamente sobre ele, levantando-se olh-lo aos olhos. um homem bonito, Jonas Harrington. De verdade o . Acariciou o cabelo que caa por sua frente. Me alegro de que pense isso, Senhorita Drake. Se te beijar depois de tudo, pensar que perdi o julgamento? Beijar no quer dizer que vamos ter relaes sexuais, Hannah. Sei, mas me deste se interrompeu. Esperana. A palavra brilhou tenuemente em sua mente e a enviou para a dele. Risada. inclinou-se para depositar um beijo em seu queixo. Minha vida anterior. Beijou a comissura de sua boca, acariciando com seus lbios os dele. Sentia-me destroada, Jonas, e me faz me sentir inteira. Ps seus lbios sobre os dele, deslizando timidamente sua lngua ao longo de sua boca, no lhe importava que visse sua cara no amanhecer. Precisava lhe beijar, encontrar a maneira de lhe demonstrar que o amava. Porque o fazia. Profundamente. Com todo seu corao. Inclusive com sua alma. Derramou seu amor em seu beijo, abrindo sua mente um pouco, querendo que sentisse o que significava para ela. Querendo lhe fazer saber o que o fazia. Podia confrontar seu futuro. E podia ser forte ainda quando se sentisse como se queria esconder-se em um buraco. Voc me deu isso murmurou ela contra sua boca. Obrigado.

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Enlaou-a pela nuca, mantendo-a junto a ele. Amo-te, Hannah. O que seja que necessite, estarei a por ti. Sorriu olhando-o aos olhos. Assim que essa atitude mandona era s uma atuao? obvio, para te impressionar. E deu resultado levantou a cabea para cobrir as escassas polegadas que os separavam e capturou seu lbio inferior com os dentes, atirando brandamente. me Beije outra vez. No a esperou, tomando a iniciativa, deslizando sua boca sobre a dela, com beijos suaves, delicados, como asas de mariposa, repetidas vezes, acariciando os lbios dela com os seus, lambendo as comissuras de sua boca com a lngua, degustando seu sabor, devagar e lnguidamente, tomando-se seu tempo, levando-a com ele em uma viagem de textura e sabor. Um calor lhe fundam que comeou como uma lenta chama aumentou seu calor grau a grau deliberadamente. Os dedos dele enredados em seu cabelo, sujeitavam-na em seu lugar enquanto tomava, deixando que a paixo se deslizasse lentamente mais frente do controle para o desejo desatado. Quando no se apartou, ele pressionou mais, sua boca clida e exigente, afundando o beijo, derrubando cada uma de suas defesas. Tinha esperado j bastante para reclam-la. Ela era muito jovem, logo ele se foi, depois tinha sido muito duro e selvagem, e mais tarde ele tinha feito muitos inimigos. Mas tinha sonhado com ela, seu corpo doa, faminto por sentir seu sabor na lngua, a percepo de sua pele sedosa sob suas mos, seu corpo suave e flexvel, pertenciam a ele. Cheirava como o paraso, e se sentia inclusive melhor, com os seios pressionando contra seu peito e sua ereo, grosa e dura e plena de sua necessidade dela, empurrava contra seu suave abdmen. A necessidade era escura e quente, precipitava-se atravs dele como uma onda gigantesca. Sua boca era veludo suave, to quente e escuro como sua necessidade. Borde-os da razo comeavam a empanar-se. Deixou que uma de suas mos descesse de sua cara at seu peito e sua boca a seguiu. Ela se sobressaltou quando arrastou seus dentes atravs de seu peito. Instantaneamente retrocedeu, golpeando a areia com a parte de atrs de sua cabea. Sinto muito, carinho. Perdi o controle e no pensei. Que asno. Ela emoldurou sua cara com as mos e se inclinou para depositar um beijo em seus lbios. Sabe algo, Jonas? Esqueci-o, tambm. Por um momento, estava completamente bem. Deu-me um momento perfeito. Obrigado. No pde responder. Seu corpo ainda pulsava de necessidade e se amaldioou a si mesmo por ser um idiota insensvel e egosta. Sua generosidade esteve a ponto de desfaz-lo. Hannah rodou para jazer na areia a seu lado, respirando profundamente, encontrando a mo dele com a sua. Tratando de pensar em algo seguro que dizer, ela ficou com o olhar fixo na nvoa que flutuava espessa sobre suas cabeas, tentando valorosamente lhes dar privacidade. O que vais fazer hoje? Jackson e eu vamos comprovar se algum arquivou um relatrio de pessoas desaparecidas. Tiraremos um bote e procuraremos corpos. Estar tratando de tirar as provas da casa e vamos ver se podemos identificar ao que estava aqui ontem noite. Rastrearemos o bairro. Damon e Sarah so seus vizinhos mais prximos. Sarah estava aqui e Damon disse que estava dormido, assim no h testemunhas. Est bem. Realmente no temos poderes para fazer que as pessoas esqueam o que vem. Sei que odiou o de ontem noite.

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No esteve bem. Seria melhor que disparasse contra eles a que o terreno e casa nos protejam? Franziu o cenho. Eu no gosto de chamar magia ao que faz. mgica, mas o resto tem dons. E todas vocs tratam de usar os dons para o bem, mas ontem noite, senti a magia. E os espritos na casa nunca faremos o amor ali dentro outra vez. O que ocorre se um deles flutua ao redor? Ela apertou seus lbios fortemente para evitar sorrir. Isso realmente te d medo? Prefiro uma bonita e poda bale guardou silncio um momento. Por outra parte, nunca pensei no destino do receptor quando enviou o vento em minha ajuda quando estava em So Francisco. Teria morrido nesse beco sem ti. Estava to enfocado em me mover, em me manter em p e no fazer ao pobre Jackson me levar, que no pensei mais frente. Eu tampouco. Algum estava tratando de te matar, Jonas, e fiz o que devia para te proteger. Ontem noite, faria o que fora para nos proteger. E a casa, e nossos antepassados, fizeram o que deviam para assegurar que nossa linhagem continue. Sei, carinho deu um pequeno suspiro e se endireitou, elevando-se sobre seus ps com sua graa fluda e atirando de sua mo para ajud-la. Voc molesta o que posso fazer? o temor que sentia se mostrava em sua cara. No se incomodou em tratar de ocultar seus sentimentos ao Jonas. Sempre se dava conta de todas formas. inclinou-se para depositar outro beijo em sua boca. uma parte de ti, uma parte de sua famlia, no se pode separar o um do outro, Hannah. Isso quem . me acredite, carinho, no me importa me aproveitar em um tiroteio. Hannah sacudiu a areia das costas dele e de seu traseiro e logo se voltou para lhe deixar fazer o mesmo. Suas mos se atrasaram muito tempo, moldando seu traseiro, massageando quando j tinha sacudido a areia. Justo quando ela pensava que teria que protestar, quando seu corpo reagia acalorando-se, suas mos se apartaram e lhe apartou o cabelo detrs da orelha, com expresso inocente. Ela negou com a cabea. Espero que tenha desfrutado. Muitssimo, obrigado. Necessita ajuda com a parte de diante? ele tinha tomado cuidado de manter a areia fora de suas feridas. Talvez deveria fazer uma inspeo. Talvez deveria comear a considerar como vamos subir as escadas da casa sem que nos disparem cem teleobjetivas ela se ateu mais a jaqueta para proteger-se. Esse seu departamento, Hannah deslizou seu brao ao redor de seus ombros e a atraiu contra ele quando comearam a caminhar de retorno para a casa. Te poderia atirar sobre meu ombro como um bombeiro e sair a toda pressa, mas tomariam fotos de seu lindo traseiro e o publicariam daqui at o inferno, ida e volta. Isso me zangaria e logo apunhalaria a um deles e perderia meu trabalho, assim que suponho que ter que fazer suas coisas, mulher, e nos tirar disto. Perder seu emprego? sorriu-lhe. No teria que me preocupar com que lhe disparassem outra vez. Mas ento morreramos de fome. Jonas, ganhava bastante bem a vida e a maior parte est no banco ou investido em aes muito seguras. No vamos morrer de fome. D-me dor de estmago. No quero saber que tem mais dinheiro que eu.

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Golpeou-o forte nas costelas. um machista. Absolutamente. Manterei-te enquanto fica em casa e crias a nossos meninos. No quero a uma desconhecida criando-os. E no os quero indo escola a uma idade aborrecvel somente porque sejam preparados. Manteremo-los em casa e cuidaremos ns deles. Isso faremos? Olhou-a. Sim. A menos que tenha uma idia melhor Essa era minha idia. Contei-lhe isso quando tinha oito anos. Ignorou-me por essa horrvel Sherrie Rider. Graas a Deus que se mudou quando tinha dez anos. Arrotava todo o tempo. No tenho nem idia de por que a encontrava interessante. Fazia deporte, Hannah. E voc queria jogar com bonecas ou algo pelo estilo. Geez. O basquete ou as Barbies, venha j. A risada dela fluiu sobre ele outra vez, lhe fazendo querer sorrir. Estamos em zona de perigo e suas irms nos esto esperando. Est preparada, carinho? Porque te levarei embora tenha que compartilhar seu traseiro com os fotgrafos. Meu heri. Entretanto, no ser necessrio levantou seus braos para o cu e comeou a mover suas mos em suaves patres. Ouviu vozes femininas no vento como se proviessem do oceano, conduzindo o banco de nvoa diante dele para as luzes circundantes. As aves sulcaram o ar, voando terra adentro, avanando para as escarpadas e as rvores quando Hannah e Jonas, agarrados da mo, correram a toda velocidade subindo as escadas que conduziam casa das Drake.

CAPTULO 15

Hannah, importaria-te baixar a escada chamou Sarah, ns gostaramos de te fazer outra sesso curativa. Libbe se sente em plena forma. Jonas no est e a casa est em modo amparo, assim que deveramos ter algumas horas sem interrupes. Hannah fechou os olhos brevemente e arrastou a manta mais prxima a seu redor. Jonas no se foi para todo o dia, e ento, por que estava deprimida?, no sabia. Detestava estar enjaulada em seu quarto, mas onde se no podia ir? Se baixava a escada, ento todo mundo lhe falaria no tom apaziguador que tinha chegado a desprezar. No podia dizer nada porque no queria machucar os sentimentos de ningum. Assim que mantinha uma lastimosa festa de primeira classe em sua quarto em espera de que Jonas retornasse e a tratasse normalmente outra vez. Hannah! Esta vez a voz do Sarah soava imperiosa, tanto como podia unicamente uma irm maior. Baixa aqui. Hannah lhe fez uma careta porta, sentindo-se infantil. Sarah os poderia reduzir a todos a meninos quando estava em seu cilindro. Era mais fcil simplesmente estar de acordo com o que queria que tratar de discutir com ela. Hannah atirou sua manta na cama e a contra gosto abriu a porta de seu dormitrio. Imediatamente, os familiares perfumes encheram o ar. O assobio alegre da bule e a risada contagiosa do Jolee misturada com a do Libby. Hannah se deteve no vestbulo por um comprido momento, respirando-o tudo. Amava-os, sobre tudo a suas irms embora a matassem com tanta

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bondade. E ningum ria como Joley. Poderia iluminar uma cidade inteira, e muito mais um quarto. Hannah descendeu as escadas de caracol e descobriu que o piso inferior estava iluminado s com velas. O perfume de canela e a mescla de flores secas de ma encheram o ar. A luz oscilante projetava danantes sombras nas paredes. Esperou que a luz das velas tambm aliviasse o efeito das feridas em sua cara. Seu corpo j estava cicatrizando. Suas irms se reuniam duas vezes ao dia, empurrando para impulsionar habilidade de seu corpo para recuperar-se. Ferida-las se fecharam e esta tarde se deu conta de que a colorao vermelha crua j se desvanecia. Infelizmente, as sesses de cura tinham pouco efeito no trauma. Com o Jonas a seu lado, podia dormir um pouco, mas sozinha, aterrorizava-lhe fechar os olhos. Algumas vezes tratava de recordar o momento do ataque em um esforo por lhe contar ao Jonas mais detalhe, mas sua mente no fazia frente adequadamente ao trauma e se empenhava em recusar-se a recordar qualquer outra coisa que lhe pudesse ajudar. Quo nico recordava com absoluta certeza era o ofensivo corte da faca. Embora tinha pouco sentido, poderia jurar que recordava a seu assaltante murmurando uma desculpa enquanto lhe afundava a faca uma e outra vez. Suas irms estavam congregadas na sala de estar grande, onde usualmente se encontravam pelas tardes quando todos retornavam a casa. O tempo no que a casa familiar se enchia por completo com seus habitantes tinha passado. Sarah vivia ao lado com o Damon, e Kate e Matt fizeram uma casa do velho moinho no penhasco. Abbee e Alexandre estavam comprando uma casa de dois pisos com vistas ao mar a uma milha por debaixo da casa Drake, e Tyson e Libbe tinham uma extraordinria casa que ele tinha encontrado para ela rodeada por fantsticos acres de terra privada. S Hannah, Jolee e Elle usavam ainda a casa familiar como base permanente quando no viajavam. Hannah ondeou sua mo para a chamin e as chamas saltaram com vida. Assei bolachas mais cedo, mas no pensei nisso saudou suas irms, forando um alegre sorriso. Isso est bem disse Kate. Eu mesma fiz algumas arqueou um olhar sobre o ombro para o Joley. Todo eu mesma. Oua! objetou Joley. Comecei a primeira assada e me tirou patadas fora da cozinha. Acendeu o forno esclareceu Sarah. No foi minha culpa disse Joley. Pus as bolachas e simplesmente me esqueci de que estavam no forno. Sabia que as bolachas podem converter-se em carvo vegetal se estiverem no forno o tempo suficiente? E logo realmente podem sair ardendo. Encontrou as bolachas em chamas, Joley? Hannah se cobriu a boca para afogar uma risada, e apartou a vista de sua irm menor. Pela primeira vez do acidente, sentiu-se mais cmoda com suas irms, e se deu conta de que no podia advertir essa entristecedora piedade nelas. Se a sentiam, tinham o cuidado de proteger a de suas emoes. Estavam atuando muito mais normalmente, e a brincadeira do Jolee era habitual. Ela simplesmente lhes tinha dado tantas oportunidades. Sim, realmente o fiz, e foram surpreendentemente resistentes a ser arrumadas. O alarme se difundiu. Usou magia para as arrumar? Hannah repartiu um olhar aterrorizado quase zombadora. Ningum as comeu, alguma o tem feito? Suas irms sacudiram suas cabeas. Jolee ficou em jarras. No sinto amor aqui. Foi muito problemtico tratar de arrumar essas bolachas; quo mnimo poderiam fazer ao menos tent-lo. Que banda de galinhas.

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Joley, no pode arrumar bolachas queimadas com magia disse Hannah. Que feitio usou? Rebati-o disse Elle. O sinto, Joley, mas isso era o mais seguro. Considerando o humor no que estava e a forma em que resmungava a respeito do Prakenskii, tive medo de que seu feitio tomasse um giro equivocado e as convertesse em explosivos ou algo assim. Est bem, carinho disse Libby, posando o brao ao redor do Joley. Ao menos seu corao tinha boa inteno. As garotas lanaram travesseiros ao cho e formaram seu crculo familiar. Falando do Prakenskii, o que passa contigo e com ele? perguntou Hannah. Me perguntou se foi um cantante feiticeira. Eu no gostei do significado que lhe pde dar a isso. Houve um pequeno silncio enquanto todas intercambiavam olhadas ansiosas. Era quase possessivo contigo acrescentou Sarah. E aproveitar um favor pessoal simplesmente para obter o nome do homem com quem supostamente foi fotografada em uma posio comprometida em um peridico sensacionalista, simples e sinceramente uma loucura Jolee se passou rapidamente a mo pelo cabelo. Estava um pouco mais curto e de uma nova cor, j no era escuro como o do Libby, mas tinha mechas de rico vermelho escuro e caf escuro com nervuras douradas. Hannah tocou seu cabelo, to difcil de trabalhar com ele, pesava o suficiente para lhe dar dores de cabea, e desejou ter o valor de fazer o que quisesse como fazia Joley. Exceto todo mundo amava seu cabelo. Era to incomum, to belo, mas ningum mais que ela tinha que enfrentar-se aos enredos e a seu peso. inclinou-se para sua irm menor. Se no querer responder, Joley, no o faa. Simplesmente me preocupa. Jolee suspirou excessivamente. No sei o que responder. Acredito que me enfeitiou ou algo assim. As irms Drake ficaram audiblemente sem flego, quase em estreo. Jolee deteve sua mo. Um momento. No em sentido literal. Acredito que saberia se realmente o fizesse. Penso que saberiam. No o fariam? Hannah estendeu a mo, mas no tocou seu brao. Posso? porque nunca invadiria outra vez a privacidade de sua irm sem permisso. A nenhuma das Drake gostavam que sua privacidade fora invadida e no empurraria mais frente nos limites do Joley. Jolee inclinou a cabea. Quero me inteirar. Ento deixa ao Elle tambm. forte de diferentes modalidades, e entre as duas, se ele estiver a, encontraremo-lhe disse Hannah. Est preparada? Jolee apertou seus lbios. Sim. Ignora algo que encontre sobre como me sinto a respeito dele, porque uma loucura. Hannah e Elle trataram de alcan-la ao mesmo tempo e imediatamente a energia rangeu no ar, manifestando-se com diminutos arcos brancos e ziguezagueando a grande velocidade entre as trs garotas. Houve um pequeno silncio e um nico e descontnuo chiado de eletricidade e logo Hannah e Elle deixaram cair suas mos dos braos do Joley. olharam-se a uma outra por cima de sua cabea.

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Sabe tudo sobre ti, Jolee disse Hannah. E mimado. Deixa-lhe entrar em ti. Entretanto, no o fao. No realmente. Simplesmente continua murmurando em meu ouvido, dia e noite, e sua voz to ertica. Deus, no, mais que isso, mais que ertica. Fascinante. Esfregou a palma em sua coxa sem ser consciente do que fazia. Simplesmente j no lhe podia resistir mais. Queria lhe ver, realmente lhe ver. Pensei que eu seria mais forte e que poderia lhe obrigar a me deixar, mas ele Se interrompeu negando com a cabea. Estou to cansada. Estava to zangado comigo pelo do peridico sensacionalista. por que no lhe disse simplesmente a verdade? perguntou Hannah amavelmente. Porque me enche o saco muito. E se algum com habilidades mgicas manipulou o ataque contra ti, Hannah, no foi ele. Saberia. Sei que no ele. O que quer? perguntou Kate. A mim. Quer-me admitiu Joley. Lhe disse que no tenho entrevistas com criminais e me disse que ele no era uma entrevista. No me atreveria nunca a estar a ss com ele. D-me a impresso de que no poderei resistir por muito tempo. consegui me rodear de gente quando sei que est pela zona, mas Se interrompeu outra vez. lhe diga que no quer fazer nada com ele, que no te atrai sugeriu Abbey. Hei-lhe dito que se mantenha afastado, mas sabe que me atrai fisicamente. No o posso ocultar, no quando est em minha cabea. horrvel, como uma dessas traas com a chama, uma estpida e idiota atrao. Tenho melhor critrio. Nunca, nunca me encontrarei com ele, cara a cara. Bem, carinho disse Hannah, no te aterrorize. Deveria ter vindo a ns faz muito tempo, antes de que obtivera uma posio real sobre ti. Esta noite, faremos uma sesso cicatrizante para ti em lugar de mim. Agora estou o suficientemente forte e as feridas se esto curando bastante bem. Uma sesso ou duas com todas ns te dar alguma pausa e eu investigarei um pouco e verei o que h nos livros para lutar contra isto. Hannah olhou a seu redor ao crculo de caras. Todas estavam, de fato, com ela, tratando-a normalmente, em vez de afligi-la com sua simpatia. Podia respirar outra vez. Permitindo-se baixar seu guarda um pouco. Mas se sentia bem sendo secundada por todas elas nesse momento. No, no, no pode fazer isso, Hannah. Esta noite toda para ti. Planejamo-lo disse Joley, e importante para mim, para todas ns, que goze de esta noite. Precisamos te demonstrar algo. Olhou a seu redor, ao crculo que formavam suas irms. Sou primeira em te falar claro. Hannah retrocedeu suspicazmente. O que isto? Tendeste-me uma armadilha? Voc gostar de prometeu Joley. Esperou at que Sarah desse o livro a Hannah e esclareceu: esta a pgina que fiz para ti. Escrevi uma carta, juntei um par de minhas fotos favoritas de ns, e tambm escrevi uma cano para ti. No est acabada por completo. Polirei-a antes de registr-la, mas de minha parte para ti. Hannah se aproximou o livro assim poderia ler a carta escrita pelo Jolee rabiscada em itlico.

Hey, nenm

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Como est? Realmente espero que esteja bem. estive recordando nossas vidas, Hannah, e h tantas coisas assombrosas que temos feito juntas. Voc e eu fomos e sei que somos as melhores amigas e isso nunca trocar, acontea o que acontecer. Verdadeiramente uma pessoa assombrosa, Hannah. to bela por dentro. uma das pessoas mais fortes com quem alguma vez me encontrei, dando tantsimo precisamente a sua famlia. Nunca aproveitei realmente a oportunidade de exteriorizar meu amor e meus sentimentos por ti, e deveria me desculpar por isso. Sempre te admirei. Foi sempre meu modelo a seguir. sempre amvel e tenra com todo mundo, mas to divertida e excitante. Sempre me o passo bem contigo, j seja danando ao redor da casa, cantando a pleno pulmo, ou tomando o sol na praia e admirando aos ardentes surfistas. Sempre estiveste ali para mim e sempre estarei aqui para ti. Nada alguma vez poder trocar meu amor por ti. Preocupo-me tanto por nossa relao e espero que veja que sempre estarei aqui para ti. A cano que tenho escrito para ti est titulada "All of Teme"" Espero que voc goste, porque como sinto realmente. Amor por sempre, Joley

Hannah contemplou a sua irm e logo ao crculo de caras. As lgrimas brilhavam tenuemente em seus olhos. Joley, isto belo. Realmente, no sabe quanto. No sabe. Luto, mas lhes amo a todas e simplesmente trato de encontrar uma forma para resolver as coisas, e o farei. Sinto ter sido to difcil. No, Hannah disse Sarah. Somos ns as que nos desculpamos e por uma razo muito boa. Joley, lhe mostre minha pgina. Jolee se inclinou e voltou as pginas at que encontrou a primeira. Havia fotos do Sarah e Hannah em diversas idades, tudo eram lembranas que evocavam ao Sarah escovando cuidadosamente os terrveis matagais que as espirais de apertados cachos sempre causaram, e lhe enxaguando as lagrimas quando algum lhe chamou co de ls. Ao ter o cabelo com cachos amaciados, todas as garotas lhe chamavam co de ls mulherengo como brincadeira, porque Hannah tinha sido incapaz de controlar seu cabelo. As lembranas lhe trouxeram uma opresso no peito a Hannah. Sarah sempre tinha sido to boa com ela, velando por ela quando ia escola cedo e ajudando-a a no gaguejar diante dos outros. Pressionou o lbum contra seu peito e brigou contra o n de sua garganta que ameaava estrangulando-a. Tem que ler minha carta, carinho. Animou-a Sarah. No acredito que possa. Far-me chorar disse Hannah. supe-se que te far te sentir melhor assinalou Sarah. Vem de meu corao. Lerei-o, mas se me faz chorar, ento vou converter te em um sapo prometeu Hannah, e quem, supe-se que faz o ch? Sempre o faz voc disse Kate. Sabe qual o favorito de todos e ningum mais lhe d o sabor que voc lhe d. Nunca tive claro o que lhe faz. Acrescenta amor disse Elle. Esse sempre foi o segredo da Hannah. Para proporcionar um momento, Hannah ondeou a mo para a cozinha e em um instante o ch da bule comeou a assobiar. Suas mos seguiram um patro familiar,

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gracioso quando teceu um feitio que lhe traria para cada uma de suas irms seu ch favorito. S quando os tigelas flutuavam fora em uma bandeja, e suas irms tinham escolhido sua beberagem, fizeram a Hannah olhar para baixo escritura remarcada, precisa e muito sincera que s podia ser do Sarah.

Queridsima Hannah, Quando voc nasceu e fui primeira em te ter entre meus braos, estava claro que sua alma era to velha como o tempo e que irradiaria uma luz calmante de cura que atrairia a quem olhasse. Sim, por fora, sempre te pareceu com uma deusa dourada. Entretanto, estimada irm, sempre foi sua luz e beleza interna o que nos atraiu e nos manteve perto de ti. minha irm e te amo entraablemente, mas voc me conhece. Nunca lhe dei muita importncia beleza ou aspecto exterior, porque algumas das pessoas mais belas tm as almas e as intenes mais feias. Precisa saber que me orgulho de ti e at que ponto a sua irm maior importa como pessoa. Sempre foi to duro para ti estar ali fora no mundo, e a gente que compete contigo no tem nem idia do duro o que para ti estar ali, mas voc o faz e sempre consegue vir ao resgate de todos ns. No importa quo difcil seja para ti. Nenhum desses insistentes fotgrafos alguma vez se tomou o tempo para te conhecer, e muito menos o que valora na vida, ou quanto daria de estar em casa, em uma poltrona, desfrutando de uma taa de saboroso ch rodeada da gente e as coisas que voc ama. Em vez de te sentir morta de calor, tmida e lista para te arrastar fora de sua pele e querendo sair correndo e te esconder. Possivelmente, estimada irm, tambm lhe falhamos, sempre pensamos que mostrar quo bela e como assombrava ao que te olhava era importante para ti. Sempre pensamos que queria viajar, que queria estar em primeiro plano e que foi feliz em sua carreira embora emocionalmente te custava. Verdadeiramente no vimos o grande quadro, e muito menos tnhamos conhecimento de que lhe tnhamos posto a jogar to alto e que lhe tnhamos posto as coisas to difceis para ti. Compreende isto, Hannah, o que for que queira fazer na vida, onde quer que precise estar, est simplesmente bem para ns. Amamos a ti e completamente assumimos suas decises sejam as que sejam. Verdadeiramente, lamento tanto que me tenha levado tanto tempo tirar claro que estava fazendo todas estas coisas por ns e no para ti mesma. Por favor, nos perdoe por nossa ignorncia e entende que lhe amamos incondicionalmente com todos nossos coraes. Ama-te, como sempre, Sarah

De acordo, agora realmente me tem feito chorar acusou Hannah, enxaguando-as lagrimas que corriam por sua cara com uma careta. Tem que saber que no me deve nenhuma desculpa. Deveria-te haver dito como me sentia. Realmente o deveria ter feito, Sarah. por que no o fez? perguntou Sarah, inclinando-se para diante. Simplesmente odeio decepcionar s pessoas que mais amo. Inclusive estive a ponto de te falar disso. Quantas vezes todas nos sentamos aqui juntas, nem uma vez te disse quo infeliz era.

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Jonas o viu quando nenhum de ns o fez disse Sarah. nos Aprofundamos em uma discusso a respeito disso e ento repentinamente pude ver claramente o que dizia e me envergonhei de mim mesma. Sou sua irm e deveria ter visto quo infeliz foi. Hannah negou com a cabea. No, Sarah, era minha vida, e minha deciso. Deveria-lhe isso haver dito tudo. Por favor, no te responsabilize de meus enganos. Se algo bom sair disto, ento que estou decidida a tomar decises sobre o que realmente quero. Jonas o que realmente quer? perguntou Libby. Os dois gritaram um monto ontem, mas hoje as coisas parecem ir melhor. Hannah se mordeu o lbio inferior. Realmente lhe amo totalmente com toda minha alma. Deveria-o haver dito faz muito tempo. Jolee e Elle intercambiaram um rpido olhar de alarme enquanto Sarah e Kate sorriam burlonamente e Libbe gesticulava com a boca te disse que ia ser assim ao Abbey. No crie que um pouco mando? perguntou Jolee esperanzadoramente. O digo de verdade, Hannah, como vais agentar lhe? No a escute disse Abbey. Ela pensa em sua pele. Se voc cair, ento a seguinte na lista. No v to depressa. Jolee se estremeceu visivelmente. No terei uma entrevista nunca mais, simplesmente no me apanhassem. Pode-me imaginar vivendo com um dos tios assobiados aos que atraio? Tenho escrito com letras de non perdedor em minha frente. Se forem grandes e maus, e mais quentes que o inferno, sou sua garota. Logo abrem sua boca e me incomodam e se acabou suspirou. Serei a senhora maior com os gatos. Kate fez gestos com as mos para a cozinha e um prato de bolachas flutuou fora dela. Hannah esperou at que todo mundo tivesse uma antes de voltar a pgina entrada da Abigail. As fotos do oceano e garotas cabeludas correndo da mo pela areia, trouxeram-lhe lembranas risonhas. Abigail se inclinou e apontou por volta de uma com ela rodeando com seus braos a Hannah quando tinha aproximadamente treze anos. Essa meu favorita. V a luz derramando-se a voc ao redor? Assim como te vejo sempre, brilhando do interior para fora. Hannah agachou a cabea, tomando um lento sorvo de ch. Por um momento se sentiu quase afligida de amor. Sempre tinha sabido que tinha sorte. Todos a tinham. Nos bons ou maus momentos, juntavam-se em grupo e compartilhavam. Tomou uma respirao e a deixou sair olhando a carta do Abbey.

Estimada Hannah Somente queria que soubesse quanto te amo e admiro. sempre to forte e est a para todo mundo, ainda quando to duro para ti. Nunca te queixa e primeira em entrar de um salto e dar uma mo. Quis te recordar algo do que fez para mim, que fosse especial para mim mas no o posso limitar a uma coisa. Sempre foste meu suporte e no sei o que teria feito sem ti. Quando estava sendo tola ou impulsiva, ajudou-me a super-lo. Quando meu temperamento (que ainda digo que no tenho) aparece sua feia cabea, est ali para me trazer de retorno para mim mesma.

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me fazendo maior, quando me machucava, foi sempre a que me abraava forte e a dor se ia. Se algum me chateava na escola, ento estava ali antes de que alguma vez tivesse que te chamar. mais de uma pessoa que me chateava caa misteriosamente doente. Sempre disse que no foi voc quem o fazia mas estou segura de que foi voc me protegendo. Acredito que o que trato de te dizer que a meus olhos perfeita e no posso esperar para ter algum dia a minha pequena Hannah correndo de um lado a outro protegendo a sua irm maior de todo problema. No posso imaginar nada mais prometedor que isso na vida. Quero que saiba que te amo incondicionalmente e no importa o que faa em sua vida sempre te amarei e te respaldarei. Tem meu ombro, tal e como eu sempre tive teu. Amo-te, Abbey

Hannah se tragou o n de sua garganta. Eu mesma, sou muito afortunada por lhes ter a todas vocs. Sempre me faz me sentir to amada e to especial. No sei o que pensava, assustada de que no pudesse aceitar que no fora j modelo. Pensou realmente isso, carinho? perguntou Libbe amavelmente, ou tem problemas te aceitando a ti mesma? Houve um pequeno silncio. Hannah tomou outro sorvo de seu ch. O mel e o leite combinado com o ch, serenou sua garganta. obvio que tenho problemas me aceitando. me olhe, Libby. Me Miro e vejo cada defeito, real ou imaginrio. Uma parte de mim busca arrastar-se a um buraco e no sair nunca. Franziu o cenho, tratando realmente de analisar seus sentimentos. Uma parte de mim est aterrorizada e me pe doente que algum queria me fazer isto, mas h uma parte diminuta de mim que se sente livre. Senti que se podia enfocar a ateno nesse pequeno triunfo em lugar de na runa de minha cara e meu corpo, poderia encontrar a maneira de emergir vitoriosa. Sinto realmente pesar ao lhes haver deixado fora a todas. No isso disse Sarah. Foi bom para que ns tivssemos claro o que fazamos mau. Jonas disse algo o outro dia que tinha um monto de sentido. Disse que quando Damon e eu temos uma briga, ele no interfere. Realmente pensei nisso. Jonas sempre foi protetor conosco, e nunca atuou contra qualquer de nossos homens quando discutimos. Seguro que quer interferir mas no o faz porque estaria mau. E estava mal que ns tratssemos de viver sua vida por ti, ainda quando nossas intenes fossem boas. Hannah olhou as caras sorridentes que a rodeavam. A aceitao, era o que as mantinha to unidas. Joley, com sua maneira selvagem de ser; Elle, to acalmada e com fogo fervendo a fogo lento sob a superfcie; Abbey, mais em casa estando no mar; E Libby, sem um osso mesquinho em seu corpo. Sarah, organizada e confivel; e a querida doce Kate, a quem todo mundo tinha que amar. Vocs so todas umas irms geniais disse Hannah, tentando no chorar. Kate mordeu sua bolacha. obvio que o somos. Quando foi um pouco mais pequena, estava muito zangada conosco porque tnhamos que ir escola e no queria ir. Quantos anos tinha, Sarah? Recorda, falo de quando

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OH, no conte essa histria disse Hannah e escondeu a cabea na curva do brao, rendo-se. Jolee e Elle no sabem e simplesmente no a pode contar. Cristo, e ns que pensvamos que era to perfeita que nunca poderia fazer nada mau disse Joley. Conta-nos o Kate. Quantos anos tinha, Sarah? Recorda o momento no que nos apressvamos, tratando de estar listas para a escola, e decidiu que de maneira nenhuma ia? Seis informou Sarah. To somente tinha seis anos. Hannah gemeu e tomou outro sorvo de ch. Ambas ides lamentar o contar esta histria. Valer a pena disse Kate. Estava sentada sobre as escadas cruzada de braos, deslumbrante ante ns, e se a tocvamos, ento ficaramos torradas. Uma sacudida eltrica acrescentou Sarah, uma cibra real. Eletrocutounos, inclusive a papai e a mame. Aos seis anos j sabia dirigir feitios. Houve um pequeno silncio. Jolee se sentou mais direita. Vejo-te com novos olhos, Hannah. uma deusa. Realmente eletrocutou a papai? Desejaria ter sabido esse feitio. Apanhou-me saindo de noite pela janela e, me deixe te dizer que me tivesse sido realmente til saber esse feitio. Todas estalaram a rir. Quando se acalmaram, Libbe tomou o livro e um pouco timidamente o abriu por sua pgina. As fotos tinham sido tomadas o dia que tinham estado caminhando juntas pelo bosque. Hannah recordava aquele dia porque tinha sido perfeito, tanto pelo clima como pela companhia. Este foi um de meus momentos favoritos contigo disse Libby. Falamos de tudo e estava to triste. Estava na faculdade de medicina e as horas eram criminais. Era menor que todos outros e alguns dos outros estudantes no eram muito simpticos. Fez esse dia to maravilhoso, Hannah. Soube, depois desse passeio, que poderia confrontar a todo mundo e que podia fazer o que quisesse e ainda mais. Deu-me esperana apontou para sua carta. No sou muito eloqente, mas de corao. Hannah dirigiu seu olhar ao gancho de ferro do Libby.

Hannah Preciso te dizer simplesmente quanto significa para mim. to, mas to especial e uma parte grande de meu corao te pertence s a ti. compartilhamos tantas risadas e lgrimas atravs dos anos e temos tantas lembranas juntas como para que nos durem sempre. Ainda ponho um sorriso em minha cara cada vez que lembrana o tempo que fomos adolescentes e ramos histricas cada vez que soava o telefone. No podamos responder porque no podamos deixar de rir e quando finalmente respondeu era um nmero equivocado que s nos provocou outra ronda de risadas at que nos doeu o estmago. Minha vida no seria o que hoje se no fosse uma grande parte dela. Estava sempre ali para mim com seu amor e apoio, e freqentemente seu amparo. Muitas vezes, vi-te sair um momento de sua zona de comodidade para me ajudar assim como tambm a muitos outros. uma das pessoas mais carinhosas e generosas que alguma vez conheci. Querida doce Hannah, jamais haver nada que possa fazer ou dizer para trocar meus sentimentos por ti. uma parte enorme de minha vida, e te amo justamente porque voc VOC! Sua carinhosa irm,

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Libby

Hannah fechou o livro com um pequeno estalo. Agora voc me tem feito chorar. Simplesmente bebe mais ch sugeriu Isso Elle o que fao eu. A porta se fechou ruidosamente e Jonas se apressou a entrar, o vento e a nvoa entrando detrs dele. Faz frio a fora saudou, caminhando a grandes passos dentro do quarto e parando bruscamente. Franziu o cenho. No estaro tendo uma de suas coisas de garotas, em que, todo mundo chora e fica sentimental? Isso exatamente o que estamos fazendo disse Jolee alegremente. Vem te aproximem, sente-se e te una a ns. Hannah sentiu o prazer atravessando-a. Tinha sido portanto tempo desta maneira. As sete irms e Jonas. Sempre tinha estado no crculo com elas. queixava-se, claro est, e algumas vezes punha os olhos em branco e se burlava, mas sempre terminava no cho e se converteu em uma parte dos quais eram e o que eram. Observou como tomava seu lugar entre ela e Joley, pressionando sua coxa contra o dela e deslizando seu brao ao redor de sua cintura, seus dedos na nuca, lhe dando lentamente uma massagem. Algum se incomodou em fazer o jantar? Morro de fome Houve outro estalo de risada. Olhou-as com o cenho franzido. O que? Sempre pergunta isso, a cada momento esclareceu Hannah. Sempre tem fome, Jonas. inclinou-se e lhe deu um beijo na bochecha a Hannah, sem reparar nas mortias feridas como se no estivessem ali. Seu beijo finalizou na comissura de sua boca. Esto sendo horrveis comigo, nenm. No pode as converter em sapos ou algo assim? Sim, agora quer sua ajuda, agora que est de seu lado disse Joley. No se preocupe, Jolee disse Jonas quando agarrou um tigela de ch flutuando perto e recolheu umas poucas bolachas do prato. Realmente s quer sexo. No momento no que obtenha o que quer e que comece a lhe dar continuamente ordens, estar de volta contigo para que as sete possam lhes pr contra um s homem. Hannah se engasgou com o ch e Jonas teve que lhe dar um forte golpe nas costas. Tem razo, sabe comeou a falar Elle. Pensa nisso, Hannah, antes de que faa qualquer estupidez. O sexo genial e isso, mas vai estar to mando. Quer realmente agentar isso dia e noite? Jonas agarrou ao Elle em uma chave de cabea e esfregou seus ndulos sobre a parte superior da mesma. J lhes dou ordens a todas, dia e noite, a ti, pequeno gato monts. Algum tem que faz-lo, ou voc e todas andaria descontroladas. Soltou-a, ignorando o murro em sua coxa. Esto lendo as cartas? Sabia? perguntou Hannah. Sei tudo respondeu Jonas, inchando o peito. Agora comea com minha pgina disse Kate timidamente. Por favor, Hannah, recorda que sou melhor com a fico que com a realidade. -me to difcil me expressar.

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No com o Matt disse Jonas. Com ele o faz muito bem. Kate lhe deu um tapa pouco digno em seu brao enquanto Hannah olhava as fotografias. Eram de uma sesso de fotos que Hannah fazia. Primeiro se viu encantada em vrios trajes de noite e logo ela ria, com as calas jeans e o suter, o cabelo alvoroado na cabea, fazendo gestos. essas amo, porque mostram a pessoa to real que debaixo de todo esse glamour. Hannah aspirou profundamente para aquietar o entristecedor amor que sentiu para sua famlia para poder ler o que Kate lhe tinha escrito.

Queridsima Hannah, Quando penso no amor, na famlia, na maneira em que as irms deveriam ser, penso em ti. Quando penso em nimos, na incrvel fora pessoal, sua cara a que vejo. Embora nunca te deu conta disso, a mais forte, a mais valente, de todas ns. Sei o que sofre quando sai em pblico. Somos ambas to semelhantes nesse sentido. O estar rodeada de desconhecidos, o ser o centro de ateno, sentir as emoes palpitando em ti: Nunca o poderia fazer. Sempre peguei s sombras, segurana da solido, mas voc nunca o tem feito. No te posso dizer quanto te admirei sempre por isso. Precavo-me agora que sua valentia sempre foi por nosso benefcio, no pelo teu, e isso deve deter-se. Amo a ti, Hannah. O que quero para ti tudo o que alguma vez quis: Sua felicidade. Que seja valente para ti mesma, no para ns. Vive sua vida da forma que queira, a felicidade te espera a fora. E nos deixe amar irm que voc , no irm que pensa que queremos que voc seja. Ama-te por sempre, Kate

Obrigado, Katie disse Hannah simplesmente e se inclinou para beij-la. No sei o que faria sem vocs. Realmente. Felizmente no temos que nos inteirar. Esteve de acordo Kate. Assustou a todos, Hannah. De verdade, de verdade nos assustou. No podia pensar ou respirar. Quando caiu, levou-te a todos ns contigo, e por um terrvel momento, soubemos o que a vida sem ti no seria igual. Percorreu com o olhar ao Joley. Sei que Prakenskii perigoso. Todas tocamos sua mente, e podamos perceber vislumbres de um homem extremamente horripilante, mas sempre lhe estarei agradecida pelo que fez, quaisquer que fossem seus motivos. Salvou sua vida. Manteve-te viva para ns e teve que pagar um alto preo. Sabia que lhe faria vulnervel a nossa magia, mas ainda te preservou para ns. Reza cada dia por sua sade e sua felicidade. Reza por sua sade, Kate, mas omite a parte da felicidade resmungou Joley. Jonas a rodeou com um brao fraternal. Se fosse seu homem, ento no teria que me preocupar com ti nem um poquito. Afugentaria a todo mundo. Talvez lhe deveria subornar. Jolee lhe beliscou forte e lhe colocou de um empurro uma bolacha na boca. to gracioso, Jonas. Ja, ja. Muito cmico.

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Hannah se reclinou contra Jonas e instantaneamente seus braos a rodearam. Seu queixo acariciou a parte superior de sua cabea. Que mais h nesse lbum? perguntou. Minha pgina disse Elle, com acanhamento em sua voz. As primeiras fotos so de ti dirigindo o vento. Eu gosto de ver o poder em ti, seu cabelo ao vento e seus braos estendidos para o cu. Resplandece, Hannah, e te v to feminina. Nada me orgulha mais que verte desse modo. E as demais so de ti na cozinha. Quando volto para casa e estou to cansada e Se interrompeu, olhou ao redor s caras de suas irms e logo abaixo, a suas mos. Quando sinto to rendida que penso que no posso seguir, ali estas voc. No momento em que te vejo, sei que estou em casa. Isso o que representa para mim, Hannah. O lar. A segurana. O amor e a aceitao. Hannah ocultou sua cara no peito do Jonas para ter um momento e ignorar as emocionais lgrimas. Elle era to acalmada e raramente falava de si mesmo ou de seus sentimentos, e quando o fez, Hannah se sentiu privilegiada. Essa a coisa mais bela que me ho dito, Elle. Obrigado. a verdade respondeu Elle simplesmente. Houve inclinaes de cabea em todas partes. Tem razo, Hannah. Agora que Elle o h dito, voc representa o lar e a famlia para todas ns. Esteve de acordo Sarah. Hannah no podia falar assim que leu a carta em lugar disso.

Hannah Hey, chave dourada, embora no sou escritora como Kate e seguro que no tenho o toque do Joley, no posso deixar acontecer outro dia sem te dizer quanto te amo. E o que significa, em minha vida. Sabe que uma de minhas primeiras lembranas o de despertar em meu bero cantando Hann, Hann, Hann na segurana de que viria correndo? Levantaria-me sobre a barra do bero, abraaria-me perto e danaria comigo ao redor do quarto. Quando chorava me fazia ccegas e me fazia rir. Oua, ainda tenho o diminuto pingim que me deu quando fiz cinco anos. um tesouro que mantenho em minha bolsa e o agarro quando estou um pouco triste ou sozinha, e preciso recordar quanto sou amada. Quem poderia esquecer nosso passo de pingim nos renda at que chorvamos? E minha entrevista para o baile de graduao quando destrocei meu vestido e Jolee fritou meu cabelo recorda como me manteve apertada, me reconfortando quando acreditava que era o fim do mundo? como sempre, secou minhas lgrimas e arrumou tudo, melhor que novo. Fez-me me parecer com um casal de conto de fadas, entretanto, minha entrevista resultou ser uma r e no um prncipe encantado. Em certa forma, inclusive fez que me riera desse desastre. Sempre penso em ti na almena, girando em espiral sob o vento e a chuva e o cu da noite foi quem me mostrou as estrelas. Hannah, sempre soube que estava ali para mim e mais importante ainda que entenderia como me sentia. Atravs de todos estes anos foste a que me ajudava a aliviar minha carga quando comecei a sentir a presso de ser stima de sete. Fazia-me brincadeiras e me fazia rir e recordar que estamos juntas nisto as irms por sempre. Sabia que seu doce sorriso sempre foi uma das cunhas comerciais mais brilhantes de minha vida? valente e audaz e uma das pessoas mais generosas que alguma vez tenho, terei o privilgio de conhecer. Talvez nunca te precaveste que sinto pesar por no te haver dito nunca antes quanto te admirei sempre (brincadeiras includas) e quanto suas

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travessuras realmente me trazem alegria e me fazem rir to forte que um mundo triste o converte em bonito. Sempre estiveste ali para ns, sendo o que necessitvamos que voc fosse, guardando o sorriso fortemente em nossos coraes. Agora seu turno. Por favor, sei valente e forte simplesmente para ti esta vez. Merece-te todo o bom e maravilhoso. Amo-te muitssimo. Com amor, sua irm pequena, Elle

Agora Hannah chorava a srio. Elle, eu amo a ti, tambm. Obrigado por tudo. Isto foi o mais doce, a coisa mais considerada que podia me haver feito. Entesourarei estas pginas pelo resto de minha vida. Abraou o lbum apertadamente contra ela. No acabaste disse Jonas. Te fiz uma pgina, tambm. Este livro se trata de coisas que amamos de ti. No se preocupe, no pus nenhuma fotografia abafadia, porque no tinha nenhuma. De verdade me fez uma pgina? Elevou sua cara para a dele, o corao lhe dando inclinaes bruscas. obvio que o fiz. pus uma mescla de minhas fotos favoritas, ali h uma ou dois que so realmente tuas, mas em sua major parte so de animais. Sei que voc ama aos ces, embora no tem um prprio. No seria justo. No estou nunca em casa o tempo suficiente para passar tempo com um mascote. Entretanto, quero aos ces do Sarah. Abriu o lbum pela pgina do Jonas. Houve um pequeno silncio quando ficou com o olhar fixo na srie de fotos da Hannah e Jeanette Harrington em 1920 vestida com roupas chamativas. Recordou essa tarde claramente. Tinha sido convidada ao ch e Hannah tinha encontrado um armrio cheio de espetaculares roupas. Olhou as fotos, tratando de ver atravs das lgrimas nos olhos. Era to pequena, com cachos em todas partes, envolta em um casaco muito comprido com uma banda e uma pluma de pavo na cabea. Agarrava a mo da senhorita Harrington. Pestanejou rapidamente para esclarecer lgrimas, enfocou a ateno no gancho de ferro masculino da seguinte pgina, e a pesar do n em sua garganta, lanou uma apagada risada rota. Raciocine pelas que Hannah deveria casar-se com o Jonas, leu o ttulo em voz alta e forte. Fiz uma lista com todas elas. Apontou para a larga coluna. Jolee me fez pr razes pelas que no deveria, e como pode ver, h muito poucas e so pouco convincentes. Pouco convincentes? repetiu Joley. Cravou com o dedo na primeira. Essa razo bastante. Sou a seguinte candidata a grande queda e por isso seu dever me proteger detendo os solteiros por sempre. E Olhou furiosamente ao Jonas. pus asteriscos na seguinte e trs signos de admirao. Jonas olhou com ateno sobre o ombro da Hannah. Fez isso depois de que terminasse, pequena trapaceira. No sou arrogante nem mando. Sou encantador. Hannah se sufocou e suas irms choraram da risada. Jolee e Elle caram agarrando-os estmagos. Libbe tratou de manter a compostura, mas ainda ela sucumbiu, rendo-se com suas irms. Esto todas loucas disse com grande dignidade. No sei do que lhes riem em primeiro lugar. Agarrou outro punhado de bolachas para consolar-se, e quando Hannah redobrou as gargalhadas, ele se apoiou, retirou-lhe o cabelo e atacou seu

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pescoo como vingana, deixando uma enorme marca vermelha. Farto, entrou na cozinha procurando algo mais substancial que comer, deixando s mulheres para que se tranqilizassem.

Captulo 16

JONAS! Jonas, baixa aqui chamou Sarah justo do exterior da porta. Jonas resmungou uma ofensiva protesto o suficientemente forte como para que parasse de golpear a porta. Quando ouviu que se desvanecia o rudo dos passos do Sarah abaixo no vestbulo, deu-se a volta, tomando a maioria dos lenis com ele, gemendo quando o sol lhe golpeou na cara atravs da janela. Nenm, est-nos chamando. Est-te chamando a ti, no a mim disse Hannah. Estou ainda dormida no que tivesse conseguido dormir algo com o Jonas acariciando-a e lhe dando pequenos mmicos nas costas toda a noite. Ficar em cama ao lado do Jonas tocando-a tinha sido uma lio de frustrao. Certamente tinha aproveitado cada oportunidade de toc-la, deixando-a com os nervos de ponta e o corpo hipersensvel. No podia contar quantas vezes suas mos tinham acontecido roando seu traseiro. Seu travesseiro de algum jeito tinha conseguido estar altura exata de seus peitos, assim que tinha estado uma grande quantidade de tempo respirando ar quente sobre seus mamilos, sua boca a umas polegadas de sua carne tensa. Desesperadamente, e para abster-se de rogar, deu-se a volta, mantendo-se de costas, e ele imediatamente amoldou seu corpo ao redor do dele, pressionando sua grosa ereo apertadamente contra o culo enquanto sua mo fazia pregue com muita naturalidade diretamente sob seu peito. No momento no que pensava que podia ficar dormida, sua mo se mudava, seus ndulos passavam roando a parte inferior do peito, e uma lhe relampejem sacudida jogava fumaa de clera atravs de seu sistema inteiro e os msculos se esticavam. Nunca em sua vida se havia sentido assim de tensa, pulsando com calor e desejo. Era suficiente para enfurecer a qualquer mulher e Hannah no era uma Santa. Levantou a cabea para lhe olhar. Vete e deixe dormir no tinha dormido nem dez minutos. Se supe que estou descansando e que sustenta meus pesadelos sob cerco. Seu aberto sorriso foi lenta e ertica. inclinou-se e voltou a beij-la brandamente nos lbios. Logo cumpri com meu trabalho. No teve pesadelos. No me esquecimento que vamos sair esta noite. Tenho-me proposto ir ao escritrio e trabalhar um pouco. Ver as cintas do povo outra vez. Jackson trata de inteirar-se se algum desapareceu. Simplesmente um dia normal no trabalho. Encontrando quem trfico de matar a sua noiva. Saboreou a palavra e se sentiu estranha. Noiva. Nunca tinha sido a noiva de algum. Faz-te isso meu noivo? riu brandamente de sua expresso. No sou um menino, Hannah, sou um homem viril. Sua risada subiu de sbito um grau. Um homem viril encantado.

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Ria, nenm girou sobre sua parte superior, capturando ambas as bonecas e apertando-lhe de repente contra o colcho a ambos os lados de sua cabea. Mas vou recordar o e a me vingar. Ante sua ao repentinamente agressiva, seu corao golpeou a um compasso temerrio e seu corpo inteiro cantou. Tinha-a to excitada com seu manuseio de toda a noite que o sangue o martilleaba nas veias aliando-se com o ponto baixo e imoral dentro do corpo. Suas pernas lhe deram uma patada s seu com o fim das apartar e calar seus quadris entre as coxas. Ele atirou de seu lbulo com os dentes, lambeu o tamborilar do pulso de seu pescoo e lhe beijou o brilhante chupetn que ele tinha feito ali a noite antes. Quase podia ver o arco de eletricidade entre eles. Ela sem dvida o sentia. ficou com o olhar fixo em sua ardente boca, sedutora e se sentiu fraco ao olh-lo. Incrivelmente, lhe podia saborear e alm a estava olhando, seu faminto olhar indo deriva posesivamente sobre sua cara. Um urgente calor lquido alagou um ponto baixo e malvado dentro de seu corpo em resposta. Quando sua pecaminosa boca cobriu a sua, esqueceu-se completamente do corpo e do porqu no ia fazer o amor com o Jonas Harrington. Fechou os braos a seu redor, os lbios derretendo-se baixo os dele, as mos encontrando seu cabelo e lhe arrastando mais perto. Os brilhos de fogo bateram atravs de seu corpo, enquanto sua lngua acariciava ao longo a dela com demanda. Sexualmente no tinha dvidas a respeito do Jonas. Tomou o que quis e se assegurou que ela tambm o queria. bom dia murmurou. Ela tragou saliva, absorvendo a escura luxria em sua voz. Havia algo embriagador naquele som, spero, rouco e sedutor, que caa e engatinhava pela coluna vertebral, fazia que os peitos lhe doessem e respirava a seus msculos, j excitados e quentes, a agarrar com necessidade. Logo que podia respirar atravs da excitao, o interior das coxas to sensitivos que quando ele se moveu, sentiu o corao mais feminino comear a pulsar e ondear em resposta. Jonas, de verdade, sinto te incomodar, mas tem uma chamada Telefnica. Agarra-a insistiu Sarah. Se tinha divulgado o telefone, no o tinha ouvido. Ainda descansando sobre ela, tratou perezosamente de alcanar o telefone. Harrington. Duncan Gray, Jonas. Esta uma linha segura. Queria te informar de que Boris Tarasov tratou de resgatar a seu irmo faz duas noites. Souberam onde estava sendo retido e quando o transladaramos. No tiroteio, recebeu disparos e est em estado crtico. O traidor? Ainda no, mas o estreito. Obrigado pela informao, Duncan. Hannah piscou enquanto ele pendurava o telefone. Do que ia todo isso? Um velho caso, nada de especial importncia arrastou beijos por sua cara at a comissura de sua boca. Est seguro? Suas linhas de preocupao esto de volta. Esto? No so por este caso. As pessoas em custdia e isso no tm nada que ver j comigo. Estou bem fora dessa ocupao e assim era. Pela primeira vez, deu-se conta que ouvir a voz do Duncan Grae no lhe tinha feito sentir-se culpado. No lhe tinha feito sentir como se precisasse sair e liberar ao mundo do mal. Era um homem com uma mulher a que entesourava, e estando com ela, assegurando-se de que estava a

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salvo, de que sua famlia estava a salvo, era suficiente para ele. Poderia ser o oficial e voltar para casa de noite e estar satisfeito. Sorriu abertamente a Hannah. Sou feliz, nenm, e o tem feito voc sozinha. Sarah esmurrou a porta outra vez. Jonas! Jackson j est aqui para te recolher. Diz que convocaste uma grande reunio e que j chega tarde lhe deu ao mesmo tempo um golpe mais forte porta. E no volto a subir. No sou seu mensageiro. Jonas suspirou, roou outro beijo sobre os lbios trementes da Hannah, seus dentes atirando de seu desconcentrado lbio inferior. Obrigado, Sara. Baixarei em seguida se levantou para sentar-se, os msculos de suas costas ondearam sob sua pele. Estarei em casa esta tarde para te recolher, nenm. Sairemos s escondidas daqui e passaremos um bom momento. No pense muito. Simplesmente descansa. Libbe disse que necessita montes de descanso. Sem prvio aviso se voltou para ela, subindo sua camiseta sem mangas, expondo seu estmago suave e o rajado entrecruzado feito pela faca, dobrando sua cabea e pressionando um beijo justo debaixo de seu umbigo. Sua lngua se sentia como uma grosa de veludo quando delineou uma das raias conduzindo-se para baixo, sob a dianteira do pijama, junto aos quadris. Hannah ficou sem flego, seu estmago se esticou com fora, e entre suas coxas, o calor mido crepitou e faiscou, demandando satisfao. Seu sorriso foi perpendicularmente confiada, seus olhos intensos com desejo, sua boca emocionada com uma escura luxria. Verei-te esta noite, nenm havia seduo em sua voz, uma arruda promessa de excitao. Hannah se deu a volta, tomando os lenis com ela, escondendo seu corpo e tratando de desacelerar sua respirao enquanto o rudo de seus passos se extinguia fora. Jonas Harrington podia provocar mais paixo nela em trs segundos que qualquer outro homem em toda uma noite. Hannah gemeu e ficou direita, o corpo zumbindo, os peitos tambm sensveis, e a doena entre as pernas robustecendo-se quando pensou nele. Ento, de acordo, teria que revisar um pouco a maneira de pensar. escada abaixo podia ouvir suas irms circulando e endireitou os ombros. Hoje ia ser diferente. Hoje ia atuar com normalidade e tomar boas decises apoiadas no que queria fazer, no o que todo mundo pensava que tinha que fazer. Hoje ia ser o princpio da nova Hannah Drake. Hannah gastou a maior parte da manh e a tarde lhes assegurando a suas irms que era capaz de fazer os quehaceres domsticos e cozinhar. encontrou-se com que Libbe tinha razo, parecia-lhe ter menos energia e freqentemente tinha que descansar, mas logo que podia, retornava e fazia os quehaceres normais da casa, interactuando com suas irms o mximo possvel. Planejou um jantar para suas irms, embora sabia que Jonas a levaria a um picnic noturno. A maior parte do dia conseguiu abster-se de pensar constantemente no ataque. Antes lhe tinha consumido cada pensamento de viglia, mas estava feliz de ter conseguido substituir o temor e o medo pela antecipao de ver o Jonas e a idia de que realmente podia ser o suficientemente valente para seduzi-lo. Todo o tempo, era consciente de que os reprteres e o povo no se foram. Havia um pouco menos, pensou, mas podia ouvir o Reverendo RJ gritando e uma vez, quando percorreu com o olhar ao exterior pela janela, viu que se subiu a um tamborete pequeno e agitava sus braos aproximadamente como se desse seu sermo com sua teatral voz.

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Oua, garota, sonhando acordada outra vez disse Joley. Te v doente de amor e isso est simplesmente equivocado. No posso confrontar isso, Hannah fez uma careta aos contedos do refrigerador. E se realmente te apaixonar locamente do Jonas, ento o que vai ocorrer me? E ao Elle? Disse que no estava a ponto de cair como nossas irms maiores. Fizemos um pacto, Recorda?. Sal do frigorfico. Farei-te o jantar Hannah fechou a pesada porta e se apoiou contra ela. Fiz o pacto contigo e com o Elle, mas no pensei que tivesse uma oportunidade com o Jonas. No pensei que lhe interessasse. Jolee ps os olhos em branco. Amo-te, Hannah, mas no que se refere a homens no sabe nada. E voc sim? Sei o suficiente para me manter longe deles. Que narizes todo esse alvoroo a fora? dirigia-se j sala de estar, onde poderia olhar com ateno fora pela grande janela panormica. Sarah apartou o olhar da revista que lia. te separe dali, no querer lhe dar a qualquer deles essa satisfao. Esse horrvel homem, o Reverendo algo, est plantado ali diante das cmaras outra vez, Sarah vaiou Joley, apertando os dentes com fora. No lhe pode ter Jonas detido? por que? Por pregar? Isso se veria precioso nas notcias. Perderia seu emprego, o Reverendo lhe demandaria e haveria mais publicidade. Justo agora mesmo est absorvendo a imprensa e esto to aborrecidos ali fora que faro algo por uma histria. A sobrancelha do Jolee subiu rapidamente. Voc crie? Sei Sarah baixou sua revista quando o tom do Jolee apanhou sua ateno. O que est pensando, Joley? No faa nenhuma loucura quando Jolee a ignorou e continuou olhando pela janela, Sarah ps a revista na mesa ao lado de seu ch, realmente alarmada. Hannah chamou, colocando sua cabea na cozinha. Diga algo ao Jolee ou vais ter que det-la. Nunca escuta a ningum mais. Hannah se secou as mos em uma toalha e seguiu ao Sarah. O que acontece, carinho? E te tire da janela antes de que um fotgrafo obtenha uma foto de ti. Jolee se encolheu de ombros. O que uma foto mais? Ao menos esta vez ser por um bom motivo. Esse Reverendo idiota est ali fora usando o ataque contra ti para pregar a todo mundo a respeito das conseqncias do pecado. Hannah se imobilizou. Est falando de mim? Est segura? Onde est Jonas? Sarah ps o brao ao redor da magra cintura da Hannah. No h necessidade de preocupar-se. No parece ter interesse em entrar aqui a nos dirigir a palavra a nenhuma de ns. Quer seu momento de fama ante as cmaras de televiso e a imprensa. Hannah se molhou o lbio inferior com a lngua. Ele lama, Joley, no um pregador real. Fundou sua igreja com o propsito de atrair pessoas com enganos para lhes tirar seu dinheiro e se deita com cada mulher de seu pequeno rebanho doente. asqueroso. Sei, porque lhe toquei. Senti-me suja por uma semana. Manten longe dele, Joley. Jonas se d conta de como o Reverendo? perguntou Sarah.

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Sim, tivemos um par de conversaes a respeito dele. E o Reverendo, d-se conta do que sabe, Hannah? perguntou Sarah, com suspeita na voz. Hannah cruzou ante a janela e, ficando a um lado, jogou uma rpida olhada fora. O Reverendo estava rodeado e gritava seu sermo, sua voz trovejando sobre o povo elogiando os mritos do perdo procurado de joelhos e evitando s rameiras do mundo. um clich vaiou. Simplesmente deveria sair ali e deveria lhe dizer ao mundo o que realmente . Hannah, no te atrever a faz-lo. Em primeiro lugar, no tem provas. Poderia-te demandar por fazer esse tipo de alegaes. So certas. Verdadeiro ou no, tem que ter provas. Assim que lhe gostam das mulheres? aventurou Jolee e partiu dando meia volta antes de que Hannah pudesse dizer nada. Correu a toda velocidade escada acima. Hannah insistiu Sarah, antes de que pudesse seguir ao Joley. Enfrentou ao Reverendo? Fez-o, ou no? Protestava em cada evento ao que ia. No caso de que no fora o Reverendo pessoalmente, tem quatro ou cinco homens que viajam com ele e protestavam. No ia dirigido contra um desenhista, ou ainda contra as peles, a no ser contra mim pessoalmente. Meu agente teve medo de que perdssemos atribuies se ele continuava atraindo publicidade negativa. Tanto que, lhe fui visitar com a idia de que uma vez que me conhecesse, veria que no era a filha do diabo. E? perguntou Sarah, apertando os lbios com fora. Hannah suspirou. o dos lbios era sempre um mau signo com o Sarah. Bem, ao final acredito que justamente lhe provei que era a filha do diabo, lendo sua mente e lhe deixando saber que me dava asco olhou para cima quando Jolee voltou a baixar correndo as escadas e foi diretamente porta principal. OH, no. Sarah. Detenla. Jolee estava vestida com uns ajustados jeans, amoldando-se a seus quadris e ressaltando a forma de seu adorvel traseiro. Seu ajustado Top rosa abraava a curva cheia de seus peitos e terminava em sua pequena cintura, mostrando uma intrigante tira de seu plano ventre. Uma chuva de ouro brilhava com intensidade justamente debaixo de sua cintura e por cima de suas calas jeans. A forma em que ia vestida gritava sexo. Seu cabelo era selvagem, intenso, com seus lbios fazendo panelas de um vermelho escuro como uma sereia. Simplesmente no caminhava, flua, toda exuberantes e suaves curva e o cabelo aoitado pelo vento. Era a tentao envolta em casual elegncia. O povo na perto se voltou louco, gritando e fazendo gestos com as mos. As cmaras voltaram as costas ao Reverendo e enfocaram sua ateno sobre ela. Jolee fez gestos com as mos e passeou para eles, fazia de cada passado uma resposta para os sonhos erticos dos pervertidos. Hannah agarrou firmemente a mo do Sarah. vai provocar um distrbio. Onde esto os de segurana? Matt no est aqui e nem Aleksandre ou Damon. Jolee pode manipular a uma multido a reconfortou Sarah, rezando silenciosamente por que fora certo. O Reverendo RJ, dando-se conta que estava perdendo sua entrevista, levantou suas mos ao cu e gritou mais forte para que o Senhor perdoasse os pecados da Hannah Drake, desfilando seu corpo, pavoneando-se ao redor deliberadamente para tentar aos homens para que pecassem e atraindo a outras mulheres para que ficassem as roupas da tentadora.

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Jolee foi direita para ele, mostrando em cada polegada sexo e pecado, sua fragrncia lhe envolvendo na tentao deliberadamente. Ensinou seus perfeitos dentes brancos e agitou suas largas pestanas. Reverendo RJ? Sou Joley, a irm da Hannah tendeu sua mo, sua voz soando baixa, o ritmo hipntico fascinando at. Deixou cair outra oitava a fim de que soasse exuberante e tentadora. to doce por sua parte orar por sua alma. O Reverendo abriu a boca, mas nada saiu. Jolee freqentemente tinha esse efeito nos homens. Escorregou a mo na dela e ela acariciou com a almofadinha de seu polegar o dorso de sua mo, lhe lendo, lendo seus pervertidos pensamentos e seus segredos mais escuros, de tal maneira que ela se estremeceu. Jolee ignorou o ataque de lembranas e se concentrou em seus pervertidos pensamentos. No podia deixar de pensar em seus peitos e amava sua cadeia. Em sua major parte seus pensamentos eram todos a respeito do que lhe gostaria de lhe fazer a ela. Dedicou-lhe um lento sorriso, sedutora, que fez reagir a seu corpo e correr a sua mente. to compassivo por preocupar-se pela alma de minha irm se moveu, um suave ondulao de seu corpo, o suficiente para fazer alarde de seus exuberantes curva sem parecer que fazia outra coisa. Foi fcil, o suficiente para empurrar de abaixo os microfones quando o Reverendo falasse, e interviesse quando lhe enganasse para que na emisso s se ouvisse a luxria e a excitao em sua voz. Sorriu-lhe, seu sorriso um abafadio convite. uma lstima que voc no goste das mulheres, um homem bonito e ns poderamos... encolheu-se de ombros, deixando que seu corpo apenas se deslizasse contra o dele, os dedos escapando dos dele quase a contra gosto. antes dele pudesse responder a sua alegao, aproximou-se um pouco mais para que sua respirao esquentasse sua orelha. me Diga se poderia me salvar inclusive . Reagiu visivelmente, um tremor de excitao passando atravs de seu corpo. Ela inclinou a cabea, o olhar mantendo a sua, tanto que por um momento foram as nicas duas pessoas ali. Sua voz era um suave sussurro. Voc gosta dos jogos, verdade? Estava-a imaginando em sua misericrdia, atada e tomando algo que lhe desse, enquanto ele pregava que era por seu bem. Aumentou sua imaginao, lhe deixando saborear o poder que teria sobre ela. lambeu-se os lbios e a protuberncia em suas calas cresceu. Poderamos explorar possibilidades se quer te salvar. Pensa que me poderia salvar? Fiz coisas entoou sua voz um grau mais baixo e insinuou todo tipo de coisas pecaminosas, malvadas e muito sexuais. O Reverendo tragou vrias vezes. Poderia te salvar, menina. Esta vez quando ela deu um passo mais perto, os peitos roaram seu peito e logo se deslizou fora outra vez, seus lbios em uma sedutora panela. O que faria? me diga. diga-me isso agora mesmo. Su emano se deslizou para baixo por seu peito e sua barriga, detendo-se abruptamente na parte dianteira de suas calas, os dedos ligeiramente golpeando e logo deslizando-se fora. l tragou saliva, as imagens em sua cabea vencendo todo o resto. Tratou de alcan-la, suas mos reacomodndose ao redor de seus braos, lhe cravando profundamente os dedos. Teria que te atar para no deixar que o diabo te apanhasse. Enfrentar-se para mim por ti. V quo necessrio .

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Ela pestanejou para ele, com cara de menina, seus olhos ardentes de desejo por ele. Podia sabore-la, senti-la j. O Reverendo se esqueceu de seus homens, que tratavam de lhe separar das cmaras. Havia aprovao em seus olhos, necessidade por ela. Deixaria-lhe porque ele tinha o poder. A flagelao bela em uma mulher e algumas vezes a nica forma. Tenho um monto de pecados disse. Sua mo arrastando-se por seu peito, o olhar ainda travada com a dele. Te sentirei profundamente em meu interior? ignorou a seu guarda-costas tal como o fazia ele. OH, sim inclinou a cabea, apenas capaz de respirar de tanto quer-la. Voc follar at te enlouquecer. Farei-te gritar. Estar preciosa com o sangue correndo por suas costas e seus peitos e seu culo estava to fascinado, estava completamente alheio a que falava em voz alta. Jolee escolheu esse momento para dar um passo a um lado para que as cmaras pudessem captar a imagem perfeita de um homem muito pervertido cobiando a uma mulher. Em parte falas de tolices, Rev, mas dentro de ti um bastardo doente. Basicamente, diz que para me salvar a alma, tem que me despir, me atar, me flagelar e logo me matar? Caray. Retorcido. Mas no, obrigado. Calado sob o feitio de sua voz e corpo, o Reverendo contemplou as cmaras piscando, sua mo tratando de alcan-la enquanto se afastava andando. Jolee o tirou de cima, esfregando-as mos nas coxas. Repugna-me. Vai depois do sexo, limpo e despojado, e voc gosta de machucar s mulheres. Pe-te assim? Machucando s mulheres? Sabe por que? No te levanta de nenhuma outra forma. O guarda-costas mais alto golpeou ruidosamentes suas costas com uma mo para seu peito enquanto agarrava ao Reverendo, lhe separando de sua hipntica voz, lhe apartando protectoramente de um empurro detrs deles. Jolee se cambaleou e quase caiu, mas se freou. Deliberadamente passando sua lngua ao longo de seus lbios, enviou-lhe ao Reverendo outra sedutora sorriso. Pensa que minha irm a diablesa? Estava equivocado. Cadela o mais alto dos guarda-costas do Reverendo se equilibrou sobre ela outra vez. Jolee esperou, com as Pelotas nos ps, o golpe. Queria que o homem a assaltasse. veria-se to maravilhoso para as cmaras e faria ainda mais mal ao Reverendo que j tinha gravemente danificada sua reputao. antes de que seu punho pudesse aterrissar, Ilya Prakenskii deu um passo entre eles, um fluxo de msculo e coordenao, sua mo apanhou o punho no ar e o deteve. O homem caiu sobre os joelhos, a agonia na cara. Jolee deu um passo atrs, uma mo indo garganta em um gesto defensivo quando sentiu o aumento da candente e negra energia da clera, pulsando no ar. No lhe mate murmurou. Ilya. No o faa. O russo voltou a cabea, seu olhar ao vermelho vivo encontrando-se com a dela. Entra na casa agora ordenou com os dentes apertados. Cada vestgio de cor desapareceu da cara do Joley, mas trocou de direo e voltou rapidamente para a casa, diretamente nos braos da Hannah. Est bem, nenm, estou aqui a consolou Hannah. Sinto-me to suja. Incitei tanto a esse homem a atacar e logo Ilya veio. No sabia que estava ali. No lhe senti, e viu tudo o que fiz Joley, que nunca chorava, psse a chorar. Algum tinha que deter esse horrvel homem.

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A porta se abriu de repente e Ilya Prakenskii se parou ali, seus ombros largos enchendo o espao. O quarto pulsou com negra fria. Deu duas largas pernadas e ondeou a mo detrs dele. A porta se fechou golpeando ruidosamente. Est deliberadamente tratando de que lhe matem? ignorando a Hannah e Sarah, atirou bruscamente do Jolee tirando a dos braos da Hannah e a fez voltar-se para lhe confrontar. Porque esse homem no simplesmente um pervertido, perigoso, e deveste sab-lo no momento no que lhe tocou. Destruiu-lhe em televiso em direto. Que diabos estava pensando? Jolee se mordeu fortemente os lbios para tratar de deixar de chorar. Humilhavaa que Prakenskii a tivesse pego em tal momento de debilidade. Particularizou cada palavra com uma dura sacudida e quis liberar-se e lhe cuspir cara, mas tinha razo. Tinha toda a razo e havia meio doido a um monstro e isso a desgostava. Nikitin o viu tudo. Est obcecado contigo, tambm. O que pensa que ser o primeiro que me diga quando estivermos sozinhos? vai querer ao filho de puta que te golpeou morto. Maldita seja, Joley. No pensa alguma vez antes de atuar? Fez-o por mim disse Hannah, dando um passo perto de sua irm menor. Me protegia. Usou sua voz e seu corpo com ele. Obcecar-se e no se ir Ilya soltou ao Jolee depois de uma dura sacudida mais, frustrado e afastando-se dela, passando-a mo pela cara. Se sua voz tivesse sido tomada pelo microfone, obcecaria a mais de um. Que diabos est equivocado contigo? Talvez foi um pouco impulsiva defendeu Hannah, mas foi com boa inteno. Igual a quando se fez passar pelo Libby? Meio mundo pensa que est metida em retorcidas orgias sexuais e a outra metade est obcecada com ela, so perigosos. Jolee se limpou os olhos e levantou o queixo, sua expresso teimosa, desafiante. Talvez estou metida em retorcidas orgias. No teu assunto se o estiver. Vaiou. No me empurre agora mesmo, garotinha. Ou te encontrar sobre meus joelhos ante os olhos de suas irms. Estou furioso com contigo. No te atreveria. Deteria-te. No, Joley, no o faria. Ambos sabemos, assim que d marcha atrs e me deixe vociferar a respeito disto como te merece. Mas lhe advirto isso se aproximou mais a ela, a prxima vez que faa algo to tolo, to perigoso, vou te dar uma lio que nunca esquecer. afastou-se, caminhando de cima abaixo pela parte de quarto como um tigre inquieto, visivelmente acalmando-se e recuperando o controle. Quando se deu a volta, no estava menos furioso, no era menos aterrador, mas esta vez sua fria era fria. E o que acontece com vocs? as outras Drake tinham ido deriva pelo quarto, uma por uma, tomaram posies em um crculo solto lhe vigiando com olhos cautelosos. Crie honestamente que ela to resistente? To forte? por que equivocadamente no cuida de sua irm menor?. A veloz aspirao do Jolee foi audvel. Sou assim de resistente e se fosse voc no ameaaria a minhas irms ou justamente se inteirar que to resistente realmente sou. A cabea da Hannah pulsava, as emoes balanando-se fora de controle. Isto era culpa dela. Jolee se expor ao perigo por sua culpa. Embora detestasse muitssimo ao Prakenskii, estava no certo. Jolee era impulsiva e atuava boa de Deus ante a segurana

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quando protegia famlia. Era possvel que quem quer que odiasse a Hannah trocasse esse dio de direo enfocando-o no Joley? Tem razo disse, sua voz estrangulada pelas lgrimas. Tem razo. Joley, carinho, tem que ser mais cuidadosa. Est ali fora, nas notcias, e as pessoas equivocadas lhe podem observar. O golpe na porta sacudiu seus nervos. Pressionou os dedos apertadamente contra os lbios e partiu dando meia volta para tratar de evitar que outros vissem quo afligida estava. de repente todo o ocorrido voltou. A faca. A dor. O absoluto horror. E agora teria que preocupar-se se por acaso algum o fazia o mesmo ao Joley. Ilya deteve o Sarah com a mo quando deu um passo para a porta. Nikitin disse. Tome cuidado. No sabe nada de suas capacidades. Elle se moveu perto da Hannah e rodeou sua cintura com um brao, situando seu corpo diante de sua irm. Hannah franziu o cenho. Elle era a mais jovem, a mais tranqila, e definitivamente a mais letal. Hannah no queria j o amparo do Elle. Mais que tudo, isso deveria ser inversa, mas j o corao golpeava, lhe ardendo os pulmes, e logo que podia pensar com o zumbido da cabea. Estava-lhe dando um ataque de pnico em toda a extenso da palavra. Joley, leva acima a Hannah ordenou Ilya. te Apresse. Jolee passeou o olhar dele plida cara da Hannah. Sem protestar, agarrou a mo da Hannah e a tirou do quarto, subindo as escadas. detrs deles, podia ouvir o Prakenskii abrindo a porta principal e deixando entrar em gngster. E-Eu no apodreci-posso respirar gaguejou Hannah, sua respirao entrecortada e dificultosa. Sim que pode, carinho disse Joley. Estar a salvo em seu quarto. Fora Hannah indicou o balco. Poderia respirar fora. Estava a salvo com o vento e o mar. Andou a provas ao longo das paredes para o biombo e abriu, dando um passo com alivio no balco lajeado. Melhor? perguntou Joley, arrastando a cadeira da Hannah mais perto. Sim. Sinto muito, Joley, e me causar pena que sentisse que tinha que sair ali e me proteger desse bastardo pervertido. uma irm assombrosa. As pessoas como essa me enchem o saco tanto, Hannah guardou silncio um momento, a mo lhe tremia quando se tornou para atrs o cabelo. Odeio que Ilya me olhasse assim. Fez-me me sentir troca e suja. OH, Jolee Hannah se entristeceu, estendendo a mo para ela. No te olhou como se fosse troca ou suja, viu-se preocupado, alterado e assustado por ti. Fezme ter medo por ti. dio que tenha razo. Fiz uma tolice, mas ainda me alegro de hav-lo feito. Muito poucas pessoas vo seguir ao Reverendo depois de sua pequena demonstrao. Tome cuidado, Joley. Tenha muito cuidado de agora em diante. Tem-te feito com um inimigo Hannah se balanou daqui para l, tratando de encontrar o equilbrio outra vez. Jonas vai estar realmente zangado comigo, tambm esclareceu. Mas vais sair com ele esta noite e isso lhe deveria adoar. Talvez no deveria ir com ele. No quero que me ame assim. Quero ser perfeita para ele. Forte para ele. Jonas te amou por sempre, Hannah, foi a nica que no sabia. No vai deixar de te amar porque voc lhe diga para. Ento, pensa que deveria ir? comprometeria-se se ia. Entendia, e se repetia que se dava por entendido que se ia com ele, ento ia seduzir lhe e isso seria lhe vincule no que ao Jonas concernia. Estava preparada? Honestamente no sabia.

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Ama-lhe, Hannah? Realmente lhe ama? perguntou Joley. Com cada respirao de meu corpo. At os ossos. De todas as formas. por que? por que lhe ama tanto, Hannah? Hannah se afundou na cadeira e ps os ps no passamanes, a tenso escapando de seu corpo. Faz-me me sentir viva. V-me. No posso me esconder dele. V-me e me ama de todas formas. Faz-me me sentir bela quando no me faz sentir isso ningum mais. Posso lombriga em seus olhos e me faz ser melhor pessoa do que sou. Que mais? Sabe como divertir-se e tambm divertir-se comigo. No lhe importa se for rica ou famosa. No lhe importa se for um enorme xito no mundo. Faz-me sentir como se as coisas que quero fazer, estar em casa, cozinhar e ser esposa e me, fora to importante como o mundo econmico. E? advertiu Jolee com um pequeno sorriso aberto. Hannah sorriu abertamente para trs. E ardente na cama. Jolee riu. Ento te digo, que tem sua resposta. O resto, tudo calar em seu lugar. te deixe ser feliz, Hannah. O que h a respeito de meus ataques de pnico? No se vo. Merece ter uns quantos ataques de pnico depois de que algum louco tratasse de te costurar a punhaladas com uma faca. Ao Jonas no importa. No nos importa. por que deveria te importar a ti? Sei feliz. Hannah inclinou a cabea. Tem razo. Como chegou a ser to preparada? vou tomar meu banho e me preparar e logo te chamarei e me ajudasse com uma coisa, algo importante. Claro. Estarei de retorno com o 411 de algo que ocorra escada abaixo Jolee piscou e a deixou sozinha. Hannah retornou a seu quarto, fechando cuidadosamente o biombo e abrindo as persianas. deteve-se em seu quarto espera de que seu corao deixasse de pulsar to rpido. No tinha decidido que seria sincera com ela mesma? O que queria que ocorresse esta noite com o Jonas? Era a que tratava de postergar estar com ele fisicamente porque a envergonhava seu corpo, mas lhe queria com tal intensidade que a sacudia. Quando a noite caa, a estreiteza de seu corpo parecia s aumentar. Queria estar baixo ele, sobre ele, com ele, seu corpo tomando o dela uma e outra vez. E que a ajudasse Deus, queria esse olhar to agudamente possessivo em sua cara uma e outra vez. Tudo o que havia dito ao Jolee era verdade. Amava ao Jonas. No tinha havido ningum antes dele e nem haveria ningum depois dele. Se lhe queria, ento precisava ficar de p e tomar. Caminhou lentamente para o espelho e cravou os olhos em sua cara. Para ela, as leses eram tudo o que podia ver, sua cara atalho era uma runa, emendada, igual a Frankenstein, mas quando respirou profundamente e se forou a si mesmo a analisar suas feridas, estava claro que a etapa mais dura j tinha passado e se desvaneciam. O rajado era vermelho, mas no inflamado. A pele se via saudvel e suave outra vez. Os moratones e o inchao fazia tempo que tinham desaparecido. Suas irms realmente tinham obtido um milagre, junto com um cirurgio plstico genial que se tomou seu tempo para assegurar-se de que meticulosamente tinha costurado o dorso da cara de uma vez.

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Lentamente, Hannah se despiu, ainda cravando os olhos no espelho. A garganta, os peitos e as costelas se viam muito melhor, tal como passava com a cara. As leses mais profundas estavam um pouco mais vermelhas, mas mesmo assim, inclusive essas tinham cicatrizado mais rpido, graas a suas irms. Franziu o cenho quando tratou de ver o que diziam que Jonas via. Era to bela como todos diziam? Quis s-lo para o Jonas. E talvez ao fim, quo nico tinha importncia era como a visse ele. Se Jonas pensava que seu corpo era belo e o desfrutava. ruborizou-se, pensando no muito que desfrutou ao toc-la. fez-se seu dono, quase como se lhe houvesse dito que seu corpo lhe pertencia. Encheu a banheira e verteu sai aromticas nela, querendo lhe dar mais agradar do que nunca tivesse tido. Queria que seu corpo lhe pertencesse, queria ver esse mesmo olhar de absoluta posse e aguda fome em sua cara e em seus olhos. Hannah cuidou especialmente sua aparncia, aplicando-se sua fragrncia favorita para que assim sua pele tivesse o ligeiro perfume do pssego. Usou loo para que a pele fora mais suave e se lavou o cabelo com o xampu do mesmo aroma. aplicou-se a maquiagem com cuidado, o suficiente, como o usaria um profissional para realar seu aspecto natural, ressaltando e pronunciando seus olhos sem exceder-se. Esteve muito tempo escolhendo a roupa interior, um sustento de encaixe e um tanga a jogo de um azul trmulo. Qual era sua fantasia? ficou uma saia fluda, o suave azul do mar formou redemoinhos meia-noite, e orvalhada de estrelas de prata. Amava o tato do suave e sensual material, diminuindo sobre seus quadris e lhe roando os tornozelos. Envolveu uma cadeia de estrelas de prata ao redor do tornozelo esquerdo e outra ao redor dos quadris. ficou com o olhar fixo no espelho do quarto de banho, amaldioando por no ter um espelho de tamanho normal. Queria ver se podia escapar sem calcinhas. A respirao se entupiu na garganta e o corao trovejou com a idia de ser to atrevida. Simplesmente para saber como se sentiria, Hannah se tirou a roupa interior e atravessou andando o quarto. S ela saberia. Seria to consciente de que estava nua e lista para ele. Veria-o ele em seus olhos? Fez um pequeno giro em espiral e observou o curso da saia. No se notava, nem sequer quando caminhava e os renda se assentavam agradando na unio das pernas, mas se sentia sexy. Alcanou e desenganchou o sustento. No espelho, divisou os peitos nus vibrando enquanto se dava lentamente a volta. ficou lentamente a blusa camponesa que ao Jonas tanto gostava sobre os cheios peitos, tinha outro aspecto. Estava completamente coberta, sem nenhuma pista de que estava nua sob suas roupas, em espera de seu toque. Hannah? Jolee colocou a cabea dentro do quarto. Elle me deu este arquivo para ti. Disse que o que voc pediu de todos os loucos que lhe escrevem. certo que quer l-lo?. Estava segura quando se despertou pela manh, mas agora j no estava to segura. S ponha no penteadeira. Pensarei nisso. Bem, d uma volta para que te possa ver? Hannah assentiu com a cabea, contendo o flego enquanto o fazia, esperando para saber se Jolee advertia algo diferente nela. Est preciosa. Jonas amar esse traje. Nenhuma ardilosa brincadeira. S Hannah se daria conta de seu atrevimento. Por alguma razo, esse secreto conhecimento lhe deu coragem. Recolheu as tesouras que tinha colocado fora e as tendeu a sua irm. Quero que me corte o cabelo. Jolee cravou os olhos nas tesouras com fora.

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Do que est falando? Quero me cortar o cabelo. Tem um cabelo precioso, Hannah. A todo mundo gosta de meu cabelo, mas a meu no. Quero que me corte isso. Voc faz toda classe de coisas com seu cabelo. No te estou dizendo que me tinja isso de rosa ou qualquer outra coisa, simplesmente que me corte isso. Jolee agarrou as tesouras a contra gosto. Est segura? Absolutamente. E enquanto o faz, me diga o que aconteceu quando Nikitin apareceu foi para o balco. As aves apreciariam seu cabelo para seus ninhos. Sarah disse que Nikitin realmente se desfez em cumpridos. Perguntou por ti e disse o que sentia muito o que te tinha acontecido. Disse que se alegrava de que Ilya estivesse perto para deter o louco. Ilya o deteve. Estava Nikitin perto do lugar? S repito o que disse Sarah. Quis lombriga. Libbe lhe disse que estava descansando, que estava estremecida pelo acontecido. Acreditou? No penso que tivesse outra opo. Disse ao Sarah que queria que eu tomasse cuidado porque a costa estava cheia de russos. O que significa isso? No tenho nem idia, nem Sarah tampouco. Aparentemente Prakenskii no disse nenhuma palavra ao Nikitin no quarto. Ao menos agora sei como lhe calar. Se tiver que lhe dirigir a palavra, ento me assegurarei que seu chefe est por a deu um passo atrs para admirar seu trabajo. Isto realmente sexy. Sexe e fresco e mais voc que em toda sua vida. Comprova-o no espelho. V se voc gosta da forma que lhe dei. Hannah conteve o flego at que se viu. Pesada-a queda de cabelo se foi, deixando cair os cachos sobre os ombros e flutuando ao redor da cara. sentia-se ligeira e Jolee tinha razo. via-se diferente e se sentia diferente, tambm. Eu gosto de horrores, obrigado, Joley. Bom, dirigirei-me escada abaixo para comer. Jonas deveria estar aqui de um momento a outro disse Jolee quando Hannah a arrastou para a porta para agarrar as tesouras. Sarah pensa que vai pr me em arresto ou algo pelo estilo. Tem medo de que saia no momento, at que saibamos a reao do Reverendo. Hannah fico de pedra, uma mo na porta fechada enquanto ficava com o olhar fixo nas afiadas tesouras da outra mo. Algum a odiava o suficiente para tratar de destrui-la. A realidade a golpeou com fora e se sentiu doente e aterrorizada, sua recm encontrado coragem comeou a esfumar-se. Tragou saliva e olhou para o arquivo que estava sobre seu penteadeira. Era bastante mais grosso do que tinha acreditado que seria. Todas essas pessoas a odiavam e a amavam totalmente? Como o tinha podido ignorar todos os anos que havia modelado? Quantos haveria ali? E o que tinha feito ela para lhes fazer sentir dessa maneira?

CAPTULO 17

Algum a odiava o suficiente para querer mat-la. J tinha havido trs intentos e haveria outro. O que tinha feito ela alguma vez para que algum a odiasse tanto?

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Hannah tremeu, sentindo o negro dio deslizando-se em seu quarto. Desesperada-se por sair fora, onde o vento a protegeria, cobriria e guardaria segura, agarrou sua manta, envolveu-se com ela e saiu correndo para o balco para sentar-se em sua cadeira. Teria que recusar-se a ir com o pobre Jonas. OH, Deus, o que tinha feito? Estava nua sob a saia e a blusa e tinha talhado seu cabelo totalmente. Era uma exmia tola por pensar que poderia sair despreocupadamente pela tarde e seduzir ao Jonas. sentia-se como uma parva. Agradecia a Deus que ele no soubesse o que ela tinha estado pensando toda a tarde, preparando-se para ele. Se ele a visse com a saia e a blusa, ento saberia o que tinha passado por sua mente. Teria sido to humilhante ser rechaada por ele e Enterrou a cara entre as mos. Ele saberia que se estava desmoronando-se outra vez. JONS amaldioou e cravou os olhos por um momento na porta fechada. Tinha passado as horas rebuscando nos arquivos de suspeitos e trabalhando para encontrar a quem tratava de machucar a Hannah. Todo o dia pensado nada mais que em retornar junto Hannah. Havia resolvido o problema de escapar com toda segurana com ela, pondo ateno a cada detalhe menor para que ela no se sentisse uma prisioneira em seu prprio lar e assim ela poderia ter o controle. E agora uma vez mais lhe tinha deixado fora outra vez. Sacudiu-lhe uma quebra de onda de clera sem proporo, mas ele tinha uma basta experincia com portas fechadas. Hannah lhe conhecia melhor que isso. Resistindo a idia de jog-la abaixo, forou o ferrolho e entrou. O biombo que conduzia ao balco com vistas ao mar estava aberto como sempre. As brancas cortinas de encaixe ondulavam no quarto, trazendo a nvoa e o forte sabor a sal marinha. Ela estava envolta em uma manta e sentada em uma cadeira, com o olhar fixo para a turbulenta gua, rechaando tercamente lhe olhar. Recostou perezosamente um quadril contra a ombreira da porta e estudou sua evasiva cara. A manta se escorregou quando ela se inclinou para diante para atirar algo sobre o corrimo. O vento soprou arrastando algo para ele. Um comprido friso em espiral aterrissou em seu peito. Que diabos, Hannah? demandou, balanando uma taa de ch em uma mo e agarrando os fios platino na outra. O que tem feito? Ela saltou, um pequeno chiado de medo enredado em sua garganta. aproximouse mais a manta envolvendo-se com ela formando um capuz, cobrindo a maior parte de sua cara. Uma Porta fechada usualmente quer dizer que algum quer Estar Sozinho. Sua voz era esse rouco sussurro que ele encontrava ertico como o inferno. Deu problemas lhe baixando pela coluna vertebral e lhe provocando um duro inferno diante. moveu-se um pouco para tratar de aliviar a contnua doena centrada na virilha. Eu no gosto de ficar fora. Ela se sobressaltou sob seu olhar fixo. A isso lhe chama privacidade. J tiveste bastante privacidade. Pode te enfurecer comigo, Hannah, e pode gritar e me pode dizer que v ao inferno, mas no me feche com chave a puta porta. Simplesmente no me jodas mais. Se est tendo um mau momento, ento diga-o. Fechando a porta o estou dizendo. coisa de ns dois juntos, j no sozinho tua coisa. No vamos ter uma dessas relaes coxas, pela metade. Ela franziu o cenho. O que significa exatamente isso?

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Quer dizer que no me feche a maldita porta. Jesus. Bem. Estupendo Suspirou e capitulou. Com sinceridade, no me precavi de que a porta estava fechada com chave. Ento por que simplesmente no o disse? Porque voc me gritou. De acordo, simplesmente no feche a porta outra vez. Deu-lhe a taa de ch e agarrou outra cadeira, arrastando-a ao lado da dela. Ela imediatamente se esquentou as mos com o calor da taa. Obrigado, Jons. De nada. Pu-lhe mel para ti. Est lista para ir ? No se via lista, no tal e como estava agarrando firme e desesperadamente a manta e escondendo-se em suas dobras. No podia ver seu cabelo, mas havia vrios fios largos no cho do balco. Ela comeou a falar, a lhe dizer que no ia, ele estava seguro, mas se deteve e tomou um pequeno sorvo de ch como se reunisse coragem. Quando o silncio se alargou, suspirou. Quero ir, Jonas. Solo que se deteve completamente. Carinho disse brandamente. Simplesmente deixa-o passar. me deixe ver seu cabelo. Suas largas pestanas revoaram. Elevou uma mo e tocou os elsticos cachos sob a manta. O fiz para mim. Ele deixou escapar sua respirao. Isso bom, carinho. me deixe ver. Percorreu-lhe com o olhar como tratando de medir sua verdadeira emoo. Tenho tanto cabelo e isso me pesa, sabe? Solo quis me desfazer de uma parte do peso. E era tal a carga de que fora sempre to perfeito. A risada em resposta dele foi suave. A gente sempre escreveu sobre seu perfeito cabelo esteve de acordo. No eram eles os que tinham que pr uns tropecientos litros de produto para mant-lo sem ns por toda parte. Quis fazer algo que fora s minha deciso. Queria que a entendesse. E queria que gostasse, para no decepcion-lo. Viu-o algum? Soube a resposta antes de que a dissesse. Jolee o fez para mim, mas ela prometeu no contar nada. No te tingiu de alguma cor escandalosa? No ter cachos prpuras sob a manta, ou sim?. Passou e tomou a taa em sua mo, bebeu, dando ao lquida permisso para esquentar suas vsceras. Um pequeno sorriso curvou sua suave boca, atraindo a ateno ao cheio lbio inferior. Ele quis acontecer algum tempo mordiscando outra vez seu lbio, mas Hannah no ia ajudar lhe. Nada de cor. Jolee diz que o estilo ligeiro e sexy. Mas tudo sexe para ela. vais deixar me ver ou tenho que lutar com a manta para apart-la completamente de ti? Um par de reprteres alugaram botes e trataram de obter fotos esta tarde enquanto voc no estava. E Jolee se voltou louca e fez frente ao Reverendo. Basicamente lhe fez confessar seus pecados na televiso nacional. Assim o ouvi. Foi uma loucura. Ela se entupia. Sabia o que lhe acontecia e considerou dizer-lhe mas ali havia mais que um corte de cabelo novo. Precisava deix-la abrir-se caminho antes de lhe dizer o problema real. Hannah voltou para ch, tragando saliva, evitando lhe olhar outra vez.

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Pensei que esta histria s morreria e todo mundo se iria, mas no vai ocorrer no?. No no momento. E Jolee pde haver-se convertido em um branco igualmente, verdade? A via como uma menina vulnervel e to frgil que se doeu por ela. Sinto muito, nenm, quero te dizer o contrrio, mas a verdade , que Jolee se converteu em um branco faz muito tempo, justo quando deu o passo de sair ao olho pblico. Sua voz foi tenra e a pena a golpeou com dureza, fazendo que sua garganta ficasse em carne viva e seu peito se apertasse. Como eu fiz. Tragou saliva e negou com a cabea, as lgrimas transbordando quando ela se esforou tanto pelas deter. Jonas. Ela no podia dizer nada. Como fora, seu nome saiu sufocado, rasgando alguma parte e deixando uma ferida aberta . por que me odeiam tanto? No sei, carinho. Atraiu-a a seus braos, mantendo-a to apertada como podia, pressionando sua cara contra o peito, querendo romper algo, algo, para aliviar a impotncia e a aguda frustrao que sentia. vais estar bem, Hannah. vou encontrar os. Ainda no sei o que tenho feito para que algum me odeie tanto disse com voz amortecida. Faria-o. Quem quer que tinha ordenado o golpe contra ela precisava morrer. Jonas podia odiar e tinha uma memria largusima. Manteve-a todo o perto que pde o maior tempo possvel, ela se pegou a ele, escutando seu pranto como se seu corao estivesse quebrado, e no profundo de seu interior, um monstro se robusteceu. Finalmente a levantou e se afundou de volta com ela na cadeira, balanando-a amavelmente daqui para l, murmurando para tranqiliz-la, roando beijos sobre a manta e observando o lado de sua cara onde a manta mostrava sua pele s escondidas. Sinto muito. Sinto muito, Jonas. Pensei que estava bem sobre isto. No sei que me golpeou to duro uma vez mais. Ela teve o cuidado de deixar a cara volta para a costa, mas ele sentiu o fluir de suas lgrimas. Jonas deixou escapar a respirao lentamente para permanecer controlado. Era-o tudo para ele, e v-la to destroada, to assustada e frgil, destrua-o. Esfregou a cara sobre a sua, pele contra pele, tratando de lhe mostrar o que tinha dentro dele, que lhe teria sempre e sempre a respaldaria. depois de que sasse esta manh, perguntei ao Elle se podia me trazer o arquivo do Jackson, o de toda essa gente que tem escrito me ameaando. Jolee me deu as tesouras para as guardar e justamente nesse momento recordei o brilho intermitentemente da faca. No pude evit-lo. esta arquivo sobre o penteadeira e pensei que me podia dar algumas respostas. Mas todas essas pessoas, Jonas Ela se tornou para trs e logo lhe olhou, seus olhos largos e dodos. H tantos. No tinha nem idia que houvesse tantos. Ele se reclinou na cadeira, aproximando-a outra vez. me escute, Hannah. Essas pessoas no tm nada que ver contigo. So doentes perturbados. Doentes mentais. Sim, abundam os que se apegam obsessivamente a ti, mas a maioria so simplesmente inofensivos. Jackson nunca deveria haverdado o arquivo ao Elle. Voc no precisa ver essas cartas. Precisava v-los. Isto se trata de mim, e preciso v-los. Deixou-a deslizar-se de seus braos e observou como passeava desasosegadamente de cima abaixo pelo balco, uma mo mantendo a manta fechada, a outra passando um leno pelas lgrimas de sua cara. Finalmente recolheu a taa de ch

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que ele tinha colocado no corrimo e bebeu um sorvo antes de dar-lhe a ele, observando seus firmes dedos reacomodarse ao redor da asa. Desejaria ser mais como voc. Sinto-me to assustada agora, e algumas vezes me Miro no espelho e no sei quem sou. Ele fez um dbil som de incredulidade. Sabe exatamente quem , quem foste sempre. Voc no Hannah Drake a modelo, ela uma pequena parte de ti, essa no quem em total. Nunca foi voc. Est sempre to seguro de ti mesmo, Jonas. Ele negou com a cabea. Estou seguro de ti. Conheo exatamente quem Hannah Drake. A teimosa, a selvagem. A do senso de humor amalucado. Voc nunca quis sair a investigar o mundo para outras coisas e outras pessoas. Voc queria ficar em casa e simplesmente ser a garota descala que corria pela praia com suas calas jeans enroladas. Hannah piscou com lgrimas outra vez. Choro bastante. Penso que estou bem e logo me desmorono outra vez. Teve um trauma, carinho, normal. Se no chorasse, ento quando poderia preocupar-se por ter um problema. Estava to preparada para sair contigo esta noite. Sentia-me forte e feliz com respeito a tomar minhas prprias decises, e o seguinte que soube, foi que estava aterrada, zanga e chorosa, e todo se foi ao traste. Pareo uma calamidade. Voc o mais normal que uma Drake possivelmente possa chegar a ser. Atirou da manta.Agora te tire a manta e me deixe ver seu cabelo. O que acontece voc no gosta? Elevou uma mo em cima de sua cabea em um gesto defensivo. Ele ainda podia ver as fracas feridas subindo e descendo por seus braos e sua Palmas. Feridas defensivas. Os ns na tripa endurecendo-se em blocos letais. Gosta a ti? Ela assentiu com a cabea lentamente, logo com mais convico. Sim. Ento tambm eu gostarei . Deshaz da manta. Relutantemente, Hannah baixou a manta at os ombros, com o olhar repentinamente assustado. via-se mais vulnervel que em toda a vida. Os cachos em espiral estavam to grossos como sempre, mas muito mais curtos, dando marco a sua cara e aninhando ao longo de seu pescoo e roando seus ombros. Ele sempre tinha amado seu natural cabelo encaracolado; Era grosso e rico e exclusivamente da Hannah. Enquanto lhe tinha comprido, estando molhado, alm de sua cintura, as espirais eram to apertadas, que o cabelo ainda se deslizava em torno do centro de suas costas. Sem todo o peso adicional, seus novos cachos curtos estavam mais apertados, mas o corte ia bem com sua cara, enfatizando sua delicada estrutura ssea e seus incrveis olhos grandes. Estendeu a mo e atirou de uma sedosa espiral. Jolee tem razo. ao mesmo tempo ligeiro e sexe e vai bem contigo. Sua voz saiu spera e rouca. Leva posta sua blusa camponesa, a que eu gosto. Sua boca ficou seca ante a vista. No tinha posto sustento. Com o frio seus mamilos se endureceram em dois apertados picos. A vista lhe inflamou como um relmpago de fogo, o ardor instantaneamente quente e quase fora de controle. Respirou profundamente e batalhou contra o desejo de embuti-la contra a parede e sepultar-se em seu interior profunda e duramente repetidas vezes.

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Vai bem comigo, no me engana? Hannah esboou a mais pequena dos sorrisos. Mas o acanhamento comeava a desvanecer-se de seus olhos enquanto voltava a elevar a manta sobre sua cabea. Est pensando em passar o resto de sua vida dentro dessa manta? Teve que tomar cuidado, no a podia perder. Ela tinha tomado a deciso de entregar-se a ele antes de aterrorizasse e deliberadamente se vestiu para lhe buscar. Ella franziu o cenho, franzindo os lbios enquanto lhe contemplava. Finalmente inclinou a cabea. Realmente, sim, acredito que eu gosto da idia. Porque se no se cobria, ele advertiria que se preparou, e sendo Jonas, precaveria-se de que exatamente se arrumou. Temos nossa fuga planejada. Lutou para conservar sua voz neutra, mas saiu arruda com necessidade. Suas irms traro a nvoa. Jackson est vestido como eu e tomar meu carro perto de meia hora depois de que nos esfumemos, assim que se algum me segue pensando que poderia conduzi-lo para ti, Jackson o conduzir para o escritrio do xerife. Lhe contemplou com desejo e lgrimas. Tentei-o hoje, Jonas. Realmente quis que fora um bom dia. Sei que o fez. Atirou dela pondo-a em p. Agarra seu casaco e nos deixe tentar obter um passeio em carro e ver como te sinta sair daqui. A multido se foi porque a noite era muito fria e o vento estava uivando e soprando rocio do mar por cima eles. Isso seria por cortesia do Jolee ou Elle. Eu acredito que Jolee se retirou a sua quarto por esta noite. No vais vociferar a respeito do Jolee ficando em perigo? Estou fora de tudo discurso rimbombante esta noite. No podia pensar em outra coisa exceto arrast-la para seus braos, mant-la a e beij-la e lhe fazer cada coisa que tinha imaginado quase pelos anos. Durante toda a noite. Queria-a toda a noite. Ele soava diferente, quase rude. Hannah imediatamente contemplou sua cara e notou as sombras ali. Aparentava mais idade, as linhas de expresso gravadas em sua cara, e seu olhar fixo nela, intensa, enfocada, quase faminta. Seu corao deu inclinaes bruscas. Acredito que um passeio em carro contigo justo o que necessito, Jonas. Tal vez era certo, honestamente no sabia, mas era certo para o Jonas. Ele precisava am-la. Hannah conservou a manta a seu redor at desaparecer no armrio e ficar o casaco comprido. No teria a oportunidade de agarrar um sustento e umas calcinhas de sua gaveta a menos que o fizesse manifiestamente diante dele, e no tinha reunido a coragem suficiente para faz-lo. Extraamente, quando se envolveu em seu casaco, o calor se deslizou por seu corpo. Havia algo de delicioso e decadente a respeito do ter posto, a saia fluindo, parada inocentemente ao lado do Jonas, e sabendo que to solo havia pele sob o magro material de suas roupas. Um momento antes tinha estado assustada e chorosa, agora a excitao corria por suas veias simplesmente ao pensar em sentar-se ao lado do Jonas e saber que estava vestida tal qual tinha estado em sua fantasia. lhe olhar enviou um tremor de antecipao pela coluna vertebral. Tomou a mo que l lhe tendeu e lhe seguiu baixando as escadas. Escaparam na grosa nvoa, movendo-se como sombras, da mo, Elle ajudando a nublar suas figuras enquanto foram para o extremo mais afastado da propriedade,

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usando a arvoredo de rvores para cobrir-se. Quando se aproximavam do caminho do Jackson, a nvoa era inclusive mais grosa. Com cada passo que Jonas dava, ansiava-a. O calor cresceu e se estendeu at que sua franga esteve a ponto de explorar. Precisava toc-la. J no o queria. Necessitava-o. Sabia que era inexperiente e um pouco tmida, mas se tinha vestido para ele com as roupas da fantasia que lhe tinha contado, quase era mais do que podia suportar. Jonas colocou uma mo sob suas costas, guiando-a rapidamente para a pista, mas uma vez ali, repentinamente a deu a volta, empurrando-a contra a porta e apanhando-a com seu grande corpo. Pensei que lhes protegia a todas durante esses anos e lhes debilitei. Tantos malditos anos. Sua voz era baixa, spera e atormentada, penetrando atravs da pele diretamente ao corao. Fui to estpido, Hannah. Privei a ambos para que? No estava preparada, Jonas. Passou as pontas dos dedos por sua cara, tratando de serenar a linha que formava seu cenho franzido, o desejo desesperado claramente misturado com o desejo. O estas agora, Carinho? Sua voz era um som spero. Estas lista para mim agora? Porque tudo no que posso pensar em me enterrar em ti, repetidas vezes at que pea a gritos misericrdia e eu no possa me mover. Empurrou a pesada ereo apertadamente contra seu suave montculo, inclusive enquanto emoldurava sua cara com as mos, sustentando-a assim, ainda podia dobrar a cabea e afundar a lngua no escuro mistrio de veludo de sua boca. Gemeu, a vibrao viajando atravs de seu corpo ao corpo dela, ela envolveu os braos ao redor de seu corpo e se abandonou ao pecaminoso prazer de sua ardente boca, faminta. Estava ansioso dela, sua necessidade to urgente, sua pele to quente, to apertada, sua virilha no bordo entre o prazer e a dor. Necessitava o alvio de seu sedoso canal, apertado e quente, lhe absorvendo apertado como um punho, ou o prazer do veludo de sua boca ardente, doce. Ele gemeu outra vez e suas lnguas emaranhadas e se bateram em duelo, at que pensou que sua ereo poderia abrir-se passo diretamente atravs de suas calas jeans. Te necessito agora mesmo mais do que preciso respirar, Hannah. Lambeu descendo por seu pescoo quando ela jogou a cabea para trs, os dentes raspando e beliscaram, at que encontrou a curva de seus nus peitos sob o decote de sua blusa camponesa. As mos dela agarraram a punhados o cabelo dele e mantendoo firme contra ela, arqueou seu corpo mais perto do dele. Ele arrastou a cabea para trs e a olhou, seus azuis olhos tempestuosos, sua respirao irregular. Tem medo, Hannah? Ela assentiu, sincera. Sim. Desde no poder te agradar. De ser muito inexperiente para ti. De que me olhe e veja o que eu vejo. Voc Miro e vejo um milagre, Hannah. Beijou-a acontecendo diretamente o elstico do decote, as mos apanhando o bordo e atirando lentamente. Jonas quase deixou de respirar quando estirou o flexvel decote e se deslizou sobre as curvas cheias de seus peitos e estes surgiram debaixo, cravou os olhos em sua incrvel cremosa carne e seus apertados mamilos. Seu casaco dava marco a sua figura e ela ficou ali, pressionada contra o caminho, reclinando-se ligeiramente a fim de que seus peitos fossem empurrados para

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ele como um convite. Luzia to malditamente sexe que quase perdeu o controle ali mesmo. Sua franga avanou dando tombos e chorou antecipadamente. No se atrevia a inclinar-se e lamber e chupar da forma que ele queria. No teria a habilidade para deterse. Entra no caminho. Envolveu seu corpo com o casaco. Assim como estas, Hannah. No te cubra com sua blusa. Sua respirao chegou em um spero ofego. No sobreviverei. Ela no estava segura de que sobrevivesse, mas certamente, Jonas Harrington a fazia sentir-se bela e sexe e amada. Era um atrevimento assombroso, sentindo como o casaco roava seus peitos nus e sabendo que a respirao irregular do Jonas era por ela. Abriu a porta com fora e apanhando-a pela cintura, lanou-a em cima do assento e fechou de um golpe a porta. Lhe observou andar para o lado do condutor, e se a protuberncia na parte dianteira de suas calas jeans indicava algo, ele realmente a queria. sentou-se timidamente enquanto ele se deslizava atrs do volante, fechava seus olhos por um momento e ajustava suas calas jeans para aliviar a doena entre suas pernas. Onde vamos? ltima oportunidade, Hannah. Voc me diz. A sua casa. Sua voz tremeu um pouco, mas sua resposta foi imediata. Jonas lhe enviou um sozinho olhar ardoroso, sua cara revestida de sensual determinao. A respirao apanhada nos pulmes e o interior das coxas lhe pulsando com o conhecimento. Ela se agachou rapidamente, e enquanto Jonas arrancava o caminho do Jackson na pesada nvoa, atrs na casa, Jackson estava de p no alpendre a simples vista com uma nvoa muito mais ligeira lhe rodeando, tinha o familiar casaco posto do Jonas e o chapu, estava falando com o Sarah, quem lhe chamou Jonas o suficientemente alto para que qualquer que estivesse espreitando perto da propriedade o ouvisse. Estamos de acordo, carinho, deslizaremo-nos de volta Tem frio? Subiu a calefao um ponto. No. Meu casaco est quente. Mas estava nervosa. No sabia nada de seduzir. Podia estar assustada, mas se algo sabia, com absoluta certeza, que queria lhe pertencer e que lhe pertencesse. vamos estar bem, carinho. Podemos tomar o com calma esta noite. Matarialhe, mas por ela, podia fazer algo. Hannah no estava segura de que queria ir devagar, e se o grunhido deso de sua voz significava o que ela pensava, ento ele tampouco. Podia sentir as ondas de luxria e amor, o desejo to ardente e profundo, desprendendo-se dele em feitas ondas. Enquanto percorriam as ruas de carro, o corpo lhe esticava em antecipao. Seus msculos internos se esticaram com fora e ela trocou de posio, assustada de que pudesse ter um orgasmo simplesmente escutando respirar ao Jonas de forma entrecortada, spera. Repentinamente, ele deslizou a mo dentro do casaco e acariciou seu suave peito. Cavou o montculo suave, cremoso na mo, o polegar deslizando-se de um lado a outro sobre seu exposto mamilo. Cada carcia enviava nervuras de fogo diretamente a seu quente centro feminino. Mantn suas mos para meu no assento, nenm instruiu ele brandamente. Ela se precaveu de que estava lhe agarrando firmemente o brao, lhe impedindo o pleno acesso. Hannah deixou cair as mos no assento, os dedos agrupando o material da saia em seus punhos. Sua mo acariciava e o corao dela se acelerou, e as chamas se

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converteram em um lento arder que somente conseguiram esquent-la mais. Pensou que poderia ter um orgasmo ali mesmo quando tudo o que ele estava fazendo era lhe tocar o peito. umedeceu-se os lbios. Pe ateno estrada verdade? Lhe lanou um pequeno sorriso aberto, arrogante, sexy, e cheia de confiana. Pensa que estou muito distrado para conduzir? Percorreu o olhar para baixo at sua saia. No leva sustento. Que mais no tem posto? me leve a sua casa e averigua-o disse Hannah corajosamente. Seus largos dedos, quentes seguiam lhe acariciando o peito, e com cada toque, as terminaes nervosas no mas profundo se seu interior chispavam em reao. Ele gemeu, um som spero e rude que a emocionou. meu deus, nenm, est joddamente nua baixo essa saia, o estas? E estou conduzindo. Est-me matando. Aspirou profundamente. Sua franga estava to torcida que o material de suas calas jeans estava ao limite. E o est fazendo a propsito. No lhe vou dizer isso. Somente nos leve a sua casa. E disposta ateno estrada. Ele conduziu pela lhe serpenteiem e estreita estrada com uma mo no volante e a outra acariciando seu peito. Todo o tempo continuou repartindo olhadas entre a estrada e sua saia. J que lhe podia tirar de gonzo simplesmente com o calor que desprendia atravs de seu corpo e que podia faz-la sentir atrevida e sexy. Seu olhar foi ardente, os dedos possessivos. Levanta-a. No. A mo baixou a sua coxa. Juro-te, nenm, que posso sentir seu calor. Levanta-a para mim. Sua voz era rouca. Estrelar-te. No, no o farei. Mantenho os olhos no caminho. Ponha ambas as mos no volante. Quando ele obedeceu, lhe enviou um sorriso de sereia e comeou lentamente a agrupar a vaporosa saia, polegada a polegada devagar sobre suas nuas coxas. Jonas quase deixou de respirar quando o interior de suas suaves e brancas coxas surgiu vista. Mais acima, nenm, um pouco mais acima. Quase podia distinguir os lbios de seu sexo e os diminutos cachos loiros. A umidade brilhava apetitosamente. As mos apertaram o volante at que os ndulos lhe puseram brancos. Ele nunca tinha querido mais a uma mulher. Estava quase demente de desejo. Abre suas pernas um pouco mais. S um poquito mais Hannah. a mulher mais sexe que alguma vez vi em minha vida. Podia ver o efeito que lhe causava. Sua respirao, sua voz, a luxria escura em seus olhos, a protuberncia em suas calas jeans; Todas as ondas de necessidade que exsudava derrubando-se atravs de seu sistema. O poderoso sentimento, belo e sensual era um afrodisaco que no tinha esperado. Abriu mais as pernas e deu um pequeno puxo mais saia, permitindo-a subir um pouco mais. Jonas se desviou da estrada entrando no caminho de acesso e desacelerou o caminho. Deixou cair uma mo em cima do assento entre as pernas dela e lhe acariciou ardentemente, molhada-a entrada com os ndulos, vrias vezes, cada vez pondo um pouco mais de presso. A respirao da Hannah emergiu em um soluo. Seu corpo se

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estremeceu, os peitos inchados e doloridos, o estmago agrupando-se em ns. Ela apanhou sua grosa boneca com ambas as mos, assustada do que ia ocorrer se lhe deixava continuar. Ela o tinha comeado, mas seu corpo j estava em chamas fora de controle, muito ardente, muito rpido, o calor construindo e construindo at que teve medo de queimar-se viva. Estacionou o caminho com uma s mo, negando-se a ceder ante seu puxo. Ssh, Carinho, devagar. O que pensa que vai ocorrer? Solo vou fazer te te sentir bem. o cmulo. Apenas me h meio doido. Toma suas mos e as ponha ao redor de meu pescoo. Seus olhares se travaram. Ela tragou saliva. Faz-o agora, Hannah. Ponha suas mos ao redor de meu pescoo e te agarre. negou-se a deixar que ela apartasse a vista dele, conservando sua voz baixa e dominante. Confia em mim, carinho. Confiava nele. Em quem no confiava era em si mesmo. No tinha nem idia de que fora uma pessoa to sexual. Tinha passado os anos sem muito interesse. Mesmo que Jolee lhe assinalava homem ardente detrs homem ardente, no se excitou tanto a menos que Jonas entrasse andando no quarto. Em segredo lhe tinha desejado durante anos. Sonhava com ele, imaginava. Mas durante todo esse tempo, ela nunca se deu conta desse aspecto ardente, de que um gesto ou carcia, enviaria-a inclinando-se pelo bordo. No quero que pense que sou Que amas compartilhar o sexo comigo? Que desfruta de meu corpo e amas me ter desfrutando de do teu? Isso bom, nenm. O que fazemos entre ns. Privado. Intimo. No ofensivo. Isto amor, compartilhar nossos corpos o um com o outro amor. Preciso te dar agradar. No s quero, preciso poder te ter esmagada debaixo de mim. Seus ndulos roaram sua entrada outra vez e ele olhou a intensa necessidade fazer mais escuros seus olhos. Ponha seus braos ao redor de meu pescoo e espera. Ela acoplou as mos detrs de seu pescoo e pressionou a frente contra a dele, abrindo a boca quando seu dedo se deslizou sobre ela e nela, instantaneamente retorcendo o n de nervos em um fogoso molho movendo-se a grande velocidade em correntes eltricas que crepitavam atravs de seu corpo, destruindo qualquer biografia de controle que pensasse que ainda podia ter. Jonas. Seu nome surgiu em ofego irregular. vou adorar te ensinar todo tipo de novas e maravilhosas coisas, Hannah. Sobre tudo, estava decidido a lhe demonstrar quo bela realmente era. Bela e sexe e dela. Se no lhe dava nada mais que isso, ento ele o queria para ela. Acariciou-a uma segunda vez, gentil, os calafrios percorrendo seu corpo. Sem prvio aviso, seus dedos descenderam rpida e profundamente e ela gritou, jogando para trs a cabea. Seu polegar encontrou seu lugar mais receptivo e rastelou seus hipersensvel clitris. Seu corpo simplesmente pareceu derreter-se, desfazer-se. Um pequeno gemido quebrado escapou de sua garganta quando empurrou contra sua mo. O som foi diretamente a sua virilha. sentiu-se inchar-se, sacudir-se com fora, seu Pelotas fechando-se hermeticamente. Tinha que sair de suas roupas ou no sobreviveria. Necessito que entre, Hannah, ou tomarei aqui mesmo como algum adolescente ansioso. Contemplou-lhe em uma espcie de estupor atordoado, via-se to sexe que nesse muito mesmo momento quase perdeu o controle, mas no ia tirar de um puxo a franga das calas e tom-la em um maldito caminho. Queria mont-la, ardente e feroz, mas no assim. Aspirou profundamente para controlar-se, baixou-lhe sua saia e abriu sua porta.

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Nada de luzes, Jonas. Mantn apagadas as luzes. Faremos o que seja para que esteja muito cmoda, nenm. Mas ele ia voltla to malditamente louca que no ia pensar em qualquer outra coisa que no fora ele e o que suas mos e sua boca e seu corpo lhe podiam fazer ao dela. Com os joelhos estremecendo-se, as pernas dbeis, Hannah no esperou a que desse a volta e a ajudasse a sair, mas caminhou por diante dele para sua casa. Desejavalhe ardentemente. Estava obcecada com ele. Queria que Jonas substitusse sua inocncia com experincia, e estava decidida a que lhe ensinasse como lhe agradar. Queria aprender cada forma em que poderiam dar-se agradar. Sobre tudo, queria ao Jonas Harrington para ela, e pela primeira vez em sua vida, estava completamente disposta a tomar o que queria. Jonas passou rodeando-a e abriu a porta. Hannah entrou e ele a agarrou, fechando a porta de uma patada e atirando bruscamente o casaco fora de seus ombros. Deixou-o cair no cho e a arrastou para trs contra dele, as mos cavando seus peitos, o queixo descansando sobre seu ombro. Sua respirao veio em duros estertores quando ele apertou a ereo contra da curva de seu culo, to somente os jeans que lhe cobriam e o material magro de sua saia os separava. vou comer te viva Hannah. Mordiscou descendo por seu pescoo. to suave, como diabos faz para estar to suave? Ela teve medo de cair diretamente ao cho. Suas mos estavam por toda parte em seus peitos quando ele deu um passo atrs, obrigando a seu corpo a inclinar-se e lhe dar at melhor acesso. Uma mo se deslizou sobre seu quadril e ao redor de seu corpo, atirando de sua saia. Suas mos automaticamente voaram para as dele. Simplesmente levanta-a disse com vacilao. Est escuro aqui dentro, nenm. Ponhamos pele com pele. Aqui mesmo, agora mesmo. Ele a fez girar e fundiu sua boca com a sua, a lngua baixando profundamente, acariciando a dela, devorando-a tal e como disse que faria, sem lhe dar tempo para pensar. Ele sempre tinha amado a forma de sua boca, o cheio lbio inferior, to suave e perfeito. O mordiscou, incitando-a, atirando fortemente e voltando a beij-la. Desejava ardentemente seu sabor, doce e quente, aditivo, e a beijou repetidas vezes at que ela se abandonou a ele, seu corpo amoldando-se ao deles e seus braos movendo-se furtivamente em torno do pescoo. Atirou de sua saia por seus quadris, deixando que o material formasse um charco a seus ps. Jonas interrompeu o beijo, passou roando com as mos caindo sobre seus peitos, e logo se inclinou para diante para substituir as mos com a boca. Um grito afogado ficou livre, seu corpo estremecendo-se quando ele lambeu e chupou at que ela se contorsion contra ele. Os dentes mordendo brandamente seu mamilo, e o calor se elevou rapidamente em uma labareda, sulcando diretamente para suas coxas. Jonas arrancou a farrapos sua camisa e atirou bruscamente da sua sobre a cabea, jogando-a a um lado, antes de apoi-la contra a parede. Apanhou-a ambas as bonecas e ps suas mos sobre sua cabea, imobilizando-a com una dela, enquanto sua boca devastava a dela e a mo livre atirava de seus mamilos e se deslizava para baixo por sua barriga para sua entrada mida, quente. OH, nenm, estas to lista para mim. Esperei-te portanto tempo. Hannah no podia falar. Nem sequer podia implorar. Estava cega de necessidade. Ele tinha conduzido seu corpo para tal grau de excitao febril, que no podia pensar claramente. Depois ele deixou cair as mos e a boca passou roando seu corpo para baixo enquanto ele caa de joelhos. Ele abriu suas coxas e sujeitou a boca

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contra ela, a lngua baixando profundamente, acariciando-a com fora, alternando com suces. Ela gritou, fraquejaram-lhe as pernas, suas mos usando o ombro como suporte, o nico que lhe impedia de cair enquanto ele a devorava. Seu corpo tremendo, seu estmago, suas coxas, seu culo, inclusive seus peitos, como um relmpago atravessando-a. Sua boca era desumana, fazendo-a subir e baixar, de tal forma que seus msculos interiores ondeavam e esticavam e as ondas de sensao a atravessavam. No se deteria, nem sequer o suficientemente para que respirasse. Ele a comia viva, fazendoa sua, deixando sua marca nela. Hannah se abandonou a ele, lhe deixando t-la completamente, seu corpo j no era dele. Jonas ficou de p, levantando-a em seus braos, empurrando-a contra a parede. me rodeie com suas pernas, Hannah. Sua voz era um chiado spero em sua orelha. Ela rodeou seu pescoo com os braos, e sua cintura com as pernas, sentindo a larga cabea de sua ereo equilibrada na entrada. E ento deixou cair seu corpo sobre o dele, travando-os juntos. Ouviu seu prprio grito destroado quando ele a encheu, percorrendo seu ultra sensitivos dobras. Ele estava to grosso, quase muito grande para ela, a frico quente e apertada e avanando lentamente sobre o fogoso n de nervos de tal forma que a levou para outro estremecedor orgasmo. Ela olhou sua cara, o brilho de seus olhos, a arruda intensidade de seu desejo escrito em cada linha de sua cara. A respirao se acalmou. A mente. Tudo nela se acalmou para apenas um momento de compreenso. Isso em seus olhos era amor por ela. Se ele a possua em corpo e alma, ento possua a sua vez. E logo o momento se foi porque ele estava mantendo seus quadris quietos e alojando-se profundamente em seu interior, sentindo como se topava duramente com seu ventre. Outra vez estava afogando-se, afundando-se enquanto ondas de puro xtase escorregavam sobre e atravs dela. Ele comeou a empurrar duro, bombeando nela, seu canal seda ardente, os msculos inchados e lhe agarrando apertadamente enquanto me chocava contra ela, sua mente desfazendo-se conforme ele sentia os clmax construindo-se e rasgando-se atravs dela repetidas vezes. Seu corpo se ajustava ao seu perfeitamente, lhe agarrando como um punho, enviando feitas ondas fogosas precipitando-se atravs dele dos dedos dos ps at a cabea. Seu organismo se esticou, os msculos bloqueando-se quando o clmax lhe atravessou como uma tormenta de fogo, o corao lhe trovejando nos ouvidos, golpeando contra ela enquanto lutava por respirar. Paralisaram contra a parede, seus braos mantendo-os, o um ao outro de p, at que, aturdidos pelos golpes, ele deixou que corpo escorregar-se com o dela e se afundaram no cho. me d um minuto, Hannah, e te levarei a cama. Ela curvou os dedos ao redor de seu brao, querendo agarrar-se a ele. Fiquemos aqui mesmo. Ter muito frio protestou. Alm disso, quero fazer o amor contigo em minha cama assim poderei despertar com seu perfume em meus lenis. Possivelmente no podemos outra vez. Alargou a mo para agarr-la, seu sorriso lento e sensual. Algo possvel, nenm.

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Captulo 18

Jonas despertou com o corao golpeando e o suor gotejando por seu corpo, o eco do pesadelo lhe ressonando ainda nos ouvidos. Respirou lentamente e girou a cabea para olhar a Hannah. Estava tombada de barriga para baixo a seu lado. A suave luz do sol da manh se derramava pela janela, banhando-a em luz celestial, fazendo que sua pele parecesse luminosa. O contorno de seu traseiro fazia deter seu corao, quase expulsando o pesadelo de sua cabea. Deslizou a mo de forma possessiva por suas costas, notando que estava tremendo enquanto riscava sua larga e formosa linha. Tocoulhe as covinhas a ambos os lados do espinho dorsal, e ento percorreu com a mo a tentadora curva que unia suas costas com seu traseiro. Parecia cansada, ali estendida, com um brao arrojado ao largo, o cabelo derramando-se por toda parte. Cansada e vulnervel. Tinha-lhe feito o amor repetidamente, empurrando-a alm de seus terrenos conhecidos mais de uma vez, mas ela tinha ido com ele e tinham estalado juntos freqentemente, como foguetes explorando em quatro de julho. Nunca tinha experiente o sexo da maneira que era com ela e s podia concluir que amar inteiramente a uma mulher, com cada flego de seu corpo de homem, levava o mero sexo a um pouco completamente diferente. No queria despert-la s por estar to necessitado com os pesadelos amontoando-se perto, mas o estava considerando. Seu corpo j estava reagindo vista e ao aroma dela. Tratou de recordar o sonho que o tinha despertado. Tinha retornado ao beco, olhando aos mafiosos russos, ocultando-se como um covarde nas sombras enquanto um deles tinha posto uma bala na cabea do agente encoberto. Terry, o condutor, tinha deslocado para ele, rogando ajuda, e ele tinha contnuo filmando calmadamente enquanto Karl Tarasov lhe aproximava por detrs e lhe disparava. E ento Hannah esteve ali, sonriendo ao Tarasov, e ele se inclinou para beij-la, s que tinha uma faca agarrada em sua mo. Levantou-o e o mundo se voltou vermelho. Jonas rodou com um gemido, levando-as lenis com ele, elevando um brao sobre seus olhos, tratando de evitar que sua mente revivesse o ataque sobre ela uma e outra vez. detrs dele, Hannah se moveu. voltou-se ligeiramente para ele, lentamente, um suave movimento de seu corpo, atraindo sua imediata ateno. Seus lbios eram cheios e suaves, lhe enviando uma descarga eltrica por todo o corpo quando ela se inclinou e lhe beijou o umbigo. Jonas sentiu o roce dos novos e curtos cachos sobre seu pesado membro. Cada terminao nervosa saltou vida. O roce de seus suaves seios contraiu seus msculos e lhe provocou uma completa alerta. O que podia ser mais formoso que Hannah deslizando-se sobre seu corpo, nua e disposta, com um sorriso tentador e a promessa do cu nos olhos? Parece um conto de fadas tombada em minha cama. Ricitos de ouro com seu cabelo estendido em meu travesseiro. Levantou a cabea justo o suficiente para lhe dedicar outro sorriso, zombadora e travessa. Tem fantasias sobre o Ricitos de ouro? Agora podia ver a curva de um de seus peitos, cheio e tentador, acrescentando-se atrao da curva de seu traseiro. Demnios, sim que tenho. Uma mulher muito travessa com cachos dourados esperando nua em minha cama, sabendo que merece um castigo e vou ser o nico que vai dar.

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Agarrou-a por cabelo com o punho e o levantou de seu pescoo para poder inclinar-se e saborear a pele. Deliberadamente raspou com os dentes o caminho para seu ombro, a lngua formando redemoinhos-se enquanto encontrava cada intrigante depresso. Assim o urso mau. Quando tenho que s-lo suas mos se deslizaram por suas costas e embalaram suas ndegas, amassando os msculos firmes e apertando-a mais perto dele. Vai me dar minha fantasia justo como fez com a ltima? Ela se inclinou mais perto, roando a comissura de sua boca com a sua, deixando um rastro de beijos desde sua mandbula at o pescoo. Ele fechou os olhos, sentindo cada pequeno roce de veludo, o belisco dos brincalhes dentes, e ento os lbios se moveram para seu ombro. A maneira perfeita de comear a manh. Darei-te qualquer fantasia que queira, Jonas esfregou sua cara contra ele como uma lhe ronronem gatita. Sempre que me d as minhas. Abriu os olhos e a olhou, sentindo-se preguioso e excitado, um calor ardente movendo-se atravs de seu corpo, como se tivesse todo o tempo do mundo para desfrutar dela. Hannah. Dela. Deslizou a mo por seu espinho dorsal para seu traseiro, fazendo preguiosos crculos. Tem fantasias sobre mim? Lhe deu um sorriso malvado, baixou a boca at seu ombro e o mordeu gentilmente. Hei dito que tenho fantasias, no que sejam sobre ti. Entrecerr os olhos, a mo movendo-se sobre seu arredondado traseiro em advertncia. Sou um homem ciumento, Hannah. Suas fantasias tm que ser sobre mim. Riu brandamente, o som deslizando-se atravs de seu corpo, avivando o fogo lento em um pouco totalmente diferente. Soava feliz e relaxada, e quando lhe olhava, ele via amor em seus olhos. Seu corao tropeou. Era malditamente aterrador como podia volt-lo do reverso com apenas um olhar. Nunca entenderia como as tinha arrumado para ser to afortunado, estava to condenadamente seguro de que no a merecia, mas no ia ser o bastante estpido para perd-la. Quando ela se moveu, seu cabelo se deslizou em uma carcia sobre sua pele, lhe ocultando seus generosos peitos por um momento. Ao seguinte, jogou-lhe uma fugaz olhada a exuberante curva e ao apertado casulo de um mamilo. Estava a polegadas de sua boca, um doce tentador, to doce. lhe olh-la doa. Tom-la uma e outra vez durante a noite no tinha trocado nada isso. pensaria-se que estava completamente satisfeito, seu corpo completamente satisfeito, mas ento se moveria, com seu sexe e fluida graa, acariciando sua pele com a sua, ou faria essa pequena panela com sua boca e estaria outra vez duro como uma pedra. Pior, profundamente, em algum centro escondido onde ningum mais poderia vlo ou sab-lo, voltaria-se uma massa branda, derreteria-se e saberia com segurana que estava perdido para sempre, cativado por seu feitio. Amo-te, Hannah sua garganta lhe doeu, sentiu-se to nu com o amor. Em resposta, ela se moveu, um ertico movimento de msculos sob a pele, deslizando-se sobre seu corpo, a cabea em seu peito, os seios suaves e cheios contra seu ventre, as largas e formosas pernas apartando as suas para poder assentar-se comodamente nele. A temperatura de seu corpo subiu enquanto comeava a deslizar-se lentamente para baixo, pressionando pequenos beijos sobre seu corpo e ventre. Sua lngua se sentia como veludo enquanto lhe dava pequenos golpecitos nas costelas.

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Seu corao saltou e comeou a pulsar rapidamente. Hannah lhe surpreendeu com seus brincalhes belisces e sua lngua que se deslizava. O sangue lhe acelerou nas veias. Quero isto, saber que posso te tocar assim. O flego da mulher sussurrou contra sua pele, quente, ertico, fazendo que seu corpo se esticasse, endurecesse-se, quase ardesse com antecipao. Deixou um sensual atalho de umidade por sua coxa enquanto continuava movendo-se ainda mais abaixo, lhe deslizando seu monte mido deliberadamente pela perna. ia perder o julgamento antes de que terminasse, mas faria o sacrifcio. Hannah no se apressava em sua explorao. Suas mos eram lentas, moldando seus msculos, riscando suas costelas. Atormentou e beliscou os planos mamilos, e durante todo o tempo sua boca fez que o calor baixasse devagar, perezosamente por seu corpo. Embora lhe tinha feito o amor a maior parte da noite, sentia-se como a primeira vez de novo, a ofegante espera, o assalto furioso a seus sentidos, o fogo que ardia atravs de sua virilha at que quis gritar pela mescla de dor e prazer. Hannah no tinha a menor ideia do que lhe estava fazendo, mas era divertido. O corpo do Jonas estava estirado, aberto completamente a ela, seu campo de jogos privado e ela queria jogar. Queria conhecer cada detalhe ntimo a respeito dele. Ele conhecia seu corpo, sabia exatamente como faz-la pedacinhos e romp-la, queria o mesmo conhecimento dele. Jonas a fazia sentir segura de si mesmo, de seu corpo, de sua sexualidade. Pressionou-lhe beijos no ventre, desfrutando da sensao de seus msculos contraindo-se sob seus lbios. A textura de sua pele era assombrosa, quente e firme, suave e dura. Seu corpo estava tenso, os quadris inquietos, mas por ela, tratava de estar quieto e lhe permitir fazer o que quisesse. No era fcil para ele. Seu corpo tremia e ela sabia que ele era naturalmente dominante, mas retorceu os punhos nos lenis e se manteve imvel por ela. Quando levantou uma mo para desliz-la sobre a curva de suas costas, Hannah levantou a cabea em advertncia. Mantn as mos no colcho, Jonas. Lhe sorriu abertamente, mas seus olhos tinham calor. Minha pequena dominatrix, sexe como o inferno. meu turno. passaste toda a noite explorando meu corpo, e quero ter minha oportunidade com o teu. justo escorregou um pouco mais abaixo e soprou ar morno sobre a cabea larga e brilhante de sua tensa ereo. um pouco lhe intimidem. Tratou de no soltar o colcho. Mas te fao sentir muito bem. Certo soprou mais ire e olhou como seu corpo se sacudia, os quadris se elevavam para a boca que esperava. Com os olhos fixos nos do Jonas, de forma experimental tirou a lngua fora com rapidez para prov-lo. Filho de puta, Hannah as palavras romperam dele, uma maldio, uma orao. Sua voz era dura, rota. Bom, nunca tenho feito isto. Possivelmente necessite uma pequena instruo. Quando falou, seus lbios acariciaram a cabea sensvel e sua lngua se deslizou sobre ele em uma carcia quente, pontuando cada palavra. Ele fechou os olhos brevemente, mas no podia parar de olhar a ertica vista que apresentava. Envolve a mo com fora ao redor da base, nenm o flego assobiou fora de seus pulmes quando obedeceu. A mo era pequena, inclusive delicada, rodeando-o to perto da base como foi possvel. Mais forte, doura. No tenha medo. Quando

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estou dentro de ti, est to malditamente apertada que me estrangula gemeu com repentino Isso prazer , isso o que necessito. Sorriu-lhe e baixou sua cabea outra vez, sua lngua deslizando-se sobre ele, curvando-se sob a larga cabea para acariciar com fogo seus lugares mais sensveis. Nunca se havia sentido mais capitalista que nesse momento. via-se como se ela o pudesse destruir, seus olhos azuis to escuros que eram quase negros, sua respirao dura e sua carne palpitante to dura e grosa que se sentia como veludo sobre ao. Fixando seu olhar com a sua, separou os lbios e, com lenta deliberao, encerrou a cabea quente e engrossada de seu pnis no calor mido de sua boca. O corpo do Jonas se sacudiu e suas mos voaram para lhe agarrar o cabelo em dois punhos apertados. Deixou sair um grito estrangulado, disse algo spero e baixo que fez que o corpo da Hannah pulsasse e chorasse de excitao. Queria devorar o da maneira em que ele o tinha feito, desarmando-o, pea a pea, at que se retorcesse de xtase. J lhe tinha ensinado o que um amante podia fazer com uma boca magistral e queria aprend-lo tudo. Mais que nada, queria lhe dar a classe de prazer que lhe tinha dado. Um presente. O benefcio estava na emoo, no calor de seus olhos, na alegria total de lhe dar o que levava a seu prprio corpo ao vermelho vivo. Jonas gemeu, trabalhando para manter o controle, para manter seus impulsos pouco profundos e contidos quando o que queria era deslizar-se por sua garganta. Era to malditamente sexy, parecendo tmida e sensual. Queria lhe dar agradar, queria conhecer seu corpo. via-se em seus olhos, em seu toque, em sua boca pecadora e malvada enquanto o destrua lentamente e com um propsito determinado. Justo a, nenm, com sua lngua. Era boa seguindo instrues, muito boa. Sussurrava com voz rouca, s vezes cruamente, e ela encontrava o lugar exato, a suco correta, sua lngua to diablica que estava seguro que o destruiria com o puro prazer que lhe intumescia a mente. Ela o olhava, procurando sinais, para ver como se esticava seu corpo, fazer que sua temperatura se elevasse e os msculos se contraram. Quando chupava forte, sua boca uma armadilha sedosa de calor fundido, convertia-o em um manaco cheio de luxria, e grunhidos guturais retumbavam em sua garganta. E quando esmagou a lngua e a deslizou sob a sensvel ponta, esfregando com fora, golpeando o lugar que o enviou em rbita, no pde parar o spero grito quebrado que saiu de sua garganta ou o automtico impulso de seus quadris para aprofundar seu golpe. Ela quase se apartou, mas a sustentou com ambas as mos. Isso, Hannah. Mais profundo, tome um pouco mais profundo, relaxa a garganta para mim, nenm outro grito rouco escapou quando o obedeceu, a garganta fechando-se ao redor dele, apertando a carne quente e viva at o ponto de exploso. A intensidade selvagem ardendo nos olhos masculinos teria sido estmulo suficiente, mas seu prprio corpo tinha comeado a derreter-se. Agrad-lo era um afrodisaco em si mesmo. Podia sentir o fogo correndo por seu sangue e chamas sobre sua pele, seu corpo ardendo com uma incrvel necessidade. Dentro, profundamente, seu corpo estava derretido, esticando-se e ferozmente necessitado. Queria mais dele, tudo dele. Manteve os olhos sobre os seus e deliberadamente o tirou quase fora da boca, fazendo-o estremecer, seu torso subindo e baixando, seus olhos de um azul brilhante. Jonas tremeu. Suas mos lhe apertaram o cabelo, lhe agarrando a cabea como se necessitasse uma ncora. Ento tomou mais profundamente, quase tragando-o, sua boca deliberadamente apertada e to quente que sabia que o estava fundindo. Estava pulsando agora, sua carne uma barra de ao. Linhas duras se gravaram em sua cara enquanto ofegava por ar e lutava pelo controle.

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Jonas jogou a cabea para trs e lutou por evitar devastar a suave e quente boca. Nenhuma mulher lhe tinha conduzido ao bordo como Hannah estava fazendo, sem saber, inexperiente, mas to desejosa de agrad-lo. A alegria em sua cara, o desejo, a imagem sensual rompeu atravs dele, uma corrente de necessidade envolvendo-o com uma fora destrutiva. Mais duro, nenm, me d mais. Jonas podia sentir seu corpo inchando-se. E suas mos no cabelo dela, controlando sua cabea, os movimentos da Hannah tomando o controle quando queria que fosse a que mandasse. Era to bom, to perfeito. Um momento no tempo que no esqueceria. estava-se queimando vivo, to ido, empurrando impotentemente em sua boca, rpido, duro e mais profundo do que deveria. Ela se engasgou. Tossiu. Fazendo-o entrar em razo. Sustentou-lhe a cabea quieta com as mos e forou a seu corpo a deixar de elevar-se. Sinto-o Hannah, est-me voltando louco e estou fora de controle. Fechou os olhos quando sua lngua se curvou rodeando-o. Quero-te louco e fora de controle. Sacudiu a cabea. Deixaremos o resto para outro dia. Porque se no o faziam, Hannah ia aprender sobre o amor misturado com a luxria em uma catastrfica exploso. Sobe aqui. me monte, doura. J posso sentir quo preparada est para mim, quente e molhada e to malditamente perfeita. Vem aqui. Comeou a mover-se, deslizando-se para cima por seu corpo, seus peitos deixando raios gmeos de fogo onde seus mamilos se arrastavam sobre ele. Pela primeira vez ela duvidou. Jonas viu passar seu olhar dele aos arredores. O frgil entusiasmo que brilhava em seus olhos se desvaneceu, levantou uma mo a sua cara e a deixou cair em seus peitos. Era pela manh. Tinha estado to apanhada nele que no se deu conta da luz do dia. A satisfao curvou a boca do Jonas e se assentou em seu estmago. Com suas mos, sua boca e seu corpo, podia fazer que se esquecesse de ocultar-se. Jonas a alcanou e emoldurou sua cara com as mos. Tenho que verte, s por um momento. Amo seus peitos, to suaves, nenm, to perfeitos para mim. passei a metade da noite despertando por chup-los esfregou uma marca em forma de morango que tinha posto em um montculo cremoso. Isto meu. minha. E te amo mais que a minha vida. Mas as cicatrizes, Jonas era difcil pensar em algo exceto no desejo lhe pulsem entre suas pernas onde estava dolorosamente vazia e se desesperada por ser cheia. O olhar do Jonas a estava queimando, to possessiva, que s com ela quase alcanou o clmax. Ouviste-me, Hannah? Tenho que verte. Sente-se para mim, me monte. me deixe te ter ps levemente o fio de uma ordem na voz, spera de necessidade, dominada com desejo. umedeceu-se os lbios, respirou e ento lentamente obedeceu. Hannah o montou, tornando o cabelo para trs at deix-lo selvagem, emoldurando sua cara com brilhantes cachos de ouro e platina enquanto se sentava com lnguida graa. Parecia uma tentadora sensual com seus seios perfeitos e sua pele resplandecente. Houve um momento de silncio seguido pelo som spero da respirao do Jonas. cobriu-se os peitos com as mos, um gesto automtico, mas lhe capturou as bonecas e as empurrou para baixo, as mantendo ali para poder v-la

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Permanece assim por mim, carinho. S necessito que s necessito. Liberando-a, Jonas deslizou as Palmas por seu estmago liso, riscando as costelas e subindo at seus peitos, embalando a suave oferenda em suas mos. Os polegares se deslizaram por seus mamilos e sentiu seu tremor de resposta, o calor fluindo e a umidade quando ela se moveu ligeiramente. Adorava ver sua cara enquanto ele se inclinava para diante. Os nervos. A excitao. A antecipao. Era to sensvel a ele. Seus mamilos se esticaram antes de que chegasse ali e sentiu o jorro de lquido quente em seu estmago onde ela o montava. Seu pnis permanecia contra suas suaves ndegas pressionando com nsia, querendo ser levado a casa. Atraiu um dos peitos a sua boca e agarrou o outro mamilo com os dedos, atirando e beliscando enquanto sugava. Ela deu um pequeno grito ofegante, seu corpo tremendo enquanto se empurrava mais perto. tomou seu tempo, sem render-se s urgentes demanda de ambos os corpos, forando-a a subir mais alto, lambendo e chupando, os dentes raspando e a lngua movendo-se rapidamente, atormentando-a at que esteve retorcendo-se, seu corpo pulsando sensualmente. Os msculos do estmago feminino se apertaram em ns. A unio de suas pernas se voltou mas quente que nada que ele tivesse experiente, molhada e preparada para ele. E ela no estava pensando em nada mais que no Jonas, estava seguro disso. Mordeu-a gentilmente, forando-a uma vez mais fora de terreno conhecido a outro reino, as pequenas dentadas lhe causando brilhos de calor e flechas de dardos de prazer percorrendo-a avidamente por todo o corpo. Suas coxas o agarraram mais forte a seus redor e seus quadris comearam a elevar-se impotentes. Agarrou-a pela cintura e a levantou. Devagar esta vez, Hannah. te deslize para baixo e me cavalgue se negou a deixar que se empalasse com dureza e rapidez como queria, alargando o prazer, forando-a a ir devagar. Jonas. Por favor. As suaves splicas fizeram crescer seu j grosso membro com te pulsem sangre quente. Sentiu cada msculo sedoso enquanto empurrava com torturante lentido entre suas quentes dobras. Estava to apertada que o tinha ofegando, as ondas de choque lhe percorrendo o corpo, rompendo atravs dele, pedindo a liberao, mas a sustentou pelos quadris, levantando-a com delicioso cuidado e movendo-se nela com um ritmo quase lnguido at que Hannah esteve soluando seu nome, lhe rogando mais. me diga o que quer, nenm sussurrou. Voc gosta disto. Sei. Quer algo mais? OH, Deus. Necessitava. Necessitava-o selvagem. Estrelando-se contra ela, bombeando nela at conduzi-la mais frente do bordo. Hannah necessitava a liberao e cada pequeno golpe enviava ltegos de luz atravs de seu corpo, cada terminao nervosa cantava e ardia e se desesperava por mais. Por favor, Jonas, no posso suport-lo mais. No posso porque arderia em chamas antes de que tivesse oportunidade de romper-se. Ou se romperia antes de estalar em chamas. De qualquer modo tinha que ter a liberao. Sem advertncia, rodou sobre ela, deslizando-a baixo ele, facilmente, brandamente, lhe elevando as pernas sobre os ombros, as mos em seus quadris para mant-la quieta. O primeiro impulso foi um raio de puro fogo, seu pnis duro ao, cravando-se em suas dobras inchadas e sensveis, entrando profundamente, to profundamente que Hannah pensou que tinha alcanado sua matriz. ouviu-se gritar, um desigual grito ofegante, mas ele se estava retirando e golpeando em casa outra vez. No havia maneira de controlar o prazer, sentia-se louca com isso, rendendo-se a ele enquanto Jonas empurrava em seu corpo com golpes duros, desesperado-se.

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Empurrou-lhe os joelhos para trs, lhe aproximando mais os quadris baixo ele, lhe dando um melhor ngulo para ir mais profundo, dirigindo-se contra ns de nervos que chiavam com sensaes ardentes. retorceu-se baixo ele, os quadris elevando-se, a cabea movendo-se violentamente, os msculos apertando-se ao redor dele, agarrando-o duramente. Sussurrou contra seu pescoo, a boca roando a suave pele, sua voz um grunhido spero que deixava mais calor sobre ela. A tenso crescia e crescia, e ainda entrava nela, tomando-a em um vo interminvel. Ela se moveu, lhe cravando as unhas profundamente nos ombros, seus pequenos gritos voltando-se frenticos. Jonas era implacvel, impulsionando-a para cima mas nunca por cima, levando-a at o bordo at que lhe arranhou, implorando outra vez. Jonas logo que podia agentar com sua vagem pulsando a seu redor, to apertada e escorregadia que se sentia como se se estivesse movendo em uma ardente cama de seda. Estava-o estrangulando, to quente que se estava derretendo, mas no pararia, no a levaria sobre o bordo at que ela soubesse at que estivesse segura. A quem ofegou. Apertou os dentes enquanto o corpo dela sujeitava o seu, pertence? Diga-o, Hannah. me diga que minha. Jonas seu nome saiu com uma choramingao. Tratava de levantar os quadris para encontrar-se com ele, mas suas mos a sustentavam apertadamente, mantendo-a sujeita enquanto seu corpo torturava ao seu agradando. Voc. Voc, idiota. Nunca houve ningum mais a mo se curvou ao redor de seu pescoo. OH, por favor, Jonas. No acredito que v sobreviver. A completa luxria em sua voz, seus gritos suplicantes, conduziram-lhe to longe de seu controle que no se poderia ter refreado embora tivesse querido. moveu-se sutilmente, o movimento balanando-a, enquanto seu membro a enchia, enterrando-se profundamente, inchando-se, a frico aumentando at o ponto em que ela simplesmente se fragmentou, seu corpo desfazendo-se baixo ele. Seu prprio corpo se sacudiu com um duro puxo, o prazer bordeando a dor enquanto se derramava nela com sua liberao. Ainda seus msculos no lhe deixavam ir-se, no deixavam de agarr-lo, espremendo at a ltima gota. desabou-se sobre ela, enterrando a cara em seu pescoo, as mos encontrando as suas e as mantendo no colcho a ambos os lados de sua cabea. Amo-te, Hannah. No poderei voltar para casa de noite sem te ter em minha cama esfregou a cara sobre seus seios, acariciou um mamilo com o nariz e o atraiu a sua boca, sentindo seu corpo apertar-se a seu redor. Lambeu-o, olhando sua cara, olhando o prazer derramar-se sobre ela. Quero isto. Quero-te. foram tantas malditas noites, largas e vazias sem ti, nenm, largos anos te esperando. No quero esperar mais. Era difcil pensar com claridade quando seu corpo estava to profundo no dela e sua boca estava sobre a sua, enviando dardos de fogo desde seus mamilos a sua virilha. Daria-lhe algo, faria algo. Ele tinha que saber isso. por que no sabia? Quero estar contigo tambm, Jonas. Tudo est misturado agora, mas No haver peros, Hannah Jonas chupou o tenro montculo de sua curva, justo em cima de seu mamilo. O que estas fazendo? tratou de levantar a cabea para ver, mas a estava sujeitando e seu corpo estava muito depravado para mover-se. Mais que nada no queria que sasse, adorando a sensao dele enterrado em seu interior. Entrecerr os olhos suspicazmente. Ser melhor que no ponha outra marca em mim. Beijou-a nos lbios, lhe colocando a lngua na boca.

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dio ser o que lhe diga isso, nenm, mas tem marcas por toda parte. Meus rastros e minha boca esto no interior de suas coxas e seus peitos, e seu ventre a beijou outra Minha vez. to possessivo lhe devolveu o beijo. Mordeu seu lbio inferior. deixei umas poucas marcas prprias para te demonstrar a quem pertence. Jonas lhe lanou um pequeno sorriso e rodou fora dela ficando de costas, retendo a posse de sua mo. Atraiu-a a sua boca e mordiscou as pontas dos dedos. No quero umas grande bodas elegante como a que suas irms esto planejando. Quero faz-lo rpido, em seguida, sem peridicos nem revistas rondando. Girou a cabea para olh-lo, seu corao golpeando fortemente. Crie que me vou casar contigo? Maldio, claro que o far. No sou nenhum juguetito, Hannah. ps-se a rir ante seu tom arrogante. E eu que pensava que ia ter tanta diverso se inclinou e lhe beliscou o lbulo da orelha. A maioria dos homens perguntam. Acaba de dizer que no. J h dito que no. No o fiz. Pinjente mais tarde, no o mesmo ficou de lado e lhe aconteceu os dedos pelo cabelo. Quando ia a sua casa e jogava a me disfarar, sua me e eu falvamos sobre bodas. As meninas pequenas adoram as bodas e eu no era a exceo. Disse que se alguma vez te casava, celebraria-a aqui, nesta casa, e todos viriam vestidos como nos anos 20. Teria uma sala de baile clandestina para a recepo em seu salo de baile. Mostrou-me as roupas e ento nos disfaramos e tomamos o ch. Deveramos fazer isso. O corao do Jonas quase se parou. Ter as bodas aqui? Voc no gostaria? Vestir como ela queria e ter a cerimnia aqui? Seria to divertido. Ao Jolee adoraria. A mim tambm, mas e a ti? seus olhos procuraram os seus. Ela sorriu. Absolutamente. Acredito que sonha perfeito lhe sorriu ampliamente. Se formos nos casar, quero dizer. Beijou-lhe o nariz. OH, casaremo-nos, nenm. No querer dez meninos correndo ao redor sem meu anel em seu dedo. Seu pai te faria uma viva antes de que chegasse a ser esposa. Riu e se deu a volta, fazendo uma careta de dor. Ah! Suponho que estou dolorida. Devo estar em m forma. No sei, Hannah, duraste mais que eu. Vamos. Levarei-te a banho se levantou de um salto, indiferente a sua nudez, entrou no quarto de banho anexo e abriu o grifo. Tirou a cabea fora da porta quando ela no se moveu. No vem? No. No posso andar. Ficarei aqui mesmo todo o dia atirou do lenol e se cobriu com ela. No, nenm, precisa te encharcar na banheira, ou no ser capaz de andar. Estar dolorida. No tenho sai de banho, nem cristais ou o que seja que todas as garotas usam, mas acendi algumas das velas que Sarah me deu nos ltimos Natais. No lhe conte que hei dito isto, mas so calmantes. Ela riu. to divertido, Jonas, no querendo admitir que as velas e os cristais tm poderes curativos rodou de lado e sustentou a cabea em uma mo, o cotovelo no colcho, estudando-o. Ele estava completamente cmodo com sua nudez.

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Admito-o. s que todas vocs pensam que necessito essas coisas como amparo jogou uma olhada ao quarto de banho para comprovar o nvel da gua na banheira. Necessita-as, tolo. A nossa prpria maneira, tratamos de te proteger da forma que o faz conosco. Importa a todas Jonas se deu a volta. minha, Hannah. J no uma coisa de famlia havia irrevocabilidad em sua voz. Hannah franziu o cenho. Sempre tinha desfrutado da relao que tinha com as irms Drake. Sabia que para elas era da famlia. Queria-as. No podia imaginar por que o que havia dito lhe tinha irritado. O que esta repentina necessidade de estabelecer a dominao, Jonas? O que est mau? Ele suspirou. Vem aqui curvou seu dedo mindinho para ela. Hannah se levantou, enrolando-se no lenol, tratando de no estar molesta porque tudo o que fazia sempre soava como uma ordem. Estou aqui. me diga o que est mau. Solta o primeiro lenol. S com isso, to cansada e dolorida como estava, e seu corpo respondeu. Seus peitos se apertaram, sua matriz se apertou e um calafrio de excitao desceu por seu espinho dorsal. Quero-te, Jonas, juro-lhe isso, mas acredito que se me fizer o amor outra vez, matar-me. Um sorriso reacia curvou sua boca. Seria uma maneira agradvel de ir-se, enterrado em ti para sempre. dentro de ti. Profundamente. Justo onde perteno atirou do lenol. Hannah a deixou cair ao piso. Eu gosto de te olhar. No te oculte de mim lhe agarrou o queixo e se inclinou para beij-la. No de mim. Jamais. Jonas Simplesmente a agarrou em braos, levando-a ao banho e introduzindo-a na gua fumegante. No posso ir casa com a blusa, a saia e nada mais a gua se sentia to bem. Esquece a cama, poderia estar ali todo o dia. Descansou a cabea contra o bordo da banheira. Encontrarei-te um velho par de meu jeans e uma camisa. Tenho que ter algo por aqui que te sente bem. No me h dito o que te est incomodando. Estava de p olhando-a, sua expresso sombria. No me h dito que me ama, Hannah. Sei que me quer, mas no h dito que me ama. Hei-lhe isso dito de um milho de maneiras. Crie que permitiria que outro homem me tocasse da forma em que voc o tem feito? Ou pr sua boca em mim? Sua lngua em mim? Jonas, no seja idiota. Se me conhecesse bem, no duvidaria em nenhum momento que te amo com todo meu ser. E lhe hei isso dito antes. Na praia lhe disse isso. No quo mesmo quando estamos fazendo o amor. Hei-lhe isso dito dezenas de vezes a noite passada. Voc nunca o h dito.

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Acreditei que o estava dizendo, uma e outra vez ocultou um sorriso. Jonas era to grande e mau, mas no interior era to vulnervel como ela. Te amo, Jonas Harrington. E confio em que no o esquea. Jonas lhe sorriu ampliamente, a mesma careta presunosa e satisfeita que freqentemente levava, a que sempre tinha feito que seu corao se derretesse. Toma seu banho, nenm. Voltarei com algumas roupas para ti em um segundo. Jonas raramente atirava algo assim que registrou as gavetas com a esperana de encontrar roupas o suficientemente pequenas para ela. Ocultos em uma caixa no armrio, encontrou um par de jeans de anos antes. Repassou as camisas e encontrou sua velha favorita a quadros. Enquanto saa da habitao, olhou ao penteadeira. As fotos que mantinha ali estavam todas de barriga para baixo. Tinha-as golpeado quando tinha tomado a uma selvagem Hannah. Sonriendo, levantou a do centro e a ps direita. Era uma de suas favoritas da Hannah, com o sol brilhando em seu cabelo e uma expresso sonolenta em sua cara. beijou-se as pontas dos dedos e acariciou o cristal justo quando o telefone soou. Tiro as roupas dentro, Hannah. No as atire gua! Hannah ficou de p para agarrar os jeans e a camisa que voavam para o interior do banho. A camisa era muito grande, mas cobria tudo, e os jeans estavam velhos e desbotados e lhe ajustavam bem. Enquanto os subia pelos quadris, viu o Jonas ao telefone. Estava imvel, a expresso de sua cara era dura enquanto estirava a mo e enganchava seu jeans, ficando os com uma mo. Algo ia mau. Realmente mal. O que ? perguntou Hannah, a ansiedade arrastando-se por sua voz enquanto observava sua expresso assassina e as olhadas inquietas que lhe enviava. Esto minhas irms bem? mas saberia se uma delas estivesse em problemas. Sempre sabia. Jonas pendurou o telefone, sua mo indo nuca. Esta manh cedo, quando Jackson se dirigia ao escritrio, algum tratou de jogar o da estrada. Estava em meu carro e ainda usava minha jaqueta. Tenho a sua. OH, no. Est ferido? O carro est destroado e tem umas poucas raspaduras e machucados, mas est vivo agarrou uma camisa e se encolheu de ombros. Jackson esteve comigo durante mais batalha desagradveis com balas voando e pensando que nenhum de ns amos sair dali das que posso recordar. Eu no gosto que tenha recebido outro golpe por mim caminhou pelo piso, muito inquieto para permanecer parado enquanto tentava resolv-lo tudo. Isto no tem sentido. Tinham que ter pensado que era eu conduzindo meu carro, mas claramente voc no estava nele. por que seria eu um objetivo? Hannah se deslizou pela parede at o cho, cruzando os braos sobre os peitos e levantando os joelhos, fazendo-se mais pequena, apinhando-se em um rinco. Era por sua culpa. Algum tinha tratado de matar ao Jonas e o pobre Jackson se havia interposto. Algo que acontecesse a ele seria por causa dela. por que? No entendia o que podia ter feito para fazer que algum a odiasse tanto. Suas irms estavam em perigo, e tambm Jackson e Jonas. Fechou os olhos com as lgrimas queimando perto. Jonas olhou sua cara branca e plida e instantaneamente se ajoelhou a seu lado. Est bem, nenm. Tudo vai bem. Jackson est bem. Ela sacudiu a cabea, balanando-se de um lado ao outro.

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Aonde posso ir onde ningum a quem quero v ter a oportunidade de ser ferido? elevou a vista para ele com dor e comoo em seus olhos. Quem poderia me odiar tanto que no s quer me destruir a mim, mas tambm a todos os que amo? O que pude ter feito para causar isto? Jonas tinha visto vtimas de crmenes, centenas delas. Tinha-as tranqilizado, acalmado, tinha-lhes dado ms e boas notcias, mas nunca tinha sido pessoal. As emoes de lhe afogaram, estrangularam-lhe, fizeram-lhe sentir impotente e atormentado pela fria de que algum pudesse pr esse olhar em sua cara. Nada, Hannah. No tem feito absolutamente nada. A gente que escolhe esta classe de loucura est doente. Um desprezo pode ser imaginado, uma fantasia. Em realidade isto no sobre ti. sobre eles e seu dio ensimismado, uma emoo destrutiva e absorvente. No algum a quem conhece. Ningum a quem conhece poderia te fazer isto. No sei o que fazer. Eu sim, corao. Isto o que farei. Levarei-te de volta a sua casa Ela negou com a cabea. No quero perseguindo a minhas irms. Jonas lhe emoldurou a cara com suas largas mos. Nenm, no est pensando claramente. Sua casa come pessoas como aperitivo. Suas rvores as atiram ao oceano. Seu balco est vivo e suas janelas se reparam a si mesmos. Voc e suas irms esto malditamente seguras nessa casa, a qual, por certo, nunca voltarei a olhar da mesma maneira. Quase as arrumou para sorrir enquanto permitia que a levantasse. Est bem. irei casa com elas, mas ser melhor que tambm esteja em casa. Digo-o a srio, Jonas. Quem quer que esteja fazendo isto, agora obviamente est tratando de te matar. Olhou ao redor, encontrou seus sapatos no salo e lhe entregou as sandlias. Ela se ruborizou, vendo sua saia, blusa e casaco justo na entrada, na porta. No fomos muito longe, verdade? Lhe sorriu. A melhor noite de minha vida, Hannah. Obrigado se inclinou, beijou-a e ficou os sapatos. V daqui. Deixe ir primeiro, no caso de. V direta ao caminho. Ela assentiu e esperou a que tomasse a dianteira. Jonas se parou o tempo suficiente para fechar a porta detrs dele e foi depressa ao caminho, seu olhar dividindo a rea ao redor deles, procurando algo suspeito. Hannah se sentou no caminho, ficou o cinto de segurana e tamborilou os dedos no assento com apreenso enquanto Jonas colocava a chave no contato. Jonas procurou sua mo, os dedos cobrindo os sua em uma pequena carcia antes de lhe agarrar a mo e traz-la ao calor de sua boca. vai estar tudo bem, nenm. No passar muito at que averigemos isto lhe mordiscou a ponta dos dedos e girou a chave. O motor choramingou mas se negou a arrancar. Jonas jurou para si. Possivelmente deveramos falar com o Abbey. Odeia usar suas habilidades, mas pode determinar a verdade disse Hannah com indeciso. No acredito que tenhamos a algum a quem pode perguntar havia algo preocupam-se no fundo de sua mente, algo justo fora de seu alcance, se s pudesse record-lo. Girou a chave outra vez e o motor fez o mesmo som, recusando arrancar. Jonas estalou os dentes e agarrou a chave, impaciente, mas de repente ficou imvel. Seus alarmes estavam chiando, seu estmago ardendo conosco; tinha estado

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muito absorto na Hannah para centrar-se nisso. O caminho do Jackson sempre estava em perfeitas condies, sempre. Hannah franziu o sobrecenho, a repentina calma dele enviando a seus alarmes naturais chiando. O que , Jonas? Baixou a mo e soltou o cinto de segurana da Hannah. Sal fora do caminho. Sal fora agora, Hannah. Depressa, maldita seja. Reagiu urgncia de sua voz, ao medo. Tratou de abrir a porta, recordando que estava bloqueada e estirou a mo para o bracelete. Corre para as rvores, longe da casa. Corre rpido, nenm. Estarei justo detrs de ti. Hannah se deslizou fora. me conte. H uma bomba no caminho sua voz era tranqila, mas seus olhos eram selvagens. Demnios, sal daqui, Hannah, agora.

CAPTULO 19

Hannah no se deteve fazer perguntas. Saiu correndo afastando-se da casa, dirigindo-se para as rvores da parte traseira da propriedade do Jonas, com o corao lhe retumbando nos ouvidos. Olhou sobre o ombro, para assegurar-se de que Jonas a seguia. Estava justo detrs dela, seu corpo diretamente entre ela e a caminhonete. Corre! disse-lhe premente, lhe pondo uma mo nas costas, empurrando-a para diante. Hannah correu at que lhe arderam os pulmes e lhe doeram as pernas, tropeando no terreno irregular. Sentiu a exploso antes de escut-la, a concentrao no ar, a lhe esmaguem sacudida que os levantou ambos e os arrojou como bonecos de papel atravs do ar. Aterrissou com fora, ficando sem flego, com o corpo ferido e machucado, o mundo ficando em silncio quando seus ouvidos protestaram pela violao de som. ao redor deles se levantou o vento, as folhas e os ramos dando voltas no ar junto com os restos da caminhonete. Chamas vermelho alaranjadas se mesclavam com a fumaa negra, ardendo quentes e brilhantes, elevando-se no ar a grande altura. Enegrecidas partes da caminhonete estavam pulverizadas sobre a larga extenso de grama que havia nas cercanias das rvores e uma porta jazia entre os arbustos prximos aos degraus dianteiros da casa. Freneticamente engatinhou para onde jazia Jonas a poucos ps dela. Jonas! No falou em voz alta, no tinha sentido at que seus ouvidos se assentassem depois da terrvel exploso. Por um momento aterrador pensou que estava morto. Jazia imvel, a cara plida, o peito no se movia. Seu mundo se derrubou, estrelando-se a seu redor pelo que se afundou na terra junto a ele, lhe deslizando a tremente mo sobre a pele para ver se podia lhe encontrar o pulso. OH, Deus, por favor, Jonas, que esteja vivo. Saberia se tivesse morrido, estava segura, mas ainda assim, at que lhe encontrou o pulso, sua mente gritou e gritou.

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Jonas aspirou um entrecortado flego e abriu os olhos de repente, as mos indo para cima para lhe capturar a boneca e agarr-la com fora, e tirar a arma da pistolera do ombro. Seus olhos eram selvagens, seu rosto srio. O corao da Hannah se deteve quando a arma varreu por cima dela. O olhar do Jonas encontrou seu rosto e se acalmou visivelmente, logo comeou a percorr-la com as mos procurando feridas. Estou bem, assegurou-lhe, e voc? Bem. Estou bem. Olhou para o lhe sobressaiam inferno. Esse foi o fim da caminhonete do Jackson. Sentando-se, olhou cautelosamente ao redor, indicando novamente as rvores. Estamos muito expostos aqui. Minhas irms sabero e nos mandaro ajuda. J o vento se estava levantando ao redor deles. Um repico comeava a crescer em sua mente. Algo passou voando perto de seu ouvido emitindo um zangado zumbido. Jonas arremeteu contra ela com fora, fazendo-a rodar sobre a erva molhada pelo rocio. Continuaram rodando pelo pendente e logo a comeou a arrastar para cima. Corre, maldio, em ziguezague e te ponha a talher entre as rvores. Levantou a arma e apertou o gatilho, apontando para trs, para a casa. Quatro balas soaram em rpida sucesso, enquanto com sua outra mo a empurrava pelas costas. Hannah correu. Seu flego saa em soluos, mas forou a sua mente a encontrar a calma. Tinha que ajudar ao Jonas. mais de uma pessoa lhes estava disparando. As balas impactaram em frente deles, detendo eficazmente seu avano. Jonas a atirou ao cho outra vez, tratando de encontrar um branco para lhe dar uma oportunidade. Ela soube que salv-la era quo nico ele tinha em mente. Foram surpreendidos em um terreno aberto na ondulada extenso de grama que levava a bordo do bosque que rodeava trs lados da propriedade. Estavam sendo cercados. As rajadas de balas vinham de vrias direes, apanhando-os. Escuta, carinho, poderiam nos matar agora se quisessem. O que seja que tenham planejado para ns pior que receber um balao. Temos que sair daqui. vou cobrir te, voc comea a correr. S segue adiante e no olhe atrs. Tomou pelo brao e negou com a cabea, olhando as chamas que prorrompiam para o cu em uma grande conflagrao. Fogo. Temos fogo, Jonas, um dos cinco elementos. Eles o comearam, mas meu para usar. ajoelhou-se lentamente, j suas mos ondeando no ar, entretecendo um complicado desenho, e elevou o rosto para o cu, sua voz suave e melodiosa. Ele no podia compreender as palavras mas o poder reluzia no ar. O inimigo se aproximava, cercando-os, ainda a certa distncia, confiados de que derrubariam a sua presa. Hannah nunca os olhou, nunca reconheceu sua presena. Parecia uma antiga deusa invocando ao universo para que a protegesse. Enegrecido-lo despojos da caminhonete se sacudiram violentamente. Uma corrente de fascas alaranjadas e vermelhas subiu como um foguete para o cu, disparando uns quarenta ou cinqenta ps direto para as nuvens. Abruptamente as chamas se detiveram, flutuaram brevemente sobre suas cabeas em um fantstico desdobramento de chamas e luz, logo se dispararam atravs do cu em uma bola de fogo, deixando um rastro de chuva de fogo sobre as cabeas dos homens que se interpunham entre o Jonas e Hannah e o bosque. Por um momento ningum se moveu. A primeira bola de fogo deu a um homem no ombro, fazendo-o cair. Suas roupas se acenderam. Gritou e rodou freneticamente pelo cho. E logo comeou a chover fogo, o cu arrojando chamas, fazendo que os atacantes corressem em busca de refgio.

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Jonas atirou da Hannah para que ficasse de p. Corre! V para as rvores. Ela conhecia a propriedade do Jonas bastante bem. Possua sessenta acres, a maior parte deles eram bosques que confinavam com um parque do estado. abriu-se caminho para um caminho que os levou a parte mais espessa da arvoredo, irrompendo atravs da maleza que resguardava o permetro e logo dentro do bosque em si mesmo. O dossel de folhas sobre suas cabeas obscurecia o interior. Havia ramos quedas sobre a terra onde se quebraram, e musgo aderido aos troncos das rvores e aos ramos, fazendo que alguns das rvores se voltassem de um verde brilhante. Jonas agarrou sua mo e lhe indicou que tomasse o estreito caminho de animais a sua esquerda, separada-se do rastro mais largo de seu Jipe. Hannah se moveu atravs do estreito tnel de ramos roda, o roce lhe arranhando os braos e ombros atravs da camisa. A respirao do Jonas se sentia spera contra o pescoo, mas sua mo seguia firme nas costas. Os foguetes lhes tinham dado uma pausa e se internaram profundamente no interior do bosque, onde as rvores lhes proporcionariam coberta e os matagais eram mais entupidos, fazendo muito mais difcil que algum os encontrasse. O repico em seus ouvidos se assentou em um molesto zumbido. Crie que nos seguiro? difcil de dizer. Suas irms mandaro ajuda, mas lhes levar alguns minutos. Quais so estes tipos? No me aproximei o suficiente para reconhecer a nenhum. Eu tampouco. Hannah olhou em redor. Era difcil caminhar sobre o terreno irregular com sandlias. Olhou ao Jonas cara. s vezes era difcil recordar, que no sempre tinha sido parte da famlia e que sua propriedade era to grande. Tinha esquecido quo formoso tudo isto. Sua mo a guiou atravs do estreito caminho, conduzindo-a para a esquerda onde tinha jogado de menino. Sabia que havia trepadeiras por ali e que os matagais eram entupidos e emaranhados. V por a, carinho. Estava acostumado a construir fortes com os ramos baixos e formar tneis com a folhagem. Estaremos mais resguardados ao longo deste caminho. naquela poca se tinha miservel sobre o estmago como um soldado atravs dos caminhos de animais, sem saber que o faria em realidade em um esforo por salvar a vida a Hannah. Nesse momento tinha sido um jogo imaginrio, onde pretendia atacar aos grmenes soldados que tinham matado a sua me. Agora tinha inimigos reais que os perseguiam. Hannah se estirou para trs e tomou a mo, sabendo que repentinamente estava pensando em sua me. Estes eram os bosques que sua me tinha amado tanto. Ela tinha desfrutado de do mar, da vista e de seu som, mas o bosque tinha sido seu primeiro amor e seu marido tinha comprado a propriedade com a formosa casa e acres de bosques mistos onde algum se podia parar em qualquer habitao do primeiro piso e s olhar sobre as rvores direta por volta do mar. Nenhum dano nos alcanar aqui murmurou, desejando que fora certo. No nos amado bosques de sua me. Viraram ao longo de um caminho que seguia um arroio. Uns perus selvagens prorromperam de umas samambaias enormes que cresciam com o passar do lhe serpenteiem arroio e subiam o pendente. Os grandes pssaros se chamavam uns aos outros com alarme, sacudindo as asas e apressando-se a subir a colina para outro caminho, dois deles levantando o vo agitados. Jonas jurou e tomou pelo ombro.

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No h forma de que no tenham ouvido isso. Se tinham perdido nosso rastro, encontraram-no agora. Faz tempo que devi ter caado a esses perus idiotas e traioeiros. Voc no caa. vou comear a faz-lo. Realmente nunca tinha caado perus. Sua me os observava cada manh da janela. Contava aos machos, inclusive lhes dava nomes. Sabia baixo que rvores preferiam ficar a talher de noite. s vezes as fmeas cobriam a seus pintinhos debaixo da coberta durante o dia, ou os levavam a arroio na parte mais entupida das samambaias, justo no bordo do bosque que Jonas mantinha livre de ervas para que sempre pudesse contempl-los. Os perus selvagens haviam lhe trazido prazer e de alguma forma alvio a sua me. Sempre estariam a salvo de caadores em sua propriedade. Jonas nunca caava animais. Nem aos cervos nem aos ursos nem aos linces, nem sequer a esses malditos perus selvagens que sua me tinha amado tanto. Caava homens e era condenadamente bom nisso. No era to bom fugindo deles. Posso encontrar um lugar seguro onde te esconder, Hannah, e voltar sobre nossos passos. Hannah se deteve to abruptamente que ele se chocou contra ela. No me esconder, Jonas. Estamos juntos nisto. Sua mo aferrou a dele com mais fora. No posso te perder. No agora. No desta forma. E te pe como um louco quando te zanga. Est zangado agora, posso senti-lo. Estava tremendo de fria, um feroz guerreiro apanhado e incapaz de abrir-se caminho lutando. Seu instinto era trocar as voltas para eles e ir ca-los, mas rechaava pr a Hannah em um perigo maior. Ela sabia. Entendia-o. Mas no ia permitir que os separasse. O som de disparos de armas de fogo os alcanou segundo meio antes que a bala. Golpeou a rvore mais prxima a eles, orvalhando casca todo a seu redor. Instantaneamente uma chuva de balas se incrustou nos troncos ao redor deles, afundando-se na madeira e derramando lascas e casca sobre eles. Jonas atirou dela para baixo, cobrindo-a com seu corpo enquanto cautelosamente levantava a cabea para aparecer atravs das folhas. Pode v-los? sussurrou. Jonas a olhou. debaixo dele, seu corpo tremia, mas apesar da pele absolutamente branca e os olhos enormes, a boca da Hannah estava firme e seu olhar sereno. Se pode me assinalar a direo, posso demor-los ou talvez, se tiver sorte, imobiliz-los at que chegue ajuda. Deu um largo olhar varrendo as rvores que tinham ao redor. O bosque aqui estava cheio de vegetao antiga, as rvores eram altas, muitas de seus ramos baixos estavam quebrados e quedas. Atrai-os aqui, Jonas. Faz que venham a ns. Se nos retirarmos e lhes deixamos fazer-se com este lugar, acredito que posso det-los justo aqui. te mova em silncio, Hannah, fique perto do cho. Entra mais profundamente no bosque, pode ser que necessitemos uma rota de escapamento. Seus ouvidos tinham deixado de zumbir e podia ouvir vozes gritando a suas costas e diante deles. Pode ouvir isso? Apenas. Isso no espanhol. Sabe idiomas. No que esto falando? Enquanto se concentrava se mordeu o lbio inferior com seus pequenos dentes. O acento muito pronunciado. Esto falando em russo, Jonas. Deixou sair o flego lentamente. Tm que ser homens do Nikitin. Jonas franziu o cenho.

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por que Prakenskii te salvaria a vida se Nikitin te quiser morta? Definitivamente homem do Nikitin. Hannah se enganchou a camisa em um ramo estilhaado, o que a fez deter-se. Jonas se agachou para liber-la cuidadosamente. -o? perguntou Hannah. Est seguro? Porque quando Nikitin veio a nossa casa quis que Jolee subisse comigo. Advertiu-nos que tomssemos cuidado ao usar nossos poderes e disse que Nikitin no sabia nada a respeito de ns nem o suspeitava. Admito que no sabemos muito sobre ele. Perguntamos a Interpol e a todas as fontes que pudemos intervir. H rumores. Dizem que Prakenskii foi treinado da infncia para ser um agente. Foi criado instruindo-se em como fazer do assassinato uma arte. Que horrvel para ele. Hannah se ajoelhou para manobrar atravs de um tnel de restos particularmente baixo. Jonas a seguiu, penetrando com os ombros na rede de velhos ramos derrubados e folhas que formavam o tnel de jogos. muita coincidncia para que me trague isso. Prakenskii estava justo ali para te salvar. Nikitin te perseguia pela condenada habitao. Que demnios esto tramando? Hannah franziu o cenho. No posso imaginar que Prakenskii possa estar na mesma habitao comigo com o Joley, com qualquer de minhas irms, e que nenhuma percebesse sua culpa. um segredo muito grande para esconder. Se suas intenes eram me machucar, e por que seria essa sua meta final Deixou sair um pequeno ofego quando seu cabelo ficou apanhado na folhagem baixo e afiada e muito quebradio. Jonas sentiu que lhe saltava o corao. Hannah. Sua voz foi um suave vaio ao repreend-la. No estamos dando um passeio de domingo. Eu o fao, deixa de atirar. Est sacudindo os matagais a nosso redor. Hannah tratou de ficar quieta, com o corao lhe golpeando fortemente no peito. A rede morta de ramos se sentia como se se encontrou com um arbusto de espinhos. Seu crnio, devido a seu naturalmente encaracolado cabelo, era muito delicado. Entre o ramo e Jonas que atirava dele, lhe alagaram os olhos de lgrimas. Uma rajada de balas fez que Jonas a estrelasse contra o cho o suficientemente forte para deix-la sem flego. Sua cabea pulsava onde estava segura que uma parte de cabelo tinha sido arrancado de um puxo. te deslize atravs da vegetao sobre o estmago sussurrou Jonas. Hannah tratou de no ser afetada. Estavam a ponto de ser disparados. No deveria estar preocupada com os carrapatos e as aranhas, mas enquanto se arrastavam para diante procurando refgio, no podia pensar em outra coisa. Ser melhor que Sarah tenha posto seu culo em marcha e nos mande um pouco de ajuda. Jonas jurou com rudeza em voz baixa quando uma bala golpeou a terra perto deles. A seu favor, Hannah no proferiu som algum, mas foi suficiente para acender a j homicida fria dele. Resistiu o impulso de saltar e devolver os disparos. Tinha que permanecer oculto. O inimigo ainda no estava seguro de onde estavam exatamente. Tudo o que podia fazer era tratar de manter o corpo se localizado diante do da Hannah e proteg-la at que chegasse ajuda. Sarah sabe. J enviaram ao Jackson e a outros e elas esto no passeio do capito esperando para enviar ajuda. Posso as sentir, o poder reunindo-se no ar esperando por mim. S faz que esses homens entrem no bosque. Eu farei o resto. Deteve-a pondo uma mo sobre seu ombro e se inclinou sobre ela para lhe pr os lbios contra o ouvido, no querendo que houvesse enganos.

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Quer que os atraia a ns? Ela assentiu. Tinha a boca seca, mas tinha nascido para fazer isto e confiava em sua habilidade. Continua te movendo, carinho a acautelou Jonas e disparou vrias rondas, mais para delatar sua posio e atrair aos atacantes que para lhe dar a algum. Fechou outro carregador em sua arma e continuou empurrando-a para diante. Tome cuidado com o arroio, Hannah. H uma estreita franja de terra com um tronco cansado sobre ela. Usa isso para cruzar. Isso poria ao arroio entre eles e seus atacantes. As samambaias cresciam altos e espessos em ambos os lados do arroio subindo quo pendente levava aonde se levantavam as rvores. Seguiu a Hannah atravs das novelo, registrando onde a terra se afundava e onde os atacantes teriam uma melhor cobertura. Aqui. Posso usar a gua. Encontra um lugar para esper-los, Jonas. Fez um cuidadoso varrido com olhos frios, avaliadores. Tinha passada centenas de horas neste lugar. Era o ptio de recreio de sua infncia e conhecia cada uma das polegadas quadradas do terreno. Deu-lhe uma ligeira cotovelada dirigindo-a para a esquerda. V para esse pequeno declive. Usa as samambaias para te cobrir, mas no pode empurr-los com o corpo, Hannah. A pele lhe picava e lhe ferroava como se um milho de insetos se arrastassem sobre ela. Estava aterrada por poder ter carrapatos no cabelo. A terra prxima ao arroio era pantanosa e mida. No queria pensar nisso enquanto se escorria para diante, usando os cotovelos para impulsionar-se. E odiava o fato de ter essas coisas em mente quando estava sendo perseguida por homens com armas. Olhou ao Jonas. Tinha duras linhas gravadas em seu srio rosto. Sua mandbula estava fixa nesse obstinado gesto que conhecia tenha bem e seus olhos ardiam com fria. Queria ser como ele. No estava preocupado pelos insetos e a sujeira, estava centrado em destruir o perigo que se abatia sobre eles sobre ela. O orgulho a alagou. No existe ningum como voc no mundo, Jonas disse brandamente. Ele a olhou, lhe sustentando o olhar. Imediatamente sua cara se suavizou. Amo-te, Hannah. Sempre o tenho feito. Seu corao deu um gracioso saltito e seu estmago caiu em picado. Eu tambm te amo. No podia acreditar que estava com ele. A pesar do perigo, havia alegria no momento. passou-se a vida assustada. Gaguejando. Consumida pelos ataques de pnico. Ainda assim estava escondida no bosque, com assassinos em seus tales, arrastando-se sobre o estmago com serpentes e insetos como um bravo soldado, e se sentia extraamente alvoroada. E muito amada pelo Jonas Harrington. Encontraram uma depresso no brando terreno justo detrs de vrias rvores grandes e largas. Era uma fortaleza natural camuflada por trs lados por matagais, folhas quedas e ramitas que os rodeavam. Jonas arrumou vrios ramos mortos com folhas quedas sobre eles para que qualquer pessoa tivesse que olhar atentamente antes de detect-los. Sem importar o que acontecer, Hannah, manten abaixo. Com suas mos lhe pressionando a nuca era impossvel fazer outra coisa. Sua voz ostentava um ltego de fria. Estava assustada, no havia dvida disso, mas Jonas desdobrava o modo protetor em todo seu esplendor e a familiaridade disso lhe fez sentir confiana em suas prprias habilidades. Jonas sempre tinha estado ali, brigando ao lado de sua famlia desde que eram meninos, e era muito bom nisso. Gostava da sensao de ser companheira dele de pertena.

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vais ter que me deixar levantar o tempo suficiente para chamar os elementos, Jonas. Necessitamos a chuva para apagar o fogo, para que no v das mos. E necessitamos o vento e talvez a nvoa. Posso manipular a terra e a gua se for necessrio. Agora podia ouvi-los vir e a idia de deix-la, embora fora por um momento, arriscar sua vida era aberrante para ele, mas ao mesmo tempo, seria estpido no lhe dar a melhor oportunidade. Hannah era sua prpria melhor oportunidade. Tomarei cuidado lhe assegurou Hannah. Levantou a cabea com cautela e espiou atravs dos entupidos arbustos. Pode nos dar uma grade mais elevada? Tenho que usar as mos. Mordendo um protesto, Jonas rasgou dois dos ramos mais largos, ambas lotadas com leques de agulhas. Acrescentou-as existente maleza que os rodeava, assegurandose que os ramos mortos parecessem ter cansado ali naturalmente. Hannah elevou as mos para o cu, ondeando um gracioso patro no ar enquanto chamava os elementos para que a assistissem. Jonas a observou, e at rodeados como estavam pelo perigo, ou possivelmente por causa disso, sentiu-se cheio de orgulho. Sempre tinha amado ver a elegncia natural de seu esbelto corpo. Seu rosto estava desprovido de maquiagem e se via impossivelmente jovem, mas impresionantemente formosa e completamente inconsciente disso. Enquanto entretecia sua magia, estava completamente enfocada na tarefa, murmurando brandamente enquanto movia as mos. Examinou a rea circundante novamente. O que queria fazer era arrastar-se fora da cobertura e caar aos bastardos um a um e lhes disparar. Outro minuto outro giro da chave no aceso e Hannah estaria morta. Vm, carinho. moveu-se sutilmente, assegurando-se que seu corpo estava ligeiramente diante do dela e de que poderia tornar-se sobre ela se fosse necessrio. te Apresse. Ela no se deu por inteirada, nem desviou a ateno nem sequer por um momento. como sempre, quando Hannah usava seus dons, ele podia sentir a sutil acumulao de energia. Comeou como uma corrente eltrica ao redor deles. O plo de seus braos se arrepiou. Seus ouvidos zumbiram com o estalo de poder no ar. As taas das rvores se balanaram brandamente, uma ligeira alterao enquanto trocava a brisa. Logo o sentiu no rosto, o suave toque de dedos, ouviu vozes femininas cantando na distncia, e sua boca se curvou com satisfao. Se te colocar com as Drake a vida se pode voltar dura. O salpicar de gua chamou sua ateno. Se o inimigo chegava pela franja de gua, podiam ter uma oportunidade de detect-los, j que s as grandes samambaias proporcionavam amparo. afundou-se mais baixo, pressionando a mo na parte baixa das costas dela e exercendo presso, silenciosamente lhe dizendo que descendesse. No arroio, Hannah. Baixou at descansar sobre o estmago e estendeu a arma para diante, esperando. Ela permitiu que a fizesse tombar sobre o estmago, mas enquanto voltava sua ateno larga franja de arroio que podia divisar, apoiou-se sobre os cotovelos para poder usar as mos. A gua comeou a borbulhar e logo a chapinhar para trs e para diante, cada onda crescendo em fora e intensidade at que a gua esteve balanando-se ultrapassando os lados do curso do arroio. Investia para trs e para diante, ganhando fora e poder, alimentando-se a si mesmo enquanto aumentava a velocidade. Sobre suas cabeas, reuniram-se funestas nuvens negras. Veteadas por relmpagos, brilhando colricamente. O trovo retumbou e o cu matinal se obscureceu.

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Todo o tempo a gua do arroio chapinhava para trs e para diante, crescendo em altura com cada nova onda. Os homens que caminhavam pela curva deram volta na esquina. Jonas pde ver claramente as caras. A comoo. O horror. O absoluto terror. ficaram ali de p congelados enquanto uma parede de gua corria para eles, agora uma torre. que ia na dianteira gritou algo de puro medo e se girou, usando o ombro como um batente arete para se separar de seu caminho aos homens que vinham detrs dele. A gua lhes deu totalmente, esbofeteando-os duramente, levando-os para o rochoso leito do arroio, derrubando-os com a fora de um pequeno tsunami. Nesse preciso instante, as nuvens estalaram e verteram a lhe amassem chuva. Caa to forte e rpido que mordia, e reduziu a visibilidade a zero. Jonas se moveu at que a parte superior de seu corpo esteve protegendo a cabea e os ombros dela, todo o tempo seu inquieto olhar procurando brancos. Quando deixou de chover e as ondas do arroio comearam a aquietar-se sem a Hannah para alimentar as de poder, fez-se o silncio. Temos que ir agora antes de que se recuperem. S estamos jogando esconderijo at que cheguem outros. Manteve a mo na parte inferior das costas dela, urgindo-a a que sasse da depresso e se movesse pela espessa rede de razes de rvores. O sinto, carinho, nunca devi te tirar da casa para te trazer aonde estivesse nesta classe de perigo. No tinha idia de que enfrentvamos a este tipo de adversrio, mas deveria hav-lo sabido. Hannah tivesse preferido continuar enfrentando-os que fugir, especialmente quando tinham que voltar a arrastar-se. por que? Quem quer que seja tem mo de obra e tenacidade. No vai dar-se por vindo. No um golpe comum onde mandam a um nico assassino. Cada vez que pensava que algum a odiava dessa forma, sentia-se doente do estmago. Nada disto tem sentido para mim. Para mim tampouco admitiu ele. Simplesmente no o tipo de mulher que inspira esta classe de dio. Acaso fantasias. Pode que depravadas, mas no este tipo de coisas. Agora Joley No diga nada mau do Joley! A defesa de sua irm foi veloz e furiosa. uma maravilhosa pessoa. Doura, derrotou ao Reverendo na televiso nacional. Honestamente crie que neste momento, seus seguidores, os homens que o rodeiam e se beneficiam de suas fraudes, e o mesmo Reverendo, no sentem um dio do tamanho do Texas pelo Joley? irrefletida e muito honesta. Diz o que pensa. No importa se tiver razo. como um anjo vingador. Junta todo isso com sua imagem sexe e obtm problemas. Sustentou um ramo baixo fora do caminho para que pudesse avanar. Toma o caminho da direita. Faz uma curva para trs e comea a dirigir-se para cima, para a casa. Subiremos o pendente e logo seguiremos o arroio baixando novamente o pendente. Seremos capazes de ouvir quando chegar a equipe de resgate. me conte do Nikitin. O que sabe a respeito dele? perguntou Hannah. Eu gostaria de poder imaginar qual seu verdadeiro interesse no Joley. E, por que Prakenskii no disse nada? Prakenskii tem seu prprio interesse no Joley, Hannah, e no tem absolutamente nada que ver com trabalho e tudo sendo um homem. Hannah separou de seu caminho vrios ramos roda, recordando no ltimo momento, antes das soltar, que o movimento poderia delatar sua posio. ficou dobrada para diante, sentindo-se intil e estpida at que Jonas se fez cargo da folhagem e lhe indicou que seguisse.

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Os russos sempre tiveram problemas com mafiosos violentos. Esto altamente organizados, internacionalmente e so muito sangrentos. junto com a mfia colombiana e a italiana, os russos so considerados os criminosos mais capitalistas no mundo. Nomeia algo que te ocorra e esto metidos nisso. E no que realmente destacam no branqueamento de dinheiro. Podem tomar dinheiro sujo e branquear o melhor que ningum. Enquanto outras organizaes tm regras a respeito de no assassinar policiais e suas famlias, eles no. No lhes poderia importar menos. por que se acotovela Nikitin com celebridades e polticos? Tem uma imagem honesta. A Interpol, demnios, cada policial daqui at a Europa e de volta, sabe que est sujo, mas ningum pode lhe provar nada. bom no que faz e gosta da imagem de ser um menino bom, assim trabalha nela. Boris Tarasov, um de seus maiores rivais, deseja que todo mundo lhe tenha medo em vez da imagem de celebridade. Estamos falando de trilhes de dlares, Hannah. Esse tipo de dinheiro compra muito amparo. Compram polcia, a oficiais do governo, as alfndegas, onde te ocorra tm a algum em seu bolso. No entendo como terminamos tendo a mafiosos detrs de nossa famlia. Jolee nos haveria isso dito, se tivesse tido um encontro com um deles. A mo em seu ombro a deteve e se afundou no bero que lhe oferecia a terra, rodeada de razes e grossos troncos de rvores que lhe serviam de amparo. Seu corao comeou a golpear fortemente outra vez. Podia sentir aos homens que os seguiam aproximando-se, as vozes sussurradas com marcados acentos. Estar bem, carinho lhe sussurrou contra o ouvido, os lbios lhe roando as pequenas linhas que lhe tinha deixado a faca no rosto. Jackson e outros estaro logo aqui. Sei. No podia lhe dizer que estava mais preocupada com ele que por ela mesma. Jonas era um homem de fortes emocione com uma igualmente forte necessidade de proteger. A maior parte do tempo, Jonas a defendia automaticamente de seus sentimentos. Tinha-o feito por tantos anos, que nem sequer pensava nisso. Mas havia ocasies, como agora, quando sua mente estava totalmente enfocada em outra parte e ela se via inundada na absoluta intensidade de sua fria. No havia outra palavra para isso que raiva. Emanava dele em ondas. Seu rosto era uma mscara sinistra, seus olhos brilhavam perigosamente, e embora lhe dedicou um pequeno sorriso de confiana quando ela se estirou para tratar de afrouxar o fruncimiento de seus lbios, estava muito longe ser seu verdadeiro sorriso. Jonas, realmente vamos estar bem lhe disse. Sei. Seus perigosos olhos azuis se centraram em seu rosto. Imediatamente o fluxo de emoes se deteve. Sinto-o Hannah, no estava pensando, deveria ter tido mais cuidado. Deulhe um beijo suave na parte de acima da cabea. Sei que ser assim. Mas? sugeriu ela. Mas vieram detrs de ti e ainda o fazem e isso no aceitvel para mim. Ao menos agora sei onde ir procurar. A chuva se assentou em uma contnua garoa. Trs homens se moveram para eles em ngulo reto, evitando cuidadosamente o arroio, obviamente sem advertir sua posio exata, mas fazendo um varrido para encontr-los. Jonas estendeu a arma. Ainda me sinto forte, Jonas disse Hannah. As demais me esto alimentando com seu poder. Pode ser que depois me derrube, mas neste momento, me deixe det-los portanto tempo como posso. Economizar-nos munies e no sabero nossa posio exata. Com um pouco de sorte, sero supersticiosos.

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Jonas se moveu outra vez e permitiu que se deslizasse de debaixo dele. moveram-se com cuidado para evitar sacudir os matagais que os rodeavam. Com a chuva caindo, era mais fcil cobrir qualquer pequeno som, mas tambm amortecia a aproximao do inimigo. Quantos so? perguntou Hannah. Jonas se encolheu de ombros. mais de cinco. Pode que sete. E isso lhe preocupava. Queriam a Hannah a toda costa. por que? Pergunta-a o chateava. Quem poderia odiar a Hannah? No lhe parecia possvel, mas a resposta estava justo ali justo fora de seu alcance. Virtualmente podia sabore-la na boca, mas no podia mastig-la. Seu crebro trabalha rpido computando dados, e junto com sua extremamente desenvolvida intuio, era a razo pela que era bom em seu trabalho. Agora, quando necessitava sua habilidade para processar dados rapidamente, parecia que lhe estava falhando. Os homens se moviam entre os matagais e as rvores, aproximando-se pouco a pouco, as armas na mo. As mos da Hannah comearam seu elegante movimento, trocando a melodia, o tom muito mais terrestre. Perto das rvores de sequia, justo em frente de seus inimigos, a terra ondeou, movendo as folhas e as agulhas de sequia junto com a vegetao queda em um suave fluxo giratrio. Os homens detiveram seu avano abruptamente. Falaram rapidamente em outro idioma. Acreditam que esto experimentando um terremoto traduziu Hannah, com voz distrada. Que o arroio se comportou do modo em que o fez porque Se retraiu. Jonas olhou para baixo a Hannah. Sua concentrao estava outra vez totalmente enfocada na terra e a vegetao onde os inimigos se acurrucaban murmurando entre eles. O retumbante ondear se estendeu, alcanando ao grupo, as ondas se elevaram e caram com crescente velocidade. Sobre eles, as rvores se sacudiram, e quando olharam para cima, os quebradios ramos se romperam e estilhaaram, caindo para enterrar-se como lanas na terra. As grosas ramos caram com suficiente fora para afundar-se profundamente na terra. Em posio vertical, cada ramo formava uma pea da paliada cercando aos homens enquanto a terra continuava inclinando-se e ondeando. Ouo sereias disse Jonas. Em uns minutos chegaro as tropas. No era bom escondendo-se. Queria levantar-se e destruir aos homens que queriam matar a Hannah. Repentinamente ela se recostou contra ele, a cabea pendurando para trs contra seu peito enquanto ele elevava o brao para sujeit-la pela cintura, lhe brindando apio. Jonas amaldioou brandamente e comeou a baix-la para o cho. Lhe apertou a boneca. Ainda no. Espera. me diga se vierem para ns outra vez. Jonas viu os homens forar seu caminho atravs da parede de ramos, tropeando-se para sair da rea. As ondas os perseguiam, mas muito mais suaves agora que o poder da Hannah diminua. Suspirou. foram fazer outro rpido intento. Podia senti-lo mais que v-lo. Os homens formaram um solto semicrculo e comearam a orvalhar o bosque com balas. Esmagou a Hannah instantaneamente, jurando enquanto as balas penetravam seu espao, cravando-se nas rvores e a terra que os rodeava. Ouviu a suave voz da Hannah. Melodiosa esta vez, as notas familiares. Sua afinidade com o vento era legendria na famlia. E o vento respondeu imediatamente, as folhas rangiam enquanto a brisa se fazia mais forte, os ramos oscilavam, os troncos das rvores se dobravam.

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Afiadas agulhas se dispararam das sequias, zumbindo como abelhas zangadas, o som um detestvel zumbido enquanto eram jogadas atravs do ar contra os inimigos da Hannah. As agulhas penetraram a pele, cravando-se fundo, a picada de centenas de insetos em cada polegada de pele exposta. O inimigo se deu a volta e fugiu, saindo correndo do bosque como se houvesse demnios perseguindo-os. Hannah voltou o rosto para o peito do Jonas e ficou frouxa, seu corpo desabando-se contra o dele, drenado de toda energia. Ele se sentou no meio dos matagais e as rvores, com a Hannah entre seus braos, escutando os carros arrancar e a chuva cair. Ela no tinha entrado em pnico. No se tinha feito pedaos e obstinado a ele com terror, embora podia v-lo em seus olhos. Tinha brigado valorosamente a seu lado. A prxima vez que se chamasse a si mesmo uma covarde, ia sacudir a at colocar um pouco de prudncia dentro dela. Vamos, pneumticos chiaram no caminho de asfalto que passava ao lado de sua casa e escutou o som de gente correndo. Jonas! Hannah!

Captulo 20

As mulheres necessitam ch forte e doce Ilya Prakenskii saudou o Jonas enquanto este entrava na cozinha. Seu olhar tranqilo, avaliadora se derramou sobre o Jonas, notando as manchas de sujeira e os arranhes, a evidncia da exploso. Senti a quebra de onda de poder e soube que necessitariam ajuda. Est Hannah bem? Jonas lhe viu reunindo taas em uma bandeja. Est bem. um pouco agitada. Ilya descansou o quadril contra o mostrador. Tem algo em mente. O ataque a Hannah pelos Werner pde ter sido dirigido por algum com suas habilidades. Considerei-o tambm, mas estive perto do homem. O teria sentido Ilya se encolheu de ombros. A menos que esteja insinuando que eu era ele que o dirigia. As garotas dizem que no e no acredito tampouco Jonas se esfregou sua escurecida mandbula. possvel que Nikitin tenha essa aula de poder? Absolutamente no Prakenskii adicionou um p ao ch. Isto poderia ser uma atuao. No tem poder. riria se lhe dissesse que qualquer tem a habilidade de manipular energia. O teria sabido. H uma carga no ar, muito mais que uma corrente eltrica, quando os elementos so manipulados. Provavelmente o h sentido. Tem seu prprio talento. a nica razo pela que sou admitido nesta casa. Teria-me disparado e feito pergunta logo, se acreditasse por um momento que poderia ter orquestrado o ataque a Hannah. Prakenskii lhe tinha lido corretamente, Jonas no podia negar muito bem os cargos. Tinha considerado a possibilidade porque tinha que faz-lo, mas sabia que Ilya Prakenskii tinha salvado a vida da Hannah, no tratado de tom-la. O que puseste em seu ch? Vitaminas. Um composto curativo. Tudo natural e nada ilegal.

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Jonas estendeu a mo por uma das taas. Ilya lhe entregou uma e tomou uma ele mesmo. Ambos beberam. Darei- esta a Hannah Jonas olhou ao Prakenskii arrumar as taas na bandeja e as levar a salo. por que no o faz flutuar como as garotas? Prakenskii se encolheu de ombros. Inclusive as coisas pequenas lhe drenam energia e prefiro reservar a minha para o que fica por diante. E o que seria isso? perguntou-lhe Jonas, deslizando-se facilmente diante do homem, bloqueando seu caminho porta. Prakenskii o olhou. A caa, Sr. Harrington. Estarei indo caar muito breve e necessitarei cada ona de energia que possa reunir. Jonas estudou sua cara sem expresso. No o que dizem. Sou exatamente o que eles dizem. Fao o trabalho que ningum mais quer. Jonas continuou com seu olhar fixo. Possivelmente o faz, mas a verdadeira pergunta no o que faz, a no ser para quem trabalha. Ilya Prakenskii no fez nada enquanto piscava, mas Jonas soube, na maneira estranha em que freqentemente sabia coisas, que tinha dado no prego. Trabalho para o Sergei Nikitin. ele o branco? Pensa o que queira. Prakenskii se parou esperando a que Jonas se separasse de seu caminho. Jonas sacudiu a cabea. No a pode ter, Prakenskii, no se for o que quer que o mundo cria, e penso que sabe. Ilya no se incomodou em fingir que no entendia. Minha relao com o Jolee Drake no de sua incumbncia. Realmente, -o. As Drake so minha famlia e as cuido de minha maneira. isso o que est fazendo? Jonas retrocedeu, permitindo a Ilya levar a bandeja ao salo, onde as Drake estavam sentadas, ou tombadas, em cadeiras, sofs ou no cho, drenadas de energia depois do custo de ajudar a Hannah. Jonas entrecerr os olhos, olhando como Ilya entregava com cuidado a cada mulher uma taa de ch, lhe dando ao Jolee a que ele tinha sorvido. Abriu a boca, mas lhe saiu uma tosse em vez de palavras e Jolee franziu o cenho, lhe olhando enquanto sorvia, e ento a Ilya. O que tem feito? perguntou, sua voz rouca. Sinto uma pequena labareda. Jackson cruzou o quarto para tocar a bochecha do Elle, colocando seu corpo com cuidado entre ela e o russo. Jonas o conhecia o bastante bem para saber que se colocou em uma posio da que conseguir um disparo claro se era necessrio. Ilya pareceu no adverti-lo, mas quando se separou das irms, situou-se com suas costas parede, diretamente em frente do Jackson e dos outros prometidos das irms Drake. Pus vitaminas naturais em seu ch. Nada venenoso. Hannah tomou outro gole. Ter que me dizer como o faz. J posso sentir a diferena. Jonas Sarah lhe chamou a ateno. H uma mensagem para ti de um homem chamado Duncan Grae ficou direita na cadeira e se jogou o cabelo escuro para trs. Disse que Petr Tarasov morreu faz umas poucas horas pelas feridas

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causadas durante o intento de fuga da custdia. Tambm disse que o agente que te mencionou foi identificado. Quem Duncan Gray? perguntou Libby. por que este nome to familiar? Jonas trabalhou para o Grae quando saiu dos Rangers disse Sarah. por que de repente est te chamando agora, Jonas? algo pelo que preocupar-se? Quem Petr Tarasov? perguntou Joley. Petr Tarasov o irmo do Boris Tarasov, um dos gngsters mais violentos vivos hoje em dia respondeu Elle. Boris Tarasov procurado por todo mundo desde fraude at assassinatos. O Departamento de Defesa prendeu o Petr por assassinar a um de seus agentes, e o tinham em uma localizao desconhecida. Faz poucos dias, foi feito um intento de liber-lo pela organizao do Boris. Que mais sabe, Elle? perguntou Jonas. Petr foi disparado e levado outra vez a uma localizao no revelada como trato ela olhou diretamente ao Jonas. Deve ter havido algum no Departamento de Defesa dando informao ao Boris para encontrar ambas as localizaes, e se no me equivoco, o crptico mensagem para o Jonas era para lhe contar que o traidor foi identificado e agora est morto. Como infernos saberia todo isso?perguntou Jackson. Elle levantou uma sobrancelha para ele e tomou um sorvo de ch para evitar responder. Jackson deu um passo, indo de protetor a ameaador em um batimento do corao do corao. Tivemos um discurso a respeito disto, Elle. Disse-te que o deixasse. Ela ficou de p, seus olhos escuros lhe jogando fogo rapidamente. Disse um monto de coisas. Disse-te que o deixasse e vejo que ainda ajudante do xerife olhou ao Prakenskii. me Dar ordens no funciona, Jackson, assim deixa-o. E agora no o momento de todas maneiras. Isto no acabou, Elle disse Jackson. Para meu, sim replicou ela. Jonas levantou uma mo pedindo paz, olhando ao redor da habitao s mulheres s que chamava famlia. Estavam cansadas e plidas, mas o ch estava ajudando. vamos deixar isto a um lado por agora. Todos estamos cansados e desgostados. Tenho umas poucas notcias que lhe podem interessar disse Ilya, olhando o de perto. Corre o rumor de que quatro da banda do Boris Tarasov desapareceram e quando o quinto entregou as notcias, contava um conto atroz sobre uma casa comendo homens, rvores vindo vida e janelas rompendo-se e reparando-se a se mesmas, Boris lhe ps uma arma na cabea e lhe disparou. Jonas estava absolutamente quieto. Tudo nele se congelou. As notcias foram como um murro em suas tripas. Duro. De nenhum stio. Completamente debilitador. Por um momento no pde pensar ou mover-se, sua mente chiando uma negativa. Era impossvel que Boris Tarasov o conectasse com a deteno do Petr. Impossvel. A olhada s escondidas e furtiva no beco no tinha estado nos livros. Grae tinha escolhido ao Jackson e ao Jonas ele mesmo. Ningum mais sabia que tinham estado ali exceto Gray, e Jonas confiava nele implicitamente. O silncio se estirou. A tenso no quarto subindo. Tinha-lhe visto algum? Reconheceram-lhe? Ningum em So Francisco saberia quem era. Um estranho introduzido, sem nome, nem conexo. Tinha ido clnica, mas

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no tinha utilizado seu prprio nome. Tinha sido cuidadoso para no dar identificao, cuidadoso de no tocar nada na habitao. Ningum podia identific-los. Seu olhar saltou a Hannah. Amava-a com cada flego de seu corpo. No podia ser responsvel pelo ataque. No podia ser responsvel O ataque. A dor. O terror. Sua vida destruda por causa dele. Seus olhos se encontraram com os seus atravs do quarto com um conhecimento repentino, em um completo e total desespero. A foto seus pulmes arderam. Deus. OH, Deus. A jodida foto, Hannah. No podia olh-la, a nenhum deles. Sem uma palavra se girou e saiu do quarto, fechando de repente a porta da cozinha com tal fora que tremeu a casa. Uma cadeira golpeou a porta com um sinistro golpe e o som de cristais quebrados lhe seguiu. Jackson se dirigiu para a cozinha. As irms Drake empurraram e se levantaram das cadeiras. Seus prometidos as seguiram. Hannah lhes seguiu porta e se deteve em frente dela, bloqueando o passo. No. lhe deixar sozinho. Todos. lhe deixar seus olhos azuis brilhavam com real ameaa, mantendo-os atrs. Isto meu. No importa o que, fique fora. Decretou-o, encarando-se com eles, sabendo o que estava mau, Jonas nunca quereria que o vissem to completamente fora de controle. Sarah assentiu e ondeou a mo para suas irms para voltar para salo. Esperou a que os homens as seguissem a contra gosto antes de apertar a mo da Hannah e deix-la sozinha. Hannah respirou fundo e com cuidado abriu a porta. Deslizando-se dentro, girou a fechadura e deu um olhar ao redor da habitao. As cadeiras estava derrubadas, algum estava rota. Os pratos estavam quebrados no cho. Jonas estava ao outro lado da habitao, seus braos e ombros movendo-se ritmicamente enquanto golpeava a parede com o punho. Com cada golpe, o sangue salpicava e ele jurava obscenamente. Sua cara era uma mscara de fria, os murros desumanos. Hannah deu um passo com cuidado ao redor dos vidros quebrados, ficando deliberadamente a sua vista. Jonas. Para. Seja o que seja, acontea o que acontecer, podemos nos encarregar disso. Girou para ela, seus olhos vivos com dor. Podemos, Hannah? negou com a cabea. No h maneira de encarregarse disto. Nem agora, nem nunca. Alcanou-lhe e ele saltou evitando seus dedos, negando o contato fsico. me diga ento. S me diga isso Una tuya que Sarah tom fuera en el patio. Estabas rodeada de flores e estabas riendo. Mirabas hacia abajo. Sarah me la dio e la guard conmigo todo el tiempo la mir con completa desesperacin. Debera haberlo sabido. Estaba en el fondo de mi mente cuando vi la foto en mi vestidor. Por un momento estaba all e lo perd otra vez. No quera saber golpe la parte de atrs de la cabeza contra la pared. Maldita sea. Slo maldita sea. Foi a foto seus pulmes arderam. Hannah. Estou to jodidamente arrependido. Encontraram a foto no hospital. Estava ali, no bolso de minha camisa, e eles cortaram minha camisa para me tirar isso Deixei-a no cho quando samos pela janela. Foi um engano. Meu. afundou-se no cho, as pernas parecendo de borracha. Estava no bolso de minha camisa repetia, esfregando suas mos na cara. Eu tenho feito isto. No entendo, Jonas. O que tem feito? a voz da Hannah era gentil, compassiva, amorosa.

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No podia suportar que fora amorosa. Ou pormenorizada. Queria pr uma bala em seu jodida cabea. Que foto, Jonas? Comea. Una tua que Sarah tomou fora no ptio. Estava rodeada de flores e estava rendo. Olhava para baixo. Sarah me deu isso e a guardei comigo todo o tempo a mir com completo desespero. Deveria hav-lo sabido. Estava no fundo de minha mente quando vi a foto em meu vestidor. Por um momento estava ali e o perdi outra vez. No queria saber golpeou a parte de atrs da cabea contra a parede. Maldita seja. S maldita seja. Ela relaxou o corpo junto ao dele, coxa com coxa, sem tocar, mas perto, to perto que podia sentir seu calor, e a confuso de emoes to intensas que alagavam o quarto. Era cuidadosa de lhes permitir escorregar sobre ela e no permitia afetar a suas prprias emoes. Jonas a precisava acalmada, no reagindo. Adoro a maneira em que miras, mas ele se mordeu uma maldio. Qualquer que olhasse a foto saberia que estou apaixonado por ti. Hannah tratou de no fixar-se no sangue que gotejava constantemente de seus ndulos mas a vista da carne triturada e sangrenta a fazia enjoar-se ligeiramente. Queria pr seus braos ao redor dele e consol-lo, mas estava to rgido como um pau. Permitiu que o silncio se estendesse, forando-se a se mesma a permitir contar-lhe a seu prprio ritmo. uma supermodelo, Hannah. Ningum sabe quem demnios sou eu, mas sua cara est por toda parte. Jogaram um olhar a essa foto e souberam exatamente como chegar para mim. O jodido bastardo morrer por isso. Comeava a compreender. Possivelmente o tinha sabido do momento em que ele tinha posto esse olhar em sua cara, o horror ao dar-se conta. retorceu-se os dedos juntos para evitar toc-la cara. De algum jeito, era um alvio sab-lo. Nunca tinha podido imaginar-se por que algum a odiaria tanto, mas no era por ela. Nunca tinha sido por ela. Boris me tem feito isto porque estava tratando de chegar at ti? Deveria hav-lo sabido quando no houve magia implicada. Foi muito brutal. Os assassinos eram aficionados e resistentes. Deve ter ameaado a sua filha. E deve hav-lo feito brutalmente. Tarasov tem uma certa reputao de sangrentas vinganas. Provavelmente lhes fez acreditar que se no levavam a cabo o ataque exatamente como tinha instrudo, cortaria a sua menina em pedaos e lhes enviaria um pedao cada vez. famoso por essa classe de coisas. Jonas a olhou ento, s cicatrizes em sua cara e em sua garganta. passei minha vida tratando de cuidar de minha me e depois de todas vocs. Queria-te mais que nada, Hannah, mas meu velho trabalho era to perigoso, e tinha medo de trazer o perigo a ti e a suas irms. Assim que me afastei. Quando agarrei o trabalho do departamento do xerife, pensei que teria uma oportunidade. Era muito mas seguro que o que tinha estado fazendo deixou cair a cara nas mos. Todos estes anos sendo cuidadoso, e ao final, trouxe a violncia direta a ti. Hannah o olhou aos olhos, seus preciosos, perigosos olhos, e viu tal misria, tal raiva e desesperana. Forou ao crebro a ir mais devagar, a no reagir, s a pensar. Jonas tinha passado sua vida tratando de salvar s pessoas. ficava em perigo cada dia para ajudar a outros e lhe havia flanco muito mas do que se dava conta. Ele no tinha feito isto. Nunca seria responsvel pelo que outro ser humano escolhia fazer e algo que ela tinha que fazer era averiguar como fazer o entender.

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No, Jonas. No ps essa faca em mos do atacante. No lhe forou a us-lo. Fez-o Boris Tarasov. o responsvel, no voc lhe ps a mo sobre seus ndulos, empurrando energia curativa para afastar a ardncia. No! disse bruscamente. Isto inaceitvel, Hannah. meu maldito mundo e ter a algum tratando de te destruir por algo que fiz... Voc no o fez respondeu ela com igual dureza. No te atreva! Digo-o a srio, Jonas. Isto no sobre ti e no trate de fazer o dessa maneira. A enfermidade de sua me no era sobre ti tampouco. Encarrega-te de muito, sempre o tem feito. Tinha mais de quarenta quando me teve. Era muito frgil para ter filhos e nunca se recuperou se passou ambas as mos vrias vezes pelo cabelo, precisando golpear algo outra vez. Seu sistema imunolgico se apagou depois de que nascesse. Qui-te mais que a algo no mundo. Ambos, sua me e seu pai o fizeram. No tem direito a lhes tirar isso. Foi sua eleio e nunca a lamentaram. Sofreu, Hannah. Cada maldito dia. Sofreu. Era muito forte, no frgil, e lutou muito tempo e duramente porque foi sua deciso permanecer contigo. Sou emptica. Fui com minha famlia a ver sua me. Soube o que queria, e no era a morte. Nem para escapar dor. Queria todos e cada um dos minutos que podia ter contigo lhe agarrou a mo, unindo os dedos. E isso o que quero, Jonas. Todos e cada um dos minutos que possa ter contigo. Olhe o que te passou, Hannah. Aconteceu. Foi aterrador e horrvel e ambos desejamos que no tivesse passado, mas o fez. E algo bom saiu. De algum jeito, Jonas, encontrei minha fora. Sei quem sou e o que quero. Ganhei minha liberdade. Uma maldita maneira de conseguir sua liberdade, nenm. vais ter pesadelos durante o resto de sua vida. Terei pesadelos. No as temos todos? E voc? enquadrou sua cara com as mos porque tudo o que dizia era verdade. Ela era mais forte e sabia o que queria. Somos scios. Agora. para sempre. No pode proteger a todos os que amas das coisas ms, Jonas. Acontecero. Quando o fizerem, dirigiremo-lo. Jonas a olhou fixamente aos olhos durante comprido tempo, procurando a verdade. No sei se posso me perdoar. ouviste uma palavra do que hei dito? Jonas, se formos faz-lo juntos, se for to importante para ti como diz que sou, ento tem que me escutar. Quero tudo de ti. Todos e cada um dos pedacinhos de ti. No aceitarei a um homem que tem medo de me amar com todo seu corao, sua alma e seu corpo. Se no poder ter tudo de ti, ento isto no tem objeto. No pode controlar ao mundo, Jonas, e no pode continuar te culpando por coisas alm de seu controle. Nunca te pedi que fosse diferente. Sim, assusta-me s vezes, mas me daria mais medo se tratasse de ser algum que no . Jonas abriu a boca e ento a fechou. Se tivesse recordado a foto, ento Tarasov nunca teria conectado a Hannah com ele. No teria destrudo uma famlia inteira Gemeu. No podia fazer-se carrego disso tambm. O casal teve eleio. Poderiam ter ido polcia, pr a sua filha em custdia preventiva, mas tinham eleito assassinar a uma inocente mulher para proteger o seu. Estava neles. Esfregou as mos sobre sua cara e olhou cara da Hannah. No vou dizer te que tem razo. Mas a tenho. Seus olhos se suavizaram. Um pequeno sorriso atirou de sua boca. Hannah. No gaguejaste. Nem uma vez, nem sequer quando me estava pondo em meu lugar.

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inclinou-se para beij-la. Gentilmente. Meigamente. To docemente que trouxe lgrimas a seus olhos. Estamos bem? perguntou ela. Estamo-lo respondeu. Viveria com o que tinha acontecido porque no tinha outra opo. Tinha cometido um engano e ela tinha razo, no havia volta atrs. No ia perder a por isso. Se podia lhe olhar diretamente aos olhos, ento era o bastante homem para fazer o mesmo. Olhou devagar pela habitao. Suponho que a casa no repara mveis e pratos? Hannah riu. No tem tanta sorte. Mas se te d conta, no h buracos na parede. A prxima vez que ditas te voltar louco e golpear a parede, possivelmente recorde, esta casa poderia protestar e poder encerrar seu punho dentro, e ento onde iria? Entrecerr os olhos e olhou cautelosamente parede. Este lugar definitivamente arrepiante a beijou outra vez. Suponho que tenho que encar-los a todos. dio lhe dizer a suas irms que te pus, e possivelmente a elas, em perigo. No como se ns no tivssemos deslocado perigo antes, Jonas lhe recordou. A verdade era, ele logo que podia suportar a idia de que tinha exposto a sua famlia a um louco como Boris Tarasov. O russo era brutal e vingativo, sua reputao assustava inclusive a acostumados investigadores. Com um pequeno suspiro, ficou de p e alcanou para tomar a da mo, pondo a de p. Suponho que tenho que terminar com isto mas em vez de entrar no salo, envolveu seus braos ao redor da Hannah e a reteve contra ele, as mos deslizando-se para baixo por seu jeans para agarrar seu traseiro e apert-la contra ele. Obrigado. Amo-te, Jonas. Obrigado por no me dizer o asno que sou por destroar a cozinha. s vezes tenho tanta ira em mim confessou em um sussurro contra sua orelha, tanta raiva, que me assusta como o inferno. Ela pressionou sua boca contra a garganta, recordando muito vividamente o dia, fazia muito, em que tinha vindo a sua casa to zangado que no podia estar-se quieto. Ondas de pena emanavam dele e se mesclavam com uma impotente rabia. Tinha quebrado a cozinha, tambm. Sua me tinha pego ao Libbe e tinham ido fazer o que puderam para aliviar o sofrimento do Jeanette Harrington. A Sr. Drake nunca tinha castigado ao Jonas, mas lhe tinha entregue uma vassoura. Isto no me assusta, Jons disse Hannah. Beijou-lhe outra vez. Mas depois de que nos casemos, se romper meus pratos, estate preparado para limpar a confuso e logo sair a me conseguir uns novos imediatamente se estirou para trs, atirou de sua mo at que tomou posse dela e trouxe seus feridos ndulos uma vez mais a sua boca. Vamos. Posso sentir quo preocupados esto por ti. No momento em que entraram no salo, foi enjaulado pelas irms da Hannah, suas irms. amontoaram-se ao redor dele, suas mos apaziguando, trazendo paz, curando seus ndulos, curando sua alma. lhe enviando ondas de amor e apoio. Foi passando de querer golpear viciosamente algo com suas mos nuas, a estar emocionado. As irms Drake. Sua famlia. Hannah. O amor de sua vida. Quem podia ser mais afortunado? Est bem? perguntou Sarah gentilmente. Assentiu, querendo aliviar a preocupao de suas caras.

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Estive perdido durante um minuto olhou atrs para a cozinha. Formei uma confuso, Sarah, sinto muito. nos diga o que te incomoda. Boris Tarasov foi detrs a Hannah para me fazer sair. Sou o verdadeiro objetivo. Tratar de mat-la porque me importa. Possivelmente trate de lhes matar a todos vs. Jolee franziu o cenho. No entendo. por que um gangster russo quer te matar? No tem nenhum sentido, Jonas. Duncan Grae meu velho chefe e me pediu fazer um pequeno trabalho para ele, nada perigoso ou ao menos no pensava que o seria, mas gravamos ao Petr Tarasov assassinando a um agente encoberto. Ilya Prakenskii fez um pequeno rudo na parte posterior da garganta. Havia silncio, como se por esse pequeno som, todos entendessem instantaneamente as arrepiantes repercusses. Fui ferido de um disparo na subseqente batalha e fui a uma clnica. Tinha uma foto da Hannah, uma que sempre levava comigo. A gente do Tarasov deveu ter encontrado a foto, e para me tirar descoberto, atacaram a Hannah usando a uma famlia inocente para faz-lo. Adivinho que encontraremos que a me tem laos na Rssia e assim como a escolheu. Conheceria sua reputao e acreditaria absolutamente que ia matar a sua filha se no faziam o que dizia. A mo do Jolee se moveu defensivamente a sua garganta. isso verdade, Ilya? Seria algum to convincente como para que matassem a outro ser humano? Ilya lhe acariciou o cabelo, um gesto de conforto. Desgraadamente homens como esse existem, Joley, muito malvados, e sim, esses que o conhecem fariam o que pudessem para economizar aos que amam a brutalidade de suas execues escolhidas. Ento tem que par-lo, Jonas disse Sarah. O faremos. Sabe onde est esse homem? perguntou Jolee ao Prakenskii. Uma expresso estranha ondulou pela cara do Prakenskii. Joley, essa gente Quer matar a minha irm, Jonas e possivelmente a ns. Sabe onde esto? Ele se separou da parede. Ocuparei-me disso. Jonas negou com a cabea. Esta minha luta, Prakenskii. Fez-lhe isto a minha mulher, no tua. Onde est? Prakenskii jurou em russo. No pode prender a esse homem, Harrington. Jonas levantou uma sobrancelha e permaneceu silencioso. Prakenskii jurou outra vez. Tem um iate com vrios de sua banda. Jonas assentiu. Necessitaremos ao Duncan para conseguir a autorizao necessria para abordar. Teremos que golpear rapidamente antes de que tenha outra oportunidade de lanar outro ataque. Podem garotas nos dar o clima que necessitamos e ajudar daqui? obvio, Jonas, nos diga o que precisa disse Hannah. Prakenskii sacudiu a cabea e saiu. Jackson duvidou um momento e ento o seguiu.

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AS irms Drake podiam ter exagerado a nvoa, decidiu Jons enquanto se aproximava do navio onde os homens do Duncan esperavam com caras sombrias. Esta gente jogam para manter-se, Jonas advertiu Jackson brandamente. Se deixar ao Tarasov vivo, seguir vindo a por ti, inclusive do crcere. Ouvi o Prakenskii, quo mesmo voc disse Jonas bruscamente. Onde infernos est, de qualquer forma? Pensaria que quereria estar nisto. No o demonstrou, mas agora, com o Duncan Grae dirigindo a operao, no posso lhe culpar muito Jackson lhe deu um pequeno sorriso. Grae pensa que Prakenskii um espio to bom como o melhor capanga do mundo o sorriso empalideceu. Sabe que Duncan vai querer agarrar ao Boris em custdia. Seria o maior arresto internacional da dcada. No vai importar que Boris esteja detrs de ti e de sua famlia. Temos que chegar a ele primeiro. Sei Jonas se inclinou para examinar sua arma pela centsima vez para evitar olhar ao Jackson. Eu o eliminarei, Jonas disse Jackson. Jonas sacudiu a cabea. minha responsabilidade, Jackson. No a estou colocando sobre ti. Jackson no se incomodou em responder. J tinha tido uma larga conversao com o Prakenskii, bem, to larga como dois homens como Ilya Prakenskii e Jackson Deveau necessitavam quando protegiam a um amigo. Jonas tinha o valor para carregar ao inferno com um cubo de gua, e nunca fugiu de uma luta ou de um camarada cansado, mas no tinha a constituio para a classe de trabalho de exterminao que precisavam fazer. Jonas tinha sido educado para reverenciar a vida, na mesma maneira em que as Drake tinham sido educadas, e tinha muita compaixo nele para viver confortavelmente com o que precisava ser feito. Faria o trabalho, mas lhe obcecaria. Jackson no ia permitir que acontecesse. As garotas estaro esperando em caso de que as necessitemos. J conseguiram uma jodida nvoa espessa e imvel, assim teremos muita coberta para entrar disse Jonas. apartou-se para permitir ao Jackson entrar em navio com o Grae e o resto de sua equipe. Grae logo que olhou acima para estudar a disposio do iate pela milionsima vez. Nossa informao diz que Tarasov tem a quinze homens a bordo do iate e nenhum civil. Todos seus homens esto armados e lhes mataro sem pens-lo. Estes quatro so os mais perigosos. No lhes aproximem deles por nenhuma razo. No tentem golpe-los. No tratem de desarm-los. Sabem mais maneiras de matar a um homem das que podem imaginar. cont-los e esperar a minha equipe para det-los. Este nosso objetivo Grae passou as fotos. Jons se encontrou olhando fixamente ao Boris Tarasov. O homem era baixo e gordinho, com cs e sobrancelhas entupidas. Tinha rasgos fortes e olhos mesquinhos. A segunda foto era a do capito. Era mais alto com uma constituio atltica, um homem bonito. Este Karl Tarasov, o filho do Petr. foi o capanga nmero um para sua famlia durante anos. desumano e sangrento e no tem inconveniente em matar mulheres e meninos continuou Gray. Ningum se tropeou jamais com ele e seguido vivo. Far algo por proteger a seu tio. Se no lhes prendermos, Jons, voc e as Drake nunca estaro a salvo.

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Era uma mentira descarada e os intestinos do Jons se retorceram conosco. Grae sabia que enquanto qualquer dos Tarasov estivesse vivo, Hannah nunca estaria a salvo. E isso significava que no tinham outra eleio que ver que cada um deles fora executado. Suspirou e se esfregou as tmporas onde o princpio de uma dor de cabea pulsava. Pensava que levava muito tempo fora desse negcio. Como permitem que algum como esses entrem em pas? perguntou Jonas, aborrecido. No sabamos que estava perto da rea disse Gray, no at que nos trouxe a informao do iate. Nossa ltima informao era que tinha abandonado o pas depois de que Petr fora detido. Est absolutamente seguro de seu informante? Jonas no ia entregar a Ilya Prakenskii, no ao Gray. Duncan era ambicioso, e se prendia o Prakenskii ou Tarasov ou inclusive ao Nikitin, sua carreira poltica pareceria. O que fora que Prakenskii era, tinha salvado a vida da Hannah e Jonas no lhe trairia. Sim, estou seguro. Os outros dois nos que estou interessado so conhecidos por sua extrema violncia. Yegor e Viktor Gadiyan so irmos. Yegor estava casado com a irm do Boris e Petr, Irina. Morreu faz alguns anos, mas os irmos Gadiyan continuam trabalhando para o Boris. Um grande negcio familiar. Foram Yegor e Viktor os que trataram de matar ao Sergei Nikitin faz alguns anos. As outras famlias russas intervieram quando Nikitin trouxe para a Ilya Prakenskii como seu guarda-costas. No acredito que nenhuma das outras famlias quisesse o risco de ter ao Prakenskii detrs deles. Jonas evitou cuidadosamente olhar ao Jackson. gracioso como estes homens que tm tais cabronas reputaes, que nenhum policial na Europa ou aqui podem lhes acusar de algo. Este polcia vai fazer o disse Gray. No podemos esbanjar mais tempo. Esta nvoa to espessa uma grande vantagem mas no pode durar. Temos que nos mover agora.

OS homens tinham caras sombrias e silenciosas enquanto se aproximavam do iate, movendo-se atravs da gua que se frisava, seus botes subindo as ondas e sacudindo-os com bastante fora para sacudir seus dentes, mais no havia absolutamente nenhum som. Jonas sabia que as irms Drake estavam controlando o ar ao redor deles, mas se perguntava no que estavam pensando os homens do Duncan. Era horripilante mover-se sobre a superfcie picada que lhes rodeava enquanto entravam na densa nvoa cinza. Dentro do banco de nvoa, as cores mais escuras se formavam redemoinhos e moviam, mas a pesada capa de nvoa era espessa e silenciosa, mantendo tercamente a posio em vrias milhas em cada direo ao redor de onde o iate jazia imvel. As ondas se chocavam contra os flancos do navio enquanto os homens patrulhavam a coberta, esquadrinhando atravs da nvoa em um esforo por ver. Era imperativo que Jonas e Jackson alcanassem ao primeiro Tarasov. Se o fazia Gray, este faria o que fosse manter ao gangster com vida. Tinha levado esforo e um monto de persuaso conseguir que Grae acordasse permitir ao Jonas e Jackson deslizar-se primeiros a bordo. Felizmente, sempre tinham tido essa posio quando tinham trabalhado para o Gray, assim ao final, tinha estado de acordo em que era melhor para eles fazer o que sabiam.

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Jonas e Jackson escorregaram na gua fria, a alguma distncia do iate, empurrando sua equipe impermevel diante deles enquanto nadavam para ele. Jonas sentiu uma cotovelada contra seu corpo enquanto uma sombra cinza se deslizava silenciosamente a seu lado. Seu corao saltou e sacudiu a cabea ao redor, tratando de ver atravs do gua o que estava vindo para ele. A seu lado, Jackson tirou seu fuzil de arpes, mas era impossvel com a combinao de nvoa e escurido ver algo ao redor deles. Umas vozes se elevavam e caam na nvoa, suaves e melodiosas, femininas. As vozes cantavam aos golfinhos, s criaturas do mar que ajudam aos marinheiros. As notas danavam na nvoa e se deslizavam facilmente em suas mentes. Ambos os homens se relaxaram, e quando os golfinhos se empurraram sob suas mos, agarraram as aletas que lhes ofereciam e aceitaram o passeio. Enquanto se aproximavam do grande vulto que se assentava na gua, Jackson agarrou ao Jonas pelo brao e lhe assinalou uma salpicadura vermelha a um lado, debaixo da linha de flutuao. O golfinho empurrou ao Jonas abandonando-o sbitamente, mergulhando-se profundamente, direto ao fundo. Jonas se aproximou para examinar a mancha vermelha. Sangre fresca, Jackson, e muita. Jonas jogou um lento olhar ao redor. As ondas lhe golpeavam a cara enquanto o golfinho voltava para a superfcie com algo detrs dele. Jonas viu a primeiro mo, dedos estendidos e elevando-se pela gua escura. Parecia sair da nvoa e a gua, as separando, uma vista horrivelmente macabra. Os ndulos tinham uma tatuagem cruzando-os, parecido ao que Rude Benturi havia descrito. Jonas se estirou para enganchar a manga e atirou fortemente. O golfinho o soltou, mas o corpo parecia afundar-se, muito pesado para estar na superfcie durante mais que uns poucos momentos. Jackson estirou uma mo para ajudar, atirando do brao fora da gua. Os ombros e o peito o seguiram e ento a cara com as duras, atrativas faces e a enorme ferida que rodeava a garganta de um ouvido ao outro como um sorriso morbosa. Karl Tarasov tinha morrido duramente. Seus olhos estavam apagados e frgeis, sua cara uma mscara de horror. Levava o casaco de capito e baixo ele, Jonas podia distinguir o arns do ombro com a arma ainda na capa. Jackson lhe indicava algo sob o corpo que lhe pesava e Jonas cabeceou sua compreenso antes de deixar que o corpo se afundasse de novo sob a gua. Jonas abordou primeiro, movendo-se to silenciosamente como podia, tratando de resolver as implicaes da execuo do Karl Tarasov. Ganhou a coberta e se tombou, esperando que seu corao deixasse de golpear enquanto se orientava nos arredores. Jackson se deslizou em posio a seu lado e tiraram suas equipes das bolsas impermeveis e se prepararam para a guerra. Jackson fixou a rdio em seu ouvido e deu instrues ao Grae para seus homens. Dois guardas patrulhavam a coberta. Eliminariam-nos to rpido como fora possvel para permitir que Grae subisse a seus homens a bordo. Jonas fez gestos ao Jackson para que se adiantasse e se moveu na direo oposta, rodeando-o para conseguir uma posio para eliminar ao guarda enquanto retornava. Tirou a faca e esperou, o corao golpeando, um mau sabor na boca. Este dia o obcecaria. Sabia o que tinha que ser feito e estava mais que disposto a matar a estes homens para manter s Drake a salvo, mas isso no fazia o matar mais fcil. S que no estava arrasado dessa maneira. Sua me, e as Drake o tinham visto. O guarda apareceu fora nvoa, seus passos amortecidos, unindo-se ao som da gua que golpeava os flancos do iate e o ocasional grito dos pssaros acima. Jonas deixou que o homem o passasse e deu um passo, elevando o brao rapidamente,

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afundando a faca profundamente. Deixou sair o flego, sustentando ao guarda enquanto a vida escapava dele antes de deix-lo com cuidado sobre a coberta. Pediu perdo ao universo enquanto se abria caminho para baixo ao seguinte nvel, procurando o Boris Tarasov com toda a inteno de acabar com sua vida, e no era isso uma ironia? s vezes o fazia sentir-se doente. Jonas ouviu o Jackson sussurrar atravs do auricular. Estou vendo o Karl Tarasov vivo e bem. Est falando com dois dos guardas em frente do camarote principal. Jonas franziu o cenho. No havia nenhuma dvida em sua mente de que Karl estava ancorado ao fundo do mar. Est seguro? ele. Acaba de dar tapinhas a um guarda nas costas. Riam juntos e foram para o camarote principal. Os guardas definitivamente acreditam que ele. Um no leme disse Jons. Tem a vista do ngulo superior, Gray, consegue um de seus melhores com ele. Baixou lentamente pela escada, abraando-se parede, cuidadoso de no fazer nenhum som enquanto adiantava com cuidado cada p. Algum riu enquanto passava pelo salo. Jonas se agachou, fazendo-se pequeno enquanto estudava a disposio. As habitaes eram espaosas, mas no havia muitos lugares para esconder-se. Um movimento atraiu sua ateno. Karl Tarasov saiu do camarote principal, golpeou com a mo no ombro do guarda e lhe deu ordens. O guarda falou bruscamente com ateno. Jonas estudou ao capito russo. Era alto e largo de ombros. A jaqueta de sua uniforme estava imaculada, sem uma ruga, quo mesmo suas calas apertadas. Os sapatos estavam brilhantes e cada cabelo em seu lugar. Andou pela entrada para o salo e desapareceu dentro. S ento Jons se deu conta de que estava usando finas luvas negras nas mos. Jonas jurou para se e levantou a arma, o silenciador em seu lugar. antes de que pudesse apertar o gatilho, ambos os guardas caram assim simultaneamente, um buraco carmesim florescendo em cada frente. Jackson se moveu acontecendo-os, chutando as armas fora de seu caminho e alcanando a porta. Maldita seja, Jackson Jonas no teve mais eleio que cobri-lo. Jackson se deslizou dentro do camarote principal, Jonas justo detrs dele. Boris Tarasov jazia em sua cama. Seus olhos estavam totalmente abertos, olhando fixamente e frgeis. A cama debaixo dele estava empapada de vermelho e ao redor de sua garganta havia um obsceno sorriso. Filho de puta disse Jonas, e ento falou pela rdio. Gray. Tarasov est morto. Repito, morto. Parece que Karl Tarasov lhe matou antes de que chegssemos. Vi-lhe saindo da habitao justo antes de que entrssemos vacilou um momento antes de lanar uma pista falsa. Acredito que tropeamos com um jogo de poder, algum tira de poder, por aqui. Grae jurou brandamente em seu ouvido. Ben informou que ver o Karl ir para o salo onde os irmos Gadiyan foram vistos por ltima vez. Sede todos malditamente cuidadosos, e por amor de Deus, manter ao filho de puta vivo. Necessitamos que fale um dos maiores jogadores. Jonas sacudiu a cabea. Se esse era o real Karl Tarasov, ento Quem estava na gua? E se era Karl, nunca seria pego vivo, Grae deveria sab-lo. Prejudicava equipe, enviando-os contra um letal assassino e lhes ordenando no disparar. moveram-se conjuntamente, Jackson diante, limpando a entrada, e Jonas varrendo cada habitao enquanto passavam, protegendo suas costas. Os disparos estalaram na vizinhana do leme.

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Jackson deixou sair um suspiro. Ali vai qualquer vantagem que pudssemos ter tido. Mais disparos estalaram na coberta, esta vez uma descarga seguida de outra descarga. As portas do salo estalaram abrindo-se e as balas orvalharam a entrada, golpeando as paredes e rompendo os cristais, despedaando tudo a seu passo. Dois homens se pararam um ao lado do outro, armas automticas estalando enquanto se arrojavam fora do salo para as escadas. Os homens do Grae devolviam o fogo. Um agente gritou e caiu retorcendo-se ao cho, outro foi arrojado para trs parede. Jonas sentiu a familiar rabia emanando e forando-o, apontando cuidadosamente, tomando-se seu tempo, fazendo que o disparo contasse. Yegor Gadiyan caiu sem um som. Viktor Gadiyan estirou uma mo e tratou de agarrar o pescoo de seu irmo e atrai-lo inclusive enquanto continuava orvalhando a entrada em um sistemtico e muito completo varrido. O som nos pequenos limites do espao era ensurdecedor ao igual a aterrador. Jonas permaneceu agachado em um nicho diminuto, suando, imobilizado e esperando que uma bala zangada lhe golpeasse. Longe a sua esquerda, Jackson lhe assinalou, levantando trs dedos, um por um indicando que em trs segundos Jonas precisaria atrair o fogo do Gadiyan. Jonas fechou os olhos e enviou uma silenciosa orao. Contou at trs e permitiu que o bordo de seu ombro aparecesse durante segundo meio e ficou a talher de um puxo. As balas fizeram um rudo surdo ao redor dele, cuspindo lascas em sua cara e ombros. Ouviu o disparo que Jackson realizou seguido pelo golpe de um corpo pesado no cho e ento absoluto silncio. Jonas olhou a parede a seu redor. As balas tinham destroado a madeira em cada lugar concebvel sem golpe-lo. Algum alto poder estava trabalhando para lhe salvar, mas no acreditava que poderiam ter sido as Drake esta vez. permitiu-se um momento para desabar-se contra a parede com alvio. Viktor Gadiyan o teria matado em uns poucos momentos. Saudou o Jackson, quem estava verificando os corpos. Uma vez mais comearam a perigosa tarefa de limpar os quartos. Acima podiam ouvir o tiroteio contnuo enquanto os homens do Tarasov lutavam contra a unidade do Gray. O auricular estalou com um jorro de falatrio. Karl Tarasov est apanhado na coberta de acima. Grae comeou a ladrar ordens e tanto Jackson como Jonas subiram as escadas rapidamente, correndo para tratar de interceptar aos homens do Gray. Jackson rodeou pela esquerda e Jonas foi direita. As costas do Tarasov estava para o Jonas. O russo fazia um disparo ocasional para manter aos agentes longe dele enquanto se abria passo para o corrimo. Os agentes tratavam de rode-lo e agarr-lo vivo. Jonas se deslizou silenciosamente em posio detrs dele, cortando seu escapamento. A nvoa se espessou, formando redemoinhos-se ao redor do iate, encerrando-os em um mundo cinza e mido, amortecendo os sons e reduzindo a visibilidade a zero. Karl Tarasov se girou e correu direito para o Jonas. agarraram-se pelas bonecas enquanto Tarasov levantava uma faca em uma mo e uma arma na outra. Jonas lhe empurrou atrs para o corrimo enquanto se destroavam, seu corpo entre o Tarasov e os agentes, evitando que tivessem um disparo claro. Jackson levantou duas vezes sua arma e a deixou cair, quando Jonas foi atirado em sua linha de tiro, incapaz de ver atravs da turvada ao e o vu espesso que envolvia o iate. Jonas golpeou ao Tarasov duramente contra o corrimo, ainda lutando por controlar as armas. A pistola caiu ao mar. Tarasov, em um sbito estalo de fora, atirou

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para trs ao Jonas e esmagou o punho duramente em sua mandbula. Jonas se cambaleou e o russo se girou e se mergulhou na agitada gua. Duncan Grae correu ao bordo do corrimo e se esforou por ver. Maldita seja. S maldita seja golpeou o corrimo com o punho. A gua estava picada e escura, a nvoa fazia que ver fora pior. No pode sobreviver nisso. Est muito fria. No tem um traje isotrmico e est muito longe da costa para nadar. Saiam ali e busc-lo. Deve estar na superfcie. Jackson alcanou ao Jonas e o moveu rapidamente, examinando-o em busca de feridas. tirou-se seu auricular. Est ferido? Esse tinha que ser Prakenskii. Reconheci seus olhos esteve de acordo Jonas enquanto se tirava seu prpria rdio e a deslizabaa na bolsa da equipe. esfregou-se a mandbula. desfrutou disto um pouco muito disse. vou ter um machucado como uma baleia. Deixa de te queixar. Essas mulheres lhe abrandaram. Dois minutos depois de que golpeie a porta principal, estaro sobre ti afinou a voz. OH, Jons, querido, di-te? me deixe te curar. Jons lhe disparou um olhar. Est ciumento porque no lhe mimam. Jackson olhou aos navios procurando na gua em uma pauta de quadriculado. Faz muito que se foi, Jons, nunca o encontraro. Esse foi sempre o ponto, verdade? Jons se sentiu inexplicavelmente cansado, a fadiga instalando-se em todos os ossos. Jackson inspecionou os danos. Estou contente de que se acabou. vamos a casa. Sonha bem para mim. por cima de tudo, queria estar com a Hannah, porque onde quer que ela estivesse, seria o lar para ele.

CAPTULO 21

Jonas estava no dormitrio de sua me e inspirou um dbil perfume de jasmim. Sabia que crescia junto janela, subindo os dois pisos por uma grade que ele tinha colocado quando tinha quatorze anos. Tinha aberto a janela todos os dias durante anos, para permitir que o perfume alagasse o quarto, porque a sua me gostava, e agora, cheirando a fragrncia, imaginava que ela estava ali com ele. Hoje o dia de minhas bodas, Mame disse brandamente em voz alta. Me caso com a mulher que sempre te disse que me casaria algum dia. Guardou silncio um momento, escutando o eco de sua voz na habitao. Tinha lido mil livros aqui, ainda mais de poesia. Dormindo em uma cadeira e mais tarde em um cama de armar pequeno. sentia-se o amor neste quarto. Hannah tinha razo. Tinha sido uma tragdia para um moo, mas no tudo foi mau, houve momentos maravilhosos. A risada e os segredos sussurrados, como o de casar-se com a Hannah Drake. Ele o dizia a sua me freqentemente e ela nunca o contou a ningum, respirando-o a seguir seus sonhos, e lhe assegurando que aquela jovem Hannah cresceria at converter-se em uma mulher maravilhosa algum dia.

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Voc gostaria se a visse agora, j adulta, Mame. Ambos quisemos celebrar as bodas aqui para que pudesse estar conosco. Se miras pela janela, poder observar a cerimnia e a recepo. Faz um formoso dia, embora honestamente, no sei se as irms Drake mantm a nvoa e a bruma na baa, ou se for natural percorreu com seu dedo o suporte de janela. Desejaria que estivesse aqui. Voc gostaria disto. Todas estas pessoas. Os trajes. Hannah me fez me pr este traje branco de gngster. Estamos fazendo umas bodas temtica em branco e negro. Os anos vinte, para ti e Papai. Permaneceu uns minutos mais em silncio. As vozes chegavam do exterior, onde a maior parte de Seja Haven se reuniu. Nada parecido a umas bodas pequena, ainda quando eles estiveram considerando uma reunio privada e ntima, no em Seja Haven. To somente a famlia Drake somava facilmente umas cem pessoas. Tudo o que tinha crescido em Seja Haven tinha que convidar a todo o povo, j que se consideravam mais como familiares que amigos. encontrou-se sonriendo quando as risadas subiram da grama. Fiz exatamente o que disse. Encontrei a uma mulher que sempre ser meu melhor amiga. to formosa, Mame, e passa por cima esses pequenos defeitos sobre os que me falava. Tem uma forma de me olhar que me faz sentir, que me faz saber, que sou o homem mais afortunado do mundo. Permaneceu na janela olhando a cena semicatica de abaixo. Sempre se tinha sentido parte da famlia Drake, mas agora, quando oficialmente unia sua vida com a da Hannah, sentiu uma alegria e uma felicidade entristecedora. vamos usar esta habitao para os meninos. Quero que nossos bebs sintam sua presena do momento em que nasam. Planejamos encher a casa de meninos e risadas, como sempre quis que estivesse, e contamos contigo para nos ajudar a cuidar deles. Jonas passeou ao redor do quarto vazio. Tempo atrs tinha tirado a cama. Tinha odiado essa cama, sabendo que sua me se havia sentido prisioneira nela. Suas coisas tinham sido cuidadosamente embaladas, suas posses favoritas guardadas em uma vitrine em seu estudo. Ele a sentia falta de, especialmente agora, neste dia, que ela tanto tinha desejado. Um ligeiro golpe lhe fez girar-se. Jackson colocou a cabea no quarto. a hora, Jonas. No querer dar tempo a Hannah para voltar a pensar-lhe Jackson frunci el ceo. Jonas sorriu, saudou sua me ausente e seguiu a seu melhor amigo escada abaixo. No acredito que v abandonar me. Assombrava-lhe quo completamente confiava nela. Hannah era seu melhor amiga, seu confidente e uma amante assombrosa. Do momento em que a viu pela primeira vez, uma parte dele tinha sabido que este dia era inevitvel. J est pensando em ter meninos? disse Jackson. O olhar do Jonas se posou em seu amigo. Pela primeira vez desde que podia recordar, observou que Jackson parecia incmodo. Hannah e eu falamos disso. Queremos uma casa repleta de gente. Ela caseira, Jackson. Temos dinheiro para que possa ficar em casa e criar a nossos filhos. A casa enorme e o povo o lugar perfeito para criar meninos. A idia de ter filhos no te assusta? Cresci junto s Drake. Para mim, uma famlia grande parece natural e correta. o que minha me sempre quis e o que Hannah teve. No a posso imaginar sem suas irms, nem tampouco a mim sem elas. Notou que seus olhos se endureceram. Te incomoda pensar em meninos?

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Jackson franziu o cenho. "Incomodar" no a palavra exata. Nunca estive ao redor de meninos. No me posso imaginar sendo pai. Sei que nunca serei o que algum qualificaria um papai normal. estiveste ao redor das Drake o suficiente para saber o que uma famlia, o que deveria ser. Deve escolher se o quer ou no. Eu? Estou-o agarrando com ambas as mos e sujeitando-o com fora. Jonas caminhou junto ao Jackson e os outros padrinhos de bodas, percorrendo o corredor formado entre filas de cadeiras no jardim, rodeado por sua famlia e seus amigos. Olhou a seu redor e se deu conta do que tinha. Estas pessoas formavam parte de sua vida. E era uma boa vida. Ele tinha tudo o que necessitava para ser feliz aqui mesmo, neste lugar. A msica comeou e ele se voltou para v-la aproximar-se o Ela estava to formosa que tirava o flego, quando saiu de um autntico carro dos anos vinte e o olhou. Seu sorriso iluminou sua cara quando seu olhar encontrou a sua. Hannah. Amo-te. Sempre, sempre te amarei. Ele queria diz-lo. Sabia, em seu corao e em sua alma. Amo-te, Jonas. Quero isto mais que algo, ser sua esposa e ter seus filhos. Sempre o fiz. Suas irms vieram pelo corredor vestidas com trajes de poca, vestidos ajustados de cintura baixa. viam-se formosas, felizes por ele e Hannah. Cheias de orgulho. Esta era sua famlia e ele era to importante para elas como elas para ele. Jackson o havia dito j no iate. No momento que retornou e cruzou a porta, tinham-no rodeado, tocandoo para assegurar-se que estava ileso, limpando seu pesado corao dos impulsos de matar que havia sentido, e tirando o machucado em sua mandbula. Sua garganta se fechou quando a msica trocou e todo mundo ficou em p. Hannah Drake se deslizava pelo corredor com seu clebre forma de caminhar. Seus olhos azuis eram vvidos e brilhantes, cintilando como as jias de seu vestido de noiva. As cicatrizes de sua cara e garganta se desvaneceram at ficar umas linhas brancas, apenas perceptveis, mas no tivesse tido importncia se no o tivessem feito. Para ele, era a mulher mais bela do mundo. Seu pai uniu a mo dela com a sua e Jonas fechou apertadamente seus dedos ao redor, aproximando-a. Emocionado ou no, estava condenado se chorava Jackson nunca lhe deixaria em paz mas sabia que recordaria sempre este momento. Hannah unindo sua vida a de dela. De acordo, seus olhos ardiam e se umedeciam, mas realmente, a quem lhe importava? Hannah era seu ao fim. Toda sua vida, Jonas tinha tomado cuidado que ela no notasse as emoes que freqentemente dominavam sua existncia. Hoje no. Agora queria compartilhar cada sentimento, a plenitude enriquecedora, a felicidade transbordante. Ela tinha estado ali durante a enfermidade e morte de sua me e quando lhe dispararam. Durante alguns dos momentos mais escuros de sua vida. Agora ele queria compartilhar o melhor momento com ela. Nunca poderia expressar com palavras o que significava para ele, mas Hannah era emptica e podia perceb-lo. Ela o olhou com os olhos arrasados em lgrimas. Eu tambm te amo. Jonas ouvia a cerimnia, cada sagrada palavra, mas tudo o que podia ver era a Hannah. O sol a iluminava, as cores danavam a seu redor, inclusive sua aura era visvel, um prisma resplandecente a seu redor com as cores do arco ris. Carinho, sabia que se pode saborear a felicidade? Ela piscou para ele, um sorriso lento curvando sua boca. pode-se? A que sabe? A ti. Clida, doce e excitante. Misteriosa. Uma combinao de sabores.

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Ela olhou ao ministro e murmurou uma resposta apropriada, ao tempo que a cor alagava seu pescoo e sua cara. Est tratando de me excitar e de me incomodar. Lhe sorriu abertamente. No, mas agora que o diz, o que tem posto baixo esse vestido? No vejo a marca das calcinhas. Ela quase se sufocou, dissimulando-o com uma tosse. Ento ele deslizou o anel em seu dedo. Dizendo as palavras que a converteriam em sua esposa. Querendo as dizer. O anel em seu dedo, um crculo interminvel, sentiase slido e correto. Seu corao saltou em seu peito quando o ministro lhes declarou marido e mulher. Jonas se voltou para ela, olhando-a, suas mos emoldurando sua cara para podla olhar aos olhos. Por Sempre, Hannah. para sempre. Inclinou sua cabea lentamente para a dela, esquecendo a todos e a tudo a seu redor. Seu mundo inteiro se centrava em uma mulher. Hannah Drake Harrington. Seus lbios se moveram sobre os dela ligeiros como plumas. A seduo em sua forma mais elegante. Seu beijo foi gentil, tenro, imensamente carinhoso. voltaram-se para sua famlia e seus amigos, compartilhando sua felicidade. escutou-se um aplauso, a msica soou com grande estrondo e comeou a festa. Jonas saudou umas cem pessoas, aceitando felicitaes, mantendo todo o momento a Hannah perto. Ela sorria e murmurava brandamente suas respostas, parecendo gentil e relaxada, mas ele era muito consciente de quo difcil era para ela. Freqentemente sua mo subia at sua nuca, aliviando sua tenso com uma lenta massagem. Ele inclinou sua cabea para depositar um beijo na parte superior de sua cabea. Parabns reps uma voz masculina, atraindo sua ateno para a fila. Jonas estreitava as mos automaticamente, mas agarrou a mo da Ilya Prakenskii antes de que pudesse ir-se. Tem muita cara aparecendo por aqui. H ordens de busca por toda parte. Quer que lhe prendam? A sobrancelha do Prakenskii subiu rapidamente. por que? Podem me deter, mas no tm provas de nenhum delito. Jonas jogou uma olhada ao redor e falou em voz baixa. Estava nesse iate. Conseguiu chegar antes que ns e de algum jeito matou ao Karl Tarasov e ocupou seu lugar. Foi voc o que matou ao Boris no assim? Eu? No recordo esse acontecimento disse Prakenskii. Olhei aos olhos, Ilya. Diretamente. ouvi falar sobre sua habilidade para te converter em um camaleo, para parecer outro, mas no pode esconder seus olhos. A cor talvez, mas no essa intensidade. E voc, filho de puta, voc me pegou. Jonas se esfregou a mandbula. Um indcio de diverso cruzou a cara do russo. Se tal coisa tivesse ocorrido, estou seguro que as mulheres de sua famlia lhe dariam a simpatia adequada. Minhas felicitaes por suas bodas. Eu devo ir incomodar irm de sua noiva obrigando-a a danar comigo uma vez antes de que v. Vos desejo larga vida e muita felicidade. Tome cuidado, Prakenskii. No que seja que esteja metido, muito perigoso. Nikitin atua como um cordeiro, mas arranha um pouco e o homem to sedento de sangue e violento como Tarasov, embora j sabe. Arrumado que sabe mais a respeito do Nikitin que qualquer outro agente da lei no mundo. Houve um pequeno silncio. Prakenskii no tragou o anzol. Jonas suspirou.

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Com o territrio do Tarasov sem obstculos, Nikitin ser ainda mais poderoso. Voc e eu sabemos que se encarregar da maior parte das operaes do Tarasov. Dado que trabalho para ele, isso s assegura o trabalho. Jonas negou com a cabea. Tem que confiar em algum algum dia. Nossa famlia est em dvida contigo. Se necessitar ajuda, chama. Porque no acreditava nem por um momento que Ilya Prakenskii fosse o que todo mundo acreditava que era. Prakenskii lhe dirigiu uma pequena saudao e desapareceu entre a multido. Jonas encontrou a Hannah danando com suas irms e a atraiu a seus braos. Dana comigo, carinho. Hannah se deslizou entre seus braos, contra seu corpo, como se estivesse feita para ele. As Drake freqentemente tinham magia em suas vidas, e para o Jonas, este dia inteiro era seu momento mgico. Ela encaixava perfeitamente. deslizou-se com ela pela pista de baile, a msica esquentando seu sangue e cantando em suas veias. Recorda o ltimo Natal quando pronunciei um desejo na bola de neve, Hannah? Estava muito zangada comigo, e no te disse o que desejei. Pressionou os lbios em sua frente. Desejei a ti. Fez-a girar e a atraiu de volta. O corao dela saltou, voando sem interrupo por seu corpo quando se moveram juntos com um ritmo perfeito ao redor da sala. Todo mundo a seu redor desapareceu at que s esteve Jonas. Ela sentia sua alegria e soube que ele nunca tinha sido mais feliz. precaveu-se, nesse momento perfeito, que estava fazendo exatamente o que queria, para o que tinha nascido. Era a esposa do Jonas Harrington. Por completo. Comprometida. E mais feliz do que tinha sonhado nunca. Sempre teria ataques ocasionais de pnico. E nunca acreditaria que era to formosa como tantas pessoas pareciam pensar que era, mas tinha sado de uma terrvel tormenta, emergindo mais forte e vitoriosa. E mais feliz do que tinha sonhado nunca que poderia ser. deteve-se. Ali mesmo na pista de baile, com seus dedos enlaados na nuca dele. A seu redor, sua famlia danava e ria, e enchia o quarto de calor e felicidade. Mas este homem em seus braos, enchia cada oco com fora e amor. Ela o olhava, via o amor brilhando ali, e seu corao saltou em seu peito, seu estmago deu um pequeno salto e mais abaixo onde importava, ela se derreteu, tal como se supunha. Amo-te, Jonas Harrington. Com toda minha alma, amo-te. Amo-te, Hannah Drake Harrington. Com todo meu ser. E isso sempre sempre seria suficiente para os dois.

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