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APONTAMENTOS E FONTES PARA A

Histria Econmica de Imperatriz

Adalberto Franklin

APONTAMENTOS E FONTES PARA A

Histria Econmica de Imperatriz

Copyright 2008 by Adalberto Franklin Todos os direitos reservados.

Coordenao editorial: Adalberto Franklin Projeto grfico: tica Editora Capa: Eduardo Franklin
(Foto de Fernando Ralfer)

Reviso: Tasso Assuno Adalberto Franklin Impresso: tica Editora (sistema digital)
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Dados de Catalogao na Publicao F831a Franklin, Adalberto. Apontamentos e fontes para a histria econmica de Imperatriz / Adalberto Franklin. Imperatriz, MA: tica, 2008. 242 p. ; il. ISBN 978--85-88172-26-5 1. Histria da Economia Brasil. 2. Maranho Economia. 3. Maranho Histria. I. Ttulo. II. Autor. CDD 330.09
Depsito Legal na Biblioteca Nacional

memria de Edelvira Barros, patrona da histria de Imperatriz.

Rosinha, ao Marcos Vincio, ao Eduardo e Mariana; mulher e filhos; parceiros, colaboradores e cmplices de todos os momentos. Gislia, ao Gilberto, Gizelda, Gisilda, ao Adauto, ao Wallace, ao Joo, ao Arimatia e Marta, irmos de sangue e solidariedade. Dona Iracema, minha me.

Aos amigos professores Kleber Alberto, Nlson Oliveira Silva e Paulo Menis, estimuladores da feitura deste trabalho.

Sumrio
Prefcio ................................................................. 11 Explicao prvia .................................................. 17 Introduo ............................................................ 19 Antecedentes ......................................................... 23 1 2 3 4 Ciclo da gado ........................................................ 27 Ciclo da borracha .................................................. 43 Ciclo da castanha .................................................. 49 A Sibria maranhense ........................................... 55 A Tocantina ............................................................ 60 Ferrovia Tocantins-Araguaia .................................. 69 Ferrovia Pirapora-Belm ....................................... 76 Rotas areas .......................................................... 78 5 6 Garimpos de cristal e diamante ............................ 91 Estradas redentoras............................................. 101 A Estrada para Graja ......................................... 108 A Rodovia Belm-Braslia .................................... 113 A trgica morte de Bernardo Sayo .................... 119 7 8 9 Ciclo do arroz ..................................................... 127 Ciclo da madeira ................................................. 139 Serra Pelada......................................................... 149

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10 Hegemonia .......................................................... 159 O Produto Interno Bruto ................................... 160 Atividades econmicas ....................................... 161 11 Migrao e demografia ........................................ 169 12 Grandes empreendimentos ................................ 179 O Projeto Grande Carajs ................................... 182 A Ferrovia Norte-Sul ............................................ 188 O Projeto Celmar ................................................ 190 13 Economia dos servios ........................................ 197 Servios educacionais ......................................... 200 Servios de sade ................................................ 201 Servios de hospedagem e alimentao ............. 202 Servios automotivos .......................................... 204 14 Potencialidade e entraves ................................... 207 Referncias .......................................................... 215 Anexos ................................................................. 225 Sobre o autor ...................................................... 241

PREFCIO

Ecos do Brasil profundo


*Ladislau Dowbor
Maro de 2008

anos no lia uma monografia regional to competente, escrita de forma to clara e aprazvel. Pegar um territrio, no caso a regio de Imperatriz do Maranho, e contar de maneira simples e cronolgica o caso como o caso foi, pode parecer uma histria de terras distantes e isoladas. Na realidade, todo o drama do desenvolvimento nacional ali se reflete, pouco conhecido porque sempre olhamos para as dinmicas metropolitanas, no circuito superior, e no para o Brasil profundo. Imperatriz, olhando no mapa, fica no fundo do Maranho, distante da capital litornea. Igual situao relativamente a Belm do Par. Se olharmos a partir da Capital do pas, fica tambm no extremo interior, alm de constituir rota de chegada de migrantes vindos do Nordeste procura de oportunidades inexploradas. Assim, a regio sempre foi, durante a sua histria, o horizonte distante onde dinmicas mais poderosas ligadas ao grande comrcio e s capitais situadas no litoral iriam repercutir de maneira indireta, mas poderosa. Estamos acostumados a olhar essas dinmicas na viso de So Paulo, do Recife, de Belm, na sua vinculao com os interesses internacionais que moldaram em grande parte o nosso desenvolvimento. Os ciclos do acar, da minerao, do caf, da borracha, do investimento internacional moderno, ali exerceram a sua influncia mais poderosa. O circuito superior da economia iria se manifestar, por exemplo, nas manses

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luxuosas da Avenida Paulista, nos tempos dos bares do caf. Hoje, grandes bancos ocupam a mesma avenida, ao ritmo do avano da soja, do automvel, da globalizao. Olhar as mesmas dinmicas do ponto de vista do circuito inferior, dos que no conduzem o processo, mas a ele foram submetidos, imensamente instrutivo. Como olhar os nossos ciclos econmicos a partir de Imperatriz? Adalberto Franklin teve a sabedoria de reconstruir a histria da regio de Imperatriz, no atravs de manifestaes superficiais da histria das autoridades, mas justamente atravs dos ciclos econmicos que ali repercutiam, estruturando o seu povoamento, as suas atividades produtivas, as suas infra-estruturas, a sua cultura, moldando a pujante e desequilibrada cidade que hoje , com os seus 230 mil habitantes e uma nova centralidade econmica. Nesta era da globalizao, da internet que rompe qualquer isolamento, da conectividade que democratiza o conhecimento, do novo interesse por terra, gua e recursos minerais que a regio possui, Imperatriz inverte o seu papel, e pode assumir um protagonismo regional, onde antes era apenas eco de decises distantes. O estudo do autor fecha nesta anlise das oportunidades. O livro cobre essencialmente um sculo e meio, de 1850 at os nossos dias. Nesta curva do Tocantins, Imperatriz se viu separada do litoral pelas irregularidades do rio a jusante. Abrir estradas para Belm, para So Lus ou para Gois, s se justificaria se ali houvesse muito mais atividade econmica, e quando muito se abriram picades para escoamento do gado. a eterna dificuldade de um desenvolvimento que s se faz se houver interesse, enquanto o interesse s surge se j existirem as atividades. Mas as poucas atividades ganadeiras geraram relaes de produo: o cuidador era remunerado com uma em cada quatro cabeas que nascem, constituindo gradualmente o seu prprio rebanho, e tornando-se um novo criador autnomo, ex-

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pandindo gradualmente a ocupao da terra. Com a exploso do interesse pela borracha, na virada do sculo, abre-se a primeira leva de migrantes procura da sobrevivncia, embrenhando-se nas matas, e alimentando a formao de uma classe de atravessadores comerciais que iriam influir decisivamente na forma desigual do desenvolvimento da regio. Essa dinmica se reforaria com o ciclo da castanha, estabelecendo com firmeza a relao entre atividades nmades dos catadores, sempre miserveis e presos ao sistema de endividamento, enquanto os atravessadores enriqueciam, ao dominar os circuitos comerciais e o controle das terras. Esgotado o ciclo, morre a atividade, volta o isolamento, o que j foi caracterizado localmente como a Sibria maranhense. A retomada se d com a abertura da Belm-Braslia, cuja construo atraiu uma nova gerao de migrantes. Se a abertura da regio trouxe riqueza ou intensificou a sua extrao, depende evidentemente do ponto de vista. As empresas que passaram a extrair madeira, os garimpeiros que vieram buscar ouro, as grandes mineradoras que hoje exploram Carajs, apontam evidentemente para a sua contribuio produtiva, na mesma medida em que intensificam a extrao. A madeira foi liqidada, por simples destruio, e o conjunto de atividades de serrarias, movelarias e comrcio murcharam, como tinham murchado outras atividades extrativas antes disto, por simples explorao destrutiva organizada por grandes grupos empresariais. O grosso da atividade madeireira, inclusive, deu-se sob forma de exportao de toras em bruto, reforando atravessadores locais, mas sobretudo deixando serrarias abandonadas e uma vastido de terra arrasada. Nestes espaos avanaria uma nova gerao de criao de gado, j com grandes grupos empresariais, expulsando agricultores, particularmente produtores de arroz, e intensificando a formao de uma periferia pobre em volta do ncleo urbano. Uma nova leva de interesses internacionais e dos grandes

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grupos econmicos do Sudeste chega com a era dos militares, na linha do Projeto Grande Carajs, gerando um novo ciclo de produo, extrao e destruio. A regio toma conscincia da imensido das suas riquezas. Mas o horizonte de liquidao de florestas se expandiu com as tecnologias mais poderosas e infra-estruturas rodoviria e ferroviria, servindo agora produo de carvo vegetal para alimentar a siderurgia. A base energtica regional melhora radicalmente com Tucuru, mas visando assegurar o abastecimento barato das usinas de alumnio. As prprias ferrovias, em vez de integrarem o territrio e organizar as complementaridades inter-regionais, tornamse grandes canais de drenagem de riqueza. Apontar apenas para os aspectos negativos no suficiente: criaram-se, sim, infra-estruturas de transportes, atividades comerciais, formou-se uma classe de trabalhadores, mas tudo numa superposio estranha de interesses de grandes grupos econmicos transnacionais, de bancos que os alimentam localmente, de atividades destrutivas das madeireiras que s extraem, de resqucios de banditismo mal disfarado nos garimpos e na lei da bala dos Curis de planto e de caciques municipais. O uso do trabalho infantil e a invaso do eucalipto para servir s carvoarias que alimentam empresas que no mundo pregam o desenvolvimento sustentvel e a responsabilidade social empresarial mostra a que ponto as diversas dimenses encontram-se perversamente interligadas. Nesse processo, e na herana estrutural gravada no territrio, formou-se uma cidade que hoje busca no ser mais apenas o reflexo catico de interesses externos, e que almeja escapar de uma estrutura de poder local que sempre pertenceu a quem os intermediou. De certa forma, trata-se de organizar uma transio, de uma cidade que era o fundo, a Sibria, para uma funo hoje vivel de catalisadora da economia regional. Com a sua base demogrfica, com as suas universidades, a diversificao de atividades de servios, e a sua situao cen-

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tral no cruzamento de eixos de transporte, hoje Imperatriz apresenta uma centralidade nova, e caso se dotar de um grupo dirigente capaz de negociar os interesses regionais, poder encontrar um equilbrio entre os interesses externos essencialmente extrativos, e as necessidades de desenvolvimento integrado e equilibrado exigido pela populao. Ao desenhar este painel dos desequilbrios herdados, e ao apontar caminhos renovadores, Adalberto Franklin presta um grande servio regio. Mais do que isso, ao organizar a compreenso do embate entre interesses extrativistas e as necessidades das prprias populaes nas regies de fronteira da nossa economia, traz instrumentos de anlise e propostas de reequilibramento econmico, social e ambiental hoje indispensveis em imensas regies do pas. Vista de cima, a simples expanso das atividades econmicas pode ser vista como positiva. Vista de baixo, da perspectiva de quem sofre o impacto, a imagem pode ser diferente, e j tempo de os interesses de longo prazo do territrio serem levados em conta. Hoje Imperatriz j conta com um ncleo de pensadores, de polticos e empresrios, capaz de transformar sua a funo passiva de mediadora de interesses externos, para a de promotora e articuladora dos interesses da regio.

*Ladislau Dowbor doutor em Cincias Econmicas pela Escola Central de Planejamento e Estatstica de Varsvia (Polnia), professor titular da PUC de So Paulo e consultor de diversas agncias das Naes Unidas. autor de O que capital (Brasiliense); A reproduo social: propostas para uma gesto descentralizada, O mosaico partido: a economia alm das equaes, Tecnologias do conhecimento: os desafios da educao, todos pela Editora Vozes; O que acontece com o Trabalho? (Ed. Senac), dentre outros; co-organizador da coletnea Economia Social no Brasil (Ed. Senac). Seus numerosos trabalhos sobre planejamento econmico e social esto disponveis no site <http://dowbor.org>.

Explicao Prvia
ste trabalho originou-se da solicitao de professores amigos que, em busca de subsdios histricos para o estudo da economia de Imperatriz, em especial de seus ciclos econmicos, estimularam-me a ampliar alguns apontamentos que fizera para uma breve palestra proferida num encontro sobre o desenvolvimento econmico do sudoeste maranhense. Desta forma, no me proponho aqui a teorizar ou fazer anlises econmicas; tampouco tem esta pesquisa qualquer pretenso de colocar-se entre os estudos da cincia econmica. Ademais, este autor no especialista em economia, apenas um pesquisador de histria regional. O que se apresenta nesta investigao no , ainda, um estudo aprofundado sobre os ciclos econmicos abordados, mas registros historiogrficos que se pretende sirvam de roteiro para estudos mais dilatados. Para tanto, revela-se uma bibliografia bsica que certamente auxiliar os que pretenderem ir alm. Tambm, no se d aqui o mesmo exato sentido a ciclo econmico que o adotado pelos cientistas da economia, com todas as suas fases e nuances, como o conceberam Kondratieff ou Schumpeter. Neste trabalho, usou-se o termo ciclo econmico em sua acepo vulgar, apenas para retratar um perodo histrico em que determinada atividade econmica sobressaiu dentre as demais atividades de subsistncia e construo social, mesmo que por curto perodo. Escrito em poucos meses de novembro de 2007 a abril de 2008 , estes apontamentos certamente apresentam algumas imperfeies, sendo passveis de melhoramentos que podero ser posteriormente feitos, em nova edio. Imperatriz, MA, abril de 2008

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Introduo
territrio do sudoeste maranhense uma rea de ocupao tardia certamente a ltima poro conquistada e ocupada do Nordeste brasileiro. No final do sculo XVIII, a regio sul do Maranho comeava a ser devassada e povoada pelos criadores de gado oriundos da Vila de Pastos Bons, que se estabeleceram inicialmente nas margens dos rios Manoel Alves Grande e Macap, dando origem s povoaes de Riacho e So Pedro de Alcntara (depois Carolina) e, logo a seguir, ao Porto da Chapada (hoje Graja). Toda a extenso territorial desde o rio Farinha, afluente do Tocantins, at o rio Gurupi, em sentido oeste, entre o Porto da Chapada e o rio Tocantins, denominada matas gerais, era rea desconhecida e inacessvel denominada civilizao do couro at a metade do sculo XIX. Defendidas por diversos povos timbiras que se reuniram em confederao comandada a partir da aldeia Governador, nas nascentes do rio Buriticupu e sop da serra da Desordem , em especial pelos ento muito temidos krikatis e gavies, nas margens setentrionais do rio Tocantins, as terras das matas gerais ficaram intactas at a derrota dos timbiras, imposta pelos criadores, e do aldeamento dos gavies e krikatis, por frei Manoel Procpio, o fundador da povoao de Santa Teresa do Tocantins (depois Imperatriz), em 1852. Com a conquista da serra da Desordem e das margens do Tocantins, at sua confluncia com o Araguaia, estava dominado o ltimo espao inculto do Nordeste brasileiro. Subindo os sertes, rumo ao Tocantins, os criadores avanaram entre os rios Pindar e Graja, favorecidos pelas nascentes de dezenas de pequenos rios formadores de importantes bacias hidrogrficas da Provncia e pela abundncia de pastagens.

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Ao mesmo tempo, nas margens do Tocantins, comeava a florescer a povoao de Santa Teresa, fundada sob a proteo do governo do Par, patrocinador da empresa colonizadora de frei Manoel Procpio, em rea transferida jurisdio maranhense por fora do Decreto Imperial no 639, de 12 de junho de 1852, que alargou o territrio maranhense, ao transferir do rio Turiau para o Gurupi os seus limites com o Par. Da enorme extenso de terras conquistada aos timbiras e ocupada a partir de 1850, passou a pertencer Vila de Santa Teresa da Imperatriz mais de 50.000 quilmetros quadrados rea que comporta atualmente quase vinte municpios , um vasto territrio que se estendia a oeste at a divisa com o Par, tanto pelo rio Pindar quanto pelo Tocantins, at sua confluncia com o Araguaia, onde existia, desde o final do sculo XVIII, o nico ponto habitado dessas paragens, o presdio de So Joo do Araguaia. Tratar do Municpio de Imperatriz, portanto, at 1955 data em que foi criado o Municpio de Montes Altos, o primeiro a ser desmembrado de Imperatriz discorrer sobre todo esse territrio, a quase totalidade do sudoeste maranhense. Entretanto, como a dinmica econmica e a reproduo social no se motivam apenas pelo contexto local, procurou-se fazer uma abordagem que contemple o universo regional dentro dos acontecimentos nacionais e internacionais, facilitando uma melhor compreenso das questes abordadas.

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Antecedentes

ntes que entremos no tema especfico deste trabalho, necessrio que se discorra sobre as circunstncias polticas e econmicas da metade do sculo XIX que afetavam a regio do mdio Tocantins e sul do Maranho antes da ocupao do territrio de Imperatriz. Desde o final do sculo XVIII, com intensificao na primeira metade do sculo XIX, quatro frentes de conquista e colonizao avanavam rumo ao sudoeste maranhense: 1. A Frente Litornea. O litoral brasileiro foi conquistado e ocupado pelos europeus, notadamente os portugueses, que pouca importncia davam ao interior ou sertes, com exceo das regies aurferas. As cidades instaladas no litoral voltavamse basicamente para a Corte portuguesa e para a Europa. Depois, no perodo imperial brasileiro, para a Corte do Rio de Janeiro. Os governantes da metrpole do Maranho, importante capital do Norte, disputando com Belm a supremacia regional, viviam de olhos e ouvidos na Europa e davam pouca importncia explorao de seu prprio territrio. Dois sculos depois da fundao de So Lus, sequer eram conhecidos ou definidos os limites do Maranho ao sul. No incio do sculo XIX, o povoamento oficial estendia-se apenas at a vila de Caxias, a leste, e s proximidades da prpria ilha de So Lus, no chegando a atingir, portanto, a parte sul da Provncia. 2. A Frente Sertaneja. Avanando para o sul do Maranho, os criadores da frente sertaneja, que desde a segunda metade do sculo XVI seguiram pelas margens do rio So Francisco, sob o patrocnio da Casa da Torre, chegaram, na primeira metade do sculo XVIII, s margens do Parnaba; atravessa-

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ram este rio e fundaram o arraial de Pastos Bons, de onde partiram as expedies de conquista e ocupao dos sertes sul-maranhenses. 3. A Frente Goiana. Com a descoberta das chamadas minas de Gois, no incio do sculo XVIII, comeou a ocupao das terras do Planalto Central com a fundao dos arraiais do Carmo, Natividade e Pontal. Depois, com a fundao de Pontal e Porto Real (hoje Porto Nacional), foi iniciada a navegao comercial com Belm, fazendo surgir diversas povoaes rio abaixo, at o limite do arraial de Trs Barras (nominado por Cunha Mattos de Carolina, em 1823). O domnio goiano da navegao do Tocantins deu lugar ocupao, em 1810, da margem direita do rio onde j estavam estabelecidos com diversas fazendas os criadores maranhenses dos Pastos Bons , atravs do regato Francisco Jos Pinto de Magalhes, de Porto Real, retomando o Maranho o domnio desse territrio em 1816, atravs de um controverso acordo de definio de limites. Em 1834, no entanto, Provncia de Gois volta a ocupar So Pedro de Alcntara, transferindo para esta povoao os moradores, os servios e servidores pblicos existentes na ento decadente Vila da Carolina. A partir da, So Pedro de Alcntara, na margem direita do Tocantins, passa a chamar-se Carolina, denominao imposta pelos goianos. Essa nova ocupao prolongou-se at 1854, quando o Congresso Nacional fez retornar a posse desse territrio ao Maranho, aps difcil e demorada defesa do deputado federal maranhense Cndido Mendes de Almeida. 4. A Frente Paraense. Simultaneamente fundao do forte de So Lus, Daniel de La Touche, ou senhor de La Ravardire, comandou uma expedio francesa que subiu o rio Tocantins desde sua foz at acima da confluncia com o Araguaia, portanto, at onde se compreende hoje como o sudoeste maranhense. Depois, o jesuta padre Antnio Vieira, em 1653,

ANTECEDENTES

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comandou uma numerosa expedio que partiu de Belm com o objetivo de aldear ndios do alto Tocantins, tendo desistido dessa misso depois de permanecer estacionado no Remanso, prximo s extintas cachoeiras de Itaboca onde est plantada agora a represa da Hidreltrica de Tucuru. No sculo XVIII, diversas expedies paraenses de reconhecimento e explorao do Araguaia e Tocantins foram realizadas. No final da primeira metade do sculo XIX, o governo do Par estabeleceu um programa de aldeamento ou misses, confiado a militares e religiosos experientes no trabalho com indgenas. Uma dessas, sob o comando do tenente-coronel Joo Roberto Ayres Carneiro, tendo como capelo o jovem frade carmelita baiano frei Manoel Procpio do Corao de Maria, composta de onze embarcaes e aproximadamente duzentos colonos, seguiu incumbida de fundar uma colnia no Remanso para facilitar a navegao. Mesmo fracassada, dessa expedio resultou, dois anos depois, em 1852, a fundao da povoao de Santa Teresa do Tocantins, hoje Imperatriz.

Ciclo do Gado
a metade do sculo XIX, perodo da fundao da povoao de Santa Teresa, o caudaloso Tocantins era a nica via de comunicao possvel regio. Cessara a corrida ao ouro das minas de Gois, movimento que povoou o alto Tocantins e Araguaia desde o incio do sculo XVIII. Na escassez do ouro, a partir do incio do sculo XIX passou a predominar nessa regio a economia extrativista e pastoril de criao de gados, demandando grandes extenses de terras. O povoamento goiano avanou ento para o norte, seguindo o leito do Araguaia e Tocantins, onde j se encontravam estabelecidos diversos stios instalados por povoadores maranhenses oriundos dos Pastos Bons. Porto Imperial (antiga Porto Real, atual Porto Nacional), em Gois, e Carolina (antiga So Pedro de Alcntara), no Maranho, destacaram-se como principais portos e entrepostos comerciais da regio. O comrcio de Gois era feito com o sul do Maranho principalmente Graja e Carolina e a capital do Par, Belm, aonde se chegava navegando o Tocantins em viagens difceis e perigosas que demoravam meses. Nesse perodo, as nicas povoaes existentes no sul do Maranho eram Pastos Bons, Riacho, Graja e Carolina. No extremo-norte de Gois, apenas Boa Vista do Tocantins (atual Tocantinpolis). E nos limites com o Par, somente o presdio de So Joo do Araguaia, na confluncia deste rio com o Tocantins, sob controle do governo do Par. Nenhuma estrada havia que ligasse a nascente Santa Teresa do Tocantins ao resto do Maranho.

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Terminados os conflitos da Cabanagem no Par, que duraram seis anos (1834 a 1840), Belm conquistou um perodo de rpido crescimento econmico e populacional, demandando abastecimento de vveres, sobretudo de carne verde, at ento suprida pela ilha de Maraj, que no mais conseguia atender demanda. Com isso, o governo provincial estimulou criadores de Gois e do sul do Maranho a tambm abastecerem o seu mercado, oferecendo elevadssimos preos por esse produto. Depois de 1854, o norte de Gois e o sul Maranho revigoraram-se com o fim da disputa pelo territrio de Carolina, que durou exatos 20 anos, e animaram-se com o estabelecimento das povoaes de Santa Teresa e Porto Franco e com o avano e conquista, pelos criadores, do territrio timbira nos sertes entre o Graja e o Tocantins. Em toda essa regio, os colonizadores dedicavam-se fundamentalmente criao de gado, que tinha como valor maior no a carne, mas o couro, matria-prima do fabrico dos mais diversos produtos sertanejos, comercializado tanto com os atravessadores do Piau, que os encaminhavam Bahia e Pernambuco pelas estradas reais, quanto com Belm. A importncia do couro na economia dos sertes era tamanha que se igualava aos produtos de primeira necessidade na vida sertaneja, conforme atesta Capistrano de Abreu:
De couro era a porta das cabanas, [...] a cama para os partos; de couro todas as cordas, a borracha para carregar gua, o moc ou alforje para levar comida, a mala para guardar roupa, a mochila para milhar cavalo, a peia para prend-lo em viagem, as bainhas de faca, as bruacas e surres, a roupa de entrar no mato, os bangs para curtume ou para apurar sal; para os audes, o material de aterro era levado em couros puxados por juntas de bois que calcavam a terra com seu peso; em couro pisava-se tabaco para o nariz. (ABREU, 1963, p. 147)

CICLO DO GADO

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Diante da falta de estradas adequadas conduo das boiadas, a carne era transformada em charque, vendido com maior dificuldade, pois as metrpoles consumidoras mais acessveis, como Salvador e Belm, exigiam carne verde. Informa-nos Francisco de Paula Ribeiro, em sua Descrio do territrio dos Pastos Bons (In FRANKLIN; CARVALHO, 2005, p.162-163), que, ainda na segunda metade do sculo anterior, o sul do Maranho e o Piau experimentaram um exitoso empreendimento de transformao de carne verde em charque, atravs do rico comerciante Joo Paulo Diniz, que, em 1770, instalou oficinas nas margens do Parnaba, aonde os reduzia a carnes secas, que carregava para a Bahia, Rio de Janeiro e Par. No incio da segunda metade do sculo XIX, diante da grave escassez de abastecimento de Belm, o governador do Par, ngelo Toms do Amaral, props aos criadores do sul do Maranho o abastecimento de seu mercado, garantindo, para tanto, a abertura de uma estrada entre a nova povoao de Santa Teresa e o rio Capim, no lugar Badajs, de onde se chegava capital paraense por uma antiga estrada. Esse pacto ficou assentado em documento encaminhado por Toms do Amaral Assemblia Provincial do Par e discutido na primeira sesso da XII Legislatura, em 1860, conforme transcreveu a historiadora Edelvira Marques de Moraes Barros no seu livro Imperatriz: memria e registro:
Provncia do Gram-Par Palcio da Presidncia, na cidade de Belm, em 2 de dezembro de 1860. Sendo de maior vantagem ao comrcio desta provncia a abertura de uma estrada que, partindo do ponto mais conveniente do rio Capim, conduza provncia de Goyaz, de onde pode vir o gado necessrio ao consumo da capital, tendo Pedro Travassos de Alencar, descido desde Santa Thereza do Tocantins, at o lugar denominado Badajs, a menos de trs dias de viagem da capital, explorando todo

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esse espao no prazo de vinte e um dias, auxiliado por Francisco Rodrigues Vras, Boaventura Jos Lima, Antonio Pereira de Brito, Ceclio Correia Salles, Estevo Rodrigues da Silva, Simplcio Pereira, Joo Moiss e pelo tuxaua Agostinho, da tribo Caracaty, que os acompanhou com um crescido nmero de ndios, assegurando que a abertura da estrada indicada de grande facilidade e pode seguir por terrenos slidos, abundante de aguadas e pastos, para o gado, o qual far o trajeto em trinta dias, podendo ser a viagem de um escoteiro de menos que quatro dias: tenho resolvido incumbir Vmc. de fazer uma nova explorao de conformidade com as instrues juntas, espero que nella se haja com toda a dedicao e atividade. Remeto a Vmc. os inclusos ofcios que sobre o objeto da sua comunicao dirijo ao Exmo. Presidente da Provncia de Goyaz e aos seguintes cidados: Fr. Manoel Procpio do Corao de Maria, capito Manoel Jorge da Silva Lobo, capito Marianno Baptista Bandeira, capito Didier Baptista Bandeira, tenente-coronel Amaro Baptista Bandeira, Dr. Rufino Teotnio Segurado, Manuel Conrado de Miranda, Antnio Jos de Miranda e ao diretor da Colnia Militar de S. Joo dAraguaia. Tesouraria da Fazenda expedi ordem para entregar a Vmc. a quantia de dous contos de ris que espero aplique com toda economia s despesas da explorao, apresentando oportunamente as contas documentadas. Deus guarde a Vmc. (assina) Angelo Thomaz do Amaral (ao senhor) Manoel Jos Pereira Tavares de Mello e Albuquerque. (BARROS, 1995, p.34-35)

Esta estrada, sonhada no Brasil desde os tempos do regime colonial, no dizer de Augusto Csar Marques, no seu Dicionrio Histrico-Geogrfico da Provncia do Maranho, teria a extenso de 171 lguas. Conforme ainda o historiador caxiense, essa estrada, iniciada em 25 de dezembro de 1860, foi concluda no dia 13 de maio de 1862. A partir de outras informaes, a historiadora imperatrizense Edelvira Barros

CICLO DO GADO

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anota que o trajeto era de 180 lguas, com nada menos que 510 ladeiras. Certo que, construda custa do Tesouro do Par, essa estrada recebeu o nome de Dom Pedro II e
Percorre matas assaz ricas e ubrrimas, contendo preciosssimas madeiras, situada em superfcie plana, banhada por 62 ribeiros, dos quais 17 pertencem ao territrio maranhense, no caudalosos mas permanentes, atravessa 36 aldeias de ndios Gavies, e os campos dos Frades, onde os jesutas, segundo a tradio e vestgios encontrados, residiram por alguns anos. (MARQUES, 1970, p.180)

As primeiras tentativas de transporte de gado por essa nova estrada, no entanto, demonstraram que no havia motivos para euforia, segundo registra Edelvira Barros:
Incentivado pelo bom preo do boi (cinqenta mil ris) e pelo prmio, por ele se aventurou em primeiro lugar o tenente Vitorino de Nazar Pimentel e Arajo. Por no encontrar no percurso da estrada pastagens nem abrigo para o gado, perdeu ele 225 bois e nove cavalos. Juntando esses nmeros aos de outros boiadeiros, que o seguiram, dentro em pouco o prejuzo j estava computado em 485 bois e noventa cavalos. (BARROS, 1995, p.35)

O insucesso dessa empreitada fez com que o presidente da Provncia do Par convocasse o comandante do Presdio de So Joo do Araguaia, capito Constncio Dias Martins, a quem deu a responsabilidade de reconstruir a estrada desde Santa Teresa at o rio Capim. Concluda a obra por novo trajeto, o capito
[...] comprou uma boiada de duzentos bois que levou a salvo at o rio Capim; a partir da, no entanto, as dificuldades foram muitas, porque a velha estrada Acar-Belm no oferecia condies. A boiada que chegou a Belm no tinha mais que dez bois!... (BARROS, 1995, p.35-36)

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Frustradas essas tentativas do governo paraense, a agora denominada Vila de Santa Teresa da Imperatriz perdera a oportunidade de projetar-se economicamente como abastecedora da grande metrpole que se projetava na Amaznia e que, poucas dcadas depois, tornar-se-ia um dos mais importantes portos da Amrica Latina, no ureo perodo da borracha. O governo do Maranho, que tomara conhecimento da existncia da povoao de Santa Teresa somente trs anos depois de sua fundao, tambm ambicionava importar para sua capital o gado produzido na regio do Tocantins. Havia, porm, situao mais grave que a do Par: no existia qualquer estrada que permitisse o transporte do gado at a ilha de So Lus. Projetou-se ento, em 1864, a construo de uma extensa estrada, desde Santa Teresa at Mono, de onde se poderia seguir por via fluvial, pelo rio Mearim, atravs dos vapores da Companhia Fluvial, at a capital. Dessa forma, resolveria o governo do Maranho dois grandes problemas: a definitiva ligao do litoral com a regio do Tocantins e o complicado abastecimento de So Lus. O plano era seguir margeando o rio Pindar at suas nascentes, territrio inspito, constitudo de mata densa e muitos rios, terras praticamente desconhecidas, habitadas por diversos povos indgenas pouco amigveis. A tarefa de contratar a construo dessa estrada foi dada ao juiz de Direito da Vila da Carolina, Manoel Jansen Ferreira, genro da matrona Ana Jansen e futuro governador do Estado, segundo documenta Csar Marques:
Em 3 de maio de 1864, disse o desembargador Aires do Nascimento que tendo recebido as informaes do Dr. Juiz de Direito da Carolina sobre esta estrada, de cuja abertura de esperavam benficos resultados Provncia, o havia autorizado em 16 de fevereiro do dito ano a fazer o contrato desta obra at a quantia de 14:000$000 ris, de que tratava uma das propostas enviadas e abonadas por ele. (MARQUES, 1970, p.181)

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Quatorze contos de ris, o valor disponibilizado pelo Governo do Maranho para a obra, era uma quantia insignificante, tendo merecido diversas recriminaes at na capital. Mesmo com esse parco recurso, o juiz Manoel Jansen Ferreira encontrou um contratante idneo, Raimundo Teodoro da Mota, que apresentou ainda trs fiadores abastados. Sob a temeridade de que o contratante no executasse a obra por reduzido preo, as clusulas do contrato, lavrado em cartrio, estabeleciam as mais rigorosas prevenes e multas ao contratado, conforme demonstrou Csar Marques em seu Dicionrio:
1a Obrigou-se o contratante a abrir a dita estrada desde a Vila de Santa Teresa da Imperatriz, at Mono. 2a A dirigi-la na linha mais reta possvel, resguardando morros e pntanos, podendo, todavia, passar de uma para outra margem do rio Pindar somente em lugares que dem passagens pelo menos no vero, procurando campos de criar, conhecidos ou descobertos por ocasio dos trabalhos, assim como lugares abundantes de gua. 3a A ter a mencionada estrada pelo menos 20 palmos de largura, deixando de um e outro lado as rvores necessrias para sombre-la, e assim obstar a vegetao no leito da mesma, de modo que no fiquem unidas a ponto de oprimir qualquer carga, fazendo queimar aos arredores para os lados, sem diminuio da largura estipulada, toda e qualquer madeira cortada ou cada. 4a A prontific-la em dois anos, contando-os depois de dois meses, em que por ordem do Dr. Juiz de Direito lhe for intimada a aprovao do contrato, sujeitando-se multa de 500$000 ris na falta da referida condio, caso em que ficar prorrogado o prazo por mais um ano, findo o que, se ainda no estiver concluda, incorrer em outra multa de 1:000$000 ris, alm da resciso do contrato e restituio de toda a quantia recebida para a empresa.

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5a A conserv-la por seis anos em bom estado de fcil trnsito, comeando os trabalhos em maio e acabando em julho. 6a Percebendo por ela a quantia de 7.000$000 ris em trs prestaes: a primeira de 2.000$000 ris por intermdio do Dr. Juiz de Direito logo que tenha notcia da aprovao do contrato; a segunda de 6.000$000 ris, logo chegue a estrada ao lugar Bacabatua no alto Pindar, e finalmente a terceira de outros 6.000$000 ris quando for concluda na vila de Mono. 7a A receber mais um conto de ris anualmente pela conservao dela. (MARQUES, 1970, p.181)

Em 1865, conforme registra Csar Marques, o contratante da estrada, Raimundo Teodoro da Mota, esteve em So Lus, quando acordou com o desembargador Aires Nascimento em manter o leito da estrada em 15 palmos, no lugar de 20, e, em vez de passar pelo riacho Bacabatua, seguir pelo riacho Buriticupu, por ser este trecho menos pantanoso. O nfimo valor contratado para a execuo dessa obra no dava esperana de sua concluso nem mesmo ao governador do Maranho, Lafaiete Rodrigues Pereira, que chegou a declarar, no dia 3 de maio de 1866, perante a Assemblia Provincial:
A abertura da estrada de Santa Thereza Mono de uma convenincia intuitiva; ella tem por fim ligar uma parte importante do alto serto Mono, onde toco os vapores da companhia de navegao fluvial e ao mesmo tempo abreviar o caminho para a Carolina. pois um melhoramento de grandssimo alcance. Mas, como abrir pela mdica quantia de 14:000$000, por matas virgens uma estrada, que tem de percorrer uma extenso de 60 leguas? Qualquer que seja o zelo e a boa f do contractante, o mais que pode elle fazer, abrir uma picada: o que por certo no corresponde espectao, e est mui longe de preencher as vistas do governo. (MARANHO, 1864, p.44)

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Avalia Csar Marques que o montante contratado pelo Governo do Maranho pouco vista da quantia de 37:005$725 que o governo gastou com a estrada de Pastos Bons ao Mearim, que nunca teve trnsito, e tambm reduzida vista de 24:442$000 que se despendera com a malfadada estrada de Caxias a Teresina, hoje e desde seu princpio inteiramente abandonada, assim como diante do valor pago por muitas e muitas outras obras pblicas. (MARQUES, 1970, p.182) Mas, vencidas todas as contrariedades, principalmente atritos com indgenas, e superadas todas as expectativas, Raimundo Teodoro da Mota concluiu a estrada no tempo aprazado, surpreendendo aqueles que no lhe davam crdito. Em O Serto, Carlota Carvalho revela que essa obra contratada pelo juiz Jansen Ferreira fora feita a partir de duas frentes de servios. A primeira, saindo de Santa Teresa at a metade da estrada, sob o comando de seu pai, Miguel Olmpio de Carvalho; e a outra, da at Mono, por Raimundo Mota, compadre de seu pai.
Empregando a seduo de sua palavra e o prestgio de sua autoridade, o juiz de Direito Jansen Ferreira conseguiu que meu pai, Miguel Olmpio de Carvalho, e um compadre deste, Raimundo Mota, contratassem por quatorze contos e fizessem a estrada para receberem este pagamento depois de feito o servio. [...] em fins de agosto de 1866, a estrada estava feita, boa, limpa, transitvel por cargas e boiadas. [...] Entregou a estrada pronta no prazo estipulado. Trabalho feito apenas com autctones, guajajaras. (CARVALHO, 2006, p.272-273)

No foi, entretanto, essa estrada a redentora da regio do Tocantins. A fora vegetativa das matas do Pindar e a falta de conservao contnua da estrada, alm dos perigos impostos

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pelos indgenas que habitavam esse territrio, causaram o seu abandono e o fizeram retornar condio de antes. Essa situao, contudo, no reduziu o mpeto dos criadores do sudoeste maranhense. Nas duas primeiras dcadas de fundao da Vila de Santa Teresa, multiplicava-se o nmero de fazendeiros oriundos do velho territrio dos Pastos Bons, sobretudo de Carolina, Riacho e Graja. Nesses tempos, havia muitas terras devolutas, tomadas aos ndios ou adquiridas da extensa data que pertencera aos jesutas, arrematada em leilo, em 1812, por apenas dois contos de ris, pelo poderoso capito-mor Antnio Rabello Bandeira e herdada por seu filho nico, Milito Bandeira Barros, nascido de uma escrava. Anota a historiadora Edelvira Barros (1993, p.11) que essa quantia irrisria tambm para a poca, [] justificada pela grande dificuldade de colonizao por estar este territrio possudo de hordas de selvagens aos quais era perigoso reivindicar. A criao de gado tinha larga vantagem em sua disseminao, por no ser dependente da mo-de-obra escrava, como o foi a indstria aucareira. Reproduzindo o mtodo da Casa da Torre, os criadores avanavam serto adentro, conquistando terras e plantando fazendas, deixadas aos cuidados de vaqueiros que, com suas famlias, assumiam todo o rduo labor exigido, animados pela vantajosa paga de uma rs a cada quatro nascidas, o que poderia transform-los, tambm, em fazendeiros.
Adquirida a terra para uma fazenda, o trabalho primeiro era acostumar o gado ao novo pasto, o que exigia algum tempo e bastante gente; depois ficava tudo entregue ao vaqueiro. [...] Depois de quatro ou cincos anos de servio, comeava o vaqueiro a ser pago; de quatro crias cabia-lhe uma; podia assim fundar fazenda por sua conta. (ABREU, 1963, p.148)

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No sul e sudoeste maranhenses, o ofcio de vaqueiro cabia, principalmente, a mestios, caboclos e negros livres j experimentados nessa faina, gente que comps o tpico sertanejo dos pastos bons. Na composio tnica dos vaqueiros desbravadores dos sertes nordestinos, prevaleceu o homem pardo, mestiada de poucos brancos, negros e indgenas origem dos caboclos, mamelucos e sarars (mulatos aloirados). O ndio, devassado, vencido e feito escravo, foi o elemento que com nmero maior comps essa civilizao, passando a integrar o cenrio das fazendas na condio de fbrica (servial do vaqueiro), galgando muitos dos seus descendentes a condio de vaqueiro. Portanto, diferentemente das regies aurferas e litorneas, onde prevaleceu o negro servil, e da Amaznia, onde abundava o elemento indgena, a civilizao que se estabeleceu nos sertes dos pastos bons j se constitua no amlgama de todas as etnias que povoaram o Brasil e, especialmente, o Nordeste. A vida no serto era fatigante. Vivia-se em funo dos cuidados com o gado e da agricultura de subsistncia. O ano era marcado pelos perodos da partilha e ferra do gado, e das colheitas mais importantes, tais como a do arroz, do milho, da cana-de-acar e da mandioca, que geravam um ciclo festivo que normalmente envolvia os moradores das propriedades vizinhas. Isso registrou Capistrano de Abreu em seus Captulos de histria colonial, obra escrita no incio do sculo XX:
So ainda hoje trs pocas alegres do ano sertanejo: a do milho verde, a da farinha e a da moagem. Do milho seco, quase exclusivamente reservado para os cavalos, s se utilizava torrado ou feito pipoca, transformado no raro cuscus ou no inspido alu. O milho verde, cozido ou assado, feito pamonha ou canjica (no sentido do Norte, muito diverso do Sul), o milho verde durante semanas tirava o gosto das outras comidas. A farinhada com a farinha mole, os

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beijus de coco ou de folha, as tapiocas, os grudes etc., as cenas joviais da rapagem de mandioca, representavam dias de convivncia e cordialidade. A moagem era a cana assada, a garapa, o alfenim, a rapadura, o mel de engenho. (ABREU, 1963, p. 211)

Os moradores do territrio da Vila da Imperatriz eram essencialmente criadores de gado. A agricultura praticada era apenas para subsistncia, mesmo porque no havia facilidade para exportar excedentes. O historiador Csar Marques reproduziu em seu Dicionrio Histrico-Geogrfico o testemunho tomado de um cidado muito instrudo e consciente, morador no Termo da Imperatriz, que confirma essa situao:
Os habitantes deste municpio so geralmente criadores de gado, mas lavram tambm arroz, mandioca, milho, feijo e cana-de-acar. Alguns tm engenhocas e alambiques em que fabricam rapaduras, acar somente para seu consumo, e aguardente. [...] Sua exportao de couros secos, gados vacum e cavalar, leo de copaba de que muito e muito abundam as ubrrimas matas que circundam esta pitoresca vila. [...] As matas, ricas de madeira para todo e qualquer uso, subministram saborosos frutos. (MARQUES, 1970, p.568-569)

O Par continuou a buscar caminhos e estradas possveis para a facilidade do comrcio com o mdio e o alto Tocantins, sobretudo o Gois e o sudoeste maranhense. Pelo rio, as cachoeiras de Tauiri e Itaboca eram obstculos quase intransponveis. Governadores de Gois tambm buscaram essa facilitao. O governo do Maranho, aps o fim do perodo escravista e da queda do preo do algodo sobretudo , que imps Provncia sensvel crise econmica, parece ter desistido de buscar as desejadas riquezas do Tocantins. Com isso, a Vila da Imperatriz era vista apenas como rea de muitas riquezas naturais, de grande potencial a ser explorado, mas isolada das

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praas consumistas. isso o que publica o jornal O Paiz, da capital maranhense, em sua edio de 8 de abril de 1869:
L para as margens do Tocantins existe esta vila e o seu estado mostra bem quanto est longe das vistas do governo. Sem templo para matriz, sem Casa da Cmara, sem Cadeia, e at sem professor pblico, a vila da Imperatriz uma pobre povoao, rica de elementos para ser uma grande cidade, que vegeta abandonada, inteiramente esquecida. (apud MARQUES, 1970, p.570)

A localizao estratgica da vila, porm, sempre servia de baliza para se projetar um futuro auspicioso para Santa Teresa:
Acresce sobre tudo isto que como Santa Teresa o primeiro porto, onde tocam os navegantes, vindos do Par pelo Tocantins at Gois, h de ser infalivelmente o emprio do comrcio daquelas paragens. (MARQUES, 1970, p. 568569)

Assim, at a ltima dcada do sculo XIX, a economia da Vila da Imperatriz esteve baseada fundamentalmente na criao do gado. Mesmo sem estradas adequadas, o comrcio de gado com o Par foi mantido, favorecido pela criao de uma feira na pequena ilha de Itapepucu, ao lado da grande ilha do Juta, abaixo das famosas e extintas cachoeiras de Itaboca. Nesse local encontravam-se anualmente os criadores de Gois e sul do Maranho com os comerciantes de carne de Belm, j sem interveno do governo. Essa rea, segundo Igncio Baptista de Moura (1989, p. 154), que a visitou no final do sculo XIX, coberta de um pequeno campo que fica quase seco no vero, dando em quase todo o inverno ancoradouro a vapores de certo calado, e que

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o lugar para onde afluem os condutores de gado de Gois e Maranho, e onde se encontram com os marchantes de Belm, fazendo-se ali a feira anual desse gnero de comrcio. Este gado desce das zonas extensas cobertas de pastagens naqueles dois Estados e adjacentes ao rio, que seriam os melhores abastecedores de gneros no Par, se no fosse a grande distncia em que se acham e a reconhecida dificuldade de transporte. Durante esse trajeto a p, grande a mortandade das reses, a fuga de muitas e a porcentagem do emagrecimento geral. Empregam-se nesse servio homens com um pequeno salrio e que gastam muitos meses para vir das fazendas goianas ou maranhenses at ao ponto da feira, aproveitando para isso o tempo da seca, chegando alguns apenas a uma parte do terreno, em um ano, por encontrarem a cheia do rio antes da jornada. O caminho se faz, ora pelas praias, ora pelas matas, quando faltam aquelas, demorando-se os condutores nas pastagens encontradas para refazerem o gado de outras caminhadas estreis. O mnimo do trajeto de trs meses, e no so raros os atos de herosmo e abnegao dos condutores. Um dos motivos do emagrecimento das reses , no s a escassez das pastagens, como a falta da rao de sal, com que o gado do Alto Tocantins est acostumado pelos criadores, o qual, dizem, no s o faz engordar, como tambm o habitua mansamente aos currais. (MOURA, 1989, p. 154)

Apesar das dificuldades de transporte, na Vila da Imperatriz havia grandes fazendas, algumas onde nasciam anualmente mais de mil bezerros. Segundo o historiador Milson Coutinho (1994, p. 73),
Imperatriz, no final do sculo passado, j registrava um rebanho de 40 mil cabeas. A exportao de gado em p se fazia para Belm, Baixo Mearim, Engenho Central e comarcas vizinhas, sobretudo para Graja e Barra do Corda.

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Dessa riqueza econmica provinha, tambm, o poderio poltico dos coronis que comandaram em suas primeiras dcadas a Vila da Imperatriz, onde se destacavam Amaro Batista Bandeira, Francisco Flix de Cerqueira, Raimundo Joo Martins Jorge, Manoel Antnio da Rocha Rolim e Boaventura Gomes de Moraes, dentre outros.

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Ciclo da borracha
ltex amaznico tornou-se conhecido a partir do final da primeira metade do sculo XVIII, aps a expedio do naturalista francs Charles Marie de La Condamine, que, retornando do Equador, desceu o Amazonas em 1743 e observou o uso do leite de uma rvore leitosa pelos indgenas, que dele produziam diversos artefatos. La Condamine levou consigo uma quantidade desse produto e publicou um trabalho cientfico sobre suas propriedades, que se tornou conhecido na Europa. Esse naturalista comeou ento a importar o ltex amaznico para o fabrico de diversos produtos, no que vinha sendo seguido por empreendedores de diversos pases, principalmente da Inglaterra. Tanto que, somente em 1827, a Amaznia exportou 31 toneladas de borracha; saltando para 156 toneladas em 1830. (WEINSTEIN, 1993) No era ainda o chamado boom da borracha. A seringueira at ento era matria-prima apenas de objetos de uso caseiro, como a borracha de apagar, e na impermeabilizao de sacos, botas e tecidos. No se vislumbrava, ainda, a importncia que viria a ter no processo industrial mercantil. Essa revoluo ocorreu a partir de 1839, quando Charles Goodyear aperfeioou o processo de vulcanizao:
A borracha vulcanizada, resistente ao calor e ao frio, era apropriada para uma ampla gama de produtos, desde rodas dentadas, correias, mangueiras e telhas, at suspensrios, sapatos e capas de chuva. Isso no significa que a descoberta de Goodyear tenha imediatamente dado origem a uma expanso da exportao: o mercado da borracha permaneceu relativamente calmo at surgir a mania da bicicleta, na dcada de 1890, e a popularizao do automvel, aps 1900. (WEINSTEIN, 1993, p. 23)

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Sendo o habitat da hevea brasiliensis, como ficou conhecida cientificamente essa rvore que produz o ltex, a Amaznia foi o nico fornecedor mundial de borracha at 1880. No final do sculo XIX, a borracha tornou-se umas das principais matrias-primas do mundo industrializado e, por mais de sessenta anos, a regio amaznica monopolizou seu fornecimento. Belm centralizava a exportao de quase toda a produo amaznica de borracha, disputando logo depois com Manaus essa condio; um perodo de apogeu econmico que as colocaram entre as mais importantes e desenvolvidas cidades brasileiras. Os seringais concentravam-se, principalmente, no territrio do Acre, mas estavam tambm presentes em diversas outras regies amaznicas. A extraordinria demanda da borracha colocou-a no patamar de segundo produto de exportao brasileira, abaixo apenas do caf. Em Belm, abriram-se diversas empresas exportadoras, em grande parte representantes de indstrias produtoras de artefatos de borracha da Inglaterra e Estados Unidos, que buscavam controlar, na origem, o preo desse produto no mercado internacional. A descoberta da rvore denominada castilloa alei, produtora de um ltex de menor qualidade que a hevea brasiliensis, mas de boa aceitao no mercado, colocou a regio do mdio Tocantins no rol dos produtores de ltex, integrando-a ao riqussimo ciclo da borracha. Em outubro de 1896, dois irmos, Antnio e Hermnio Pimentel, criadores maranhenses de Riacho, impedidos pela cheia do rio Tocantins de prosseguir viagem com uma boiada que conduziam para a feira de Itapepucu, estacionaram no nascente burgo do Itacainas (que mais tarde se transformaria na cidade de Marab), deixando seu gado na ilha do Jacar. Ociosos, resolveram empreender exploraes pelas matas

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subindo o rio Itacainas. Depois de vrias expedies, descobriram campos gerais adequados criao de gado e tambm uma rvore leitosa da qual extraram o ltex e o enviaram ao governo do Par. Essa descoberta alterou definitivamente a histria do sul do Par e de todo o mdio Tocantins. Registra Carlota Carvalho, em seu livro O Serto, que
Antes que viesse do Par a resposta ansiosamente esperada, chegou ao burgo o ex-sargento Francisco Coelho da Silva, que anos antes esteve no Purus, Juru ou Javari, onde conheceu a castilloa e viu o trabalho dos caucheiros. [...] Coelho reconheceu o caucho. (CARVALHO, 2006, p.232-233)

Na condio de porto e localidade mais prxima do emergente burgo, a Vila da Imperatriz tornou-se o ponto de entrada para a leva de imigrantes que sonhavam enriquecer na extrao do caucho. Fez-se, tambm, nos primeiros anos, seu principal abastecedor de gneros alimentcios. Ocorreu, portanto, uma drstica mudana na at ento inalterada vida econmica da acanhada Vila da Imperatriz. Conforme atesta Carlota Carvalho, essa vila fez comrcio bem desenvolvido e teve oportunidade de tornar-se sadia, bizarra e confortvel e fazer boa a estrada. E acrescenta que
A fama dessa riqueza atraiu quantidade inumervel de gente de todas as partes do Brasil e uma onda interminvel de emigrantes da Bahia, Piau, Cear, Paraba, Pernambuco e Maranho transitou pelo porto da Imperatriz em busca do Eldorado do Itacaina. Desde o Piau, todo o serto exportou vveres, carne de boi e de porco; toucinho, farinha seca e de puba, acar, rapadura, cachaa, tabaco, doces, queijos, galinhas, ovos, bois vivos, porcos e vacas paridas, at laranjas, abboras e inhames para a fantstica e maravilhosa Marab, surgida de repente como obra de magia na foz do escuro rio Itacaina. (CARVALHO, 2006, p.221)

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O historiador balsense Eloy Coelho Neto, em sua Histria do Sul do Maranho, tambm faz registro desse ureo perodo econmico de Imperatriz. A partir do elevado movimento do porto da vila, ele avalia o nvel de crescimento por que passou nesse perodo a antiga povoao de Santa Teresa, mesmo isolada do restante do Estado.
O caucho, escrevia o jornalista Joo Bento Moreira Ferraz, a respeito de Imperatriz, na poca, essa preciosa fonte de riqueza que tem atrado milhares de homens de diversas procedncias colheita desse ramo da felicidade, tem-lhe dado em pouco tempo elevadssimo impulso. A navegao fluvial, apesar dos empecilhos, comeou a desenvolver-se de princpio com bateles e botes e depois com lanchas pequenas simplesmente chamadas motores. Em reportagem publicada em O Norte, de Barra do Corda, em 1904, registra-se que o porto de Imperatriz, alm da lancha belga que faz duas ou trs viagens mensais a So Joo, na foz do Araguaia, conserva-se diariamente repleta de botes, bateles, reboques, montarias, que vivem em completa evoluo, descendo umas, subindo outras, como se nota na barra de um porto bastante comercial. (COELHO NETO, 1979, p.160)

Esse esplendor econmico, porm, estava com os dias contados. O ano de 1910 marcou o drstico declnio do preo da borracha no mercado internacional, aps dois anos de seguidos aumentos sem precedentes no preo desse produto. No final desse ano, os preos desceram a pouco mais de um tero do valor praticado seis meses antes. Temerosos do monoplio brasileiro no fornecimento da borracha, os britnicos haviam feito grandes investimentos em pesquisas e plantaes da hevea na sia, passando ento a produzir em larga escala e a preos bem menores que os praticados na Amaznia. Em 1910, a produo asitica de borracha j era a metade do que produzia o Brasil; em 1913, ultra-

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passava-a em pouco; em 1914, j era o dobro. Em 1917, a sia produzia cinco vezes mais. (WEINSTEIN, 1993) Essa crise atingiu drasticamente os caucheiros de Marab, povoao surgida do movimento extrator da castilloa e feita municpio j em 1913. A Vila da Imperatriz, uma das localidades mais favorecidas com o movimento comercial da extrao da borracha, sofreu o mesmo impacto. Em O Serto, a escritora Carlota Carvalho, que poca residia em Imperatriz, denuncia que esse ureo perodo econmico, experimentado durante quase 15 anos, havia dado aos cofres pblicos da Vila, apenas em impostos, uma vultosa soma que lamentavelmente no se transformara em melhoramentos populao nem deixara qualquer vestgio desses tempos de opulncia:
O intendente municipal taxou exaustivamente todos esses gneros como exportao local, embora passassem em trnsito. Os impostos produziram espantosamente e a renda municipal, colhida pelo intendente Fortunato Bandeira, ascendeu ao maravilhoso. Nunca foi publicado o balano, o total arrecadado nem o destino dado a todo esse dinheiro. [...] Na mesma vila nada ficou para atestar a passagem do perodo ureo. Nem suntuosidade de edifcios, nem estabelecimentos teis. No tem uma biblioteca, no tem um grmio literrio que possa haver uma conversa que no seja maledicncia; no tem um jornal. (CARVALHO, 2006, p.221)

Marab, mesmo sofrendo o colapso dessa crise, ao contrrio de outras regies amaznicas, retomou seu dinamismo econmico com a extrao da castanha-do-par, amndoa da castanheira, rvore tpica de suas matas. A castanha-do-par, que vinha sendo coletada na mesma regio e ganhava mercado no comrcio internacional, logo substituiria a corrida da borracha e faria de Marab um de

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seus maiores produtores, renovando o ciclo extrativista que se verificava na regio do Itacainas desde o final do sculo anterior. E Imperatriz fez-se, mais uma vez, o principal parceiro comercial dessa cidade paraense fundada por sertanejos maranhenses.

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Ciclo da castanha
m pouco tempo, aps a dramtica derrocada do preo da borracha, por volta de 1910, findou o perodo dessa atividade nas matas de Marab. A castanha-do-par, ali muitssimo abundante, e em constante elevao de preo e demanda, assumia a condio de principal produto da pauta de exportao regional. O auge desse mercado e de sua explorao se deu na metade da dcada de 20, voltando Marab a um movimento superior ao do perodo da borracha. Quase meio sculo antes, a castanha-do-par j era comercializada pelos moradores das margens do Tocantins, inclusive os do sudoeste maranhense e do extremo-norte goiano. Isso deixou registrado o paulista Joaquim Almeida de Leite Andrade, jurista renomado, futuramente av do poeta modernista Mrio de Andrade. Em seu livro Apontamentos de viagem, relatou que, em 1881, navegando para Belm, descendo os rios Araguaia e Tocantins, de onde seguiria para So Paulo depois de um ano como governador da Provncia de Gois, encontrou em So Joo do Araguaia, confluncia desses dois rios, com Joo Parsondas de Carvalho, chefe poltico da Boa Vista, jovem de apenas 21 anos, que descia para o Par depois de carregar seu bote de castanhas. Mas era a regio do Itacainas o bero dos castanhais. E, mesmo no perodo ureo da borracha, comercializavam-se tambm essas amndoas. A coleta e comercializao da castanha foram crescendo gradativamente, como assinala Barbara Weinstein (1993, p.275):

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Nesse ano [1919], Marab exportou apenas 5.496 hectolitros de castanhas-do-par, mas em 1920, com a subida de preos, o municpio embarcou 17.878 hectolitros; em 1926, a produo subira para 120.417 hectolitros.

A coleta da castanha levou muitos imperatrizenses aos castanhais de Marab; diversas famlias para l se mudaram definitivamente. Um novo fenmeno ocorria em Imperatriz, elevada a cidade em 1924. A populao masculina praticamente desaparecia da cidade durante seis meses do ano, internada nas insalubres matas paraenses. A quase totalidade dos homens envolveu-se com esse novo ciclo econmico, mas agora como mo-de-obra barata a servio dos proprietrios dos castanhais. No Livro de Tombo da Parquia de Santa Teresa dvila, o proco registrou, com data de 2 de fevereiro de 1924, esse esvaziamento da vila:
O pessoal masculino, hbil ao trabalho, passa o inverno nos igaraps das vizinhanas de Marab, ajuntando castanhas, cuja colheita s pode ser em pleno inverno, porque, todos dizem, as castanhas s caem pelas chuvas. O pessoal comea a descer no fim de outubro e j pelo janeiro-fevereiro e parte de maro a vila de Imperatriz est quase deserta, pois contavam-se, em dito tempo, apenas 18 ou 20 pessoas, homens quase todos invlidos. Coisa digna de ponderao o saber da boca dos mesmos negociantes, metidos na colheita supra, que de 100 pessoas que vo ajuntar castanhas, voltam somente mais ou menos 75, e assim mesmo uns deles voltam inbeis a qualquer servio e incomodados por todo o ano seguinte. (ACADEMIA..., 2002, p. 22)

A historiadora Edelvira Marques tambm registra esse curioso fenmeno em seu primeiro livro, Eu, Imperatriz, publicado em 1972, em que revela a situao de endividamento a que eram submetidos os castanheiros:

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Foi o tempo do castanheiro. Quem se iniciava nessa profisso dificilmente se libertava. Havia o patro. O trabalhador inscrevia-se na sua turma e era logo aviado. Recebia um pouco de dinheiro, que era deixado com a famlia. E na entrada da mata lhe era fornecido roupas e riscado, rede, mosquiteiro, cereais para sua alimentao e remdios contra a insidiosa malria, tudo por preo exorbitante. No final da safra, no ajuste de contas, quase sempre ficava o castanheiro devendo ao patro. No ficavam dvidas. Assim mesmo o patro adiantava-lhe um dinheirinho por conta da safra seguinte. Honesto e pacato, o castanheiro considerava aquela dvida anotada no caderno do patro, um elo inquebrantvel. E assim vivia anos a fio. (BARROS, 1972, p.93)

Vale transcrever, tambm, um relato do frei Cherubim de Carpiano, proco de Imperatriz, registrado no Livro de Tombo da Parquia de Santa Teresa dvila, em 1927, por ele intitulado A desgraa desta pequena cidade:
O inconveniente aqui que se nota que quase todos os comerciantes, junto com seu pessoal, passam de cinco a seis meses fora de casa. Vo comerciar castanhas no Estado do Par, respeitvel distncia de 180 quilmetros mais ou menos. Esse ramo de indstria, em certos anos, oferece aos negociantes um lucro extraordinrio. Conheo uns deles que em 1925 ganharam em poucos meses mais de 150 contos. [...] Como disse, elas proporcionam ao negociante um lucro extraordinrio, mas bem pouco aproveitam aos pobres castanheiros que juntam as castanhas cadas e as vendem a seus patres mediante certa remunerao. Esses coitados levam uma vida laboriosssima e, pode-se dizer, vida de mrtires. Tm que entrar em espessas matas, em terrenos midos, muitas vezes alagadios, debaixo de chuvas torrenciais. dessa forma que os castanheiros juntam

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as castanhas para seus patres. Esses pacientes trabalhadores, sobejas vezes, so vtimas de febres malricas, de gastrites, por causa da m alimentao, de pneumonias e l deixam a vida. Certos negociantes, se quiserem ser sinceros, tm que afirmar que sobre 100 castanheiros uma porcentagem de 25 no volta mais! E muitos daqueles que tm a graa de rever suas famlias esto to plidos, doentios e inchados que causam pena. Entretanto (quem poderia acreditar nisso?), o povinho, como dizia D. Pedro, quer ser enganado, pois embora sabendo tudo aquilo que acontece, ele se oferece, atrado talvez por certa liberdade, e fazem dvidas excessivas com seus senhores para as pagar com castanhas. Acabam trabalhando com tanto perigo cinco ou seis meses s para poder pagar as dvidas, voltando em seguida a suas casas sem nenhum vintm. A meu parecer, se todo esse povo se dedicasse a qualquer outra indstria e no abandonasse o cultivo dos campos, e aquilo que mais importa, a sua famlia, a religio seria mais sentida e os coitados sofreriam menos. A castanha um engano para muitos pobres: o lucro quase todo para os negociantes. Parece-me que esta a desgraa maior que se nota nesta pequena cidade. (ACADEMIA..., 2002, p.23)

Um castanheiro de Imperatriz, porm, sobressaiu nesse perodo, transformando-se de ajuntador de castanhas em dono de castanhais, o que lhe rendeu riqueza e prestgio poltico, tornando-se prefeito da cidade e seu mais influente lder poltico por mais de trs dcadas: Simplcio Alves Moreira, o coronel Simplcio, como se tornou popularmente conhecido. De acordo com o relato de Zequinha Moreira, primognita de Simplcio, autora do livro Simplcio Moreira: precursor do desenvolvimento de Imperatriz,
Papai, no primeiro ano, trabalhou como simples castanhei-

CICLO DA CASTANHA

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ro. Observou que no lhe dava lucro e, por essa razo, no ano seguinte resolveu contratar trs homens para ajud-lo a explorar as matas virgens procura do produto. Teve muita sorte, pois encontrou castanhais produtivos em abundncia. Assim foi crescendo a colheita e comeou a exportar o produto para Belm. A cada ano aumentava a produo e, conseqentemente, o nmero de castanheiros. No decorrer dos anos papai conseguiu comprar do governo federal, no Estado do Par, diversos pontos de castanhais, cuja rea era de 4.356.00.00 hectares. [...] As viagens para os castanhais eram verdadeiras aventuras. Simplcio partia de Imperatriz em novembro com 120 homens em embarcaes prprias. Eram 13 canoas grandes e 5 bateles, todos com cobertura de palha. [...] Em maio terminava a safra da castanha, quando os castanheiros retornavam para seus lares, de onde ficavam ausentes durante seis meses do ano. [...] Em 1954, decidiu-se vender os castanhais para o senhor Nelito. (MOREIRA, 1997, p. 29-30)

A coleta e a comercializao da castanha comearam a perder importncia ainda na dcada de 30 e, j ao findar dos anos 40, no eram mais to atrativas nem rentveis. Em dois telegramas, em 1933, o ento prefeito de Imperatriz, Fortunato Bandeira, atesta essa situao, que classifica de pavorosa e deplorvel:
A crise pavorosa que atravessa Marab est repercutindo de modo muito sensvel neste municpio, tanto que a arrecadao est sendo por demais exgua. A falta de dinheiro enorme. Saudaes. Fortunato Bandeira. Prefeito Municipal. (IMPERATRIZ, 1932-1939, p. 7/7v. Telegrama no 24. 8 abr. 1933) A crise comercial aqui est deplorvel. No h dinheiro. Farinha, arroz, milho, principais gneros de produo deste municpio, esto quase sem cotao. A baixa da castanha,

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do Estado do Par, tem infludo diretamente sobre o comrcio desta localidade, em virtude dos negociantes fazerem suas principais transaes com esse gnero. A arrecadao est muito deficiente, por tudo isso. Saudaes. Fortunato Bandeira. Prefeito municipal. (IMPERATRIZ, 19321939, p. 8v. Telegrama no 28. 2 maio 1933. Ao Chefe do Departamento Municipal do Maranho)

Nesse mesmo ano, no entanto, Fortunato Bandeira informa ao inspetor agrcola do Estado que a produo agrcola do municpio deveria ser superior do ano anterior, o que pode ter sido resultante da diminuio das atividades castanheiras e maior dedicao s atividades agrcolas:
Respondendo vosso telegrama informo colheita arroz milho algodo ser maior ano passado, no podendo ainda precisar quantidade aumento. Saudaes. Fortunato Bandeira. Prefeito municipal. (IMPERATRIZ, 1932-1939. p. 11. Telegrama. 9 jun. 1933. Ao Inspetor Agrcola S. Lus.)

Em 1954, Simplcio Moreira, j envolvido na poltica municipal, prefeito pela segunda vez e comerciante conceituado, vendeu seus castanhais no sul do Par, o que de certa forma determinou tambm o fim do ciclo da castanha para Imperatriz. Como dono de castanhais, Simplcio Moreira galgou em pouco tempo elevada condio financeira. O seu principal barco, o motor Bom Jesus, foi comprado em Belm, em 1930, por 24 contos de ris, o que equivalia a duas vezes o oramento anual da Prefeitura de Imperatriz.

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A Sibria maranhense
s primeiros cinqenta anos do sculo XX foram marcados pelo isolamento de Imperatriz do restante do Estado e do Pas. Com exceo das cidades margeadas pelo rio Tocantins, em que se destacavam Carolina, Boa Vista (Tocantinpolis), Porto Franco, Marab e Belm, a comunicao e o comrcio de Imperatriz com as demais regies maranhenses eram praticamente nulos. Mesmo com Graja, principal emprio regional que se ligava a So Lus atravs de vias fluviais, a comunicao era precria e escassa, devido inexistncia de estradas. Nos primeiros anos do sculo XX, o trajeto GrajaImperatriz, num percurso aproximado de 240 quilmetros, era feito a p, em cinco dias, como o fazia o experiente estafeta Jos Pereira Guar, que utilizava uma rota para a ida e outra para o retorno: Graja via Fronteira era o itinerrio que atravessava a faixa pr-amaznica do hoje municpio de Amarante; a outra, via Gato, passava por Montes Altos. A ligao fluvial de Graja com So Lus, estabelecida desde os primeiros momentos de fundao do Porto da Chapada, que deu origem cidade, transformou-a num dos principais emprios sertanejos, principalmente pela venda de sal aos criadores do sul do Maranho, norte de Gois e oeste da Bahia. O sal maranhense provinha das salinas de Alcntara e Primeira Cruz, levado para Arari e Vitria do Mearim. A navegao se dava pelos rios Graja e Mearim; o primeiro, navegvel com barcos de maior calado apenas no perodo invernoso. As viagens capital duravam at trs meses. Os comerciantes de Graja tambm se destacaram pela

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compra dos produtos do serto e venda de artigos trazidos do litoral. Estabeleceram, assim, forte comrcio com Carolina e Boa Vista, que, atravs de seus portos, faziam chegar as mercadorias a lugares mais distantes. Diz-nos Fran Paxeco que esses comerciantes sul-maranhenses:
Largam-se em Carolina, em barcos a vapor, Tocantins afora, at a foz do seu afluente Sono. Vadeando este rio goiano, demandam o derradeiro amarradoiro, perto do planalto do Jalapo, nas divisas de Gois com a Bahia. Desembarcam, devoram 40 lguas, em riste ao rio Sapo. De l, baixam para a confluncia do rio Preto, que os leva ao rio Grande e da marcham ao encontro do So Francisco, pelo qual alcanam o Joazeiro. Ali, tomam o comboio para Salvador. (PAXECO, 1923. p. 74)

O comrcio de Imperatriz com Graja era bastante reduzido. Inicialmente, limitava-se venda de produtos de coleta extrativista, peles silvestres e compra de sal; depois, tambm, venda de couros e gados. Raimundo Viana Guar, em suas Memrias do serto, diz que no sudoeste maranhense em que inclua Graja, Carolina, Porto Franco, Imperatriz, Amarante e Stio Novo concentravam-se os maiores rebanhos bovinos da regio, que eram disputados e distribudos entre conhecidos e slidos criadores, e nessa equipe de abastados criadores apoiava-se a estrutura e a base do abastecimento da carne bovina na Capital do Estado. O gado vendido em Graja era geralmente comercializado no Engenho Central (atual Pindar-Mirim), de onde era enviado para So Lus. At o final da dcada de 20 do sculo passado, em toda a regio o transporte terrestre de mercadorias era feito em lombo de burros. A estrada de rodagem e o caminho somente chegaram ao sul maranhense por volta de 1930, atravs do poltico e fazendeiro grajauense Deocleciano Azevedo.

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Registra tambm Viana Guar o pioneirismo dos irmos Bogas, que abriram a primeira estrada carrovel da regio, ligando Graja ao rio Tocantins, em Porto Franco, defronte ao movimentado porto de Boa Vista, ampliando assim o comrcio grajauense:
O intenso e grande comrcio de sal em toda a regio do sul do Estado e parte do norte de Gois e Bahia, pela sua rentabilidade econmica, apontava o rumo de uma grande fonte de renda que deveria ser explorada e ampliada. Deveria, portanto, ser feito algo de concreto para desenvolv-la dentro de limite financeiro da empresa. Aceitaram, portanto, o desafio e, animados pelo seu esprito empreendedor, partiram, determinados, para abertura da 1a estrada carrovel, ligando Graja-Porto Franco. (GUAR, 1995, p. 62)

Para explorar essa estrada, os irmos Bogas compraram um caminho Ford usado e, com apoio do governador do Maranho, Magalhes de Almeida, adquiriram dois outros caminhes, sob concesso e compromisso de fazerem estradas e pontes sobre os rios Santana e Lajeado. Reduzido o movimento comercial com Marab e distante 100 quilmetros de Porto Franco, aonde chegava a estrada do comrcio com Graja, Imperatriz ficou ainda mais isolada economicamente. Mesmo elevada condio de cidade, pouco se distinguia sua acanhada sede municipal das demais vilas das margens do Tocantins. Essa situao pode ser verificada atravs dos relatos de dois importantes viajantes que por ela passaram. Primeiro, o mdico e deputado goiano Francisco Ayres da Silva, que viajou de bote pelo Tocantins, desde Porto Nacional at Belm, em 1920. Em seu relatrio de viagem, publicado com o ttulo de Caminhos de outrora, o Dr. Chiquinho registra que passou em frente Vila da Imperatriz no dia 3 de abril,

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mas sequer atracou no seu porto; suas referncias Vila so apenas algumas poucas linhas, para dizer que a localidade compe-se de duas ruas principais, e segundo informes, bem largas, e mais uma ou duas vielas; e informar que um municpio criador e agrcola que sofreu h pouco forte epizootia em seus rebanhos, que ficaram algum tanto reduzidos, perdendo-se dez mil reses. Diz ainda que a Vila possua uma estao telegrfica e era iluminada a querosene. O outro relato, do ento tenente-aviador Lysias Rodrigues, que em sua obra Roteiro do Tocantins, fruto de sua expedio fluvial realizada em 1931 para estabelecer a rota do futuro Correio Areo Militar, dedica a Imperatriz apenas trs pginas, enquanto Boa Vista (Tocantinpolis) recebe cinco; Carolina, 13; e Marab, 28. Sobre Imperatriz, Lysias Rodrigues informa que dispe de 4 portos; e que a cidade
[...] est construda em um planalto que domina o rio Tocantins; quatro ruas paralelas entre o rio e entre si, so cortadas por algumas travessas; a rua principal vai morrer, ao norte, em um pequeno largo, onde o capim viceja; neste largo abandonado, uma modesta igrejinha, j carecendo de reparos. [...] Em geral as casas so de alvenaria de tijolo, cobertas de telhas, limpas, pintadas, dando boa impresso. As prprias ruas acentuam essa impresso de limpeza. (RODRIGUES, 1943, p. 208)

A impresso de Lysias Rodrigues sobre Imperatriz demonstra alguma evoluo desde a viagem empreendida pelo deputado Francisco Ayres da Silva 11 anos antes. Mesmo elevada condio de cidade em 1924, Imperatriz continuava uma das localidades mais isoladas e longe dos olhos dos governantes. Em telegrama ao diretor de Viao e Obras Pblicas do Estado, em 1934, o prefeito Fortunato Bandeira deixa patente a inexistncia de qualquer estrada no municpio e aproveita

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para sugerir a vantagem extraordinria de se abrir uma via de transporte at a cidade de Turiau, distante 800 quilmetros:
Resposta vosso telegrama recebido 4 corrente informo que este municpio no tem traado algum carrovel ligando outros municpios. Traado ofereceria vantagem extraordinria este municpio todo estado finalmente seria desta cidade pelo planalto entre rios Turi, Gurupi favorecendo terrenos aurferos at cidade Turiassu, cuja distncia no atingir mais 800 quilmetros. Saldo verba obra pblica intacto. Saudaes. Fortunato Bandeira. Prefeito municipal. (IMPERATRIZ, 1932-1939, p. 45v. Telegrama. 6 jun. 1934. Ao Diretor de Viao e Obras Pblicas S. Lus)

Esse isolamento de Imperatriz do restante do Estado e do pas muito bem evidenciado por Igncio Mouro Rangel, destacado economista brasileiro, que descreveu a epopia da viagem de transferncia, em 1921, de seu pai, o juiz de Direito Jos Lucas Mouro Rangel, da Comarca de Miritiba para Imperatriz:
A viagem de So Luiz a Imperatriz tomou-nos quase um ms, subindo o Rio Mearim, de gaiola, at Vitria (atual Baixo Mearim), onde, em casa de amigos, ficamos esperando o batelo, onde nos instalaramos por 18 dias, rebocados pela lancha a vapor Anapuru, que l se foi, largando os pedaos pelas coroas de areia, enquanto ns entregvamos nosso sangue aos carapans, piuns, maruins e outros bichos assim, que, como diziam os barqueiros, revezavamse de quarto, como soldados de guarda. Depois, em Graja, na casa de outros amigos, chegou-nos a vez da catapora, em todas as crianas e, quando as coisas comearam a melhorar, vieram sete dias a cavalo, at Imperatriz. [...] O retorno ao litoral, dois anos depois, seria pelo rio Tocantins, num pequeno batelo movido a remo, visto como seguamos rio-abaixo. O percurso de volta seria a reboque de uma das raras lanchas a vapor ou motores a gasolina.

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Descemos at a cachoeira de Itaboca a atual represa de Tucuru contornando-a a p, para tomar outro batelo, que nos levaria a Nazar de Patos, para esperar o gaiola Miguel Bitar, que nos levaria a Belm, para esperar o navio do Loide, Bahia, que nos levaria a So Lus, onde tomaramos um barco a vela que, com o alseo e a corrente do Brasil, a caminho do golfo do Mxico, de popa, nos deixaria em Turiassu, em apenas 16 horas. Cerca de trs anos mais tarde, a mesma viagem, mas com vento e corrente contra, tomar-nos-ia uma semana. Compreendi, perfeitamente, porque, antes das embarcaes a vapor, o caminho martimo mais curto entre So Lus e Fortaleza passava pelo mar das Antilhas, golfo do Mxico, mar dos sagaos e Lisboa. (RANGEL, 1985. p.16-17)

A Tocantina
Ressalte-se que no foi de todo por falta de tentativas que a regio do Tocantins ficou isolada por tanto tempo. Ainda em 1875, segundo informa Jernimo de Viveiros, em Histria do Comrcio do Maranho, tramitavam no Congresso brasileiro nada menos de trs projetos sobre concesso de estradas de ferro no Estado que dependiam de deciso do Governo: Caxias a Teresina, Barra do Corda Carolina e So Lus ao Rosrio. Esses projetos teriam recebido defesa unnime dos quatro legisladores maranhenses: Vieira da Silva, Gomes de Castro, Franco de S e Dias Carneiro, apesar da rivalidade entre uns e outros, conservadores e liberais. A dificuldade de levantar capitais na Europa os teria inviabilizado. O empreendedor Martinus Hoyer buscava viabilizar o trecho Barra do CordaCarolina, enquanto a Companhia Melhoramentos do Maranho, a ferrovia Tocantina (Coroat a Carolina), prevendo futuro ramal a Porto Franco e Imperatriz. Mas o Maranho atravessou todo o perodo do Imprio sem ter sequer um quilmetro de trilho ferrovirio. Julgava-se que o territrio maranhense, bastante favorecido por rios pe-

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renes, poderia resolver-se satisfatoriamente atravs do transporte fluvial. Somente em 1895, inaugurou-se a primeira linha frrea no Maranho, com extenso de 78 quilmetros, entre Caxias e Cajazeiras (atual Timon), pela Companhia Geral de Melhoramentos do Maranho. A falta de estradas no era, portanto, um reclamo apenas da regio do Tocantins. O Maranho chegou ao sculo XX sem qualquer outra ligao terrestre entre a Capital e as demais regies, obrigado a submeter-se s intempries e inconstncias das vias fluviais, dando motivo a que a Associao Comercial do Maranho se reunisse em protesto, no dia 12 de agosto de 1903, perodo de grande estiagem dos rios Itapecuru e Parnaba, o principal escoadouro da produo sertaneja para a Capital.
Nestas condies, o Maranho continuava a ser, na frase incisiva de Fran Paxeco, um rprobo da viao acelerada, condenado perptua gal do transporte em vapores ronceiros e em burros de cangalhas. (VIVEIROS, 1992, v.2, p.166)

Nessa reunio da Associao Comercial, foi lido e aprovado um manifesto encaminhado ao senador maranhense Benedito Leite, em que ressalta a inexistncia de estradas no Maranho e pede empenho pela construo de um eixo ferrovirio interligando o sul da Repblica com o norte, de cujo tronco ho de partir os ramais que iro ao Par, Cear, Gois e demais estados do norte, tendo como trmino o Porto de Itaqui, em So Lus, que o mais abrigado do Brasil. (VIVEIROS, v. 2, p. 169) Em 23 de novembro de 1903, o senador Benedito Leite, ento principal chefe poltico do Estado e um dos mais influentes parlamentares do Congresso Nacional, apresentou um projeto de construo da Ferrovia So LusCaxias, assinado conjuntamente com Gomes de Castro e Belfort Vieira, prece-

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dido de um longo discurso em que relatou a precria situao dos transportes no Maranho e defendeu a construo de outras estradas frreas ligando os sertes ao litoral:
[...] de necessidade urgente, tambm, cuidar desse melhoramento no alto serto e, na impossibilidade de construrem-se j estradas que venham das margens do Tocantins ou mesmo a Caxias, seria de toda convenincia ir lanando trechos, como do Tocantins ao rio Balsas, de Graja a Pedreiras ou entre quaisquer outros pontos que ofeream iguais vantagens, a fim de que mais tarde fossem esses trechos ligados rede geral de viao do Estado. Sem isso, e se melhorarem as comunicaes do Tocantins para o Par, dentro em algum tempo grande parte da regio sertaneja passar para o Estado vizinho as suas riquezas, ficando o Maranho apenas com a competncia de nomear para ela delegados e subdelegados de polcia. [...] O orador lembra que a concesso da Estrada de Ferro de Caxias e Araguaia feita em 1890 pelo Governo Federal e a concesso feita pelo Estado, em 1897, de uma estrada que, partindo da Capital, fosse s margens do Tocantins, teriam prestado reais servios ao Estado se tivesse sido essas obras levadas a efeito. Infelizmente tal no aconteceu e o serto se acha reduzido s tristes condies da conduo em costas de animais, no tendo nem sequer o transporte que oferece a pssima navegao de Caxias e Pedreiras para a Capital. De Caxias, a Imperatriz, margem do Tocantins, diz o orador, h 564 quilmetros e de Caxias a Carolina, margem do mesmo rio, 744 quilmetros. Toda essa regio est at certo ponto abandonada e empobrecida por falta de transporte, tendo, entretanto, condies para enorme riqueza de gados e, segundo se afirma, em minerais tambm. (VIVEIROS, 1992, v. 2, p. 179-180)

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Eleito Afonso Pena Presidncia da Repblica, com o apoio de Benedito Leite, logo em 3 de janeiro de 1905 o novo presidente sancionou a lei que autorizava a construo da Ferrovia So Lus-Caxias. Necessitava, ento, do levantamento tcnico de engenharia do traado e da abertura de concorrncia, que ficaram postergados. Assumindo Benedito Leite o governo do Maranho, Afonso Pena visitou o Estado, em 1906, perodo em que eram realizados os estudos do traado da estrada. Acompanhado do governador, o presidente subiu o Itapecuru at Caxias, viagem que influiu decisivamente na abertura da concorrncia, no final do ano seguinte. A mudana do traado original, o aumento do nmero de obras de arte e diversas paralisaes dobraram os custos previstos e o tempo de execuo da obra, tornando-se um escndalo para a poca. Em conseqncia, inviabilizou-se o projeto de ramais para as demais regies, como a Tocantina. O prprio ministro da Viao e Obras Pblicas, Jos Pires do Rio, vindo ao Maranho, deixou registrado no jornal A Pacotilha, de 7 de agosto de 1918, essa constatao: Ao Maranho teria sido prefervel uma estrada mais modesta, entre S. Lus e Caxias, mas que fosse o incio de uma linha de penetrao do vale do Itapecuru ao do Tocantins. (VIVEIROS, v. 3, 1992, p. 190) Apesar dos problemas com a construo da ferrovia So Lus-Caxias, a Tocantina no foi esquecida. As vantagens econmicas que trariam essa ligao para a Capital continuavam sendo buscadas. Falecido Benedito Leite em 1909, no auge de sua vida poltica, nove anos depois, 1918, os partidrios do extinto lder poltico elegem deputado federal seu genro, o mdico Marcelino Rodrigues Machado, que adota como meta prioritria de sua atuao parlamentar quatro projetos herdados do sogro:

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[...] a concluso da estrada So LusCaxias, ento, paralizada, h tempos; a ponte ligando a ilha ao continente, no lugar Estiva; a encampao da linha frrea Caxias-Flores, pertencente Companhia Melhoramentos, pelo governo da Unio; e a via frrea de penetrao ao rio Tocantins. VIVEIROS, v. 3, 1992, p.191

Desses quatro, o nico empreendimento a no sair do papel foi exatamente a Tocantina. Sobre esse tema, dedica o historiador Jernimo de Viveiros todo o comovedor captulo XIII de sua Histria do Comrcio do Maranho, sob o ttulo de A desejada Tocantina, a seguir transcrito:
No h maranhense que perlustre, escrevendo ou falando, o problema momentoso da estrada de penetrao do nosso serto a desejada Tocantina, tambm denominada Central do Maranho, que o no faa sob a influncia daquele estado psicolgico, que o padre Antnio Vieira sintetizou na frase: escrevo com toda a alma na pena. (VIVEIROS, v. 3, 1992, p. 199)

interessante transcrever tambm as informaes precisas de Viveiros, em que justifica a importncia dessa estrada para o Maranho:
[...] intuitiva a necessidade que temos de ligar a nossa Capital So Lus ao serto, onde existem no sudoeste ncleos importantes de populaes como Graja, Carolina, Imperatriz e Porto Franco, bem assim campos infindos, que comeam em Vargem Bonita, perto do primeiro desses ncleos e se estendem at ao rio Tocantins, entre os dois ltimos centros citados. So campos em que se criam cerca de 135.000 cabeas de bovinos mais de 10% da pecuria de todo o Estado, que era em 1947 calculada em 1.035.000, mas que poderia ser o dcuplo, se no lhe faltasse o sal, pelas dificuldades de via de transporte. Desse lado e de outro do nor-

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te de Gois o serto exporta, anualmente, 2.000 bovinos para as feiras de Pombinhas (Piqui), os quais l chegam emagrecidos e estropiados, aps uma viagem de 150 lguas, oneradssimas de impostos fronteirios, travessias de rios, ganhos dos tangedores e prejuzos dos que morrem. O sal, em verdade, o elemento essencial da pecuria, o seu fator principal, o que o sertanejo exprime numa frase precisa ou o d aos gados, ou perde os ferros. Da procede o seu grande consumo: 20.000 sacas por ano na Barra do Corda, 15.000 em Carolina, 12.000 no Graja. Gnero de preo nfimo no litoral em 1910 custava 2$000 a saca de 40 quilogramas em So Lus as dificuldades de transporte oneravam de tal forma o seu preo que em Carolina era vendido a 24$000 e em Porto Franco a 40$000. (VIVEIROS, 1992, v. 3, p.200)

O reconhecimento tcnico do traado da Tocantina, partindo de Coroat, chegou a ser iniciado pelo engenheiro maranhense Jos Palhano de Jesus, que atuara como fiscal da Estrada de Ferro So LusCaxias. O estudo apontava a extenso de 262 quilmetros de Coroat a Barra do Corda, 137 quilmetros de Barra do Corda a Graja, e 185 quilmetros de Graja a Porto Franco, totalizando 584 quilmetros. Esse levantamento j se encontrava havia vrios anos em poder do Ministrio da Viao quando a defesa do projeto foi assumida por Marcelino Machado, em 1918. Segundo informao do prprio Marcelino Machado, publicada por Viveiros (p. 204), a lei oramentria federal de 1921 chegou a conter uma autorizao para a construo da Tocantina, mas figurava apenas como medida de precauo para o caso de ser vivel um movimento em favor de sua construo; na de 1922, fora aprovada em comisso da Cmara, figurando a verba no projeto de oramento que foi vetado. Em 1921, havia sido finalmente concluda a So Lus-Caxias, dando maiores perspectivas construo da Tocantina.

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Registra ainda Jernimo de Viveiros que, na edio de 25 de setembro de 1926 do jornal O Imparcial, o ento presidente da Associao Comercial do Maranho, Jos Joo de Sousa, fez uma incisiva defesa da estrada de ferro do Tocantins, julgando-a mais importante que a construo do porto de So Lus:
[...] se o porto de So Lus uma necessidade de grande monta, a sua construo, no presente, discutvel. Eu penso que, antes do porto e apesar de todas as vantagens que ele nos ofereceria, deveremos preferir a estrada de ferro do Tocantins. Se precisamos facilitar os meios de transporte para fora do Estado, no menor urgncia temos de estabelecer comunicaes mais imediatas com o interior do Maranho. No careo, alis, de encarecer os porqus desse modo de ver. Compreende-se facilmente. E eu penso que para o porto de So Lus faz-se mister a estrada do Tocantins. Ligar o serto, receber os produtos valiosssimos que ele nos manda, para ento embarc-los para outros Estados, para o estrangeiro. (VIVEIROS, v. 3, 1992, p. 206)

Como anota Viveiros, essa desejada estrada chegara a ser iniciada em 12 de outubro de 1922, no governo de Epitcio Pessoa, e logo interrompida em 6 de dezembro do mesmo ano, no quatrinio Artur Bernardes, como medida de economia. J em 1960, aps a construo da Rodovia Belm-Braslia pelo presidente Juscelino Kubitschek, Marcelino Miranda, septuagenrio, aposentado, ainda defendeu seu projeto da Tocantina como estrada redentora para o Maranho, servindo de ligao da Capital nova rodovia, na regio do Tocantins, at ento ainda desconectada de So Lus, permitindo o escoamento natural da vertente norte do Planalto Central, para um porto de mar So Lus ou Itaqui, apresentando como justificativa que

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[...] a estrada de ferro que, partindo de So Lus ou melhor de Itaqui [...] for terminar nas margens do Tocantins, antes da sua juno com o Araguaia e a descida para a plancie amaznica, ser a espinha dorsal, a soluo de base para todas as comunicaes rodovirias e fluviais dessa imensa regio desde as nascentes dos dois caudalosos rios. (VIVEIROS, v. 3, 1992, p.207)

No longo depoimento de Marcelino Miranda publicado por Jernimo de Viveiros, o ex-parlamentar faz um retrospecto do processo de tentativa de construo da Tocantina, desde Benedito Leite, e reala a importncia dessa buscada via de integrao do serto com o litoral maranhense, mesmo depois da grande estrada feita por Kubitschek ligando o Norte do pas ao Planalto Central:
No pretendo dizer tudo o que procurei fazer pela nossa terra, mas apenas pelo binmio Tocantins e Itaqui. [...] Quanto Estrada Coroat ao Tocantins, por mim denominada Tocantina, j o oramento de 1921 trazia autorizao para a sua construo, e na sesso da Cmara dos Deputados de 4 de junho de 1923 pronunciei longo discurso sobre a Tocantina, no qual demonstrei as suas vantagens, fazendo a devida justia ao Presidente Epitcio Pessoa e ao nosso conterrneo Jos Palhano de Jesus, ento Inspetor Federal das Estradas, que muito fizeram pela nossa terra. [...] Embora fora da Cmara dos Deputados, no me descurei da Tocantina, e, orientando no Estado a campanha da Aliana Liberal, fiz longa exposio ao candidato Getlio Vargas, que na sua plataforma, lida na Esplanada do Castelo a 2 de janeiro de 1930, no captulo Vias de Comunicaes, fez esta nica e expressa citao: Entre as grandes linhas frreas que a nao reclama, uma das de maior alcance a chamada Tocantina, de Coroat ao Tocantins. [...]

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Com a vitria do movimento de 1930 procurei, por intermdio da maioria da bancada maranhense, eleita pelo partido sob minha orientao em 1933 e 1934, continuar a batalha pela Tocantina, que permanece at hoje, embora com insignificante resultado, pois as construes ferrovirias foram quase abandonadas nesse longo perodo. [...] Por ocasio da eleio presidencial de 1950, um dos candidatos, o brigadeiro Eduardo Gomes, assumiu o compromisso, em dois discursos pronunciados em Carolina e So Lus, de construir a Tocantina e o Porto de Itaqui num qinqnio, nos seguintes termos: Vrias geraes de maranhenses tm sonhado com a ligao ferroviria do Itapecuru ao Tocantins. [...] Prometo-vos, se for eleito dar, no meu governo da Repblica, todo o meu empenho para que no lustro em que dirigir os destinos da Nao, a Tocantina se torne realidade concreta. E no discurso em S. Lus: [...] E, ainda, assim insiste nesse discurso: Em Carolina, assumi e aqui reafirmo o meu primeiro compromisso pblico com os maranhenses que o de empenhar todo o esforo que esteja ao meu alcance, caso eleito, para atender a outra aspirao do vosso povo: o sonho de cinqenta anos, em cuja origem se encontra o grande nome de Benedito Leite, que a Tocantina. (VIVEIROS, v. 3, p. 210-214)

Conclui Marcelino Miranda vaticinando o grande projeto que se concretizaria 20 anos depois, atravs da implantao do Projeto Grande Carajs, s que, ento, transmudado em benefcio do capital internacional e em desfavor da produo sertaneja:
So a Tocantina, ligao ferroviria ou rodoviria por estrada com condies tcnicas de linha tronco e o Porto de Itaqui os problemas capitais para o Maranho. A soluo de ambos, simultnea e concomitante, constitui o meio mais rpido e seguro para o seu progresso. A Tocantina sem o Itaqui no impulsionar a nossa terra como

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poder faz-lo, assim como o Porto de Itaqui, sem a estrada, no ter mercadorias necessrias para a exportao. Urge, portanto, que ambos sejam impulsionados ao mesmo tempo! S com a soluo desses dois empreendimentos pode o Maranho retomar o lugar a que tem direito na Federao! (VIVEIROS, v. 3, 1992, p.214)

Ferrovia Tocantins-Araguaia
Bem antes que polticos e comerciantes maranhenses comeassem a discutir a ligao ferroviria com a regio tocantina, os paraenses haviam colocado em execuo um ousado projeto de ligar Belm ao cobiado mdio Tocantins, por meio de um sistema misto de transporte que deveria por fim superar os seculares obstculos livre navegao do grande rio as corredeiras e cachoeiras de Tauiri, Itaboca e Santo Antnio. A idia de construo de uma ferrovia margeando o Tocantins em suas reas mais crticas de navegao era antiga; remonta dcada de 1870, aps as frustradas tentativas de Couto de Magalhes de torn-lo navegvel aos grandes vapores, removendo os obstculos das grandes cachoeiras e abrindo um canal de comunicao e comrcio entre a foz do Amazonas e a do Prata. A essa ousada empresa de tanta utilidade ao pas, o governo do Par concedeu, no primeiro ano, uma subveno de 30 contos de ris, quando o presidente da Provncia do Par, Abel Graa, apresentava os primeiros resultados desse investimento, anunciando efusivamente que o alto Tocantins mais adiantado far este ano uma exportao de cerca de 250 contos de ris. (PAR, 1870, p. 27-28) Nos relatrios apresentados Assemblia Provincial em 1871 e 1872, porm, Abel Graa informa que a navegao do Tocantins e Araguaia no vinha conseguindo manter a regularidade desejada, ao mesmo tempo em que reconhecia que o jovem brigadeiro Couto de Magalhes ento com apenas 34

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anos, j heri da Guerra do Paraguai e ex-presidente das provncias de Gois, Par e Mato Grosso no poupa sacrifcios para cumprir fielmente a espinhosa misso que generosamente aceitou. Ainda no relatrio de 1872, o presidente do Par d informao de que o governo imperial enviara dois engenheiros para explorar os mencionados rios e construir uma estrada, com o fim de melhorar e facilitar a navegao entre esta provncia e a de Goyaz. Entretanto, no demoraria muito para que Couto de Magalhes se rendesse s dificuldades e aos prejuzos que lhe impuseram seu visionrio projeto. Dez anos depois, e enormes prejuzos contabilizados pelo empreendedor e pelo governo paraense, apresenta-se novamente a alternativa de fazer a ligao de Belm com o alto Tocantins atravs de uma via mista, fluvial e ferroviria. Nascia o projeto da Ferrovia Tocantins-Araguaia, ou Estrada de Alcobaa (atual Tucuru), apresentado na Fala do ento presidente do Par, general baro de Maracaju, em 15 de fevereiro de 1883:
[...] Prendendo-se, porem, s comunicaes desta provincia com a de Goyaz pelo rio Araguaya, a soluo de um dos mais importantes problemas da actualidade, qual o de abastecer o nosso mercado de carne verde, que como sabeis, acha-se hoje por um preo elevadssimo, alem das vantagens commerciaes no menos importantes que resultaram para ambas provncias e para as duas outras vizinhas Maranho e Matto-Grosso, cujos sertes fertillissimos no podem aproveitar e desenvolver as riquezas que encerram por falta de meios de transporte, este assumpto digno da particular atteno dos poderes publicos: Com effeito, ou se considere pelo lado puramente mercantil, ou commercial ou seja sob o ponto de vista estrategico, a ferro-via Tocantins e Araguaya se nos offerece sob o mais auspicioso futuro. (PAR, 1883, p. 49-50)

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Em sua exposio Assemblia Provincial sobre as vantagens dessa ferrovia, o baro de Maracaju revelou que, no ano anterior, um projeto de subveno dessa estrada fora apresentado Cmara dos Deputados, dispondo que o governo imperial pagasse 10 contos de ris por quilmetro a quem se encarregasse dessa construo, que deveria partir de Alcobaa e terminar no lugar Anastcio, acima das grandes cachoeiras do Tocantins; e a conceder privilegio por 60 annos quem fizer o prolongamento da estrada sem subveno at Boa-Vista ou Goyaz. Mais que isso, o projeto dos governantes paraenses previa que fosse posteriormente atravessado todo o mdio e alto Tocantins, alcanando-se a capital de Gois depois de passar pelas imensas reas pastoris do Maranho e Gois, com o que estabeleceria domnio e monoplio comercial de toda essa regio em franco desenvolvimento. Construir uma linha frrea de Alcobaa de onde os grandes vapores navegavam livremente para Belm at Boa Vista, superando os obstculos de Itaboca e Tauiri, no Par, e de Santo Antnio, acima da Vila da Imperatriz, no Maranho, significava tornar finalmente livre a navegao do Tocantins e atrair toda a nascente riqueza produzida desde o Planalto Central brasileiro at a foz do Amazonas. Seria assim possvel realizar o frustrado projeto de Couto de Magalhes, de ligar Belm bacia do Prata, porque pouco restaria de estrada rodoviria para chegar-se aos rios do Mato Grosso. Certamente vislumbrando essa possibilidade, o baro de Maracaju, nessa mesma fala, disse que acreditava ser por falta de conhecimento oficial das variadas riquezas que possui esta zona, no est j em andamento essa ferrovia. A extenso de trilhos prevista, de Alcobaa a Boa Vista, era de 391 quilmetros. A concesso foi dada a Jos Negreiros de Almeida Sobrinho, em 1895, para todo o trajeto, desde Alcobaa at Boa Vista. Formara-se, em 1890, a Empresa de Viao Frrea e Fluvial do Tocantins e Araguaia, capitalizada para esse

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empreendimento, com subveno do governo do Par. No entanto, oito anos depois pouco havia realizado a concessionria da ferrovia, mesmo tendo recebido largos subsdios dos governos federal e do Par, que, a partir de 1896, concedeu emprstimo de 15 contos por quilmetro empresa, vantagem assegurada at que fossem construdos os primeiros 184 quilmetros. A incria da concessionria provocou a reao do governador Jos Paes de Carvalho, que em mensagem ao Congresso do Estado do Par, em 1898, declarou que esses auxlios haviam chegado ao limite e que a empresa no mais inspirava confiana:
Uma das faces do importante problema de multiplicar os meios de comunicao entre o Par e os outros Estados da Unio o estabelecimento da viao do Tocantins-Araguaya ou um caminho de ferro ao longo das margens ou pelo barco a vapor, ou por um systema combinado de navegao e ferrovia. [...] Foi apoiado nestes motivos que o Estado do Par no escasseou o seu apoio moral e auxlio econmico Empreza de Viao Ferrea e Fluvial do Tocantins e Araguaya, que se propunha effectuar a obra dessa communicao de tamanho alcance e to justamente preconisada. Entretanto, porm, que taes auxilios j atingiram o extremo pois a Empreza pelo seu estado actual, pelas dissenses levantadas em seu seio transformando o governo da sociedade em deploravel pomo de discordia, tem feito desvanecer a f nas suas brilhantes promessas iniciaes e no inspira mais confiana ao Estado, o qual considerando perdidas as sommas que j despendeu, em vista da garantia precaria que offerecem os materiaes existentes em nosso territorio, no pde e no deve anuir a novas pretenes da Companhia, que redundam no absurdo de arriscar sommas mais avultadas para no perder as limitadas quantias j empregadas. (PAR. Mensagem. 1898, p.22-23)

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O governador Paes de Carvalho chegou a propor a desistncia do projeto da ferrovia, ante seu encarecimento, sugerindo o retorno do antigo plano de remoo dos obstculos do Tocantins, viabilizando a plena navegao, o que considerou mais vivel. Mas no foi isso que fez. Trs anos depois, em 1901, em sua mensagem ao Congresso do Estado, declarou aceitar os prejuzos com a Empresa de Viao Frrea e Fluvial do Tocantins e Araguaia, desistindo dos crditos a que o Estado possua em funo dos emprstimos a ela concedidos, para que uma nova empresa assumisse a concesso sem esse nus e, dessa forma, fosse possvel a continuidade da sonhada estrada:
s a esperana de ver praticamente conseguido o nosso desideratum de possuirmos uma estrada de ferro, que salve a regio encachoeirada do Tocantins, que nos deve forar a desistir de um crdito, que nos ser muito util conservar no caso de no realizar a Companhia TocantinsAraguaya o negocio que to bem encaminhado parece estar. (PAR. Mensagem..., 1901, p. 93)

Demoraria, no entanto, at 1905, para que esse problema chegasse a termo, com a transferncia da concesso Companhia de Estradas de Ferro do Norte do Brasil, que, aps conseguir emprstimo na Europa, assumiu a continuidade da obra. No ano anterior, o ento governador do Estado, Augusto Montenegro, considerava esse um problema a exigir pronta e definitiva soluo, agora levando em conta tambm a necessidade de transporte mais seguro e eficiente para as novas riquezas descobertas e exploradas no sul do Par, o caucho:
O pensamento de ligar o baixo com o alto Tocantins por meio de uma estrada de ferro que vena a seco encachoeirada do rio, converteu-se em problema a exigir prompta e definitiva soluo, maxim depois da descoberta de extensissimos cachaes no s no Araguaia como em muitos affluentes do Tocantins, que esperam smente a estrada de ferro para attrahirem,

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ainda mais do que actualmente, os nossos patricios, avidos dos grandes proventos que essa industria facil se dar. (PAR. Mensagem..., 1904, p. 59)

A nova companhia concessionria reiniciou os trabalhos e inaugurou os primeiros trechos em 1908, num total de 43 quilmetros. Muitas dificuldades se apresentam, tornando lento o avano da estrada. Oito anos depois, em 1916, que consegue atingir o quilmetro 82, pouco acima do Remanso. Nesse perodo, conforme registra Loureno Paz, a empresa concessionria atravessa uma crise financeira:
[...] tendo em 1916 sido alcanado o quilmetro 82, na metade do trecho Alcobaa-Praia da Rainha, [...] por dificuldades financeiras, a Companhia concessionria entrou em liquidao. Foi ento suspenso o servio de seus trfegos terrestre e fluvial e comeou a odissia que havia de marcar, to tristemente, os dias da desditosa ferrovia. Primeiramente entregue ao depositrio judicial, foi essa estrada de ferro vtima de assaltos de quantos aventureiros acharam proveitoso o saque de seu material em acervo. (PAZ, 2008, [n./p.])

Verificada a impossibilidade do cumprimento do objeto, ainda no final de 1916, fizera-se uma reviso dos contratos com a Companhia de Estradas de Ferro do Norte do Brasil, estabelecendo-se que a obra deveria ser levada at atingir o quilmetro cem. Com isso, a empresa reorganizou-se sob a denominao de Estrada de Ferro do Tocantins. Entretanto, em 1920, o Governo Federal, talvez interessado em aproveitar o trecho construdo no projeto ferrovirio PiraporaBelm, idealizado por Paulo de Frontin, declarou a caducidade da concesso e, dois anos depois, arremata a ferrovia. Inicia-se a um processo de tentativas de continuidade do projeto que se arrastaria por mais de quarenta anos, at 1966, quando os trilhos foram retirados.

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Uma cronologia histrica da ferrovia, elaborada por Parsifal Pontes, a partir de um trabalho de Loureno Paz, bem demonstra o desenrolar dessa questo:
1922 O Governo Federal arremata, em hasta pblica, a ferrovia pela soma de Rs. 1:218.000$000. 1924 O Ministro Pires do Rio examina in loco os problemas da Estrada de Ferro Tocantins e aconselha a imediata retirada dos trilhos. 1925 O Governo Federal arrenda a ferrovia ao Governo do Estado do Par. 1926 Voltaram a circular trens no trecho reconstrudo da EFT, pelo Governo do Par, sendo que a locomotiva Arapari tracionou um trem carregado de castanha-do-par. 1928 Queda da ponte sobre o Rio Pucuru no km 67 interrompeu o trfego entre Alcobaa e a ponta dos trilhos. 1930 O Governo do Par suspende o trfego na ferrovia. 8-4-1932 - O Governo Federal, devido problemas de interrupo de trfego, declarou a caducidade do contrato de arrendamento com o Estado do Par, ficando a administrao da ferrovia entregue ento Inspetoria Federal de Estradas. 1937 O Estado do Par constri a ligao rodoviria da ponta dos trilhos at a cachoeira de Itaboca (num total de 36 km). 1938 A Inspetoria Federal de Estradas iniciou com intensidade os servios de recuperao da ferrovia. 1939 A Inspetoria Federal de Estradas conseguiu colocar em trfego toda a extenso da ferrovia e iniciou os trabalhos de prolongamento at Jatobal. 1944 A ponta dos trilhos chega a Jatobal, embora o trfego no estivesse aberto devido falta de

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pregao de talas, alargamento de aterros, etc. 1944 Pelo Decreto-Lei 7.173 de 19/12/1944, a administrao da Estrada de Ferro Tocantins passou para a Fundao Brasil Central. 1953 Foram adquiridas duas locomotivas e seis vages pranchas da Estrada de Ferro Sorocabana, pelo intermdio do DNEF, para a EFT. Sendo que a primeira locomotiva chegou em junho do mesmo ano. 1966 O Decreto 58.992/66 disps sobre a extino de ramais anti-econmicos e sua substituio por rodovias. Isto determinou a extino da Estrada de Ferro Tocantins e sua substituio pela Rodovia BR-135. 1974 - Os trilhos da Estrada de Ferro Tocantins so definitivamente arrancados. (PONTES, 2008, [n./p.])

Quase cem anos depois das tentativas de Couto Magalhes ligar a foz do Amazonas ao Planalto Central, foi que essa comunicao se estabeleceu; no por via fluvial, mas atravs da Rodovia BelmBraslia, em 1960, pelo presidente Juscelino Kubitschek. E a sonhada e tentada estrada de ferro AlcobaaBoa Vista, que tanto tempo, esperanas e recursos roubaram dos governos e do povo, ainda caminha a passos lentos, agora com o nome de Ferrovia Norte-Sul, rumando para o Planalto Central, onde a esperam h mais de um sculo. Um dia dever realizar a aspirao de Benedito Leite e o vaticnio de Marcelino Miranda, que morreu esperanoso de que a Tocantina, partindo de antes da desembocadura do Araguaia, promovesse e levasse as riquezas da regio at o Porto de Itaqui.

Ferrovia PiraporaBelm
No final do Imprio, estava em andamento um programa de interligao das principais regies brasileiras atravs de linhas frreas, continuado aps o advento da Repblica.

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Em 1910, incio do governo do marechal Hermes da Fonseca, o engenheiro Paulo de Frontin, diretor da Estrada de Ferro Central do Brasil, iniciou um programa de ampliao da malha ferroviria, procurando interligar todas as regies do pas. Pretendia fazer a extenso da E. F. Noroeste at a Bolvia e ao Pacfico; fazer o prolongamento da E. F. Central do Brasil at Belm do Par, atravessando o rio So Francisco, em Pirapora (MG), que seria o eixo longitudinal; e fazer a ligao dos ramais existentes e a construo de novos para formar uma rede geral ferroviria integrando Rio de Janeiro, Minas Gerais, So Paulo, Esprito Santo e Bahia. No final do ano seguinte, Frontin concluiu seus estudos para o prolongamento da Central do Brasil, de Pirapora at Belm, estabelecendo os seguintes trechos: PiraporaPalma CarolinaImperatrizBelm, numa extenso total de 2.519 quilmetros. Poucos registros se encontram a respeito desse empreendimento na regio; no entanto, certo que os servios foram iniciados tanto em Imperatriz quanto em Carolina, local de partida do trecho rumo a Imperatriz, possivelmente no final dessa mesma dcada. A inteno de Frontin era estabelecer a ligao de Pirapora onde uma ponte fora construda sobre o rio e os trilhos haviam chegado em 1910 com Belm, com o que se resolveria o secular isolamento do interior do pas. A ento Vila da Imperatriz, escolhida como ponto de partida de um dos trechos, recebe dois engenheiros oriundos do Rio de Janeiro, responsveis pela abertura do pique demarcatrio rumo ao Par. Trabalhadores so contratados no local para os servios rsticos. Um breve registro dessas atividades nos d a memorialista Zequinha Moreira, informando que seu pai, Simplcio Moreira, ainda bem jovem, foi um dos contratados para a abertura do pique:

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[...] Chegaram em meio a essas transformaes dois engenheiros que vieram para Imperatriz construir um trecho da antiqssima Ferrovia Pirapora-Belm. Conheceram Simplcio e o convidaram para trabalhar com eles na rea que comearia em Imperatriz, na poca ignorada. [...] O trabalho era duro mesmo: fazer pique nas matas virgens. Corria risco de vida. Aceitou devido s necessidades e tambm para adquirir prticas. Os engenheiros no foram bem sucedidos. Adoeceram e voltaram para o Rio de Janeiro, sua terra natal. (MOREIRA, 1997, p.24)

Rotas areas
Em 1926, a aviao comercial era ainda inexistente no Brasil quando a empresa alem Condor Syndikat, que operava com hidroavies, solicitou permisso para estudar a implantao de uma linha area entre o Rio de Janeiro e o Sul do pas, havendo feito, ainda nesse mesmo ano, uma viagem entre Buenos Aires e a Capital brasileira. No ano seguinte, essa empresa nacionalizou-se com o nome de Condor Sindicato Ltda., dando incio ao transporte de correios e passageiros. No Sul do pas, desde 1927 a Empresa de Viao Area Rio-Grandense (Varig), fundada com apoio da Condor, fazia pequenas rotas. Em 1929, entra em operao no Brasil a empresa norte-americana Nyrba (nome advindo de sua rota New YorkRioBuenos Aires, que mais tarde se transformaria na Panair do Brasil). Nesse mesmo ano, a Pan American Airways (Pan Am) recebe autorizao especial, com prazo de um ano, para estabelecer o trfego areo entre o Rio Grande do Sul e Belm do Par. Em 1931, a Panair do Brasil, sob controle da Pan Am desde 1930, buscava reduzir o tempo de viagem entre Miami e Buenos Aires, feito atravs de 10 escalas, contornando o litoral brasileiro. Nesse intuito, pediu autorizao ao go-

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verno brasileiro para realizar um estudo de navegao area pelo interior do pas, desde o Rio de Janeiro at Belm. A autorizao foi concedida sob a condio de que um oficial aviador brasileiro integrasse a comisso de estudos. Assim foi que o ento major-aviador Lysias Augusto Rodrigues, indicado pelos ministrios da Guerra e da Viao, juntou-se ao diretor da Panair, Felix Blotner, numa viagem que cruzou todo o Planalto Central, por estradas carroveis, depois navegando o Tocantins, at chegar a Belm, num priplo que durou 51 dias. Engenheiro-gegrafo, poliglota, homem de larga cultura, Lysias tinha a incumbncia oficial de estudar a ampliao das linhas do Correio Areo Militar (CAM) para o interior, com vos entre o Rio de Janeiro e Belm. Em cada cidade previamente escolhida, nos estados de Gois, Maranho e Par, margeando o rio Tocantins, Lysias Rodrigues escolhia pessoalmente os locais para a construo dos campos de pouso e mantinha contato com os prefeitos para sua execuo. Carolina e Imperatriz foram as escolhidas no Maranho. A comitiva chegou a Imperatriz quase meia-noite de 25 de setembro e no dia seguinte escolheu o local para a construo do campo de pouso. Com muita relutncia, o prefeito nomeado Martiniano Miranda assentiu em realizar a construo, como registrou o prprio major-aviador em seu dirio de viagem, publicado com o ttulo de Roteiro do Tocantins:
No tendo o prefeito ido conosco ver o campo, por um mal entendido, mandamos um portador sua casa saber se podia nos receber para conversar sobre a misso que trazamos. Gentilmente acedeu. Encontramo-lo com Frei Loureno, o proco da terra. Apresentamos desculpas. Encontrando certa resistncia passiva por parte do prefeito, extremamo-nos em diligncias e argumentos. A luta foi dura, mas, vencemos. A lei criando o Aeroporto foi assina-

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da; a faixa inicial a ser preparada, seria de 1.000 por 200 metros, no sentido vento dominante. (RODRIGUES, 1943, p.209)

Mas nem o campo de pouso de Imperatriz foi construdo, como tambm o CAM no implantou logo essa rota interiorana at a Amaznia. A crise poltica nacional que culminou com a Revoluo Constitucionalista de 1932 envolveu diretamente o major-aviador, principal articulador do empreendimento. Lysias Rodrigues, carioca, aderiu causa paulista, comandando o Primeiro Grupo de Aviao Constitucionalista, que se tornou conhecido como Gavies de Penacho. Em outubro, com a rendio dos paulistas, Lysias e outros militares do grupo foram reformados e obrigados a deixar o Brasil. Em 1934, depois de dois anos exilados na Argentina, so anistiados e reintegrados ao Exrcito. (OTO, 2005, p. 25-27) De volta s atividades, Lysias Rodrigues retomou a implantao da rota do Correio Areo Militar, abandonada trs anos antes, e telegrafou aos prefeitos para solicitar informaes sobre a construo dos campos de pouso. O vo inaugural da rota estava marcado para novembro de 1935. Martiniano Miranda, que no era mais o prefeito, no realizara a obra alegando falta de recursos. Nessa poca, a rotatividade de prefeitos em Imperatriz era tamanha que o municpio tivera cinco gestores em apenas quatro anos, entre 1931 e 1934. Respondendo interinamente pelo expediente, em junho de 1935, na ausncia do prefeito Fortunato Bandeira, o secretrio da Prefeitura, Manuel de Souza Milhomem, encaminhou por telegrama a Lysias Rodrigues uma grave justificativa da no construo do campo:
Comunico municpio impossibilitado construir campo devido prefeito Martiniano Miranda demitido ter desfalcado rendas deixando municipalidade precrias condies. Saudaes. Manuel Souza Milhomem. Secretrio. (IMPE-

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RATRIZ, 1932-1939, p. 75. Telegrama. 19 jun. 1935. Ao Coronel Lysias Rodrigues. Chefe Segunda Diviso Area. Rio.)

Cinco dias depois, Manuel Milhomem encaminhou um telegrama ao governador do Estado solicitando autorizao para construir a obra:
Respondendo vosso nmero 207 confirmo telegrama hoje ficando ciente instruo construo campo. Tratando-se servios urgentes peo autorizao iniciar obra apresentando posteriormente conta despesas especificadas. Respeitosas saudaes. Manuel Souza Milhomem. Secretrio. (IMPERATRIZ, 1932-1939, p.75. Telegrama. 24 jun. 1935. Ao Exmo Doutor Governador do Estado. S. Lus)

Ao secretrio-geral do Estado, Manuel Milhomem telegrafa no mesmo dia, informando a falta de recursos nos cofres municipais, e pede liberao de numerrio atravs da coletoria estadual mais prxima:
Respondendo telegrama Ten.-Cel. Lysias Rodrigues solicitava Prefeitura construo campo aviao esta cidade informei no poder realizar empreendimento devido situao precria municpio causados desfalque dado ex-prefeito Martiniano Miranda. Recebi ontem aquele militar seguinte telegrama: 83. Segunda Diviso. Solicitei Governador Estado auxlio preparo campo aviao a. Provavelmente Diretoria Aviao contribuir tambm alguma coisa. Obrigado. Tenenente-coronel Lysias. Chefe Segunda Diviso. Solicito Vossencia instrues urgentes informando Coletoria Estado aqui sem numerrio. Servio orado meu antecessor R$ 4:500$000 conforme telegrama dirigido essa secretaria dia 17 junho prximo passado. Desejamos Estado concorrer tomo liberdade lembrar data urgncia servio determine Vossencia Coletoria mais prxima tenha saldo faa positivo remetendo numerrio. Prefeitura dispe

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200$000. Respeitosas saudaes. Manuel Milhomem. Secretrio respondendo expediente. (IMPERATRIZ, 19321939, p. 75v/76. Telegrama. 24 jun. 1935. Ao Exmo Secretrio Geral do Estado. S. Lus)

Convm ressaltar que nesse perodo, em plena ditadura de Getlio Vargas, as prefeituras no tinham qualquer autonomia financeira. Os governadores eram nomeados pelo Presidente da Repblica e os prefeitos, pelos governadores do Estado. Os oramentos municipais deviam ser aprovados pelo Governo do Estado e todas as liberaes de recursos para sua execuo careciam de autorizao estadual. Todos os recursos arrecadados pela prefeitura, depois de pagas as despesas previstas, deviam ser enviados, mensalmente, Capital, juntamente com a prestao de contas. Tanta era a centralizao administrativo-financeira que mesmo a simples recuperao do muro do cemitrio, no consignada no oramento, teve de antes receber autorizao formal. No incio do ms de agosto, o prefeito Fortunato Bandeira informou ao secretrio-geral do Estado sobre o arresto e leilo dos bens do ex-prefeito Martiniano Miranda, em processo que buscava cobrir os prejuzos do desfalque:
Bens seqestrados ex-prefeito arrematados hasta pblica no atingir 40% importncia subtrada. Melhor seria evitar despesas fossem adjudicados Prefeitura serem vendidos independente respectivo processo. Aguardo instrues. Saudaes. Fortunato Bandeira. Prefeito Municipal. (IMPERATRIZ, 1932-1939, p. 76v. Telegrama. 8 ago. 1935. Ao Exmo Secretrio Geral. S. Lus)

Por outro lado, uma possvel ajuda da Diretoria de Aviao, aventada por Lysias Rodrigues dois meses antes, tambm no se concretizara, segundo telegrama de Fortunato Bandeira ao secretrio-geral do Estado, em 20 de agosto. Em novembro, Lysias Rodrigues faz o vo inaugural da

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rota do Correio Areo. Imperatriz a nica cidade a ficar de fora, por no ter construdo seu campo de pouso. Carolina construra seu elogiado aeroporto por conta prpria. Quase um ano se passa e o Governo do Estado no autoriza os gastos com o campo de pouso. Lysias Rodrigues continua cobrando. O prefeito Fortunato Bandeira vai a So Lus no incio de 1936, mas nem assim consegue iniciar os servios. A justificativa continua sendo a falta de verbas, apesar de a arrecadao municipal continuar a ser enviada mensalmente Capital. A Lysias Rodrigues, Fortunato Bandeira envia telegrama, em abril de 1936, informando sobre o andamento das negociaes:
S agora cheguei S. Lus cuja viagem demorei dois meses. Alm telefone substitui estao telegrfica local, fechada no satisfazer exigncia servio linha telegrfica S. Lus Graja esteve interrompida mais 20 dias motivando secretrio respondendo expediente Prefeitura no ter recebido respondido vossos nmeros 23/2 telegramas 17 maro tempo oportuno. Faltas verba ordem Secretrio Geral Estado no foi iniciado servio campo aviao. Aguardo ordens respeito poder atacar servios. Saudaes. Fortunato Bandeira. Prefeito Municipal. (IMPERATRIZ, 1932-1939, p.95v. Telegrama. 11 abr. 1936. Ao Coronel Lysias, Chefe 2a Diviso. Rio)

Poucos dias depois, Fortunato Bandeira substitudo na gesto da Prefeitura de Imperatriz por Modesto Bandeira, que, ainda em abril de 1936, informa ao secretrio-geral do Estado, coronel Mximo Ferreira, sobre um possvel encontro com Lysias Rodrigues, em Carolina, para tratar da provvel ajuda financeira para a construo do aeroporto, agora orada em mais de 10 contos de ris. A Lysias Rodrigues, Modesto Bandeira telegrafa em 16 de abril, informando que o campo de aviao projetado 600 por

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400 metros depender pelo menos 12:000$ e que sua execuo demandaria o tempo mnimo de dois meses. Avaliando-se documentos da Prefeitura de Imperatriz referentes a esse perodo, constata-se que no h veracidade quanto alegada falta de recursos. De 1930 para 1931, a receita municipal dera um salto de sete para 13 contos, com gastos aproximados a esse valor; em 1932, caiu para 11 e, em 1933 e 1934, ficou no patamar de 13 contos. Em 1935, porm, mesmo ano em que era alegada falta de recursos tanto do municpio quanto do Estado, o prprio prefeito Fortunato Bandeira acusava um supervit anual de 4:546$586, mesmo valor orado anteriormente para a construo do campo de pouso, como se verifica em correspondncia enviada ao secretrio-geral do Estado com data de janeiro de 1936:
Junto a este remeto o balancete do ms de dezembro findo, acompanhado dos documentos comprobantes das respectivas despesas, mostrando o saldo a favor da Prefeitura, de R$ 4:546$586, que passa para o ms de janeiro corrente. [...] Respeitosas saudaes. Fortunato Bandeira. Prefeito Municipal. (IMPERATRIZ, 1932-1939, p. 91v. 3 jan. 1936. Ao Exmo Sr. Coronel Mximo Ferreira, MD Secretrio Geral do Estado do Maranho. S. Lus)

Dois anos depois de realizado o vo inaugural da rota Rio Belm foi que comeou a funcionar regularmente o Correio Areo na regio, e Imperatriz, j com seu campo de pouso construdo, passou a integrar as escalas. Com percurso de mais de trs mil quilmetros, a Rota do Tocantins, como era conhecida, seguia esse rio desde sua nascente at a foz, passando por Vianpolis, Formosa, Cavalcanti, Palma, Peixe, Porto Nacional, Tocantnia, Pedro Afonso, Carolina, Porto Franco, Imperatriz, So Joo do Araguaia, Marab, Alcobaa, Baio, Camet, Abaet e Belm. (MENDES, 2008 [n. p.]

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Em 1937, de acordo com o que afirma o aviador imperatrizense Jos Hernio de Souza, em seu livro Retratos sem retoques (2003), um pequeno monomotor, modelo WACCO, de cabine aberta, sob o comando do aviador militar Rui Presser Belo, inaugurava a pista recm-construda, que teve por eixo a Rua Santa Teresa. Assim, antes de possuir qualquer estrada carrovel e sem ainda conhecer automvel, a populao de Imperatriz se viu ligada por avio a Belm e a todas as cidades da rota tocantina, chegando at a Capital da Repblica, sem, porm, conseguir interligar-se capital do Maranho. Foi tambm em 1935 o incio da aviao comercial na regio, primeiro em Carolina, estendendo-se a Imperatriz dois anos depois, no final de 1937, atravs da empresa Condor Sindicato, utilizando um hidroavio trimotor, modelo Junker 52, que atracava no antigo Porto Grande, segundo d conta o aviador Jos Hernio de Souza (2003, p.107). Essa linha, que partia do litoral piauiense, fazia diversas escalas em cidades s margens do rio Parnaba at Uruu, depois rumava para Carolina, onde fazia o mesmo percurso do Correio Areo at Belm. Com isso, Imperatriz passava a ligar-se tambm ao Nordeste, atravs de Teresina. (NASCIMENTO, 2002, p. 180181) Nesse perodo, Carolina, ento centro regional mais desenvolvido cultural e economicamente, agregou todo o movimento de transportes e comrcio do mdio Tocantins e sul do Maranho, numa crescente demanda area de passageiros e cargas, chegando a ter regularmente seis empresas em operao em seu aeroporto. Em seu livro Estrias da histria de Carolina, anota o cronista Ruy Carvalho que
[...] houve tempo em que ela [a aviao] quase tudo nos trazia. At sal aqui chegava nos aparelhos que levavam carne dos nossos bois e o seu couro. Como nos foram teis

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os Curtis-comando! E os prestimosos DC-3 da VARIG, da VASP e da Cruzeiro que nos levavam onde queramos ir, que nos traziam jornais e as ltimas piadas cariocas! Os queridos avies que nunca mais nos deixaram isolados do mundo! (CARVALHO, [s.d.], p. 16)

A historiadora imperatrizense Edelvira Barros, no livro Imperatriz: memria e registro, tratando dos servios trazidos pelo Correio Areo, tambm destaca o impacto desse momento para a vida da cidade:
Atendiam encomendas de coisas pequenas, como remdios e livros. Traziam eles jornais das capitais e o jornal A Tarde, de Carolina. Tambm as revistas em circulao no pas vinham at aqui, como a bem impressa e verstil Vida Domstica. Tudo isso, alm do essencial: a mala do correio e as encomendas para c enviadas. (BARROS, 1995, p 91)

No durou muito em Imperatriz, porm, esse clmax de progresso e modernidade. Em apenas trs anos, a cidade deixava de ter vos areos regulares da Condor, permanecendo apenas o Correio Areo, de cunho militar, em vos semanais. (FRANKLIN, 2005) Para Jos Hernio de Souza, o motivo da suspenso dos vos da Condor para Imperatriz teria sido um acidente ocorrido na pista de pouso de Marab (depois que os avies haviam passado a operar sem os flutuadores e estariam usando as mesmas pistas do Correio Areo):
Um dos avies da empresa teria atolado o trem de pouso num buraco, existente na pista de Marab, o que fez a empresa suspender suas atividades, naquela cidade e tambm em Imperatriz. Por falta de estrutura, os vos passaram a operar direto entre Carolina e Belm. Embora as operaes em Marab tenham sido restabelecidas, as atividades em Imperatriz ficaram suspensas por mais de dez anos. (SOUZA, 2003, p. 107)

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certo que outros fatores, no entanto, motivaram no apenas a suspenso dos vos da Condor, mas inclusive a sua extino. O ano de 1939, incio da operao da Condor em Imperatriz, marcava tambm o comeo da Segunda Guerra Mundial. Nesse contexto, por suas peculiaridades, os transportes areos tinham importante papel estratgico. Sendo a Condor Sindicato Ltda., na verdade, uma subsidiria da Deutsche Lufthansa, e todos os seus avies de fabricao alem, havia certa preveno quanto sua atuao no espao areo brasileiro. Entretanto, nutrindo o presidente Getlio Vargas simpatia causa alem e velada admirao a Hitler, o Brasil no se envolveu diretamente na guerra at 1942. Mantidas as relaes diplomticas com a Alemanha nazista, estava garantida tambm a atuao da Condor. Como lembra o professor historiador Francisco Alcides do Nascimento, em sua tese A cidade sob o fogo, o ano de 1942 marca o acirramento das manifestaes pblicas no pas contra a Alemanha e a Itlia, quando
As chamadas foras democrticas pressionam para que o Pas manifeste seu apoio aos aliados, declarando guerra aos alemes e aos italianos. Manifestaes como as realizadas em So Paulo a 4 de julho, a do Rio de Janeiro, sob a liderana da Unio Nacional dos Estudantes (UNE), apoiada pela Sociedade dos Amigos da Amrica e pela Liga de Defesa Nacional, alm das realizadas em Pernambuco, Bahia e Rio Grande do Sul, Fortaleza, Teresina, pressionavam o Governo a tomar medidas que sinalizavam a aproximao desejada pelas manifestaes. Os ataques alemes a navios nacionais, em guas da costa brasileira, e o acirramento das manifestaes acima mencionadas provocaram a suspenso dos vos da Condor. (NASCIMENTO, 2000, p. 183)

Em fevereiro de 1942, sob presso diplomtica e popular, o Governo brasileiro rompeu relaes com os pases do Eixo

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Alemanha, Itlia e Japo e autorizou os Estados Unidos a utilizarem as bases areas de Belm, Natal, Salvador e Recife e a construir uma importante base militar em Natal, para treinamento e produo de armamentos (FRANKLIN, 2005). Por conseqncia, as empresas de capital alemo no Brasil foram includas numa lista negra levantada com a ingerncia do governo norte-americano, sendo s vezes at presos seus diretores e confiscado seu patrimnio (FROTSCHER, 2003). Esse foi o caso da Condor, que teve cassada sua licena de navegar no espao areo brasileiro e seus diretores presos. A empresa passou, a partir da, a chamar-se Servios Areos Cruzeiro do Sul, inicialmente usando os avies da Condor, depois substitudos por aeronaves de fabricao norte-americana. Com esse desfecho, Imperatriz voltou quase situao de antes, de Sibria maranhense, no o sendo totalmente porque continuou a contar com o Correio Areo e tambm porque nesse perodo a navegao do mdio Tocantins foi alavancada com novas e potentes embarcaes de carga e transportes, como os barcos-motores Couto de Magalhes, Frei Gil, Pedrinho, Leo da Amrica, Floriano e vrios outros. O Couto Magalhes teria sido o rei dos barcos, o mais potente a singrar as guas tocantinas. Era de propriedade do rico paraense Juvncio Dias, que muito contribuiu com o comrcio das cidades ribeirinhas entre Porto Nacional e Belm, principalmente Carolina. Diz Alfredo Maranho (1985, p. 97) que esse barco, fazia verdadeiro milagre na poca e impressionava a nossa gente com as suas rpidas e excelentes viagens de Alcobaa (hoje Tucuru) a Carolina. Tambm ao Couto Magalhes, vendido depois a G. Franco & Irmos, reporta-se o porto-franquino Vaner Marinho (2008, n/p.), afirmando que era ele
[...] equipado com um moderno e potente motor Caterpillar de 120 cavalos, com capacidade para 25 toneladas de carga. Era comandado pelo zeloso piloto Manoel Lima, que

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sempre trajava camisa branca com gravata e Kep com o braso da Marinha Brasileira. No permitia que ningum subisse ao convs, sem antes, limpar bem os ps. O interior do barco mostrava os instrumentos e moblia na mais perfeita ordem. Conta Valdemar que o Couto de Magalhes era o mais veloz, o mais silencioso e o de motor mais potente. Quando ele navegava no beirado da Boa Vista, o seu banzeiro de to forte, fazia canoa quebrar a corda em Porto Franco.

Entretanto, o certo que, depois da suspenso dos vos da Condor, Imperatriz somente voltou a contar com linhas regulares de transporte areo privado em 1955, aps a construo de um novo aeroporto. Assegura Jos Hernio de Souza que, em 1954,
[...] por iniciativa prpria, o senhor Guilherme Cortez [que havia sido agente da Condor em Imperatriz], exps a situao a que Imperatriz fora relegada, ao prprio presidente Getlio Vargas, tendo obtido pronta resposta. No obstante o trgico desaparecimento de Getlio, a indicao positiva estava em andamento e, assim, foi construda uma pista de cascalho, resultando no retorno dos servios da empresa area, em 1955. [...] atravs da empresa que agora denominava-se Servios Areos Cruzeiro do Sul Ltda. (SOUZA, 2003, p. 107-108)

Essa informao concilia com o que diz a memorialista imperatrizense Zequinha Moreira, filha do prefeito Simplcio Moreira, que comandou a construo do novo aeroporto da cidade, embora ela registre uma data mais recuada do comunicado de liberao da verba para essa obra:
Em meados de 1953 recebeu comunicado do comando da Primeira Base Area de Belm da liberao da verba, no montante de Cr$ 200.000,00. Simplcio no perde tempo e segue para receb-la. Regressando cidade, com toda a

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determinao inicia a grande obra, nos moldes da planta pr-estabelecida, contratando como condutor da obra Otto Schmidt. (MOREIRA, 1997, p. 155)

O novo aeroporto de Imperatriz, conforme croqui datado de 22 de junho de 1954, publicado por Zequinha Moreira, tinha pista de 30 metros de largura por 1.080 de comprimento, com acostamento de 15 metros em cada lateral. A rea fora doada atravs de lei municipal ao Ministrio da Aeronutica. Esse aeroporto, inaugurado em 1955, foi de muita utilidade durante a construo da rodovia BelmBraslia. Serviu cidade at o incio da dcada de 1970, quando foi inaugurado o atual.

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Garimpos de cristal e diamante

segunda metade da dcada de 30 do sculo passado marcou o incio de uma nova corrida aos garimpos na regio do Tocantins-Araguaia, atraindo homens, principalmente, dos estados do Piau, Maranho, Par, Bahia, Mato Grosso e Gois. A ecloso da Segunda Grande Guerra provocou enorme demanda de quartzo, popularmente conhecido na regio pela denominao genrica de cristal-de-rocha, largamente utilizado na fabricao de componentes eletrnicos para artefatos militares tais como sonares, transmissores de rdio, telefonia e telegrafia. Na regio goiana de Porto Nacional localizavamse as maiores reservas mundiais desse minrio, especialmente na rea ao longo do ribeiro Piaus, hoje Piuns, Tocantins. A elevada cotao do cristal-de-rocha, comprado ao Brasil no incio da guerra principalmente pela indstria blica alem, tornou-o to buscado quanto o ouro. Era, por assim dizer, o ouro transparente dos sertanejos. Na corrida em busca do quartzo, foram sendo descobertas tambm minas de diamantes ao longo de diversos pequenos rios da regio, tanto de Gois quanto do Par e Maranho. Tambm, antigas reas de minerao eram reativadas. Em toda a regio do Araguaia-Tocantins, verificou-se uma verdadeira febre de garimpos, enriquecendo uns poucos e falindo muitos outros. Enquanto durou a guerra, os elevados preos do cristal-de-rocha financiaram essa corrida extrativista. Com o fim do grande conflito, as exportaes desse minrio caram bruscamente e seus preos tornaram inviveis a explorao. Esses garimpos tornaram-se tbua de salvao para a economia regional, que vivia o declnio do perodo da coleta de castanha-do-par.

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O cronista e msico carolinense Alfredo Maranho, que abandonara suas atividades comerciais para aventurar-se na corrida da riqueza fcil, atesta esse momento de apogeu econmico que viveu a regio:
[...] um dia surgiu para felicidade de muitos e fracasso de outros, l no centro de Gois, na famosa serra da Cordilheira, divisria das guas do Tocantins e Araguaia, o fabuloso garimpo de cristal dos Piaus e depois Pium. A corrida foi geral para l. De todos os recantos do pas seguiram caravanas atradas pelas alviareiras notcias. Em poucos dias j o garimpo era uma verdadeira cidade. (MARANHO, 1985, p. 77-78)

Diz a historiadora imperatrizense Edelvira Barros, testemunha da poca, que, dentre os garimpos localizados no mdio Tocantins,
O principal deles foi o garimpo do Pedral, localizado no rio Tocantins, compreendido no trecho Itupiranga a Tucuru. Duas ilhas tornaram-se a base dos garimpeiros: ilha da Bagagem e ilha das Pacas. O trabalho era muito pesado: isolar os braos do rio, secar os poes com bombas de suco, para depois retirar o cascalho. Exploravam tambm atravs de mergulhos com escafandros. Poucos bamburravam, mas todos conseguiam alguma coisa. (BARROS, 1995, p.89)

Esse era, segundo avalia Edelvira Barros, um perodo de decadncia para a cidade, que no oferecia nenhuma atividade rendosa... E as famlias foram indo para Marab.
[...] No pintavam mais as casas. O mato crescia nas ruas. Crescia tanto e to viosamente, que era preciso fazer caminhos a faco no alto fedegoso para facilitar o trnsito, de pedestre, claro. Que desolao! Ganhei um triste epteto Sibria maranhense.

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Para deixar-me mais sozinha surgiu o Garimpo do Pedral. Foi uma arrancada maior que a da borracha e a da castanha. Dessa vez as mulheres foram tambm. Os homens garimpavam. Elas davam penso, lavavam roupa etc. (BARROS, 1972. p. 103)

Apesar desse xodo, havia o atenuante de que a notcia desse garimpo atraiu muitas pessoas do serto maranhense que utilizavam o porto de Imperatriz como conexo, tornando-o muito movimentado. A mesma Edelvira Barros (1995, p. 89-90) reconhece que
Na regio sul do Par, a produo agrcola era irrisria. [...] Para suprir a escassez dos produtos agrcolas paraenses, o serto de Imperatriz aumenta sua produo, conseguindo excedentes suficientes para abastecer Marab e toda a regio do garimpo. Em tropas de burros, traziam do serto os seus produtos e daqui, de barco, eram eles levados aos pontos de comercializao. Uma grande variedade de produtos era ento exportada: arroz, feijo, fava, farinha (de puba e seca), tapioca, carne seca, hoje chamada carne de sol, lingia, toucinho, banha de porco em litros ou latas, chourio, doce de requeijo, rapadura, tijolos de coco de coco e da jaca, melado e mel de abelha de tiba, que ainda no tinham sido dizimadas pelas italianas ou africanas. Alm de alimentos, eram levados para o garimpo aguardente, fumo de rolo, redes de algodo, peneiras e quibanos de palha e outros pequenos objetos utilitrios.

No ribeiro Clementino, municpio de Imperatriz, no final dos anos 40, foram descobertas algumas pepitas de diamante, causando uma correria para sua explorao. Estava montado assim o Garimpo do Clementino, para onde se voltaram as atenes e aspiraes de riqueza da populao imperatrizense e localidades mais prximas. Era um garimpo menos rico, menor e menos procurado, mas tinha l sua produo, atesta Edelvira Barros.

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O abastecimento dos garimpos, se, por um lado, animou a decadente economia imperatrizense, provocou um grave desabastecimento interno, j na entrada dos anos 50. A melhoria das rendas imperatrizenses pode ser verificada pela sucessiva elevao do valor da receita do municpio previsto nos oramentos municipais. Para 1949, a receita do Municpio foi orada em 292 mil cruzeiros; para 1950, em 336 mil; e para o ano seguinte, 373 mil. A escassez de gneros alimentcios fez com que, em maro de 1949, o vice-prefeito Francisco Ribeiro Soares, em licena do titular, Simplcio Moreira, proibisse a comercializao fora do mercado pblico, determinando que a venda por atacado somente seja feita depois da disponibilizao dos produtos, por, pelo menos, trs horas, no mercado municipal, como se v a seguir na transcrio da lei municipal:
Lei no 18, de 9 de maro de 1949. Probe a venda de gneros alimentcios fora do mercado pblico. O prefeito municipal de Imperatriz, Estado do Maranho, Fao saber a todos os seus habitantes que a Cmara Municipal de Imperatriz decreta e eu sanciono a seguinte lei: Art. 1o - Fica proibida a venda de gneros alimentcios fora do mercado pblico, quando trazidos sede do Municpio por produtor ou mercador ambulante. Art. 2o - A venda por atacado somente poder ser efetuada depois de trs horas de venda a rateio. Art. 3o - Ao infrator ser aplicada a multa de Cr$ 10,00 a Cr$ 20,00 e o dobro na reincidncia. Art. 4o - Revogam-se as disposies em contrrio. [...] Prefeitura Municipal de Imperatriz, 9 de maro de 1949, 127o da Independncia e 60o da Repblica. Francisco Ribeiro Soares Prefeito Municipal

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Essa medida, no entanto, parece no ter resolvido totalmente o problema, visto que os preos praticados no mercado mantiveram-se abaixo do que pagavam os mercados externos, principalmente os garimpos, motivando a que os produtores e criadores para l encaminhassem seus produtos. Situao mais grave foi quanto ao abastecimento de carne verde, produto de primeira hora do cardpio regional. Tanto o seu preo estava defasado em Imperatriz quanto os criadores e marchantes no o disponibilizavam ao mercado local. Essa situao levou a que o prefeito Simplcio Moreira, em novembro de 1949, depois de uma reunio com marchantes, criadores e comerciantes, elevasse o preo da carne vendida no mercado pblico da cidade, equiparando-o ao praticado no garimpo do Clementino e em Gois, a fim de que, por este meio, sanasse a falta do gnero em apreo. Determinou, porm, o prefeito que a carne deveria ser colocada venda no mercado municipal, disponibilizando-a somente a varejo, no sendo permitida que seja retalhada em grandes pesadas a fim de que seja distribuda proporcionalmente; salvo para as casas de internatos e penses; uma genuna interveno pblica no domnio econmico. Isso fez o prefeito atravs da Portaria no 15, de 7 de novembro de 1949, precedida de uma longa justificativa:
Portaria no 15, de 7 de novembro de 1949. O prefeito municipal, levando em considerao a grande escassez de carne para o consumo pblico desta cidade, motivada pela falta de gado destinado ao mercado e tambm pelo desvio do mesmo para os garimpos do Clementino e localidades fronteiras do Estado de Gois, onde o preo atualmente mais compensador, Cr$ 4,00 por quilograma, e tambm atendendo a uma representao pessoal que lhe foi feita em reunio realizada recentemente nesta cidade, para que fosse elevado o preo da carne para Cr$ 4,00, a fim de que, por este meio, sanasse a falta do

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gnero em apreo; e considerando que na qualidade de representante da comuna, tem o dever de procurar por todos os meios de solucionar as dificuldades ao alcance dos muncipes, mxime no momento em que se priva de um gnero de primeira necessidade, muito embora sem monoplio, apenas por um interesse comercial livre em todos os pontos de vista, fazendo com que os possuidores de gado apto ao consumo o desvie para os supraditos lugares onde colocam por preos superiores ao nosso; e tambm tendo recebido representao de que existe algumas chantagens no peso da carne no mercado para o consumidor, resolve: Art. 1o Que seja elevado o preo da carne verde para Cr$ 4,00 o quilo. Art. 2o Todas as vezes que o administrador do mercado ou o fiscal geral verifique que a carne exposta venda no suficiente para o consumo, no consentiro que seja retalhada em grandes pesadas a fim de que seja distribuda proporcionalmente; salvo para as casas de internatos e penses que tero direito a quantidade maior. Art. 3o No ser permitido que o marchante ou qualquer outra pessoa que venha abater gado para o consumo pblico deixe parte da carne em suas casas, para ali efetuar a venda. Art. 4o A administrao do mercado e fiscalizao geral ficaro incumbidos de verificar o peso da carne para o consumidor, a fim de evitar explorao de quem interessar. Art. 5o Todos os gneros que derem entrada no mercado ficaro sob a vigilncia da administrao e fiscalizao que somente consentiro a venda a grosso e retirado depois de atendida a populao. Art. 6o [ilegvel]. Art. 7o Os infratores da presente portaria ficam sujeitos a multa de Cr$ 50,00 a Cr$ 200,00, e o dobro na reincidncia, ficando ainda se a infrao for originada pelo peso da carne, o magarefe sujeito suspenso de suas atividades no mercado at 30 dias, a critrio do prefeito.

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Art. 8o Sem interveno do prefeito a administrao e fiscalizao solicitaro ao delegado de polcia as garantias necessrias a fim do cumprimento da presente portaria. O secretrio da Prefeitura a faa imprimir, publicar e correr. Prefeitura Municipal de Imperatriz, 7 de novembro de 1949. (a) Simplcio Alves Moreira

O garimpo do Clementino, apesar de pouco produtivo, mantm em ocupao centenas de faiscadores e d motivo criao de um prspero povoado, com pequenas casas comerciais, ruas com casas de telhas, mercado pblico, subdelegacia de polcia e agncia arrecadadora de impostos do Estado, dando razo a que o jovem prefeito Urbano da Rocha Miranda, empossado no primeiro dia de 1951, estabelecesse por lei a desapropriao do imvel em que se localizava, pertencente aos herdeiros de Aristteles Lopes de Azevedo, ou a quem legalmente pertencer.
Lei no 36, de 8 de junho de 1951. Dispe sobre desapropriao de imvel e d outras providncias. O prefeito municipal de Imperatriz, Estado do Maranho, Fao saber a todos os seus habitantes que a Cmara Municipal de Imperatriz decreta e eu sanciono a seguinte lei: Art. 1o - Fica declarado de utilidade pblica para o fim de desapropriao em juzo ou fora dele, um terreno pertencente aos herdeiros de Aristteles Lopes de Azevedo, ou a quem legalmente pertencer, que foi adquirido por Maria Conceio de Azevedo Miranda, esposa deste por ttulo de herana, transcrito no registro de imvel desta Comarca sob nmero 596 denominado Barbosa, situado no quarto distrito contendo os limites seguintes: Da barra do riacho Clementino com o rio Tocantins, pelo Clementino acima at as extremas da fazenda Primavera e rumo direito at o riacho por nome Barbosa, por esse abaixo at o Tocantins e por este abaixo at o Clementino.

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Pargrafo nico. O imvel a ser desapropriado destina-se: a) Para melhoramento do florescente povoado Clementino que contm diversas centenas de casas inclusive mais de 10 cobertas de telhas, ruas alinhadas, mercado pblico, subdelegacia de polcia, agentes arrecadadores do Estado e do Municpio produzindo regular rendas e lavouras bastante desenvolvidas e uma mina de diamantes de regular produo localizada no aludido terreno Barbosa, com um comrcio bem crescido: b) Para melhor com segurana os poderes pblicos possam exercer melhor comodidades aos residentes no povoado com garantias pblicas, instruo, higiene e sade; c) Para a construo de um prdio destinado a uma escola rural, a ser localizada no dito povoado Clementino, sendo que para este fim, torne-se necessrio que o municpio faa doao ao Estado que uma rea de dez mil metros quadrados; d) Para a conservao das estradas de rodagens que atravessam o povoado ligando esta cidade a um porto do Tocantins por cima da cachoeira de Santo Antnio. Art. 2o - Fica decretada e declarada a urgncia da desapropriao que se refere ao artigo 1o. Art. 3o - Para atender a despesa da desapropriao referida no art. 1o, fica aberto um crdito especial de Cr$ 10.000,00 (dez mil cruzeiros) que correr por conta da verba Despesas Imprevistas do oramento do corrente exerccio. Art. 4o - Revogam-se as disposies em contrrio. Mando, portanto, a todos quanto a conhecimento da execuo da presente lei pertencerem, que a cumpram e faa cumprir to inteiramente como nela se contm. Prefeitura Municipal de Imperatriz, 8 de junho de 1951. Urbano da Rocha Miranda Prefeito Municipal

O prefeito Urbano Rocha seria assassinado dois anos depois, aos 34 anos de idade, no dia 19 de junho de 1953, mesma data em que deveria inaugurar o primeiro sistema de ilu-

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minao pblica e eletricidade de Imperatriz. O seu vice, o exprefeito Simplcio Moreira, assumiu o cargo e comandou o maior ciclo de desenvolvimento experimentado pelo municpio at ento. Essa tambm foi a dcada em que finalmente Imperatriz saiu do seu j secular isolamento terrestre, mudando definitivamente a condio de cidade perdida do serto maranhense para tornar-se, em 20 anos, o principal plo econmico regional.

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Estradas redentoras
m 1952, Imperatriz comemorou o centenrio do incio de sua povoao. Nesses 100 anos, apesar dos cclicos surtos de crescimento econmico, no havia passado de uma cidade de pouca importncia poltica e econmica, encravada em local de difcil acesso e isolada da Capital. Dentre as cidades maranhenses da regio, era a nica que no possua estradas e aonde nem sequer chegara um caminho. Era ainda a Sibria maranhense, para onde os funcionrios pblicos indesejados eram enviados sem tempo para retorno. Na Capital, Imperatriz costumava ser citada como cidade promissora, no entanto, sempre relegada nos programas de desenvolvimento. Nem escolas, nem estradas, nem hospital ou mesmo posto de sade possua. Suas vastas e ricas reas de terras devolutas eram apenas esperana de dias mais frutuosos. Ainda em 1935, o ento prefeito Martiniano Miranda, em telegrama ao inspetor agrcola do Estado, datado de 3 de abril, informa essa condio, avaliando que o diminuto desenvolvimento agrcola do municpio se devia falta de explorao de suas abundantes terras devolutas. Comunicao mais efetiva se dava, porm, com Belm, que era, na prtica, a capital de todo o mdio e alto Tocantins. Era para Marab e Belm que ia a produo regional; vinham de Belm todos os produtos industrializados, tecidos, ferragens e at material de construo. Para l iam, tambm, os estudantes imperatrizenses que podiam prosseguir estudos em nveis mais elevados. Toda a ribeira do Tocantins usava a longa e lenta estrada lquida por meio de seus botes, bateles, motores e vapores que comandavam a vida desde Porto Nacional, no Gois, at a foz do Amazonas. Diz o cronista carolinense Ruy Carvalho [s.d., p.13] que

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Os botes levavam peles silvestres e couros de boi daqui do alto e tomavam frete de castanha e borracha de Marab para baixo. De Belm traziam sal, querosene, tecidos e armarinhos. [...] cada barqueiro tinha direito de trazer seu saco de sal e uma lata de querosene, sem pagar frete. Estas viagens de ida e volta ao Porto, levavam de 9 a 10 meses.

Ainda atravs da pena do cronista Ruy Carvalho, confirma-se que j no era apenas comercial a ligao das cidades ribeirinhas do Tocantins com Belm:
Carolina ficou conhecida em Belm, no s comercialmente. Nossas famlias ali iam a passeio e os nossos doentes a tratamento. Tornamo-nos grande emprio comercial, vindo aqui todo o mdio Tocantins comprar, para uso ou revenda, as utilidades carentes. Durante muito tempo s se falava no Par. Naquele perodo, ao invs de S. Lus, onde fiz o meu Ginsio, os meninos daqui iam era para os colgios guajarinos. (CARVALHO, [s.d.], p. 15)

E essa ligao do sul do Maranho e Gois com Marab e Belm tornou-se to intensa que penetrou e passou a fazer parte das aspiraes do povo o ir para o Par, imaginada como terra da promisso, da prosperidade, onde se encontraria vida melhor. ainda Ruy Carvalho quem registra uma quadrinha apanhada do cancioneiro popular regional, evocando a realizao desse desejo ao barqueiro Rafael:
Me leva, me leva seu Rafael Me leva, me leva l pro Par. Menina, menina, no te levo no Que teu pai no vai gostar.

Em 1933, como que fazendo um apelo ao interventor do Estado, o prefeito de Imperatriz, Fortunato Bandeira, envialhe uma correspondncia falando das potencialidades naturais e agrcolas do municpio, um dos mais futurosos do Esta-

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do. Sugere a implantao de colnias agrcolas e arremata assegurando que Se V. Exa lanar vossas vistas sobre ele, incentivando a idia acima delineada, ou as que julgardes de melhor proveito, sem dvida alguma, ser o principal fator para o soerguimento do Estado do Maranho. Esse interessante documento transcreve-se a seguir, na ntegra:
Tenho a subida honra de levar ao conhecimento de V Exa . que as espessas matas de que dotado o futuroso municpio de Imperatriz so de uma fertilidade admirvel, para produzir arroz, milho, mandioca, caf, cacao e tudo o mais que plantar-se. Em sua maioria composta de babass, cumar, copahyba etc. A despeito de tudo isso, esto as matas incultas por falta de braos. No h lavoura, principalmente na parte que diz respeito ao algodo. Seria de vantagem elevada, se fossem criados ncleos agrcolas, no s pela margem do Tocantins, na extenso de 360 quilmetros de matas virgens que pertencem a este municpio, a comear do subrbio desta cidade, at as confrontaes de S. Joo do Araguaia, E. do Par, como tambm, na direo da Serra da Desordem, que dista pelo mximo 70 quilmetros desta cidade, composta de matas, abastecidas por regatos de guas cristalinas. O estabelecimento de lavoura, pela forma acima indicada, seria bastante para o desenvolvimento desta, e para as exploraes dos produtos naturais. O municpio de Imperatriz um dos mais futurosos do Estado. Se V. Exa lanar vossas vistas sobre ele, incentivando a idia acima delineada, ou as que julgardes de melhor proveito, sem dvida alguma, ser o principal fator para o soerguimento do Estado do Maranho. Respeitosas saudaes. Fortunato Bandeira. Prefeito municipal. (IMPERATRIZ, 1932-1939, p. 15v/16. 9 ago. 1933. Ao Exmo Interventor Federal S. Lus).

Essas riquezas e potencialidades naturais do municpio no ficam despercebidas de todo. Em documentos da municipalidade, encontra-se a transcrio de telegramas que tratam

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da pretenso de um comerciante paraense, o coronel Augusto Dias, de extrair e beneficiar coco babau no territrio imperatrizense, para o que pede ao prefeito apoio e reduo de impostos municipais e estaduais. O prefeito, ento, leva a questo apreciao do interventor federal, de quem depende a autorizao de questo financeira:
Levo conhecimento V Exa recebi seguinte telegrama impor. tante comerciante Par: Estamos animados proposito desenvolver extrao babau abundante terras desse municpio. Solicitamos amparo seu esclarecido esprito afim facilitar reduo impostos Estado Prefeitura permitindo amparar instalao promissora indstria. Augusto Dias. Respondi seguintes termos: nico escopo minha administrao desenvolver comrcio lavoura industria deste municpio. Podeis contar amplo apoio vosso salutar empreendimento. Impostos no so exagerados. Estou incentivando plantio algodo extrao babassu. Respeitosas saudaes. Fortunato Bandeira. Prefeito municipal. (IMPERATRIZ, 1932-1939, 16v/17. Telegrama. 22 ago. 1933. Ao Exmo Interventor Federal S. Lus)

A ascenso poltica de Simplcio Moreira, rico e influente comerciante e fazendeiro, apadrinhado do capito Manoel da Rocha Rolim ex-prefeito municipal que por duas vezes conseguira a nomeao de seu jovem filho Urbano Rocha a prefeito, a primeira em 1945, com apenas 26 anos de idade , ajudou a mudar essa incmoda e quase permanente situao de isolamento e inanio econmica do municpio. Nascido em Graja em 1897, chegou a Imperatriz ainda criana, com os pais, pobres imigrantes. Em 1947, financeiramente independente, catlico conservador e com elevado prestgio na comunidade, Simplcio entrou para a poltica a convite do capito Manoel da Rocha Rolim, lder e presidente do Partido Social Trabalhista (PST), agremiao fundada por Vitorino Freire, um dos mais influen-

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tes polticos do Maranho poca, que se encontrava impedido de atuar por seu partido de origem, o Partido Social Democrtico (PSD). Faziam parte do partido vitorinista os mais destacados proprietrios rurais e comerciantes imperatrizenses, a comear do capito Manoel da Rocha Rolim e seu filho Urbano da Rocha Miranda; Francisco Ribeiro Soares e seus filhos Jonas, Anfilquio e Manoel; Enas e Antenor Fontenele Bastos; Brcio Cerqueira Bandeira, Ado Milhomem Barros, Madian Bastos e muitos outros. Aclamado candidato do PST Prefeitura, Simplcio Moreira venceu as eleies e seu partido elegeu cinco de um total de oito vereadores, tendo como vice-prefeito o tambm pecuarista e comerciante Francisco Ribeiro Soares. Aliado e amigo do senador Vitorino Freire e do governador Sebastio rcher, que se elegeu sob o patrocnio do vitorinismo, Simplcio teve facilidade de levantar verbas estaduais e federais para o municpio. Vitorino Freire, amigo pessoal do presidente Eurico Gaspar Dutra, carreou nesse perodo uma elevada soma de recursos para o Maranho, motivando inclusive a reao de representantes de outros estados no Congresso. O prprio Vitorino Freire, no seu livro de memrias A laje da raposa, confirma seu prestgio no governo de Dutra:
[...] nunca o Maranho recebeu tanto. Minha intimidade com o Presidente da Repblica, e o seu conhecimento por meu intermdio das necessidades do Estado tornavam as reivindicaes que lhe eram feitas quase sempre bem recebidas. A quantidade de verbas federais canalisadas para o Maranho eram de tal monta que geravam protestos de outros governos estaduais que julgavamse merecedores de tal tratamento. [...] Assumindo minha cadeira no Senado, recebi do Presidente da Repblica a incumbncia direta de defender o seu governo, pulando dentro de qualquer debate que se apresentasse, antes mesmo que a liderana do governo se manifestasse. (FREIRE, 1978, p. 128-129)

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Beneficiado por essa aliana poltica, em seu primeiro mandato, de 1o de maio de 1948 a 31 de janeiro de 1951, Simplcio Moreira no teve dificuldades para conseguir os recursos que seus antecessores, sem sucesso, sempre almejaram. Com verbas federais, em sua primeira administrao construiu escolas na sede e no interior; estradas, pontes e um posto de sade. Criou, no incio de 1950, atravs de lei municipal, o Servio de Estradas de Rodagem no municpio, qualificando-o a receber recursos do Fundo Rodovirio Nacional e do Imposto de Rendas, o que permitiria a construo de estradas, como se v no texto da seguinte lei:
Lei no 26, de 10 de janeiro de 1950. Cria o Servio de Estradas de Rodagem. O prefeito de Imperatriz, Fao saber que a Cmara Municipal decreta e eu sanciono a seguinte lei: Captulo I Art. 1o - Fica criado o Servio de Estradas de Rodagem (SER), diretamente subordinado ao Prefeito e com autonomia administrativa e financeira, nos termos da presente lei. [..,] Art. 3o - A receita do SER ser constituda: a) Da cota que couber ao Municpio do Fundo Rodovirio Nacional; b) De 50% (cinqenta por cento) da cota do Imposto de Renda que couber ao Municpio; c) Da contribuio oramentria do Municpio, em importncia nunca inferior, em cada exerccio, a cinco por cento (5%) da receita geral orada, excludas as rendas industriais; d) Do produto da contribuio de melhoria, o de pedgio ou quaisquer taxas, multas ou licenas cobradas pelo uso das rodovias municipais ou das respectivas faixas de domnio;

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e) De crditos especiais; [...] Prefeitura Municipal de Imperatriz, Estado do Maranho, 10 de janeiro de 1950. Simplcio Alves Moreira Prefeito Municipal

Em 1950, perodo de campanha eleitoral, a cidade recebeu a visita do senador Vitorino Freire, candidato a vice-presidente da Repblica, acompanhado do governador Sebastio rcher, do deputado federal Djalma Brito e do desembargador Nicolau Dino, numa demonstrao do prestgio poltico do ento prefeito de Imperatriz. Esse forte elo da administrao municipal com o vitorinismo oligarquia que dominou a poltica maranhense de 1945 a 1965 ficou registrado na denominao da principal escola construda em Imperatriz nesse perodo, que recebeu o nome de Governador rcher e que , at agora, uma das mais importantes unidades de ensino pblico da cidade. O deputado Djalma Brito, considerado o alter ego de Vitorino Freire, tambm teve seu nome posto numa escola, a Deputado Djalma Brito, no nascente povoado Lagoa Verde, construda com recursos conseguidos por esse poltico essa denominao, porm, foi mudada em 1959, na administrao de Raimundo de Moraes Barros. O prestgio do prefeito Simplcio junto aos governantes pessedistas era demonstrado no apenas em seu municpio, mas at na Capital. Em visita a So Lus, em janeiro de 1950, ele ganhou destaque em longa reportagem do jornal O Imparcial, dos Dirios Associados, ligado aos dirigentes do PSD, onde foi elogiada a administrao de Imperatriz e enaltecidas as obras que vinham sendo executadas no municpio:
Hoje vamos focalizar mais precisamente o municpio de Imperatriz. que se encontra presentemente nesta Capital

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o seu prefeito, Sr. Simplcio Moreira, um desses muitos devotados e ardorosos sertanejos que procuram tudo dar sua terra, numa nsia de progresso que, se encontrasse correspondncia dos poderes competentes, haveria de produzir efeitos decisivos para a sua melhoria geral. Se Imperatriz um municpio que deve merecer amparo especial por ser fronteirio, seu atual prefeito, por sua vez, vem se mostrando capaz de arrancar o municpio da decadncia e do marasmo em que vivia, pois mesmo diante dos materiais obstculos encontrados, j, em sua gesto, terminou a construo do prdio da Prefeitura, construiu uma ponte no rio Cacau, toda de madeira de lei, e uma grande rampa, ligando a rua principal da cidade de Imperatriz ao porto da cidade, no rio Tocantins com largura para a passagem de caminhes de carga, estando ainda empenhado em concluir, com maior brevidade, a ligao rodoviria daquela cidade com Porto Franco, tambm com limites de Gois, que j est ligada a Graja e conseqentemente Barra do Corda e So Luiz. [...] Isto quer dizer tambm, dentro de poucos meses, Imperatriz estar ligada nossa Capital, por estrada de rodagem, sendo esse talvez o passo mais gigantesco que o Municpio dar para sua libertao econmica e o seu progresso geral. (apud MOREIRA, 1997, p. 121-122)

A estrada para Graja


Foi na condio de importante membro do grupo vitorinista que Simplcio Moreira conseguiu, em 1953, em seu segundo mandato, recursos federais no montante de Cr$ 250.000,00 para a construo de estradas no municpio, atravs das quais Imperatriz poderia finalmente interligar-se capital do Estado e ao restante do Nordeste. Desse total, Cr$ 200.000,00 destinavam-se construo de uma estrada de rodagem entre a vila de Stio Novo, no municpio de Graja, e a vila de Montes Altos, em Imperatriz, alm de um campo de

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pouso, tambm em Montes Altos. O restante da verba, de Cr$ 50.000,00, destinava-se construo de uma rodovia de Imperatriz ao lugarejo Montes Altos. Ligada a Montes Altos, e esta a Stio Novo, onde j havia estrada para Graja, havia finalmente Imperatriz sado do isolamento a que era imposta e abria-se o trfego para o restante do Estado e do Nordeste, pois, desde o incio da dcada de 30, comerciantes de Graja possuam caminhes que transitavam por toda a regio. Com isso, a primeira providncia do prefeito Simplcio Moreira foi comprar um caminho para a Prefeitura o primeiro a circular na cidade , ao qual deu o nome de Vitorino Freire, o chefe pessedista, cone da poltica estadual. Afirma Zequinha Moreira que
Esse caminho era usado nos servios do municpio, mas tambm atendia a populao carente no transporte de material para construo, que antes era carregado em carroas de boi e animais cavalares; o dono era o povo. A chegada desse caminho causou muita alegria populao. Todos queriam v-lo de perto; com muita razo, pois era o primeiro carro que rodava em Imperatriz. Veio de So Paulo para So Lus, depois para Belm e chegou a Imperatriz de barco pelo Tocantins. (MOREIRA, 1997, p.121)

Quatro anos antes, em 1949, como registra Edelvira Barros (1995, p. 104), havia sido construda a Estrada do Permnio, uma carrovel que partia da margem do rio Tocantins, no povoado imperatrizense de Ribeirozinho, a trinta quilmetros da sede, defronte cidade goiana de Itaguatins, tendo como ponto final o ento distrito grajauense de Amarante, passando por Montes Altos. Construda pelos comerciantes Permnio Queiroz, de Itaguatins, e Floriano Costa, de Graja, essa estrada servia para o trfego de um caminho deste lti-

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mo, que fazia o escoamento da malva nativa, muito abundante na regio, e que alcanava timo preo em Belm, embora outros produtos tambm fossem exportados, como o babau e o cumaru. Floriano Costa mantinha um ponto de compra de gneros regionais em Amarante. Imediatamente aps a ligao rodoviria de Imperatriz a Graja, uma nova etapa socioeconmica se estabeleceu no municpio, com a abertura de uma rota comercial para as cidades nordestinas, sobretudo Recife, onde comerciantes imperatrizenses comearam a fazer compras a preos bem menores que os encontrados em Belm. Paralelamente, verifica-se um surto migratrio de maranhenses e nordestinos de outros estados, fugidos das secas e dos conflitos agrrios, para o municpio de Imperatriz, onde havia vasto territrio de terras devolutas, ricas matas e muitas guas perenes. A p, em cima de caminhes de cargas ou gaiolas, famlias inteiras iam chegando e ocupando os espaos vazios no reclamados, que se encontravam principalmente nas reas de vegetao pr-amaznica, margeando o rio Tocantins e seus afluentes, rumo confluncia com o Araguaia. Segundo Edelvira Barros, pela estradinha vinham centenas e centenas de imigrantes principalmente do Piau e do chamado Japo Maranhense (1972, p. 115).
Foram chegando e tratando de plantar arroz. Escolheram logo as maravilhosas vrzeas prximas da cidade. [...] Plantaram bonitas roas onde o arroz nasceu vioso e bonito. (BARROS, 1972, p. 117)

Era um tempo de aguda seca no Cear e Piau, repetindose a grande migrao ocorrida no incio da dcada de 30, quando milhares de nordestinos, sobretudo piauienses e cearenses, atravessaram para o Maranho, ocupando o que se

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denominou de Japo Maranhense e iniciaram o povoamento da regio do mdio Mearim. Agora, verificava-se um avano da migrao para mais alm, tanto dos novos retirantes quanto de muitos que haviam estacionado temporariamente no leste maranhense 20 anos antes e continuavam em busca de terra livre para viver e plantar, sem a sujeio de um coronel a quem tinham que entregar boa parte de sua produo. No Japo Maranhense, quase todas essas famlias viviam sob o regime de agregado, em terra de dono ou de agregacia, que os fazia de certo modo aprisionados ao dono da terra, no considerados sequer como posseiros. Muitos seguiram, primeiramente, para as matas devolutas do Pindar, e, depois, com a abertura dessa estrada (Graju-Imperatriz), em permanente peregrinao em busca da terra liberta, ou das bandeiras verdes, profetizadas pelo padre Ccero Romo Batista, terra da promisso, sem dono, onde poderiam usufruir das riquezas naturais e viver sem necessidades. Em seu romance Vida gemida em Sambambaia, que retrata as secas de 1932 a 1953, o escritor Fontes Ibiapina compe o cenrio dessa hgira em terras do Piau:
A emigrao engrossava. A imigrao tambm. Homens magros, mulheres tambm magras, crianas cadavricas que vinham de outras terras no menos infelizes Cear, Pernambuco, Paraba, Alagoas, Rio Grande do Norte, uma parte da Bahia e parte de Minas Gerais (que at parece mentira). Os que vinham de fora se botavam para o Maranho a terra do coco, do arroz, da chuva, da salvao. [...] Ia-se embora. Se por acaso morresse por a, a fora, morreria satisfeito, porque sabia que deixava uma histria misteriosa sobre a terra apenas uma cruz solitria e nada mais margem de uma estrada. [...] Apenas a cruz de um brasileiro que morreu de fome da Seca de 1953. [...]

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Ia a ps. Geralmente com uma mulher magra, de rosto escavado, olheiras fundas e olhos de cabra morta. E uma ninhada de filhos pequenos, magros, barrigudos, chupando o dedo e de cara rajada de comerem terra. (apud SILVA, 2005, p. 206-207)

Um depoimento colhido pela professora-doutora Maria Regina da Cunha Toledo Sader, no ento povoado imperatrizense de Virao, em 1984, para sua dissertao de doutorado pela Universidade de So Paulo, d-nos uma precisa viso dessa realidade na fala de um imigrante que cumpriu esse itinerrio:
Ento nis viemo l de pis, procurando um lugar livre aonde no tinha terra de sujeio (...). Pra viaj de carro, nis num demorava, nis vinha ligeiro, mas a nis num procurava, num encontrava o lugar. Ento nis viemo de pis, andando devagar, chegava acol trabalhava, ganhava dinheiro, chegava mais pra diante, at que entramo aqui em Imperatriz. Num tinha gente, nis fomo os primeiro nessa poca, no ? Tava com 10 anos, em 55 tava com 10 anos, que tinha sado os morador. Ficaram aqueles alicerce, e ns fomo faz nosso servio. (...) Passamos esse ano de 56, e quando foi pelo vero de 57 ele (o pai) foi peg a famlia. Chegou l e trouxe umas 25 pessoa, adulto, no ? Carrada de gente (...). O resto veio por informao, esses outro povo ali do Gois atravessaram tambm, e a foi formando aquele grupo de gente, trabalhando, lutando, sempre com dificuldade, no ? (SADER, 1986, p.41)

Tambm fez o registro desse momento o professor-doutor Antnio Fonseca dos Santos Neto, maranhense de Passagem Franca, em seu livro Memria das passagens (2006). Anota ele que, diferentemente do que ocorreu na seca de 1932-1933, nessa outra, vinte anos depois, os retirantes passavam (e j poucos ficavam) pela cidade [Passagem Franca] em carrocerias de caminho, dirigindo-se a maioria para a

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sub-regio de So Domingos, Curador (hoje Presidente Dutra), Dom Pedro, Tuntum e arredores; da muitos atravessavam o Maranho at atingir o Par. Conforme verificou Edelvira Barros, a chegada desses imigrantes revitalizou a acanhada Imperatriz e fortaleceu sua economia com uma intensa plantao de arroz e os terrenos baldios foram ocupados, as poucas ruas e travessas cresceram e frentes de colonizao eram abertas, em direo ao leste, com o que surgiram diversos povoados. (BARROS, 1995, p. 105) Muitas dessas famlias atravessaram o rio Tocantins e foram se instalar no Bico do Papagaio goiano, tambm cultivando arroz para subsistncia e venda do excedente em Imperatriz. Com esse movimento, formaram diversas povoaes que posteriormente se transformaram em cidades.

A Rodovia Belm-Braslia
A criao do Fundo Rodovirio Nacional, em 1946, instituindo um imposto sobre combustveis lquidos para o financiamento da construo de estradas; a fundao da Petrobrs, em 1954, que passou a produzir asfalto em grande quantidade; e a implantao, em 1957, da indstria automobilstica brasileira motivaram a adoo de um arrojado projeto rodovirio para a interligao de todas as regies do pas. A construo de Braslia, afastada do litoral, levada a efeito pela obstinao do presidente Juscelino Kubitschek, compreendia tambm a ligao do Centro-Oeste com todo o territrio nacional, o que inclua a Amaznia. Assim, duas rodovias eram desafiadoras: a Braslia-Acre e Braslia-Belm, ambas atravessando selvas amaznicas jamais devastadas, em extenses superiores a dois mil quilmetros cada. Tendo assumido a Presidncia da Repblica em 31 de janeiro de 1956, j no dia seguinte o presidente Juscelino reuniu seu ministrio para apresentar o detalhamento de seu Pla-

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no de Metas, cujo slogan era 50 anos de desenvolvimento em 5 de realizaes, que ficou conhecido como 50 anos em 5. Esse Plano priorizava os setores de energia, transportes e indstria de base, que, juntos, teriam 93% dos recursos alocados para investimentos. Nessa reunio, JK incluiu entre as metas a construo de Braslia, que teve sua mensagem de encaminhamento do projeto assinada em 18 de abril desse mesmo ano, no aeroporto de Anpolis (GO), onde propunha a transferncia da capital da Repblica para o Planalto Central. Mesmo enfrentando contrariedades da oposio no Congresso, e dificuldades de negociao com o Fundo Monetrio Internacional (FMI), JK levou adiante seu plano de metas sem qualquer recuo. Simultaneamente construo de Braslia, seria aberta a grande rodovia da integrao nacional, desde Belm at Anpolis, onde estava em construo outra rodovia para Braslia, com extenso de 130 quilmetros, inaugurada ainda em 3 de maio de 1958. Em 15 de maio de 1958, treze dias aps a inaugurao da Rodovia Braslia-Anpolis, JK assinou o decreto no 43.710, criando a Comisso Executiva da Rodovia Belm-Braslia (Rodobrs), subordinada Superintendncia do Plano de Valorizao Econmica da Amaznia (SPVEA). Pelo prprio Presidente da Repblica, foi escolhido o condutor das obras dessa estrada: o engenheiro agrnomo carioca Bernardo Sayo de Arajo, que trabalhara na fundao de uma colnia agrcola em Gois, no governo de Getlio Vargas, tornando-se em seguida vice-governador do Estado, e que ento ocupava a diretoria da Companhia Urbanizadora da Nova Capital (Novacap), empresa estatal responsvel pela construo de Braslia. Em outubro de 1957, antes da criao da Rodobrs, o prefeito de Imperatriz, Raimundo de Moraes Barros, foi ao Rio de Janeiro participar da IV Conferncia Nacional de Prefeitos, quando esteve numa audincia com Juscelino e indagou so-

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bre sua inteno de construir a Rodovia BelmBraslia, passando por Imperatriz. Esse encontro, arranjado por Assis Chateaubriand, senador eleito pelo Maranho fora de poca eleitoral, sob artifcio criado por Vitorino Freire, teria se dado da seguinte maneira:
Conduzidos pelo ento senador maranhense Assis Chateaubriand, foram eles recebidos pelo presidente Juscelino Kubitschek, ainda residindo no Palcio do Catete. O assunto principal da conversa foi a construo de Braslia e num dado momento o prefeito de Imperatriz disse ao presidente: Construindo Braslia, Vossa Excelncia ter que lig-la ao mar. Para isso, construir a grande estrada que ligar Braslia a Belm do Par. Juscelino, que o tinha ouvido com ateno, retrucou: Ento o senhor acha que eu terei de construir essa estrada? Sem dvida. E com certeza ela passar por Imperatriz, porque ela est no caminho!... O grande presidente sorriu enigmtico. Talvez tenha pensado: Como foi que esse nordestino teve conhecimento do meu projeto? (BARROS, 1995, p. 112)

Definido e aprovado o projeto, o incio da construo da rodovia se deu ainda em 1958. Imperatriz foi escolhida como base da segunda frente de trabalho da rea maranhense, de onde partiriam duas frentes, uma no sentido da divisa do Maranho com Gois, em Estreito, onde seria construda uma ponte sobre o rio Tocantins, e a outra no sentido inverso, rumo divisa com o Par. A primeira frente era a paraense, com base em Belm, numa extenso de 338 quilmetros, comeando na margem esquerda do rio Guam e findando na margem esquerda do rio Itinga, afluente do Gurupi, divisa com o Maranho, naquela poca tambm limites do municpio de Imperatriz. A terceira frente era a goiana, desde Anpolis a

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Estreito, subdividida em duas; uma at Gurupi e a outra de Gurupi a Estreito. Essa condio mudou imediatamente o aspecto e a vida de Imperatriz, de acordo com o que retrata Edelvira Barros, no livro Eu, Imperatriz:
Inverno de 1958. Chega um avio da Cruzeiro do Sul. Tinha a finalidade de fotografar a mata virgem rumo norte. Logo depois engenheiros e construtores desembarcam e instalam um escritrio. A grande nova espalha-se: Uma estrada de rodagem vai ser construda. Caminhes, Jeeps e mquinas nunca vistas iam chegando. O povo alvoroado procura ver tudo, saber de tudo. H um clima geral de euforia. Os trabalhos se iniciam mostrando desde o comeo as grandes dificuldades a vencer. Jovens corajosos ajudam os topgrafos na abertura dos piques. Atrs, turmas e turmas de trabalhadores vo vencendo a mata. Os avies da FAB, inclusive helicpteros, do ampla e contnua cobertura aos trabalhos; graas a eles a sobrevivncia dos homens mantida. (BARROS, 1972, p. 127)

A derrubada das matas virgens, em direo ao Par, ocupava centenas de homens, distribudos em vrios pontos do pique demarcado. A cidade recebia diariamente dezenas de pessoas, de diversos pontos do pas, na quase totalidade nordestinos. Muitos chegavam com a famlia. A cidade no possua casas nem sequer alojamentos para abrig-los. Alguns se acomodavam debaixo das mangueiras existentes na Rua 15 de Novembro. Do nordeste chegavam caminhes cheinhos, tropas de jumentos tambm. Vinham todos sujos de poeira, trazendo mil e um cacarecos: bas, meninos, cabaas, papagaios (BARROS, 1972, p. 129). Comeava a o maior processo de exploso demogrfica experimentado por uma cidade em toda a regio, que se estenderia por mais de duas dcadas.

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O prefeito Mundico Barros viu-se ento impelido a improvisar abrigos, mandar atender doentes, distribuir remdios, dar comida aos famintos e at a alocar terrenos para a construo de moradias. No havia gua potvel; o rio Tocantins era o abastecedouro de todos. A febre ter e a desidratao matava crianas s dezenas. (BARROS, 1972) A estrada passaria distncia aproximada de dois quilmetros da rea urbana da cidade. Foi ento construdo pela Rodobrs um ramal at o incio da pista do aeroporto, onde havia um campo de futebol. Essa via, que ficou conhecida como BR-14 at o comeo dos anos 70, foi devidamente alinhada e passou a denominar-se Avenida Dorgival Pinheiro de Souza, em homenagem ao vice-prefeito assassinado em 1971. As dificuldades de acesso obrigaram a que fossem abertos diversos campos de pouso em pontos estratgicos para a aterrissagem de avies maiores, como os DC-3, e permitir o apoio dos avies C-47 da Fora Area Brasileira, que semanalmente faziam o abastecimento das frentes de servio com combustveis, equipamentos, materiais diversos, alimentos e a mo-deobra especializada. Bernardo Sayo era presena constante na regio. Acompanhava as frentes de servio e s vezes se juntava aos trabalhadores em suas atividades; mantinha-os animados para ganhar tempo e garantir os prazos acertados com o presidente Juscelino. Era, por isso, muito popular entre os trabalhadores de todos os nveis. Tendo acompanhado de perto os trabalhos ao lado do pai prefeito, Edelvira Barros registrou que
O trabalho j comeou dinmico, mais parecia esforo de guerra. Na frente iam os topgrafos fazendo o pique (1,50m) e j locando a estrada e assinalando-a com estacas de vinte em vinte metros. Logo atrs um grupo abria a estradinha capaz de transitar tropas que levavam os mantimentos. O desmatamento vinha depois e era sub-emprei-

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tado, tendo por base o nmero de estacas, e com ele alargava-se a estrada dando melhores condies para a passagem de veculos pesados. [...] estava sempre aqui o topgrafo Benjamin Rondon, filho do grande indianista marechal Cndido Mariano da Silva Rondon. Estava a postos para atuar como lngua, caso fossem encontrados povos indgenas hostis. Benjamin dominava vrios dialetos indgenas. A Construtora Oliveira de Paula se fazia presente e por isso Imperatriz conheceu Chico Ansio (um dos filhos do dono) antes da fama. A coordenao era de Sayo, com ligao com a SPVEA, em Belm do Par. (BARROS, 1995, p. 113)

O poeta e cronista Waldemar Gomes Pereira, que muitas vezes, na residncia de seu cunhado prefeito Alfredo Santos, em Porto Franco, ouviu do prprio Sayo informaes sobre o andamento das obras, sintetiza em seu livro Meu p de tarum florido, a metamorfose que se deu em todo esse percurso goiano e maranhense atingido pela estrada de Juscelino, a estrada da ona, assim chamada por muitos jornalistas e adversrios desse empreendimento:
E a BelmBraslia nasceu. Dali para a frente tudo foi muito rpido a concluso do desmatamento, a construo da pista e o encascalhamento. Como um milagre, a exploso demogrfica aconteceu. Nasceram povoados, cresceram aglomeraes humanas j iniciadas, surgiram hotis de beira de estrada, bordis, cabars e tudo se transformava em outra realidade. A velha Imperatriz sofreu uma metamorfose admirvel. Tinha apenas uma dzia de ruas estreitas e tradicionais e, aceleradamente, foi invadindo o campo, crescendo beira-rio, para todos os lados, desordenadamente, com muita pressa. (PEREIRA, 1997, p. 109-110).

A grande obra de arte era a ponte sobre o rio Tocantins, em Estreito, que deveria ter o maior vo livre central em viga reta de concreto dentre todas as j construdas no mundo; um

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largo de 140 metros entre cada pilastra. Era tambm a primeira em que, em territrio brasileiro, se dispensava totalmente o uso do escoramento convencional. Seria a glria da engenharia nacional. At ento, cabiam aos alemes esse feito, pela construo da ponte dos Nibelungos, sobre o rio Reno, com 114 metros de vo livre central. (SANCHES, 2003, p. 204) Documentao da Rodobrs especifica que a Ponte Presidente Juscelino Kubitschek de Oliveira, ou ponte do Estreito, possui estrado com largura total de 10 metros, pista de rolamento de 8,20 metros e dois passeios laterais de 90 centmetros. Para sua construo, foram criadas diversas frentes de abastecimento de materiais, a partir do Rio de Janeiro, Belm, Goinia e Recife, recorrendo-se a todos os meios de transporte, como sejam, o rodovirio, fluvial e areo, tendo sido consumidos na obra 55.000 sacos de cimento, 4.500m de areia, 5.800m de brita, 20.000m de tbuas, 450.000kg de ferro CA-37, 147.000kg de ao duro de 7mm e 1.120 canos de ancoragem para tons.

A trgica morte de Bernardo Sayo


Uma tragdia ocorreu na fase final de abertura da estrada, em territrio paraense, na rea denominada Ligao, trecho assumido pela base de Imperatriz, ao que parece por estar atrasado o cronograma da frente do Par. Faltavam apenas 16 dias para o 31 de janeiro de 1959, data estabelecida para o encontro das frentes do Par e Maranho, dia em que o presidente Juscelino Kubitschek visitaria o local para comemorar com os encarregados e trabalhadores essa ligao. Buscando cumprir o cronograma, o prprio Sayo foi comandar a frente de servios. No lugar depois denominado Vila Arcoris, a vinte quilmetros da hoje cidade de Ulianpolis, o engenheiro Bernardo Sayo, comandante de toda essa epopia, foi atingido gravemente por uma rvore, antes do meio-dia. Levado tarde para o campo de pouso de Aailndia, na ten-

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tativa da chegada de um resgate areo que no aconteceu a tempo, faleceu s 19h, com o corpo estendido sobre duas tbuas, colocadas sobre tambores de ao, espera de uma aeronave de socorro. Esse episdio, de muitas verses na imprensa e na crnica, abalou todo o pas. Bernardo Sayo, j reverenciado como um heri do desbravamento das selvas brasileiras, desbravador de Gois e um dos artfices da construo de Braslia, amigo pessoal do Presidente da Repblica, reconhecido tanto nas metrpoles quanto nas pequenas vilas e cidades do CentroOeste e da Amaznia, morre abatido por uma das rvores que mandara derrubar. A dificuldade de informaes precisas, colhidas somente dias depois, levou a imprensa nacional a anunciar at que teria sido morto por ndios. Mesmo a viva de Bernardo Sayo saberia detalhes mais precisos do acidente algum tempo depois, atravs de testemunhas do acontecimento, entre os quais, o auxiliar de enfermagem Geraldo Virgnio Ribeiro, que servia como enfermeiro dessa frente e dias antes fizera um curativo na testa do engenheiro agrnomo, que, muito alto, se chocara contra uma ponta de travessa do barraco onde se instalara. interessante, para corrigir alguns equvocos j publicados, a transcrio do depoimento, apesar de longo, de Geraldo Ribeiro, conhecido por Geraldinho (devido sua estatura de 1,50m), retirado do livro de memrias Eventos de uma existncia, de sua autoria:
[...] o topgrafo Jorge Dias, goiano, iniciou o levantamento do pique at Ligao. Era uma serra ngreme e, aps a subida demorada, alcanamos uma plancie exuberante. Bernardo Sayo determinou que construssemos ali uma pista de pouso com 1.500 metros de extenso por cem de largura. Vieram para a execuo do servio dois grandes tratores, os mais possantes da poca, que eram os D-8,

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fabricados pela Caterpilar. Gastaram 48 horas para limpar toda a rea

Mais de quatrocentos homens estavam construindo uma pista para o pouso da aeronave que possivelmente traria o Exmo Sr. Presidente da Repblica, por ocasio da inaugurao da monumental esteira rodoviria. Esses homens, na base do foice e do faco, fizeram o corte dos arbustos e, com seus machados, derrubaram possantes e seculares rvores, que eram arrastadas pelas possantes lminas dos tratores. Mas o maior trabalho foi o encascalhamento manual. A turma carregava o cascalho em sacos de estopa. Nesse nterim, aconteceu um imprevisto. Da clareira do helicptero at o futuro aerdromo, distava mais ou menos uns quatrocentos metros. Bernardo Sayo autorizou que fizessem uma abertura rapidamente, com uma largura de vinte metros, cortando as rvores rente ao solo. Estvamos acampados do lado esquerdo, sada da clareira para o campo de pouso. Mais ou menos s 10h30min, fui ao groto, a dois quilmetros do acampamento, tomar banho e lavar minha roupa. Por volta do meio-dia, eu j estava de volta quando veio ao meu encontro um trabalhador avisar que o Dr. Bernardo Sayo estava debaixo de um pau que cara e possivelmente naquele momento no tivesse mais vida. Corri juntamente com o emissrio at o local do sinistro. A rvore estava desvitalizada h muito tempo, apenas em p como que a esperar o momento de cair, o que ainda no havia ocorrido porque estava segura por fortes cips vindo das rvores que haviam sido derrubadas em derredor. No suportando o peso, os cips se romperam e o pau caiu bem prximo da barraca. No mesmo momento, com o barulho da queda das rvores, o pessoal correu para a clareira e Sayo, que estava deitado, talvez pegando uma soneca, correu em direo ao mato e foi brutalmente atingido por uma rvore

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com mais de um metro de dimetro. Tiramo-lo debaixo do tronco com muita dificuldade. Ele estava com o brao quebrado e sua cabea com um corte de mais de cinco centmetros de profundidade, na regio occipital, os olhos meio esbugalhados, visvel hemorragia interna, hematoma no rosto e partes atingidas, em estado de coma. Por volta das 15h apareceu no ar um monomotor que trazia mantimentos. Aproveitamos a oportunidade para fazer um sinal de SOS, estendendo um lenol ensangentado no meio da clareira, numa tentativa de fazer o aviador compreender o que estava acontecendo em terra, idia do nosso amigo Pedro Paulista. Mas o aviozinho deu uma volta e retornou. Ainda passou baixo, quando avistamos duas pessoas a bordo, o piloto e o Dr. Antnio Lopes, engenheiro chefe do 2o Distrito da Rodobrs. Tomaram a direo de Aailndia, onde estava instalada a base de apoio frente do trabalho, onde havia uma pista, talvez melhor que a de Imperatriz. Ficamos sabendo que o helicptero estava em pane em Aailndia, aguardando umas peas que viriam de So Paulo para poder voar com segurana. O comandante da aeronave, major Toms, juntamente com o Dr. Antnio e Kel, vieram trazendo rdio SSB para possveis comunicaes. Remoo de Sayo em estado de coma
Com a chegada do engenheiro Antnio Lopes num helicptero, foi retirada a porta. Deitaram Sayo no assento, junto da cadeira do piloto, indo desta vez apenas o major Toms e Kel, que chegaram a Aailndia s 17h. Ao chegar a Aailndia, colocaram-no em cima de tbuas apoiadas por tambores de ao, onde ficou Sayo aguardando ser transportado para Belm. Quando os funcionrios da Rodobrs em Belm receberam a notcia pelo rdio, este estava em comunicao com Imperatriz e no ouviram o SOS. Tanto a Rodobrs-Belm quanto a Rodobrs-Impera-

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triz estavam se comunicando sobre o aparecimento do Gonzaga naquele dia. Mas a esposa do Dr. Antnio Lopes, que tambm possua rdio SSB em sua casa e utilizava outra freqncia, ouviu a notcia e entrou logo em contato telefnico com os funcionrios do rgo em Braslia, o que fez o Sr. Presidente da Repblica determinar que uma aeronave da FAB fosse imediatamente para o local com uma equipe mdica do Hospital Geral da Aeronutica de Belm. O avio deveria decolar de Belm s 19 horas, momento em que acabara de expirar o vice-governador de Gois, o nobre emissrio do Exmo Sr. Presidente da Repblica, o inolvidvel engenheiro agrnomo Bernardo Sayo, lamentavelmente em cima de duas tbuas, com poucas pessoas presentes, entre as quais seu filho de criao Kel, que aguardava ajuda infrutiferamente. [...] No dia seguinte ao nefasto acontecimento, o helicptero veio apanhar o Dr. Antnio Lopes e os demais engenheiros, que foram para Aailndia fazer as ltimas coberturas do acontecimento. Os engenheiros Valdir Lins e Gilberto retornaram a Braslia. Veio de Belm um atade, mas ficou deveras pequeno para o tamanho do falecido. No terceiro dia, veio uma aeronave trazendo urna funerria, em que foi posto o cadver, j em estado avanado de putrefao. Assim, aps colocado no fretro, fecharam-no quase hermeticamente e o transportaram para Braslia. Muitos queriam ver o corpo do infortunado homem pblico, mas era impossvel abrir o caixo. Com isso surgiram inmeras controvrsias, inventaram estrias fantasmagricas sobre a morte do saudoso Sayo, que os goianos tinham como um Jlio Csar, com respeito e admirao. No local onde aconteceu o acidente com o benemrito, foi erguida uma grande cruz. Aproveitaram a madeira do pau sinistro para a sua confeco. Por ato presidencial, a rodovia passou a chamar-se Rodovia Bernardo Sayo, merecidamente. (RIBEIRO, 2000, p. 101-104)

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Em texto memorialstico publicado na extinta revista Manchete, o presidente Juscelino Kubitschek confirmou que deveria estar no local do acidente em 31 de janeiro e avaliou que o prazo era, de fato, curto e da o nervosismo. As informaes de JK completam o que no foi presenciado por Geraldo Ribeiro:
Enquanto as rvores eram derrubadas, ele [Sayo], Gilberto Salgueiro e Jorge Dias discutiam debaixo da barraca. Gilberto saiu, por um momento, para conferir uma informao. Nesse momento ouviu-se um estrondo. A rvore! A rvore! gritaram os trabalhadores. Jorge Dias ficara machucado no brao. A barraca fora amassada pelo peso do enorme galho desprendido. E Sayo? Ningum viu o chefe, o comandante. De sbito, sua figura herclea destacara-se entre a galharia deitada. Estava de p, mas mortalmente ferido: uma enorme fratura exposta na perna esquerda; e o brao do mesmo lado esmigalhado. Tinha, tambm, o crnio fraturado. Mas continuava de p, esvaindo-se em sangue. No local no existia mdico nem qualquer tipo de socorro. Que fazer? Sayo caminhou at o tronco derrubado e, sentando-se nele, pediu que lhe descansassem a bota do p esquerdo. Quando conseguiram tirar-lhe a bota, ele dava a impresso de que iria ter um colapso. Pediu, ento, que o deitassem. Sua camisa estava empapada de sangue. Estendido na rede, deixou-se ficar quieto, os olhos semicerrados, respirando profundamente. Havia entrado em coma. (SANCHES, 2003, p. 135)

Apesar da perda do comandante, passado o impacto, as obras retomaram o ritmo acelerado. O presidente JK queria inaugurar a grande estrada ainda no primeiro trimestre 1960, antes da inaugurao de Braslia. No dia 1o de fevereiro de 1959, 45 dias depois da morte de Sayo, o presidente Juscelino desceu no campo de pouso de Aailndia para comemorar o encontro das duas frentes de trabalho, como prometera.

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Houve um churrasco servido num grande galpo de madeira e foi celebrada uma missa campal, em altar improvisado, pelos frades capuchinhos Frei Bernardino Vilas Boas (chamado o candango de Deus) e Frei Demtrio Encantado (o candango de Ftima), ambos gachos, ento responsveis pela igrejinha de Nossa Senhora de Ftima, em Braslia, e que acompanhavam o presidente. (KUBITSCHEK, 1975). Em 25 de janeiro de 1961, seis dias antes do trmino de seu governo, o presidente Juscelino Kubitschek chega a Imperatriz para a inaugurao da Belm-Braslia. A programao constava apenas de um almoo no aeroporto local, mas resolveu ele fazer um passeio pela cidade. E, num jipe, ao lado do prefeito Antenor Bastos, percorreu diversas ruas, conversou com pessoas debaixo das mangueiras da 15 de Novembro e fez uma visita ao escritrio da Rodobrs, ao lado do rio Cacau, na sada sul da cidade. No dia 29, quatro dias depois, o presidente esteve em Estreito para inaugurar a ponte que era orgulho da engenharia nacional. Faltavam apenas dois dias para entregar a presidncia ao eleito Jnio Quadros. Era a ltima inaugurao de seu governo. O clima era de despedida; o discurso, o do dever cumprido. Os antecedentes desse acontecimento que mobilizou autoridades nacionais e regionais, a imprensa de todo o pas e milhares de sertanejos de toda a redondeza, contada pelo porto-franquino Vaner Marinho, que presenciou o histrico acontecimento:
As mquinas trabalhavam incessantemente para terminar a obra da pista de pouso, que ao contrrio de todas as outras da regio, seria toda pavimentada. Todos os dias chegavam homens de Braslia, encarregados da preparao da cerimnia, outros para prepararem o grande banquete que seria servido aps a solenidade de inaugurao da obra. Gigantescos barraces de madeira foram construdos s pressas. Embarcaes subiam e desciam o rio, tra-

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zendo material de construo para o acabamento da ponte. Outros barcos, subiam carregados de produtos importados como Whiskey Cavalo Branco e outras preciosidades como o Vermouth Gancia, Cerveja Brahma Boquiale em sacas com 60 garrafas, queijos especiais, comida em conserva e a grande novidade para ns, crianas de Porto Franco: a famosa garrafa preta com letras brancas do refrigerante Coca-Cola. Tudo para serem servidos populao, durante as festividades. (MARINHO, 2007, [n.p.])

O tambm porto-franquino Waldemar Pereira, outra testemunha dessa inaugurao, afirma que foi a maior festa j acontecida na regio tocantina; um gigantesco palanque armado nas imediaes da ponte acolheu as mais altas autoridades do pas e ali estavam, tambm, os nossos representantes. Bastante emocionado, o presidente JK entregara a ltima grande obra de seu Plano de Metas, diante de muitos trabalhadores que ajudaram a constru-la, aproveitando para despedir-se do cargo que por cinco anos ocupara de mandatrio mximo do pas:
Dentro de quarenta e oito horas j no serei o vosso presidente... (enxugando as lgrimas com um leno branco)... Todos os brasileiros ficaro no meu corao!... Os aplausos romperam fortes, mas aquela ovao foi acompanhada de lgrimas, choro popular e lenos brancos acenando. Depois o presidente JK tomou o jeep e se dirigiu obra para cortar a fita simblica, atravessando triunfalmente o rio Tocantins. Estava inaugurada a ponte de Estreito. Daquele momento em diante, Gois e Maranho estavam ligados. A ponte era o grande elo de unio, responsvel principal pela sonhada e agora conquistada integrao nacional.

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Ciclo do arroz
abertura da estrada para Graja atrara a Imperatriz uma leva de migrantes maranhenses, piauienses e cearenses; estes ltimos, nordestinos acostumados s agruras da seca e da terra infrtil, acossados pela fome e tangidos das terras de dono, dispostos a mudar o curso da vida numa regio de matas densas e guas perenes. No final da primeira metade da dcada de 1950, os que chegavam ao municpio se encantavam com as exuberantes florestas, reas nunca ocupadas, de ricos babauais, rios e riachos em todos os recantos, terra liberta, sem dono, onde poderiam realizar os sonhos acalentados; a terra da promisso, as bandeiras verdes ditas pelo padre Ccero. Logo as famlias migrantes ocuparam a regio oeste do municpio, margeando o rio Tocantins e estendendo-se at o campo dos Frades, matas da antiga propriedade dos jesutas arrematadas pelo capito-mor Antnio Rabelo Bandeira e herdada por seu filho Milito Bandeira Barros, ocupada at ento apenas pelos ndios gavies paracategs e krikatis, j em migrao e disperso. Nenhuma propriedade recente dessa rea tinha registro no cartrio de Imperatriz. Os nordestinos foram ocupando o espao, afugentando ndios, amansando a terra e plantando arroz, feijo, milho, mandioca, favas e outros gneros de seu consumo e de fcil comrcio. Formaram grandes excedentes, vendidos em Imperatriz aos comerciantes e donos de usinas de arroz. Para dar conta de tanta oferta, os comerciantes imperatrizenses passaram a investir na compra de mquinas de beneficiamento e na facilitao dos transportes para outros centros. Investidores de outras regies tambm se instalaram na cidade para parti-

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cipar dessa crescente e lucrativa indstria. Nos cinco primeiros anos dessa dcada, segundo o Censo do IBGE de 1960, o municpio de Imperatriz recebeu 4.247 migrantes, quase a metade de toda a sua populao poca, o que inclua o distrito de Montes Altos, emancipado em 1955. Nos trs anos seguintes ao Censo, chegaram mais 7.536, mais que dobrando a populao municipal existente antes do incio da construo da Rodovia Belm-Braslia. A Prefeitura de Imperatriz comeava a colher atravs de impostos os frutos dessa grande safra. A arrecadao da municipalidade, que em 1952 havia sido de 421 mil cruzeiros, pulara para 794 mil, em 1953, e se estabelecera em 664 mil, em 1954, quando a cidade, j em visvel crescimento econmico, recebeu nova visita do senador Vitorino Freire, acompanhado do governador Eugnio Barros. Em 1955, a arrecadao vai ao patamar de 772 mil cruzeiros. Em 1957, a receita oramentria prevista ultrapassa a barreira de um milho de cruzeiros (R$ 1.035.000,00) e em 1958 se eleva a R$ 1.262.000,00. Tudo isso antes de experimentar o efeito da construo da Rodovia Belm-Braslia, que se iniciaria somente no fim desse ano. Mesmo considerando-se que a inflao na dcada de 50 foi em mdia 19% ao ano, verifica-se que, a partir de 1957, poca em que os imigrantes nordestinos j deveriam ter colhido pelo menos duas safras, a arrecadao prevista pela Prefeitura quase o triplo da auferida cinco anos antes, fixando-se definitivamente acima de um milho de cruzeiros. De acordo com o Censo do IBGE, em 1956 o arroz j era o principal produto agrcola comercializado no municpio, havendo sido produzidos nesse ano 18.700 sacos em casca, num valor total de Cr$ 1.320.000,00, superando a tradicional canade-acar produzida nos engenhos das fazendas, que atingira 17.700 toneladas, avaliadas em Cr$ 1.070.000,00. A terceira pauta agrcola era a mandioca, com 86.070 toneladas e valor de Cr$ 915.000,00. (IBGE apud SANCHES, 2003, p. 163)

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O desordenado crescimento populacional e econmico, para o qual no houvera previso nem planejamento, fez surgir problemas de diversas naturezas, como os de sade, habitao e abastecimento de gneros alimentcios no agrcolas, como a carne. Tambm comeavam a surgir conflitos agrrios, devido desordem na ocupao das reas devolutas. Essa situao motivou a que o prefeito Raimundo de Morais Barros proibisse o aforamento, o arrendamento e a alienao das terras pertencentes ao Municpio:
Lei no 97, de 30 de abril de 1957 A Cmara Municipal de Imperatriz, considerando o aumento demogrfico do municpio, considerando que as atividades do mor parte da populao so empregados na pequena lavoura e extrao de babassu, madeiras para construo, e combustvel; considerando que a todo transe deve ser evitado latifndio ou monoplio dos terrenos patrimoniais; O prefeito municipal de Imperatriz, Estado do Maranho: Fao saber a todos os seus habitantes que a Cmara Municipal de Imperatriz decreta e eu sanciono a seguinte lei: Art. 1o - Fica proibido arrendamento, aforamento e alienao a qualquer ttulo de terras pertencentes ao patrimnio do Municpio, a chamada zona reconhecida de servido pblica pela Lei 81 de 16 de junho de 1956. [...] Prefeitura Municipal de Imperatriz, 30 de abril de 1957. Raimundo de Morais Barros Prefeito Municipal Edelvira de Morais Barros Secretria

Em 15 de junho do mesmo ano, o prefeito sanciona a Lei n 99, autorizando a Prefeitura a abrir aougues no permetro urbano e suburbano para o abastecimento de carne verde populao da cidade, tendo em vista a insuficincia de talhos no mercado pblico para atender as demandas da populao.
o

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Comea a construo da Rodovia Belm-Braslia, em 1958, e o fluxo migratrio se intensifica. Muitos dos que no conseguem trabalho na Rodobrs vo se dedicar agricultura, aumentando a demanda por terras e o volume da produo agrcola, tanto no municpio de Imperatriz quanto na outra margem do Tocantins, terras goianas. O espao urbano sofre a demanda de abertura de novas ruas e espaos pblicos. A Prefeitura no dispe de estrutura necessria para atender s inmeras e diversificadas demandas que se apresentam; conta
[...] to somente de seis funcionrios no seu ncleo administrativo: uma secretria geral, que era responsvel por toda a escriturao, inclusive a contbil; duas agentes administrativas, dois fiscais para locao de terrenos e um contnuo. No tinha Departamento de Obras e nenhum outro. (BARROS, 1995, p. 107)

Nessa condio, foi o prprio prefeito Mundico Barros quem teve que planejar e executar um novo traado para a expanso do espao urbano da cidade, atormentada pelo gravssimo problema de moradia, que aumentava dia a dia. A sada encontrada foi abrir novas ruas, desde a Praa de Ftima at a Rodovia Belm-Braslia, tendo como eixo central ruas paralelas ento BR-14 as hoje denominadas Joo Lisboa, Getlio Vargas, Benedito Leite, Lus Domingues etc. , alm das transversais, desde a Coriolano Milhomem e a Souza Lima, e, a partir destas, outras que receberam nomes de estados brasileiros, partindo da regio Norte: Amazonas, Par, Maranho, Piau... at Guanabara. Aps a rodovia, prolongou-se o arruamento pela Babaulndia extenso da Getlio Vargas , que d acesso cidade de Joo Lisboa. Foram tambm alocadas as Praas Tiradentes, Brasil, Lino Teixeira, 7 de Setembro (que depois se transformou no Mercadinho Vicente Fitz) e Esperana (depois loteada). De acordo com o Censo do IBGE, Imperatriz tinha, em 1950, uma populao total de 14.064 habitantes. Havia ape-

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nas 284 casas e 1.075 habitantes na rea urbana; 46 habitaes e 77 habitantes na regio suburbana; enquanto na zona rural havia 2.336 casas e 12.588 habitantes, incluindo-se o territrio do distrito de Montes Altos, que detinha a maior parte da populao e da produo pecuria. Em nveis regionais, o municpio era pouco mais populoso que Porto Franco, que contava 10.491 habitantes; menor que Balsas, com 16.822; Riacho, com 18.986; Carolina, com 21.404; Barra do Corda, com 26.878; e Graja, com 33.111. Regio preferida para a criao bovina, onde se localizavam as maiores e mais antigas fazendas do municpio, o distrito de Montes Altos detinha em 1950 (cinco anos antes da emancipao) um invejvel ndice econmico-social diante de Imperatriz. Apesar de seu aglomerado urbano ter apenas 324 habitantes, em 1950, e mais 154 no setor suburbano, sua zona rural contava com 8.571 moradores, quase o dobro de toda a populao do restante do municpio, numa rea que compreendia menos de 20% da totalidade do territrio de Imperatriz. Com sua emancipao, Montes Altos ficou com 3.326km de um total de 19.245km que possua o municpio. Nos trs anos seguintes ao incio da construo da BelmBrasila 1958 a 1960 , o municpio de Imperatriz recebeu, segundo levantamento do IBGE, 20.003 imigrantes, quase metade desse total (9.198) apenas em 1960, quando foi concluda a rodovia. Foi uma imigrao essencialmente maranhense, ao contrrio do que muito se tem afirmado. A confirmao disso feita pelo levantamento censitrio do IBGE de 1960, que registra 39.169 habitantes como a populao total do municpio, j sem Montes Altos. Aponta o Censo do IBGE (1960) que, dos 39.169 habitantes do municpio, 30.900 (78,8%) eram maranhenses no naturais de Imperatriz. Destes, 27.191 (69,4%) migraram de outros municpios do Maranho. Os oriundos dos demais estados eram liderados pelos piauienses, com 3.867 pessoas (9,8%);

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cearenses, com 2.867 (7,3%); paraibanos, com 314 (0,8%); paraenses, com 262 (0,7%); e norte-riograndenses, com 195 (0,5%). Havia apenas oito estrangeiros. Havia no municpio 29.475 pessoas dedicadas s atividades agropecurias e extrativistas, o que representava 75,2% de toda a populao. As atividades industriais ocupavam apenas 1.749 pessoas (4,4%). O ndice de analfabetismo na cidade de 29,8%, enquanto na zona rural de 45,9%. Imperatriz apresentava ento uma face completamente diferenciada da de 10 anos antes. A sede passa a contar com 8.987 habitantes, quase nove vezes mais que em 1950; na zona rural estavam 30.182 moradores. O municpio, que em 1950 era o segundo menos populoso da regio, ultrapassa Balsas (16.645 habitantes), Riacho (22.064), Carolina (27.169) e Graja (26.330), permanecendo, no sul do Estado, abaixo apenas de Barra do Corda, que contava com 46.629 habitantes. No Maranho, at mesmo as centenrias Viana (31.183) e Chapadinha (39.506) passaram a ter populao menor que Imperatriz. A partir de 1960, Imperatriz comea a consolidar-se como novo plo econmico regional, pela fora de sua produo e comercializao agrcola, sobretudo do arroz, que se destaca pela abundante produo advinda da nova fronteira que passou a ser conhecida como estrada do arroz, ocupada pelos nordestinos a partir do final da primeira metade da dcada anterior, e pela facilidade de transporte de Imperatriz para outras regies, aps a inaugurao da Rodovia Belm-Braslia. No final de dcada de 50, Imperatriz j tinha usinas de beneficiamento de arroz e a grande produo que se verificava no municpio deu impulso a essa indstria, como relata Zequinha Moreira (1997, p. 123):
Na dcada de 60, o municpio de Imperatriz foi um dos maiores produtores de arroz do Nordeste. O Banco da

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Amaznia foi um dos primeiros a instalar-se em nossa cidade, operava com financiamento direto aos produtores. Manoel Ribeiro Soares, genro de Simplcio, fora um grande empresrio nesta cidade, comprando e exportando a produo do municpio. Possua vasto patrimnio e tinha usinas possantes de beneficiamento de arroz e algodo. Manoel incentivou o desenvolvimento da agricultura do algodo, no final da dcada de 50. Alm de distribuir as sementes, fazia emprstimos aos pequenos agricultores para o plantio.

Esse novo perfil do municpio conceituado na Enciclopdia de Imperatriz, importante fonte de pesquisas lanada em 2003, como o perodo em que as bases de Imperatriz foram refundadas e fortalecidas, agora como cidade progressista, plo de referncia de uma vasta regio, que inclui cidades e at Estados, sintetizando-o da seguinte forma:
O comrcio e a pecuria experimentam um surto de desenvolvimento. Empresrios fazem compras do e no Sul-Sudeste. Imigrantes chegam do Rio Grande do Sul, Paran, Esprito Santo, Minas Gerais, Bahia e de todas as demais regies do Pas. Grandes usinas de beneficiamento de arroz instalam-se. Os nibus do Expresso Braga desenvolvem a rota BelmBrasliaBelm. Filhos de Imperatriz passam a estudar em Braslia, Goinia... [...] Tambm na dcada de 60 chega a estrada AailndiaSanta Luzia. O Expresso Estrela Dalva, de Eduardo Gomes de Oliveira, faz a rota Imperatriz-Teresina-Imperatriz e traz, para Imperatriz, imigrantes de Graja, Barra do Corda, So Domingos, So Joo dos Patos, Amarante do Maranho... [...] O nibus do Joo Galinha tambm traz imigrantes, principalmente de So Domingos e So Joo dos Patos, e ainda os estudantes de Montes Altos. O comrcio se expande, armazns e lojas se instalam. A Associao Comercial criada. Vm a Varig, o Banco da Amaznia e o Banco do Brasil, que operam aqui suas li-

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nhas areas e de crdito. Cumaru, babau, arroz, algodo, milho... As plantaes de arroz e de algodo alimentam as grandes usinas beneficiadoras. Baianos, gachos, mineiros, capixabas fazem fazendas. Realiza-se a primeira exposio agropecuria. O Mercadinho construdo e disputa as preferncias, que tinham, antes, como referncia, o Mercado Bom Jesus. (SANCHES, 2003, p. 166)

Mesmo diante das conturbaes polticas provocadas pelo golpe militar de 1964, depois do que o prefeito Joo Meneses de Santana foi deposto e preso, alguns vereadores perderam o mandato e diversos lderes classistas e polticos foram perseguidos e at torturados, a dinmica socioeconmica advinda da iniciativa privada manteve o ritmo do crescimento do Municpio, que, entre 1960 e 1970, teve um dos maiores ndices de aumento populacional do pas. A alta inflao do perodo, que provocou a troca do cruzeiro pelo cruzeiro novo, em fevereiro de 1967, pouco representou para a crescente economia imperatrizense. Em 1969, a produo de arroz teria superado a barreira de um milho de sacas de 60 quilos. Chegara-se ao final da dcada com mais de duas dezenas de usinas de beneficiamento de arroz, instaladas em dois setores: o primeiro nas proximidades da Farra Velha, zona de baixo meretrcio prxima ao Centro, e outro no bairro denominado Maranho Novo, s margens da Rodovia Belm-Braslia. O Maranho torna-se o segundo maior produtor de arroz do pas, com as safras recordes de Imperatriz e seu entorno, coadjuvadas pelas das regies do Mearim e Pindar. Destaca-se no setor extrativista a explorao do babau, que h muitas dcadas vinha sendo explorado em menor escala no municpio. a febre das fbricas de leo de babau, em pleno vapor em todo o Estado, segundo a afirmao do historiador Milson Coutinho (1994, p. 151) A predominncia da cultura do arroz na economia de Im-

CICLO DO ARROZ

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peratriz se deu at os primeiros anos da dcada de 70, quando as grandes fazendas de gado foram tomando o espao das roas de arroz, muitas vezes atravs do esbulho possessrio e do poder da fora da grilagem, ou mesmo da pistolagem. Centenas de famlias que havia mais de uma dcada ocupavam reas devolutas se viam, de repente, obrigadas a abandonar suas posses sob a coao de um documento forjado ou do cano de uma arma. Era o poder da grilagem, fenmeno muito ligado expanso de novas fronteiras que, no caso imperatrizense, se fez intensa por mais de duas dcadas, contribuindo com a gradativa reduo da rea destinada agricultura, que cedia espao ao gado, e com o despovoamento do campo e o inchao das reas suburbanas da cidade. Cabe destacar tambm que muitos outros compraram posses e ttulos para a formao de fazendas. Alguns, empresrios e fazendeiros de outros estados, com recursos prprios; outros, atravs de projetos aprovados por instituies financeiras. A fragilidade dos posseiros se dava principalmente porque a quase totalidade dos que imigraram para o sudoeste maranhense era de camponeses analfabetos ou pessoas de pouca instruo, sem noo legal de posse ou propriedade; para quem a terra devoluta, sem produo e sem reclamante, era territrio de quem nele se atrevesse a derrubar, queimar, plantar e colher; que tivesse disposio e coragem para a lida da roa. Documentao de terra no era objeto de sua preocupao. Essa mentalidade tpica do sertanejo nordestino, porm, entrou em choque com outras culturas que se cruzaram nos territrios do Bico do Papagaio, na regio do Tocantins e do Pindar, onde surgiu cruel e violentamente a figura do grileiro, com documentos forjados em conluio com cartorrios, polticos e autoridades, expropriando-os de suas posses. A pouca importncia dada em 1960 titulao das terras

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fica demonstrada quando se verifica que no Extremo Norte goiano, 98% dos estabelecimentos no eram titulados, enquanto que em Imperatriz 89% so posses (SADER, 1986, p. 39). A mesma situao vinha se verificando na regio maranhense do Pindar, contgua ao territrio de Imperatriz, onde surgiram violentos conflitos no processo de resistncia dos lavradores que, a partir da dcada de 1950, ocuparam aquelas matas com grandes plantaes de arroz, abrindo novas fronteiras produtivas e formando povoaes, o que deu origem criao do municpio de Santa Luzia. Nessa verdadeira guerrilha de disputa do espao territorial e do direito terra, estabelecida contra latifundirios, criadores de gado e comerciantes da regio, surgiu o primeiro sindicato autnomo de trabalhadores rurais do Maranho, com mais de oito mil filiados, a partir de orientao do Movimento de Educao de Base (MEB), rgo ligado Igreja Catlica, embora grande parte dos camponeses envolvidos fosse ligada igreja pentecostal Assemblia de Deus, de quem eram usadas as casas de orao para reunies sindicais, situao incomum que terminou de forma conflituosa. (CONCEIO, 1980) O desmantelamento desse ciclo produtivo foi, principalmente, resultante do embate e da concepo de propriedade da terra, em que o pequeno agricultor tinha larga desvantagem. Para este, a terra em si mesmo no era vista como mercadoria, mas como meio de produo de sua sobrevivncia, raciocnio que o levava a um sistema de cultivo em reas abertas, sem cercas ou demarcaes, a terra liberta, variando sua extenso de acordo com a necessidade, ano a ano, conforme sua capacidade de cultiv-la. Nesse universo cultural no se enquadra a titulao. A partir de 1975, porm, a produo de arroz comea a retomar o crescimento, dividindo com a mandioca a condio de principais produtos agrcolas do municpio, em safras crescentes a cada ano, conforme o quadro que se segue:

CICLO DO ARROZ

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Produo de arroz no Municpio de Imperatriz 1975 a 1982 Safra 1975/76 1976/77 1977/78 1978/79 1979/80 1981/82 Cultura Arroz Arroz Arroz Arroz Arroz Arroz rea cultivada 30.000 ha 37.000 ha 40.700 ha 45.400 ha 59.000 ha 66.000 ha Produo. 59.400 t 68.820 t 80.586 t 79.105 t 116.820 t 118.800 t

FONTE: COUTINHO, 1994, p. 169-170.

Produo de arroz no Municpio de Imperatriz 1975 a 1982 Safra 1975/76 1976/77 1977/78 1978/79 1979/80 1981/82 Cultura Mandioca Mandioca Mandioca Mandioca * Mandioca 10.000 ha 120.000 t rea cultivada 4.700 ha 6.150 ha 6.334 ha 6.900 ha Produo. 47.000 t 61.500 t 76.008 t 79.105 t

* No h informao
FONTE: COUTINHO, 1994, p. 169-170.

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Ciclo da Madeira
exuberante floresta pr-amaznica do territrio de Imperatriz sempre foi referenciada como uma de suas maiores riquezas. Sua explorao, at o final da primeira metade do sculo XX, limitava-se coleta extrativa. Primeiramente, de rvores leitosas que produziam ltex para a fabricao da borracha, como a mangaba. A extrao de madeira era quase inexistente, devido s dificuldades de retir-la e falta de meios de transporte. Depois, d-se incio coleta do coco da palmeira babau, do qual se extraa leo para consumo familiar e, depois, em maior escala, para a venda de amndoas aos comerciantes que as revendiam no Par. Conforme relatado no captulo 6, correspondncia entre o prefeito Fortunato Bandeira, em 1933, e o interventor do Maranho, d conta de que um investidor do Par tinha interesse em instalar promissora indstria de extrao de babau no municpio. Em entrevista ao jornal O Imparcial, de So Lus, em maro de 1950, o prefeito Simplcio Moreira ressaltou essa potencialidade de Imperatriz:
50 lguas de riqueza, ainda no tocada pela mo do homem, existe em Imperatriz, por cerca de 50 lguas, estendendo-se assim desde a margem direita do rio Tocantins, at os limites do Estado do Par, uma grande floresta de babau, produto que uma fonte de riqueza, em nosso Estado. Tenho planos, ou melhor, tenho-me empenhado no aproveitamento de nossa floresta. (apud MOREIRA, 1997, p. 108)

A derrubada de rvores para fins comerciais no fazia parte do universo nem das perspectivas econmicas dos sertanejos nordestinos. Sua relao mais remota com a natureza era

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de respeito e preservao, retirando apenas o necessrio para suas cercas, casas, currais, pontes e fabricao de utenslios domsticos. Entre eles, circulavam lendas de seres extraordinrios defensores das matas e dos animais, como o curupira, o pai das matas. O depoimento de um lavrador, colhido por Regina Sader no municpio de Imperatriz, na dcada de 1980, evidencia essa concepo:
[...] E tem o pai da mata. ele que governa a mata. Diz que quando o pessoal t derrubando a mata, a diz que a gente ouve o clamor dele, porque esto devorando a mata, acabando com as rvores. H um clamor, um gemido, precisa ver. Mas ele no faz nada que eu saiba. Fica triste e clama. D um tipo de pantasma que aparece pro pessoal, porque d uma tristeza muito funda nas pessoas. Minha av que contava. (SADER, 1986, p. 8)

A abertura da Belm-Braslia e a profuso de pessoas de outras culturas e mentalidade modificaram esse panorama. J era possvel transportar as inmeras riquezas da flora tocantina, ainda no tocadas pela mo do homem, em especial as nobres e centenrias rvores, como ip, cedro (pau-darco), cumaru, jatob, maaranduba, sucupira, muiracatiara e muitas outras espcies demandadas nas construes das regies ao sul do Brasil, que vivia a euforia de um milagre econmico. A perspectiva de enriquecimento com essa atividade econmica atraiu para Imperatriz milhares de pessoas experimentadas na explorao de madeiras, principalmente do Sul-Sudeste, a partir do asfaltamento da Belm-Braslia, concludo em 1974. Num primeiro perodo, exportava-se a madeira em toras, transportada em caminhes abertos, ao mesmo tempo em que se instalavam no municpio dezenas de serrarias de pequeno e mdio porte. Depois vieram as de grande potencial, que empregaram milhares de trabalhadores nas atividades industriais. Da paisagem da cidade passam a fazer parte indissocivel as cargas de arroz e o caminho madeireiro.

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A madeira nas matas abundante; a corrida s florestas se d de forma elevada e desesperada, como o foram nos tempos dos garimpos de ouro e diamante. O desmatamento, maior ainda. O roncar das motosserras tornaram-se a msica do progresso. Enquanto o desmatamento avanava, reduzia-se o espao da pequena agricultura e abriam-se reas para a plantao de capim e criao de gado. Um ciclo comeava a se sobrepor ao outro. De acordo com o contista e cronista Livaldo Fregona, capixaba que chegou a Imperatriz em 1980 para a explorao de madeiras,
[...] o que atraiu grande nmero de pessoas de outros estados foram as nossas florestas: uma das mais ricas e de essncias variadas da Pr-Amaznia. Era possvel a um observador contar at quatorze rvores grossas, estando num nico ponto de observao. O ip, a sucupira, a macarnaba e o freij foram as essncias mais procuradas pelos madeireiros. [...] Foi quando a febre da madeira explodiu desregradamente. Em poucos anos, centenas de caminhes em constantes comboios supriam tambm as dezenas de serrarias que aumentavam ms a ms. (FREGONA, 2002, p. 56-57)

Segundo registro da Enciclopdia de Imperatriz, em 1970 o municpio contava apenas seis pequenas serrarias; estava em andamento a implantao de um grande projeto financiado pela Sudam e pelo Banco da Amaznia, a instalao da Companhia Agropecuria da Amaznia (CIDA), numa rea inicial de 50 mil hectares, s margens do Tocantins, empreendimento que gerou muitas controvrsias, denncias de grilagem e por fim sua falncia. Para ele, chegou a ser construda uma estrada de 70 quilmetros, at o denominado Entroncamento da Cida, que se transformou depois no povoado e posteriormente cidade de Cidelndia.

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O municpio dispunha, nessa poca, de apenas um motogerador de energia, que atendia parte da cidade, estando prevista a instalao de dois potentes motores, conseguidos pelo prefeito junto ao Governo do Estado. Apesar da falta de infra-estrutura, existiam 1.184 estabelecimentos comerciais, industriais, oficinas, hotis etc.; contando na sede 1.005 e 179 na zona rural. Tambm em 1970, segundo o Censo do IBGE, as atividades que mais ocupavam a mo-de-obra municipal eram as ligadas agricultura, pecuria, silvicultura, extrativismo e pesca, com 51.044 pessoas, entre trabalhadores e dependentes com mais de 10 anos, o que compreende 63% da populao total, composta por 80.827 habitantes. Depois se seguiam as atividades industriais, envolvendo 7.628 pessoas com mais de 10 anos, direta e indiretamente, ou 9,4% da populao total. O comrcio de mercadorias envolvia 7.181 pessoas (8,8%) e a prestao de servios, que comeava a ter forte demanda, aparece com 4.726 envolvidos (5,8% da populao). A mesma fonte indica ainda que 51.841 pessoas residentes so naturais de outros municpios, uma parcela que significa 64,1% dos habitantes. A populao urbana de 34.710 habitantes (42,94%) e a rural, de 46.117 residentes (57,06%). Mais de dois teros da populao de Imperatriz, verificada em 1970 pelo IBGE, constituda por maranhenses: so 56.639 pessoas, ou exatos 70% populao contada. Seguemse os piauienses, com 6.976 (8,6%); os cearenses, com 5.788 (7,2%); os goianos, com 2.233; os mineiros, com 1.952; os baianos, com 1.878; e os pernambucanos, com 1.486 pessoas. Um quinto de toda a populao 16.304 pessoas (20,17%) chegara a Imperatriz havia menos de dois anos, entre 1968 e 1970. De acordo com o advogado e literato Agostinho Noleto, que se estabeleceu na cidade nos anos 60,

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Foi ento que comeou a ocorrer o desenvolvimento urbano a par do crescimento acelerado da cidade. Edificaes de melhor padro arquitetnico comearam a surgir rapidamente. Outras eram reformadas para garantir aos moradores condies de conforto e segurana. A instalao de grupos geradores em 1971, trazendo energia eltrica s residncias e ruas da cidade, [...] em seguida o telefone DDD e em 1975, o sinal de televiso, [...] tudo isso certamente favorecendo a vida cultural que ajudou a fixar a populao e consolidar a cidade moderna que Imperatriz hoje. (NOLETO, 2002, p. 113-114)

Com a implantao das Centrais Eltricas do Maranho (Cemar) na cidade, em 1971, e a progressiva instalao de grupos geradores de energia para atender a sua sempre crescente demanda, Imperatriz experimentou, na dcada de 70, seu maior crescimento, tanto econmico quanto populacional, impulsionada pelo ciclo econmico da madeira, em franca expanso, que atraiu tcnicos e mo-de-obra desqualificada das mais diversas regies do pas. Nesse perodo, a populao saltou de 80.827 habitantes, contados pelo IBGE em 1970, para 220.469, totalizados pelo Censo de 1980; quase o triplo em apenas uma dcada crescimento de 10,57% ao ano, o segundo maior ndice verificado no pas nesse perodo. Dois grandes problemas enfrentava, porm, a economia madeireira imperatrizense, que fatalmente levariam sua desestruturao; o primeiro, de ordem natural, era a inobservncia da finitude das florestas nativas, devastadas sem reposio das reas desmatadas; o segundo, infra-estrutural: o municpio no dispunha de parque gerador de energia eltrica suficiente para a demanda instalada, sujeita a constantes e longas interrupes de fornecimento, muitas vezes paralisando fbricas e a prpria cidade. O empresariado, atravs da Associao Comercial e Indus-

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trial de Imperatriz, fazia fortes reclamos aos governos do Estado e Federal e tambm a polticos ligados regio. A sobrevivncia econmica do municpio estava em jogo; algumas indstrias j ameaavam abandonar Imperatriz e se instalar noutras localidades. O comrcio tambm estava sobressaltado. Mesmo contando em seu parque com mais de uma dezena de grupos geradores movidos a leo desel, a Cemar no conseguia atender demanda energtica da cidade. Somente em 1981 atenuou-se o problema, com a construo de uma rede proveniente da Hidreltrica de Boa Esperana, aguardando-se para mais tarde a chegada da energia de Tucuru. A exportao de madeira de Imperatriz tornou-se uma das maiores fontes de impostos do Estado do Maranho. De acordo com levantamento feito pelo historiador Milson Coutinho junto ao Instituto Brasileiro de Desenvolvimento Florestal (IBDF), rgo antecessor do Ibama, referente segunda metade da dcada de 70, perodo crtico da falta de energia, a produo apenas de madeira serrada no Municpio de Imperatriz, ano a ano, segundo Coutinho (1994), foi a seguinte:
1976 1977 1978 1979 1980 187.251m 108.305m 126.861m 51.530m 21.690m

Entretanto, o mesmo trabalho de Milson Coutinho, a partir de informao da Secretaria da Receita do Estado do Maranho, apresenta dados diferentes relativos exportao de madeira sada dos postos fiscais de Imperatriz, Itinga e Aailndia, pertencentes ao mesmo municpio, em 1979 e 1980. Em 1979, teriam sido exportados 156.275m de madeira beneficiada, enquanto em 1980 a exportao teria alcanado o total de 432.920m.

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Destaca o mesmo autor que nesse perodo as madeiras mais exportadas foram muiracatiara, jatob, cedro, maaranduba, angelim e ip. Mais de 300 estabelecimentos industriais e de servios do setor madeireiro teriam se instalado em Imperatriz na dcada de 70, desde serrarias, laminadoras, movelarias etc. De um total de 162 indstrias existentes em Imperatriz no incio dos anos 80, relacionadas por Milson Coutinho em seu trabalho, 75 so empresas de beneficiamento de madeira. Noutro mapa, de 1981, que relaciona 68 empresas locais de beneficiamento de madeira, informa-se que o valor de sua produo era de Cr$ 748.770.820,00, em produtos destinados aos estados do Maranho, Par, Gois, Piau, Bahia, Cear, Minas Gerais, So Paulo, Rio de Janeiro, Rio Grande do Sul e Santa Catarina; as 17 empresas de mobilirio tiveram produo de Cr$ 22.965.000,00, destinada aos estados do Maranho, Cear, Piau e Minas Gerais. (COUTINHO, 1994, p. 164) No mesmo perodo, em 1982, a produo dos setores agrcola e pecurio do municpio encontra-se em franca expanso. Os quatro principais produtos agrcolas do municpio mandioca, arroz, milho e feijo superam oficialmente a exportao de madeira, chegando ao patamar de Cr$ 794.639.996,00. O rebanho bovino ultrapassa duzentas mil cabeas, com valor total superior a 1,6 bilho de cruzeiros. (COUTINHO, 1994, p. 168) Dados colhidos pela historiadora Edelvira Barros, publicados em seu livro Imperatriz: memria e registro, demonstram que a indstria madeireira em Imperatriz foi se reduzindo gradativamente a partir da segunda metade da dcada de 80, embora tenha mantido a mdia de produo de madeira serrada acima de 50.000m anuais, conforme se v a seguir:

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.Ano 1988 1990 1992 1993

N Estab.

Produo Serrada.

66 56 44 36

59.718,799 m 148.095,052 m 41.321,806 m 59.605,687 m

Fonte: BARROS, 1995, p.231

Apesar de os nmeros demonstrarem uma elevada produo de madeira serrada, eles representam apenas cerca de metade do que foi exportado em forma bruta, ou seja, em tora, at que essa modalidade fosse proibida pelo governo do Maranho. Entretanto, se se levar em conta a afirmao do ento presidente do Sindicato das Indstrias de Madeiras e Mveis de Imperatriz e Regio (Sindimir), Ildo Costenaro, em pronunciamento na Cmara Municipal, em 21 de outubro de 1997, durante o I Frum de Debates sobre Viabilidades Econmicas de Imperatriz e Regio, de toda a madeira das florestas imperatrizenses, o que foi aproveitado e comercializado representa somente um quinto de sua totalidade:
Imperatriz teve uma oferta muito grande de madeira em tora no que o dono da serraria ou da fbrica de compensados e de mveis que fizesse a explorao. Ele instalou sua empresa aqui porque tinha essa grande oferta. E essa oferta, grande oferta de madeira, [...] isso era o mnimo perto do que se estava no mato queimando; perto do que muitos proprietrios de reas de terra queimavam porque no queriam se preocupar em vender e tirar. Ento, isso est faltando hoje. O grande volume que existia, que foi comercializado, a gente estima, no so dados concretos, mas estima-se que ns consumimos apenas 20% do potencial que existia na regio. (COSTENARO, 1998, p. 85)

Apesar da crise estrutural por que passava esse setor, devido principalmente escassez da matria-prima, o presidente

CICLO DA MADEIRA

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do Sindimir considerava que Imperatriz ainda est voltada para o setor madeireiro. Justificava ele o fato de que
Ns temos aqui fbricas de compensados, fbricas de carrocerias, fbricas de casas pr-fabricadas, fbricas de camas, fbricas de cabos e ferramentas, de portas e portais e, com maior nmero, fbrica de mveis, incluindo-se estofados. Existem mais ou menos, s no Municpio de Imperatriz, aproximadamente 30 indstrias de mdio porte e mais de uma centena de pequenas movelarias e carpintarias que so as que mais empregam pessoas de nossa comunidade. (COSTENARO, 1998, p. 82)

A extrao de madeiras no Brasil tem sido uma atividade temporria e nmade. Segue o rastro da abertura de estradas e a explorao das florestas abundantes, fixando-se temporariamente num lugar at que ali se extinga a matria-prima, desbastem-se todas as grades rvores, com o que levanta acampamento rumo a outras matas viosas para recomear o mesmo processo. Assim, dizimadas as florestas imperatrizenses, as serras-fitas rumaram a oeste, seguindo as motosserras, fazendo pouso em Aailndia, Buriticupu, Itinga, Rondon do Par, Dom Eliseu, Ulianpolis, Paragominas... perseguindo o centro da Amaznia. Aailndia, uma vila fundada pelos trabalhadores que abriram a Rodovia Belm-Braslia, no municpio de Imperatriz, em apenas 20 anos fez-se prspera e rica, com a extrao das madeiras de suas matas. Um sem-nmero de caminhes e dezenas de empresas madeireiras tomaram conta de sua paisagem. Uma nova rodovia BR-222 , atravessando as matas do Pindar, faz entroncamento na sede do promissor distrito, ligando-se Belm-Braslia. O crescimento tanto acelerado quanto desordenado. A administrao municipal de Imperatriz, que sequer dava conta de suas urgncias urbanas reprimidas, pouco consegue fazer para planejar e acompanhar essas novas demandas.

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Construda basicamente pela iniciativa de seus habitantes, com uma sede maior do que a de muitas cidades maranhenses, e uma invejvel e crescente economia, Aailndia foi emancipada de Imperatriz atravs da Lei estadual no 4.295, de 6 junho de 1981, e instalado o municpio no dia 1o de fevereiro de 1983, com a posse do primeiro prefeito eleito. Ficou com a metade 6.665 quilmetros quadrados do territrio de Imperatriz. Nos anos seguintes, a condio de plo madeireiro, antes detido por Imperatriz, passou a ser de Aailndia. O ciclo da madeira, certamente o mais dinmico da histria de Imperatriz, agregou ao municpio uma consistente indstria de mveis, compensados, carrocerias e outros produtos que sustentam a economia local.

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Serra Pelada
sseguram alguns especialistas que os surtos garimpeiros na Amaznia tm se dado coincidentemente em perodos de crise econmica ou reordenamento da economia regional, sobretudo de baixa das atividades extrativistas. Na regio Pr-Amaznica do mdio Tocantins, no final dos anos 1940 e comeo dos anos 1950, fase crtica da coleta de castanha-do-par na regio do Itacainas, deu-se o perodo ureo da garimpagem diamantfera, em que se contabilizavam diversos locais de extrao em efervescncia, nos estados do Maranho, Par e Gois. Nos anos 70, recrudesce a disputa pela posse e propriedade da terra entre camponeses agricultores e fazendeiros, sobretudo nas regies maranhenses do Pindar e do Tocantins, comprometendo e reduzindo a sustentao das grandes safras de arroz e mesmo a permanncia de famlias posseiras nas terras da Pr-Amaznia. Aumenta a violncia e a morte no campo, principalmente de trabalhadores rurais. A mdia de assassinatos na luta pela terra na regio aumenta de 7,8% ao ano, na primeira metade dos anos 70, para 13,4% nos cinco anos seguintes; de 1981 a 1985, salta para 30,6%, violncia geralmente patrocinada por grileiros. (COSTA, 1993, p. 14) No final dos anos 70, o Brasil atravessa uma sria crise econmica que provoca a elevao inflacionria e conseqentemente de sua dvida externa. Nesse perodo, a revoluo iraniana provoca a elevao do preo do petrleo, comprometendo ainda mais a balana comercial do Brasil, obrigado a pagar em plena crise as importaes desse produto. O pas convive, ento, com uma recesso e estagnao que o leva a uma inflao galopante, sempre crescente. No comeo dos

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anos 80, a situao agrava-se ainda com o aumento do desemprego e uma nova estiagem nos estados nordestinos. No Maranho, os conflitos agrrios e a desestruturao do primitivo modelo agrcola levaram reduo do espao de plantio e queda da produo, sobretudo do arroz, que alavancara a economia regional nas duas dcadas anteriores. As terras livres para o plantio no mais existiam e grande parte dos camponeses havia migrado para a periferia das cidades, sem preparao profissional para se inserir no cotidiano urbano. Nesse contexto, em fevereiro de 1980, propaga-se a descoberta de ouro no sul do Par, em localidade a menos de 150 quilmetros de Marab. Nascia ento o garimpo de Serra Pelada, que se tornaria um dos maiores fenmenos contemporneos da corrida do ouro em todo o mundo. Em poucos dias, milhares de pessoas ocupavam as terras da fazenda em que se localizava. Eram em grande parte desempregados de projetos governamentais, como a Rodovia Transamaznica e a Hidreltrica de Tucuru, que, na dcada de 70, reduziram a presso social na regio, oferecendo empregos de baixa qualificao; tambm, milhares de trabalhadores da agricultora; uns sem terra para plantar e outros com terra, mas desencantados com os reduzidos preos do arroz, que desde 1975 vinha caindo e, em 1980, chegou a seu mais baixo patamar. O resultado foi uma exploso da garimpagem e saltos substantivos na produo de ouro na regio. (COSTA, 1993, p. 14-15). Estima-se que no incio dos anos 80 cerca de 150.000 homens trabalhavam em garimpos no Estado do Par. O garimpo de Serra Pelada serviu como escape presso social e econmica que se apresentava com perspectivas de maior intensidade nos anos seguintes. Se o preo do arroz em 1980 caa ao seu mais baixo patamar, o preo do ouro atingira sua mais alta cotao no mercado internacional, saltando de um ndice de 100 em 1970 para flutuar em torno de 400 entre

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1974 e 1976 e em torno de 800 entre 1979 e 1981 (COSTA, 1993, p. 14), patamar que se manteve at a metade dessa dcada. A garimpagem em Serra Pelada deu motivo abertura de outros garimpos na regio, como os de Cumaru e Maria Bonita, tambm muito concorridos. Configurou-se, ento, o que passou a ser denominado de segundo ciclo do ouro amaznico e brasileiro. (PINTO, 1993, p. 30) Imperatriz vivia, no final dos anos 70 e incio dos anos 80, a mais acentuada crise do seu ciclo madeireiro e um elevado ndice de desemprego. O comrcio, setor que nas dcadas anteriores ganhara larga importncia na economia local, sofria arduamente essa recesso. Comeava-se a discutir a necessidade de industrializao do municpio, da atrao de empresas de mdio e grande porte e de investimentos governamentais em programas ou projetos de desenvolvimento da regio como forma de garantir o crescimento verificado nas dcadas anteriores. A Associao Comercial e Industrial de Imperatriz (ACII), entidade que conseguia aglutinar tanto os setores econmicos quanto entidades no governamentais e clubes de servio, geralmente liderava essas discusses. O impacto do fenmeno Serra Pelada e o incio de um movimento de demanda gerado pelo garimpo, aquecendo alguns setores comerciais, como os de transporte, mquinas e equipamentos e alimentos, de certa forma, por um lado, amorteceu essa presso e, por outro lado, desnorteou a economia local. Alm de ser a cidade com maior porte comercial da regio e por estar a apenas 350 quilmetros do garimpo, Imperatriz era ainda o municpio que detinha o maior nmero de habitantes trabalhando em Serra Pelada, fatores que, evidentemente, o fazia o maior abastecedor desse garimpo. Num primeiro momento, acorreu para Serra Pelada um grande contingente de pessoas de baixa qualificao profissional, desempregados, trabalhadores do campo e garimpeiros

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j experimentados em outras regies. Logo depois, muitos empregados de baixos salrios do comrcio e indstria e pessoas da economia informal. Tambm, na condio de investidores, muitos empresrios que se associavam aos donos de barrancos sem condies de custear os servios da garimpagem. Como afirmou o garimpeiro e escritor Jairo Bezerra, de Imperatriz, em seu livro Serra Pelada: seu ouro, sua gente,
Quem trabalhava em outras atividades, nas proximidades, tambm abandonava tudo em busca da aventura do ouro. O comrcio perdia seus empregados. Pelas emissoras de rdio das redondezas, as firmas imploravam empregados, mas ningum queria trabalhar em condies normais. Todos queriam ter uma vida de ouro. (BEZERRA, 1984, p.27)

Logo nos primeiros meses de explorao de Serra Pelada, que se localizava em rea de explorao mineral concedida Rio Doce Geologia e Minerao S. A. (Docegeo), sob a abrangncia do Projeto Grande Carajs, empresa subsidiria da Companhia Vale do Rio Doce (CVRD), o Governo Federal interveio na administrao do garimpo, ficando seu funcionamento e controle subordinado politicamente ao Servio Nacional de Inteligncia (SNI) e administrativamente ao Departamento Nacional de Produo Mineral (DNPM). O ento major do Exrcito Sebastio Rodrigues de Moura, conhecido como Sebastio Curi, que pouco tempo antes comandara na regio a ofensiva do Exrcito contra a chamada Guerrilha do Araguaia, foi escolhido para dirigir o garimpo, o que o fez com base nos princpios da Doutrina de Segurana Nacional. O Brasil vivia os ltimos anos da ditadura militar que se instalara em 1964. De acordo com o gelogo Jos Armindo Pinto,
[...] os estrategistas do governo serviram-se da garimpagem para minimizar os conflitos sociais localizados no

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Nordeste, flagelado por incessante seca que durou 5 anos, tornando-se rapidamente um verdadeiro absorvente do contingente de mo-de-obra no qualificada, fora do mercado formal de trabalho e disponvel devido ao encerramento das obras de infra-estrutura promovidas pelo Governo para os grandes projetos instalados na Amaznia (eixos rodovirios, hidreltricas, etc.) e ao fracasso do plano de colonizao ao longo das estradas. (PINTO, 1993, p.32)

Com esse objetivo, e diante da elevada produo de Serra Pelada logo em seu primeiro ano oficialmente, 6.595 quilos em 1980 , ainda de acordo com Pinto (1993), o Governo Federal criou novas reservas garimpeiras na Amaznia Tapajs, rio Madeira, Peixoto de Azevedo, Tapaqum e outros , todos sob sua gerncia. Os casos extraordinrios de enriquecimento rpido no garimpo de Serra Pelada, propagados pela imprensa ainda em 1980, intensificaram a corrida ao ouro no sul do Par. Pessoas de todas as partes do Brasil, encantadas com a possibilidade de se tornarem milionrios da noite para o dia, rapidamente ocuparam a rea onde era permitida a escavao, compreendida por 1.700 barrancos de seis a sete metros quadrados cada, que comportariam entre 20.000 e 30.000 pessoas em atividades de escavao e retirada de cascalho, embora o contingente envolvido fosse estimado em mais de 60.000 pessoas. Diz Jairo Bezerra (1984, p. 80) que mais de 60% dos homens que cortam o cho macio de Serra Pelada so maranhenses e que as cidades mais envolvidas com o garimpo so Imperatriz, no Maranho, e Marab em Belm, no Estado do Par. Abastecendo Serra Pelada com pessoas, gneros alimentcios, mquinas, implementos e mesmo financiamento dos servios garimpeiros, Imperatriz teve, de uma hora para outra, suas atividades econmicas voltadas substancialmente para o garimpo e a garimpagem, tanto desse quanto de outros ga-

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rimpos colocados em atividade na regio amaznica. Segundo Jos Armindo Pinto (1993, p.31), esses garimpos da Amaznia envolviam uma grandiosa infra-estrutura:
Mais de 25.000 equipamentos de produo, 20 helicpteros, 750 avies, 10.000 pequenos barcos e canoas motorizadas e 1.100 pistas de pouso completavam a infra-estrutura desta espetacular fora de ocupao e de trabalho at o incio do Governo Collor. (PINTO, 1993, p. 31)

Se Imperatriz muito perdeu com a evaso de sua mo-deobra da agricultura e das atividades urbanas principalmente do comrcio e da construo civil , foi favorecida com o fornecimento de boa parte da infra-estrutura e gneros alimentcios necessrios aos garimpos da regio, embora deva se levar em conta que boa parte dos recursos retornava a Serra Pelada atravs de investimentos nas escavaes em busca de ouro feitos por centenas de comerciantes que se envolveram nessa produo na condio de scio-fornecedor, patrocnio que poucas vezes davam retorno ao investidor. Em seu livro, Jairo Bezerra informa a infra-estrutura montada em Serra Pelada, logo no primeiro ano, para atender diariamente intensa demanda de transporte entre o garimpo e as cidades de Imperatriz e Marab:
So 39 carros e 3 empresas de aviao com avies monos e bimotores. Serra Pelada/Imperatriz a maior linha de carro existente, com 358 km; a passagem fica por volta de 1.500 cruzeiros em cima e 2.500 na cabine; outra linha bastante concorrida a Serra Pelada/Marab, com 148 km passagens a 800 e 1.500 cruzeiros, em cima e na cabine, respectivamente. [...] Quanto aos avies, trabalham na mesma ordem; existem duas linhas, uma para Marab, outra para Imperatriz, custando 5.500 e 14.000 cruzeiros, para um tempo de vo de 20 e 50 minutos respectivamente. (BEZERRA, 1984, p. 49)

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Em 1981, a produo oficial do ouro de Serra Pelada quantidade depositada no Banco do Brasil foi de 2.581 quilos, menos da metade que no ano anterior, fato que se deveu em parte s dificuldades de retirada de cascalho das cavas, cada vez mais aprofundadas, e seu transporte em sacos nas costas dos homens formiga, sobre longas escadas, sempre mais difceis e perigosas, obrigando a que as atividades fossem paralisadas no final desse ano e retornassem somente em abril de 1982, depois de servios de rebaixamento dos barrancos. Apesar da paralisao, em 1982, a produo de ouro extrada em Serra Pelada foi de 5.375 quilos, alcanando, em 1983, o recorde de 13,9 toneladas,
[...] o que permite lastrear as compras vista de petrleo, criando euforia para o lanamento pelo Ministrio das Minas e Energia (MME) de um Programa Nacional de Aes Integradas para o Ouro e uma Poltica Nacional de Ouro que, embora no tenha atingido a dimenso almejada, consegue estimular e atrair milhares de pessoas para a atividade garimpeira em todo o pas, principalmente na Amaznia. (PINTO, 1993, p. 31)

Os nmeros oficiais da produo de Serra Pelada so os apresentados pelo DNPM; no entanto, vrios especialistas calculam, com base em levantamentos de outras instituies, que, apesar de os nmeros da produo dos garimpos manuais de ouro na Amaznia serem avantajados, teria havido um descaminho de 57% do que fora realmente produzido no pas nesse perodo, quando a Amaznia respondia por 80% de toda a produo. Somente em 1988, os garimpos da Amaznia produziram mais de um bilho de dlares (cerca de 9% do PIB regional), ou seja, trs vezes o valor de produo de ferro dos Carajs. (PINTO, 1993, p. 31) At 1988, Serra Pelada teria produzido aproximadamente 40 toneladas de ouro. No entanto, desde o incio de sua ex-

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plorao, o garimpo de Serra Pelada demonstrou-se uma atividade de alto risco vida dos garimpeiros. A profundidade das escavaes, o alagamento no perodo chuvoso, o desmoronamento dos barrancos, com soterramento e morte de muitos, dava motivos a que o Governo Federal e as empresas mineradoras, a cada acidente, fizesse investidas em favor do fechamento da garimpagem manual em Serra Pelada, entregando-a explorao mecanizada atravs da Companhia Vale do Rio Doce, ento empresa estatal que detinha a licena e o monoplio dessa atividade na regio. Por sua vez, os garimpeiros faziam apelos, manifestaes pblicas e havia at enfrentamentos com a polcia nas principais cidades da regio, como Marab e Imperatriz. Isso atesta o escritor Livaldo Fregona, em seu livro 18 anos de Imperatriz: o que vi, li e ouvi:
Serra Pelada continuava a via sacra de sempre: um intercalar ininterrupto de especulaes. No obstante a Companhia Vale do Rio Doce tentasse por todos os meios obter a minerao para si, os milhares de garimpeiros, determinados e persistentes, jamais cediam s presses. A luta sempre fora uma constante, desde 1981. [...] A Vale do Rio Doce, solidamente baseada na impossibilidade de garimpagem manual que j havia causado 50 mortes, lutava para retirar os garimpeiros da regio; os garimpeiros, sem outro emprego, obcecados pela profisso e sonhadores eternos de um enriquecimento rpido, no se importavam com o que dizia a Vale nem com o que lhes pudesse acontecer. (FREGONA, 1998, p. 164)

A figura mtica do bamburrado aquele enriquecido pelo achado de uma grande pedra ou boa quantidade de ouro povoava a imaginao da maioria dos garimpeiros, que se viam sempre prximos do fabuloso achado e de uma vida milionria, de muito luxo e destaque. Por isso, valia a pena insistir e resistir. A histria de um vizinho de barranco, de um conhecido, ou mesmo de um parente; um pobre agricultor, pedreiro,

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comercirio... agora rico, poderia ser tambm a sua, em muito breve. O ouro estava ali, a seus ps, encontr-lo era apenas uma questo de tempo, de pouco tempo. Em todo o pas circulavam histrias de incrveis faanhas desses novos ricos. Alguns tornados famosos pelo esbanjamento; outros, pelas inusitadas aquisies. E outros mais pela capacidade de se fazerem novamente pobres em poucos dias. O bamburrado tpico era, porm, facilmente reconhecido, conforme o descreveu Clemente Luiz de Barros, em crnica publicada no jornal O Progresso, de Imperatriz:
O bamburrado facilmente identificado: D-10 5 estrelas do tipo Super Srie, enfeitada com Santo Antnio, luzes por todos os lados, lembrando o Cho de Estrelas do velho Orestes Barbosa; bandeirolas, carpetes, pneus tala larga, rodas de magnsio, som brbaro (Estrada da Vida e Fusco Preto, as preferidas) e tantos outros macetes; relgio Mido tipo oval, de preferncia amarelo (da cor do ouro); culos pince-nez made in Manaus ou So Joo do Meriti, que abundam nas vitrinas das estaes rodovirias; bota sanfona ou de cano longo e camisa de cores berrantes, normalmente abertas na frente para deixar mostra o bruto cabo de ao banhado em ouro, pendurado no pescoo, no qual balana um medalho com o perfil de Cristo, querubim alado ou santa segundo a devoo. (apud FREGONA, 1998, p. 91)

Entre 1986 e 1992, quando se deu o fechamento definitivo das atividades do garimpo, Serra Pelada funcionou em perodos alternados de liberao e proibio da garimpagem, devido ao perigo a que expunha os garimpeiros e s muitas mortes ocorridas nos diversos desmoronamentos de barrancos. No perodo de mais de 10 anos em que funcionou o garimpo de Serra Pelada, no se sabe ao certo qual sua produo real de ouro, embora se estime que tenha sido uma das maiores em toda a histria da minerao.

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Uma vantajosa parcela dessa riqueza circulou por Imperatriz na dcada de 80, transformando-se em bens mveis e imveis, produtos e servios; no entanto, como se disse, parte dos recursos retornou ao custeio do prprio garimpo, esvaindo-se em sua quase totalidade nas tentativas fracassadas de multiplicao desses investimentos. A iluso de Serra Pelada, como muitos a denominaram, levou falncia muitos empresrios em toda a regio. Investindo sucessivamente sem retorno, vendendo bens para aplicar no garimpo, viram-se repentinamente sem recursos ou bens antes de encontrarem o filo que tinham como certo. O balano do impacto econmico e social desse perodo merece um estudo aprofundado que ainda est por ser feito. O quantum dispendeu ou captou a economia imperatrizense nessa dcada voltada Serra Pelada continua no campo da especulao, pois ainda no se tem um levantamento abalizado dessa movimentao.

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t a dcada de 60, Carolina era o municpio ao sul do Maranho que concentrava o comrcio, a indstria, o conhecimento e a riqueza regionais, dividindo com Porto Nacional (GO), Marab (PA) e Graja (MA) a nominao de cidades desenvolvidas. O crescimento populacional e econmico de Imperatriz, iniciado com a abertura da estrada para Graja, em 1953, comeou a alterar essa configurao que se mantinha desde o final do sculo XIX. Em menos de duas dcadas, a antiga Sibria maranhense saiu da condio de uma das cidades mais isoladas do Estado para a de quarta mais populosa, incluindo a Capital. Em 1980, a menos de trs dcadas do incio de sua exploso demogrfica, Imperatriz passou a ser o mais populoso municpio do interior, com 220.095 habitantes praticamente o dobro da populao de Caxias e de Cod, antes os mais populosos, e metade da populao da Capital, que tinha ento 449.432 moradores. Mesmo com a perda da metade do territrio e boa parcela da populao, com a emancipao de Aailndia, em 1981, o Censo de 1991 apresentou Imperatriz com 276.502 habitantes, colocando-a no rol das cinco mais populosas do interior nordestino. Em 2000, com o territrio reduzido a um dcimo da extenso que possua em 1980, aps a criao de seis outros municpios com reas de seu territrio, em 1994, o municpio manteve-se com 230.566 habitantes, dos quais 218.673 (94,8%) residindo na cidade, e apenas 11.893, na rea rural, determinando um novo perfil social e econmico ao municpio, em que se consolidou a prevalncia das atividades ligadas ao meio urbano.

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O histrico das atividades econmicas do municpio, que desde sua fundao at o final do sculo XIX prendeu-se s atividades pastoris de criao de gado vacum, e por quase todo o sculo XX voltou-se para atividades extrativistas minerais e vegetais, no produziu uma planta industrial efetiva, seno a de transformao de madeiras, de carter cclico, embora dela permanecesse uma slida e crescente indstria de mveis e outros artefatos. As atividades rurais ascenderam at 1980, quando chegou ao seu apogeu no municpio, chegando a ocupar 26.523 pessoas; a partir da, com a reduo do seu espao rural, chegou a 2000 com apenas 7.601 postos ocupados nessa rea. A indstria de transformao, o comrcio de mercadorias e a prestao de servios e outras atividades de carter mais urbano destacaram-se principalmente a partir de 1980, quando Imperatriz se consolidava como maior plo comercial e econmico de todo o eixo entre Goinia/Braslia e Belm, atuando como entreposto comercial do sul/sudoeste do Maranho, sul do Par e norte de Gois, depois feito Estado do Tocantins.

O Produto Interno Bruto PIB


A soma de todas as riquezas produzidas em Imperatriz, medida atravs do seu Produto Interno Bruto (PIB), de acordo com a Enciclopdia de Imperatriz, em 1970, equivalia a US$ 79.281.513,29 (expressos em dlar de 1994). Desse montante, o setor de prestao de servios foi o que mais produziu, com 51,5%; a agropecuria contribuiu com 25,5%, seguido do comrcio, com 15%, e da indstria, com 8%. Em 1980, o PIB de Imperatriz quintuplica em relao ao patamar de 10 anos antes, com sensvel alterao na participao dos setores econmicos, passando a indstria de quarta primeira colocao na produo da riqueza municipal, que alcana o total de US$ 426.580.381,13. O setor industrial

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responsvel por 38,3% desse montante, pouco acima da prestao de servios, com 35,76%; o setor comercial e a agropecuria tambm se aproximam, em terceira e quarta posies, com 13,27 e 12,67%, respectivamente. Apenas 10 anos depois, sem mais contar com o territrio e a emergente indstria de Aailndia, o PIB de Imperatriz caiu para US$ 327.977.349,95, novamente reconfigurado, sob a liderana do setor comercial, embora seguido de perto pelo setor de servios e da indstria, enquanto a agropecuria representava pouco mais de um tero destas. O comrcio responsvel por 32,1% do montante; a prestao de servios, por 29,4%; a indstria, por 27,8%; a agropecuria, por apenas 10,7%. O PIB do municpio, em 2000, teve um aumento significativo, de 34%, estabelecido em US$ 439.271.705,00. (Os ndices acima relativos ao PIB foram projetados a partir de informaes da Enciclopdia de Imperatriz. SANCHES, 2002, p. 560) Em 2005, o PIB de Imperatriz, de acordo com o IBGE, a partir da utilizao de uma nova metodologia, passou a ser o 21o dentre todas as cidades nordestinas (incluindo as capitais), com R$ 1.745.264.000,00, superando importantes centros econmicos como Mossor (RN), Ilhus, Itabuna e Juazeiro (BA) e Petrolina (PE). Esse montante representa 6,89% do Produto Interno Bruto do Estado, que concentra a maior parcela na Capital, com 36,88%. Balsas possui o terceiro maior PIB, com 5,28%, seguida de Aailndia e Caxias, com 2,68% e 2,08%, respectivamente. A composio do Produto Interno Bruto de Imperatriz em 2005 apresenta um perfil em que o comrcio e os servios, juntos, chegam a praticamente trs quartos de toda a produo da riqueza, com 73,57% do PIB. A indstria fica no patamar de 12,7% e a agropecuria representa apenas 1,48% dessa riqueza. Essa nova configurao da economia imperatrizense, de predomnio das atividades de prestao de

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servios e do comrcio, resultante da desmobilizao industrial que se deu a partir do incio dos anos 90, do crescimento dos servios tcnicos especializados e da reafirmao dos setores comerciais atacadista e varejista, quando o municpio se tornou plo e entreposto de uma regio que envolve mais de 80 municpios em trs estados. Apesar de pouco representar na constituio do PIB do municpio, o setor agropecurio teve um significativo aumento no rebanho bovino a partir de 2004. A indstria imperatrizense produzia, em 2005, 5,63% de toda a produo industrial do Estado, destacando-se a indstria de transformao. O aumento das atividades de comrcio e transportes alterou-se em 31% de 2004 para 2005, passando a representar 8,64% do PIB maranhense, tendo como mais efetiva a comercializao por atacado.

Atividades econmicas
O processo de ocupao do espao territorial e as atividades necessrias reproduo social determinaram o predomnio das atividades econmicas no municpio, nem sempre as mesmas em cada momento histrico. Durante os ciclos econmicos extrativistas, a quase totalidade das pessoas economicamente ativas de Imperatriz dedicaram-se s atividades rurais, seja nas florestas, coletando ltex e castanhas, ou lavrando a terra na produo de gneros de subsistncia. A partir de 1953, com o incio da ocupao das terras devolutas do municpio por imigrantes nordestinos, verificou-se um salto extraordinrio no nmero de pessoas ocupadas nas atividades rurais. Das 13.784 pessoas economicamente ativas no municpio, registradas pelo IBGE em 1960, um total de 10.488 estavam ocupadas na agropecuria e no extrativismo. Cuidando de atividades industriais, havia apenas 927 pessoas. Em 1970, quando o nmero da populao urbana havia ultrapassado o da rea rural, ocorreu uma desacelerao do cresci-

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mento das atividades rurais, que, a partir de 1960, cresceram apenas 50%, contra mais de 350% verificados na dcada antecedente. Verificando-se o quantitativo de pessoas ocupadas nas diversas atividades rurais do municpio entre 1950 e 1960, constata-se um acelerado crescimento desse setor, que salta de 4.701 trabalhadores nelas ocupados, em 1950, para um total de 10.488 em 1960, fazendo-se sentir a intensidade migratria que se estabeleceu a partir de 1953. O setor da indstria de transformao, porm, tem maior impacto, saindo de apenas 77 pessoas nele envolvidos, em 1950, para 927, em 1960, multiplicando-se 12 vezes no perodo. No menos impactante o setor do comrcio de mercadorias, de pouca monta mesmo para os nveis regionais at a metade de 1950, quando ocupava apenas 162 pessoas. Em 1970, o comrcio de Imperatriz j ocupava 1.845 trabalhadores, onze vezes mais. A mesma projeo teve o setor de servios, que saiu de 136 pessoas ocupadas em 1950, para 1.860 em 1970. Na dcada de 60, a ocupao de mo-de-obra na indstria de transformao foi a que mais se elevou, registrando crescimento de 237%, tendo saltado de 927 pessoas ocupadas, em 1960, para 2.201 em 1970. O comrcio de mercadorias e os servios urbanos, a partir da, tomaram maior importncia, ocupando 1.845 pessoas, contra 162 de 20 anos antes. A rea de prestao de servios equiparou-se ao setor comercial, com 1.860 pessoas envolvidas, enquanto a administrao pblica contava apenas com 176 servidores, demonstrando a insignificante presena do poder pblico no municpio, que passara a ser o segundo mais importante e mais produtivo do Estado. Em 1980, de acordo com o Censo do IBGE, as atividades agrcolas no municpio ocupavam diretamente 26.523 pessoas, um acrscimo de 72,9% em relao a 1970, demonstrando uma desacelerao do setor. Na indstria de transforma-

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o, porm, constatou-se um crescimento de 240%, tendo sado de 2.201 para 7.496 postos; isso, sem dvida, favorecido pelo auge da indstria madeireira, que chega a contar com cerca de 300 unidades industriais no municpio. O mesmo aconteceu com o setor de prestao de servios, que, em 1970, empregava 1.860 pessoas e chegou, em 1980, a 8.878, praticamente a mesma quantidade ocupada no comrcio. O servio pblico multiplicou-se mais de seis vezes, passando a contar com 1.285 servidores, nmero ainda insuficiente para o porte do municpio. Pela primeira vez, outros setores econmicos aparecem com destaque: a construo civil, com 4.201 ocupadas; os transportes e comunicaes, com 3.271; e as atividades sociais, com 2.466. Em 1991, de acordo com o Censo do IBGE, havia apenas 17.061 pessoas trabalhando nas atividades rurais, uma reduo de 36% em relao pesquisa de 10 anos antes, o que se deve principalmente emancipao de Aailndia, que ficou com metade do territrio do municpio. O setor da indstria de transformao apresentou pequeno crescimento, com 8.518 trabalhadores ocupados, 13,6% a mais que em 1980, embora se deva levar em conta que muitas indstrias madeireiras estavam sediadas em Aailndia. Os setores do comrcio de mercadorias e de prestao de servios, no entanto, dobraram seu contingente empregado. Outras atividades industriais no especificadas so tambm representativas, empregando 1.889 pessoas. O comrcio saiu de 8.034 para 16.575, enquanto a prestao de servios ocupava 16.649 pessoas. A administrao pblica tambm dobrou seu quadro, de 1.285 para 2.459 servidores. As atividades sociais, ocupando 6.616 postos, supera a construo civil, que chegara a 6.123 trabalhadores; os transportes e comunicaes eleva-se para 4.415 pessoas. O censo registra ainda que, em 1991, o municpio contava com 30.742 pessoas que trabalhavam por conta prpria, sendo 6.105 no prprio domiclio e 5.704 nas vias pblicas. Os aposentados e pensionistas totalizavam 12.061 residentes.

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Detecta-se, a partir desse Censo, a sensvel reduo das atividades ligadas extrao de madeira no municpio, tanto pela escassez da matria-prima quanto pela transferncia de muitas indstrias para reas mais prximas s florestas, o que reduziu tambm os postos de trabalho. Diversas empresas de beneficiamento de madeira redirecionaram suas atividades para a produo de mveis, agregando maior valor sua produo e fazendo surgir um vantajoso plo moveleiro que vem se consolidando na regio. Avaliando esse perodo, o escritor Livaldo Fregona (1998, p.221) diz que
As matas que municiaram as centenas de serrarias de Imperatriz praticamente acabaram, juntamente com o dinheiro vindo de Serra Pelada. H 15 anos tinha-se a impresso de que as matas seriam inesgotveis. As madeireiras eram abastecidas com matria-prima nunca vinda alm de 40km da rodovia principal. Agora, qualquer reserva que esteja a menos de 200km considerada privilegiada.

O perfil da ocupao profissional em Imperatriz detectado pelo Censo de 2000 compreende 85.099 pessoas de 10 anos ou mais de idade, de uma populao total de 230.566 habitantes. Essa nova configurao foi assim apresentada:
SETOR DE ATIVIDADE .......................................................................................... Envolvidos Agricultura, pecuria, silvicultura, explorao florestal, pesca etc.* ............................. 7.601 Indstria extrativista, ind. de transformao, dist. eletricidade e gua ....................... 10.410 Construo ....................................................................................................................... 5.451 Comrcio, reparao de veculos, objetos pessoais e domsticos ............................ 23.041 Alojamento e administrao ............................................................................................ 5.950 Transporte, armazenagem e comunicao .................................................................... 5.319 Intermed. financeira e ativ. imobilirias, aluguis e serv. prest. s empresas .............. 5.055 Administrao pblica, defesa e seguridade social ....................................................... 4.199 Educao .......................................................................................................................... 5.170 Sade e servios sociais ................................................................................................. 2.162 Outros servios coletivos, sociais e pessoais ................................................................ 3.817 Servios domsticos ........................................................................................................ 6.292 Atividades mal definidas ..................................................................................................... 631

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De acordo com o estudo Produto Interno Bruto dos municpios do Estado do Maranho: nova srie 2002 a 2005 (MARANHO, 2007), a participao produtiva e de ocupao de mo-de-obra nos grandes setores econmicos, em Imperatriz, seguiram os mesmos rumos das metrpoles, hegemonizando-se o setor tercirio, reduzindo-se o secundrio e quase desaparecendo as atividades do setor primrio, reservadas aos municpios de grande extenso territorial, geralmente os interioranos ou perifricos. No quadro a seguir, apresenta-se a evoluo ocupacional das atividades econmicas no municpio de Imperatriz, entre 1940 e 2000, de acordo com os censos decenais do IBGE.

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IMPERATRIZ OCUPAO POR ATIVIDADE ECONMICA Pessoas de 10 anos ou mais ocupadas, segundo a rea de atividade econmica 1940 a 2000
Setor de atividade / Ano
Agricultura, Pecuria Atividades industriais Indstria extrativista Indstria de transformao3 Indstria da Construo Outras atividades industriais Comrcio de mercadorias4 Comrcio de imveis Transp. Comunic. e Armazenagem Intermed. financeira / ativid. imob.5 Serv. auxiliares de ativ. econmicas Prestao de servios Alojamento e alimentao Atividades sociais Administrao Pblica6 Outras ativ.colet., sociais e pessoais Servios domsticos Outras atividades 2.369 472 1.160 1.514 1 57 424 178 2.466 1.285 6.616 2.459 4.199 3.817 6.292 631 136 1.860 1.686 8.878 16.649 5.950 66 162 23 3.271 4.415 5.319 5.055 1.845 1.857 77 957 7.496 4.201 1.605 8.518 10.410 6.123 1.889 5.451 etc.1

1940
1.725

19502 1960

1970

1980

1991

2000
7.601

2.844 10.488 15.336 26.523 17.061 2.201

8.034 16.575 23.041

FONTES: Censos do IBGE: 1940, 1950, 1960, 1970, 1980, 1991 e 2000. 1 2

O item Agricultura, Pecuria etc.* inclui silvicultura, caa e pesca. O Censo de 1950 divulgou apenas trs segmentos econmicos: 1) atividades agropecurias e extrativistas; 2) atividades industriais; 3) outras atividades. No Censo de 2000, indstria extrativista e de transformao foram contadas juntas, e inclui ainda distribuio de eletricidade e gua. No Censo de 2000, comrcio de mercadorias inclui raparao de veculos, objetos pessoais e domsticos. Intermed. financeira / ativid. imob.* = intermediao financeira, atividades imobilirias, aluguis e servios prestados s empresas. No Censo de 2000, o setor Administrao pblica inclui defesa e seguridade social.

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ADALBERTO FRANKLIN APONTAMENTOS E FONTES PARA A HISTRIA ECONMICA DE IMPERATRIZ

Essa anlise e constatao feita tambm pela pesquisa Consumo de produtos industriais na cidade de Imperatriz (BANCO DO NORDESTE, 2002), onde se demonstra que o municpio de Imperatriz, dispondo de reduzidssimo territrio a partir de 1994, e populao rural de apenas 5,16% do total de seus habitantes, em 2000, contava com menos de 3% das pessoas economicamente ativas dedicadas agropecuria; o setor industrial, com aproximadamente 5%, enquanto o comrcio e os servios, juntos, representavam quase 80% dos postos de trabalho. De um total de 3.705 pesquisados, o resultado dessa pesquisa foi o seguinte:

IMPERATRIZ Distribuio da populao empregada e renda verificada na amostra, segundo o tipo de ocupao 2000
SETORES DE ATIVIDADE Agricultura Pecuria Silvicultura Indstria extrativa mineral Indstria de transformao Indstria de construo civil Servios de utilidade pblica (energia eltrica, gua, esgoto, limpeza pblica etc.) Comrcio Transportes Comunicaes Intermedirios financeiros Servios prestados pelo Governo Outros servios No informado Total de pessoas pesquisadas POPULAO No (%) 88 2,38 14 0,38 3 0,08 41 1,11 83 2,24 35 0,94 19 0,51 RENDA (*) (R$) (%) 11.322 1,36 6.878 0,83 450 0,05 2.907 0,35 14.878 1,79 3.903 0,47 4.839 0,58

1.065 28,74 198 5,34 36 0,97 13 0,35 462 12,47 1.592 42,97 56 1,51 3.705 100,00

370.557 44,66 28.994 3,49 7.527 0,91 5.155 0,62 77.204 9,30 262.517 31,64 32.631 3,93 829.761 100,00

FONTE: Pesquisa direta BNB/ETENE e Prefeitura Municipal de Imperatriz NOTA: (*) Salrio mnimo em maio/2000: R$ 151,00.

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Migrao e demografia
contingente populacional que movimenta as diversificadas atividades econmicas de Imperatriz formou um ativo e enorme mercado consumidor para os padres regionais, alavancado ainda por aproximadamente 80 outras cidades dos estados do Maranho, sul do Par e norte do Tocantins, que comportam mais de um milho de habitantes, para os quais o municpio serve como entreposto comercial e prestador de servios tcnicos e especializados. O crescimento urbano imps a necessidade de novas moradias e expandiu o setor da construo civil, fazendo surgir uma prspera indstria cermica; o comrcio, fortalecido e variado, estendeu-se para alm dos limites municipais, como varejista e atacadista, superando os antigos centros de comrcio da regio; o setor de prestao de servios multiplicou suas atividades e seu contingente, tanto em servios tcnicoindustriais quanto em atividades intelectuais. Essa dinmica estabeleceu um conjunto de fatores de fortalecimento socioeconmico de Imperatriz que a levou condio de plo sul-maranhense e pr-amaznico e a fez preferida dos investimentos regionais. A partir da dcada de 70, diversas empresas de Carolina, Graja, Tocantinpolis, Marab e outras cidades, transferiram suas atividades para Imperatriz, reconhecidamente mais prspera e promissora. Tambm, empresas de outras partes do pas comearam a abrir filiais na cidade, dinamizando e reforando a oferta de bens e servios nem sempre disponveis na regio. No mesmo perodo, o Governo Federal financiava e realizava empreendimentos de grande porte na regio, entre estes, a construo de estradas, como a Transamaznica e a BR-222, esta conhecida como Aai-

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lndia-Santa Luzia, que interferiam diretamente no municpio. Entretanto, nem a abertura da estrada para Graja nem a chegada da Rodovia Belm-Braslia podem ser considerados fatores por si mesmos responsveis pelo boom populacional e econmico que viveu Imperatriz nas ltimas cinco dcadas. Diversas outras cidades pelas quais atravessou ou margeou a Belm-Braslia possuam a mesma ou at melhor estrutura econmico-social e tiveram crescimento muito aqum. O que definiu a preferncia dos migrantes por Imperatriz e determinou o crescimento do municpio nesse perodo foi exatamente o que o diferenciava dos demais, o que, fatalmente, cedo ou tarde, o colocaria em patamar privilegiado, como j se reconhecia desde o final do sculo XIX: a riqueza natural de suas terras, em grande parte ainda devolutas, tal como buscavam as milhares de famlias migrantes que por mais de meio sculo vagueavam pelos sertes maranhenses, tangidas pelas intempries das terras ressequidas e fugidas das terras de dono, onde tinham que entregar ao coronel boa parte do que conseguiam produzir nas reas em que se obrigavam a viver como meeiros ou agregados. As extensas reas disponveis para plantar e criar, dezenas de rios e riachos perenes, abundantes florestas de valiosas madeiras, e a posterior facilidade de transporte foram os fatores que, na verdade, determinaram o futuro de Imperatriz. Os demais municpios da regio tinham uma relevante desvantagem diante de Imperatriz: possuam uma estrutura agrria definida, baseada na grande propriedade, com seus territrios ocupados por fazendas de criao extensiva, no restando reas devolutas que pudessem abrigar os migrantes que comearam a chegar na dcada de 50, fugindo dos latifundirios e dos conflitos pela posse da terra. Imperatriz possua uma larga faixa de terras no explorada, sem domnio ou posse, que compreendia todo o seu terri-

MIGRAO E DEMOGRAFIA

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trio a oeste, margeando o rio Tocantins at a confluncia com o Araguaia, e rumo s cabeceiras dos rios Pindar e Gurupi. Cinqenta lguas de terras no tocadas, como dissera em 1950 o ento prefeito Simplcio Moreira, em jornal da capital. Desde os primeiros tempos de ocupao do territrio da Vila da Imperatriz, os criadores preferiram estabelecer suas fazendas nas reas de cerrado, onde havia maior facilidade para a criao extensiva, motivo pelo qual foram desprezadas as midas e densas reas de floresta. Por isso, at a dcada de 50 a maior densidade populacional de Imperatriz se localizava no que compreende o atual municpio de Montes Altos, onde estavam o maior nmero e as maiores fazendas do municpio. Nenhuma fazenda existia no territrio a oeste, que, conforme diversos registros, era local de ndios, ocupado tanto pelos gavies quanto pelos krikatis, principalmente nas margens do rio Tocantins. O povoado Frades conhecido como antiga aldeia dos ndios gavies foi l que os aldeou Frei Manoel Procpio, antes da fundao de Imperatriz. Existiam apenas umas poucas habitaes s margens do Tocantins, tais como em Angical, Praia Chata, Virao e Primeiro Cocal. A terra, disponvel e devoluta, foi, portanto, o fator fundamental para a fixao do agricultor nordestino imigrante, num primeiro momento, e, em seguida, do elemento fazendeiro, que ocupou o mesmo espao, expulsando os primeiros ou comprando suas posses. No rastro da devastao para a formao de pastos ou na investida contra as matas virgens, vieram em seguida os madeireiros, que promoveram o ltimo ciclo extrativista no municpio e ajudaram a consolidar a hegemonia regional de Imperatriz. Esse fator diferencial de Imperatriz, que a fez preferida por migrantes e empreendedores no processo de ocupao recente da Amaznia Oriental, foi devidamente percebido e indicado pelo escritor Agostinho Noleto, para quem

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ADALBERTO FRANKLIN APONTAMENTOS E FONTES PARA A HISTRIA ECONMICA DE IMPERATRIZ

Foi a proximidade das matas amaznicas, de boas terras para a cultura de arroz e pastagens destinadas criao de gado, alm da riqussima cobertura vegetal, que atraiu para c levas de aventureiros de todos os rinces do pas. Eram maranhenses e nordestinos desejosos de plantar arroz em terras to frteis e fceis de cultivar como jamais haviam visto em suas regies. Eram baianos, goianos e mineiros buscando terras para criar bois em pastagens de capim colonio, abundantes e livres de pragas como no tinham em seus estados. Vinham capixabas, paranaenses e gachos que tinham nas matas prximas rodovia a possibilidade de enriquecimento com a venda de madeira serrada ou em toras para as construes do Sul do pas. (NOLETO, Agostinho. 2002, p. 112)

Visualizando esse contexto, o cronista e memorialista porto-franquino Waldemar Pereira explicou o dinamismo do crescimento de Imperatriz no perodo de consolidao de sua liderana regional:
Linhas de nibus modernos, transportes disposio para toda parte, no havia mais distncias nem dificuldades para a locomoo. Assim, j como plo avanado de desenvolvimento, Imperatriz toma o seu lugar e vai se transformando na metrpole do Tocantins. Sua populao cresce de modo surpreendente e suas ruas se espalham, se alongam, se multiplicam, tomam o seu cho, invadem as matas ribeirinhas, confiscam os campos, que vo se transformando em bairros, vilas e ncleos satlites que surgem como um milagre, sem a interferncia do Poder Pblico, sem a ajuda de ningum, desordenadamente, certo, mas se torna grande, complexa, adquirindo estruturas e carecendo de braos e de crebros para bem administrar. (PEREIRA, 2002, p. 48)

A corrente migratria que avanava do leste para o oeste maranhense desde as primeiras dcadas do sculo XX come-

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ou a imigrar para Imperatriz na dcada de 50, provocando o acrscimo da populao do municpio em 278,5% entre 1950 e 1960, com o salto de 14.064 para 39.169 habitantes, conforme os censos demogrficos do IBGE. Desse total, 30.900 habitantes eram no naturais do municpio elevadssimo ndice de 78,8%. A populao urbana, nesse perodo, pulou de 1.399 para 4.144 (excluda a populao suburbana), e a rural, de 12.434 para 30.182 habitantes. Leve-se ainda em conta que, conforme j registrado, o distrito de Montes Altos, com populao de 8.817 habitantes em 1960, foi emancipado em 1955. Dos 39.169 habitantes do municpio em 1960, segundo o Censo do IBGE, 30.299 (ou 77,3%) eram naturais do Maranho. Os piauienses eram 3.867 (9,87%); os cearenses, 3.042 (7,76%); os pernambucanos, 665 (1,7%); e os goianos, 510 (1,3%). Constata-se, pela mesma pesquisa, que dos 3.867 imigrantes piauienses, somente 1.290 tinham sado diretamente do Piau; e dos cearenses, apenas 721 chegavam do Cear, evidenciando que esse processo migratrio teve incio bem antes, certamente com as secas do incio do sculo, continuado com a da dcada de 30, que esvaziou diversas regies desses dois estados. No Censo de 1970, o IBGE registra 80.827 habitantes no municpio, sem contar a antiga Vila da Gameleira, emancipada com o nome de Joo Lisboa em 1961, com 2.697km, ficando Imperatriz com 13.352km dos 16.049km que at ento possua. Com essa populao, Imperatriz mantinha-se atrs, no interior maranhense, apenas de Cod (93.003 habitantes) e Caxias (88.334 habitantes). A populao do municpio chegava a quase um tero da de So Lus, ento com 265.486 habitantes. Registrou-se na rea urbana a presena de 46.117 (57,1%) moradores contra 34.710 (42,9%) na rea rural, dando-se a superao da populao rural pela urbana, o que implicava

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uma nova dinmica socioeconmica e cultural no municpio, sobretudo quanto s atividades necessrias gesto e reproduo social urbanas. De acordo com a pesquisa do IBGE, na dcada de 60, um total de 51.861 pessoas imigraram para Imperatriz, que registrou entre seus residentes no naturais do municpio, 56.639 (70%) maranhenses; 6.979 (8,6%) piauienses; 5.788 (7,2%) cearenses; 2.233 (2,8%) goianos; 1.952 mineiros; 1.871 baianos; 1.486 pernambucanos e 1.185 paraenses, alm de outros com menor nmero. O crescimento da populao urbana nesse perodo surpreendente, saltando de 4.144, em 1960, para 46.117, em 1970, o que significa uma elevao de 1.112% nesses 10 anos. O Censo de 1980 registra em Imperatriz uma populao de 220.095 pessoas, com 111.705 moradores na zona urbana e 108.390 na rea rural, praticamente igualando a populao dos dois setores, o que seria drasticamente alterado a partir de 1981, com a emancipao do distrito de Aailndia. O nmero de moradores no naturais de Imperatriz no perodo da contagem de 62,9% (138.445 pessoas), com predomnio da presena de maranhenses (157.592; 71,6%), piauienses (14.930; 6,8%), cearenses (14.164; 6,4%), goianos (6.679), baianos (6.581), mineiros (5.986) e pernambucanos (3.401). Em termos de Maranho, esse fenmeno migratrio foi como se toda a populao dos municpios de Caxias o terceiro mais populoso do Estado e a de Colinas se transferissem para Imperatriz; o nmero de piauienses equivalia populao do municpio de Uruu; e o dos cearenses, do de Araripe. Foi entre 1970 e 1980 que o municpio de Imperatriz experimentou seu maior crescimento populacional, de 80.827 para 220.095 habitantes, acrscimo de 172%. Nessa dcada, recebeu 93.077 imigrantes, dos quais 60.025 (64,5%) so maranhenses, 7.077 goianos, 4.460 piauienses, 3.959 cearenses, 3.843 mineiros, 2.984 paraenses, 1.138 pernambucanos e 1.116 capixabas. Essa populao representava a soma da dos muni-

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cpios de Caxias e Cod, terceiro e quarto mais populosos do Estado, e metade da populao de So Lus, a capital, que contava com 449.432 habitantes. Em 1991, com o territrio reduzido metade 6.687km , aps a emancipao de Aailndia, ocorrida em 1981, o Censo do IBGE registrou 276.502 habitantes no municpio, nmero que seria reduzido mais uma vez em 1994, com a emancipao de Davinpolis, Ribamar Fiquene, So Francisco do Brejo, Cidelndia, Vila Nova dos Martrios e So Pedro da gua Branca, todos desmembrados do territrio de Imperatriz. Na rea urbana, verificou-se a presena de 210.051 habitantes 75,9% do total da populao , quase o dobro do registrado no censo anterior; na zona rural, residiam 66.451 pessoas. Do total da populao, 213.116 (77%) so maranhenses; 16.227 (5,7%), piauienses; 11.517 (4,1%), cearenses; 6.779 (2,45%), paraenses; 5.146 (1,86%), goianos; 4.364 (1,57%), tocantinenses; 3.532 (1,27%), mineiros; 3.508 (1,26%), pernambucanos; 2.524 (0,91%), baianos e 2.308 (0,83%), paraibanos. No perodo entre os censos de 1980 e 1991, Imperatriz recebeu 88.560 imigrantes, equivalente a 32% do total da populao. Constata-se, pelos dados do IBGE, que 13.520 dos imigrantes que se fixaram em Imperatriz nesse perodo retornavam do Estado do Par, possivelmente devido desativao de diversos garimpos de ouro, em especial o de Serra Pelada. No Censo de 2000, Imperatriz aparece com uma populao total de 230.566 habitantes, uma reduo de 16,6% em relao contagem de 1991, o que se deve criao dos seis novos municpios desmembrados de seu territrio, que ficou reduzido a somente 1.368km. Com esses desmembramentos, o municpio perdeu quase toda sua populao rural restam apenas 11.893 habitantes fora da rea urbana, ou 5,1% do total habitantes; na cidade, residiam no ano do censo 218.673 pessoas. A densidade demogrfica municipal passou a ser de

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168 habitantes por quilmetro quadrado, mais de oito vezes a mdia nacional. A contagem do IBGE realizada em 2007 apontou uma reduo populacional de Imperatriz da ordem de 0,4% em relao a 2000, equivalente a 895 habitantes, estabelecendo-se a partir de ento como populao oficial do municpio, a totalidade de 229.671 habitantes.

IMPERATRIZ EVOLUO POPULACIONAL 1940 a 2007


ANO 1940 19501 1960 1970 1980 1991 2000 20072 TOTAL Urbana 9.331 1.002 14.064 1.399 39.169 4.144 80.827 46.117 220.095 111.705 276.502 210.051 230.566 218.673 229.671 Suburb. 231 4.843 Rural 8.329 12.434 30.182 34.710 108.390 66.451 11.893 Homens Mulheres 4.659 4.672 7.749 6.315 20.557 18.612 41.135 39.692 110.584 109.511 135.066 141.436 110.947 119.619

FONTE: Censos do IBGE: 1940, 1950, 1960, 1970, 1980, 1991 e 2000.

NOTAS: 1 No Censo de 1950, a populao da vila de Montes Altos, transformada em municpio em 1955, foi levantada em separado, mas neste grfico foi juntada com a de Imperatriz. A populao urbana de Imperatriz era de apenas 1.075 habitantes; a suburbana, de 77; a rural, de 3.863. Montes tinha 324 habitantes na rea urbana, 154 na suburbana e 8.571 na rea rural. 2 At a concluso deste trabalho, o IBGE havia divulgado apenas a populao total dos municpios recenseados.

MIGRAO E DEMOGRAFIA

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IMPERATRIZ Residentes no naturais do municpio, por lugar de nascimento 1960 a 2000


UF RO AC AM RR PA AP TO MA PI CE RN PB PE AL FN SE BA MG ES RJ GB SP PR SC RS MS MT GO DF N/Decl. Exterior 1960 2 2 7 1 162 0 30.299 3.867 3.042 208 314 665 38 1 8 29 19 31 0 9 22 11 2 6 13 510 0 23 1970 20 27 42 12 1.185 45 56.639 6.979 5.788 384 800 1.486 89 3 118 1.871 1.952 673 21 3 153 121 10 22 68 2.233 39 0 1980 148 87 67 43 2.033 68 157.592 14.930 14.164 1.235 2.297 3.401 333 0 171 6.581 5.986 1.680 208 885 445 101 183 227 45 6.679 154 198 1991 110 63 127 61 6.779 28 4.364 213.116 16.227 11.517 1.031 2.308 3.508 285 0 448 2.524 3.532 1.053 500 1.290 523 82 175 143 288 5.146 483 567 2000 213 18 194 123 6.789 88 6.162 185.054 11.057 7.839 718 1.314 2.103 222 59 1.501 1.940 352 259 1.345 331 77 270 98 276 3.378 472 21 129

FONTE: Censos do IBGE: 1960, 1970, 1980, 1991 e 2000.

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ADALBERTO FRANKLIN APONTAMENTOS E FONTES PARA A HISTRIA ECONMICA DE IMPERATRIZ

IMPERATRIZ Residentes no naturais do municpio por lugar de residncia anterior, chegados at 10 anos antes do Censo 1960 a 2000
UF RO AC AM RR PA AP TO MA PI CE RN PB PE AL FN SE BA MG ES RJ GB SP PR SC RS MS MT GO DF N/D Exterior 1960 1 1 0 0 458 0 27.191 1.290 721 20 92 209 6 1 0 4 5 10 0 2 17 17 0 7 17 876 0 23 1 1970 15 38 14 12 1.754 102 36.514 3.148 1.614 72 375 548 9 0 114 1.830 1.832 827 41 8 186 108 4 4 102 2.904 112 112 4 1980 66 26 15 27 2.984 0 60.025 4.460 3.959 330 692 1.138 153 0 133 4.565 3.843 1.116 159 878 369 90 120 37 167 7.077 404 200 44 1991 367 33 270 156 13.520 114 5.532 51.756 3.906 1.576 329 358 1.231 160 0 145 854 1.219 289 614 1.583 244 33 77 44 632 1.981 1.335 125 67 2000 87 0 71 204 4.245 162 1.417 n/c 904 326 95 85 173 94 0 18 253 583 111 123 933 68 51 177 105 295 481 358 95 70

FONTE: Censos do IBGE: 1960, 1970, 1980, 1991 e 2000.

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Grandes empreendimentos
partir da segunda metade da dcada de 60, o municpio de Imperatriz foi impactado por diversos programas e projetos de grande vulto econmico, incentivados ou financiados pelos governos federal e estadual. A maioria, em funo do Programa Grande Carajs, conjunto de empreendimentos que objetivam explorar os recursos naturais da Amaznia Oriental ou da Pr-Amaznia maranhense e do sul do Par, principalmente os de extrativismo mineral e vegetal e as potencialidades energticas. Esses grandes investimentos foram concebidos a partir da lgica do capital internacional em que o Brasil situado como fornecedor de matria-prima, produtos semi-acabados e mo-de-obra barata, favorecendo maiores lucros s empresas estrangeiras , embora sempre propagandeados como empreendimentos de promoo do desenvolvimento nacional e regional, atravs de seus hipotticos benefcios sociais e econmicos. O primeiro empreendimento vultoso a se implantar em Imperatriz, com financiamento oficial, foi de explorao das reservas florestais do municpio, atravs da Companhia Industrial de Desenvolvimento da Amaznia (Cida), surgida como projeto financiado pelo Banco da Amaznia S. A. (Basa), beneficiando-se dos incentivos fiscais oferecidos pela Superintendncia do Desenvolvimento da Amaznia (Sudam), em 1967. Oficialmente, atuaria na explorao, beneficiamento e exportao de madeira e instalao de uma fazenda de criao de gado no municpio de Imperatriz. Instalou sua sede em plena floresta, para onde construiu,

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com recursos prprios, uma estrada de 70 quilmetros ligando-a Rodovia Belm-Braslia. Esse lugar passou a ser conhecido como Acampamento da Cida, e dele surgiu a cidade de Cidelndia da a origem do nome desse municpio. Para l levou mquinas de grande porte para a extrao e beneficiamento de madeiras. Funcionou, na verdade, como uma serraria, a primeira de grande porte instalada em Imperatriz. O empreendimento pecurio, para o que recebeu recursos, sequer foi iniciado. Depois de extrair as madeiras mais nobres, numa rea de mais de 50 mil hectares, at as proximidades da confluncia com o Araguaia, encerrou suas atividades. A Cida ocupou essa imensa rea de forma fraudulenta, atravs de documentao forjada, com escritura lavrada no Cartrio do 5o Ofcio de Goinia, que cita 10.000 alqueires de cultura, na fazenda Frades, embora a empresa propalasse em jornais de So Paulo que possua 50.000 hectares na regio e um territrio maior ainda como rea de influncia, englobando terras do Maranho, Par e Gois, como detectou a gegrafa Regina Sader, da USP:
Com fome de terras, no bastando os 50 mil ha que dizia possuir, a CIDA avanou para as terras dos posseiros situados leste do rio Frades. O mecanismo encontrado foi simples [...]: fez correr a notcia de que os [ndios] Gavies iriam atacar os povoados, e aquele que no teve coragem, correu. E perdeu as posses. Alm disso, proclamando [...] que estendia sua rea de influncia por mais de 300 mil ha, englobando terras do Par, Maranho e Gois, no s ocupava a terra dos ndios como a rea de circulao dos mesmos. s poucas vozes de Imperatriz na dcada de 1960 ainda uma pequena cidadezinha que se levantaram contra a instalao na rea indgena, foi respondido que dariam emprego aos ndios. [...] Da firma s existem hoje em Imperatriz, as mquinas que foram deixadas para trs, as histrias de expulso de posseiros e ndios, e os cocais de babau de que ocuparam a

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plancie limpa surgida da mata virgem, por obra da maquinria de terraplanagem e moto-serras trazidas pelos responsveis. (SADER, 1986, p. 61-62)

O projeto da Cida, implantado com recursos de instituies pblicas, foi pioneiro na explorao dos recursos vegetais de Imperatriz em grande escala, extraindo e exportando as mais valorosas riquezas florestais, como o mogno, o cedro, a maaranduba e outras madeiras muito cobiadas, nada deixando de recursos financeiros nem de desenvolvimento ao municpio ou regio. A atuao da Cida foi responsvel pelo fim da presena dos ndios gavies no territrio de Imperatriz, aldeados por frei Manoel Procpio no lugar do povoado Frades, s margens do rio Tocantins, na metade do sculo XIX mesmo territrio em que foi instalado o acampamento da empresa. Sua investida estimulou a implantao de diversos empreendimentos pecurios, vrios deles pela fora da grilagem. H muitos relatos de assassinatos de ndios nas matas de Frades, tanto por posseiros que chegaram regio a partir da dcada de 50, quanto por agropecuaristas que ali se estabeleceram posteriormente. Diante do que viria em seguida, porm, a Cida um empreendimento de reduzido porte. Descobertas as jazidas minerais da serra de Carajs, ainda nos anos 60, o governo ditatorial brasileiro concebeu o Programa Grande Carajs, conjunto de megaempreendimentos mnero-metalrgicos, agroflorestais e de infra-estrutura destinado a explorar e exportar as riquezas naturais da Amaznia Oriental, contando sobretudo com as potencialidades existentes no sul do Par, oeste e litoral maranhenses. Estudos geogrficos e geolgicos antecedentes apresentavam a Amaznia Oriental como uma das regies mais ricas do pas em recursos florestais, hdricos e minerais, adequada instalao de projetos madeireiros, agropecurios, siderr-

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gicos e energticos de grande porte, conforme se apresentavam as necessidades do mercado e do capital internacionais. Territrio de ocupao recente, de pouca densidade populacional e com estrutura fundiria turbada, a regio se mostrava convidativa interveno estatal, tanto no processo produtivo quanto na destinao da propriedade rural e explorao da terra.

O Projeto Grande Carajs


A partir do conhecimento das potencialidades das reservas minerais de Carajs at o final dos anos 70 uma provncia mineral ainda no totalmente conhecida, mas cujas reservas j medidas [...] indicam tratar-se de ocorrncia mineral praticamente sem paralelo no restante do globo (IBASE, 1983, p. 48) , o governo brasileiro gestou o Programa Grande Carajs (PGC), idealizado como empreendimento capaz de saldar a dvida externa do pas e coloc-lo economicamente no patamar dos pases do primeiro mundo, desde que construda a infraestrutura necessria extrao e transporte dessa riqueza. Sobre esse plano, diz o gegrafo Orlando Valverde que os burocratas do governo, mesmo sem conhecimento suficiente da regio de Carajs,
[...] declaravam com exagerado otimismo que, investindo 62 bilhes de dlares em dez anos, o Brasil passaria a exportar minerais brutos ou semi-acabados do distrito metalfero de Carajs, de modo a poder pagar o total de sua dvida externa, antes da virada deste sculo. (VALVERDE, 1989, p. 22)

A execuo da infra-estrutura para a extrao e transporte do minrio de Carajs, que compreendia a construo da Hidreltrica de Tucuru, da Estrada de Ferro Carajs e do Porto da Madeira, foi assumida pelo Governo Federal e suas obras iniciadas em 1978 com a denominao de Projeto Ferro-Cara-

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js, imenso corredor de exportao para explorao das riquezas naturais da Amaznia Oriental, maior provncia mineral do mundo. Em 1980, atravs do Decreto-Lei no 1.813, de 24 de novembro, foi institudo um regime especial de incentivos aos empreendimentos instalados na rea de influncia do PGC, compreendendo parte dos estados de Gois (na rea do hoje Estado do Tocantins), Maranho e Par. Nessa mesma data, o Governo constitui um Conselho Interministerial, composto de oito ministros, com amplos poderes para acompanhar e gerir a implantao do Projeto. A partir da, todos os programas especiais iro se sujeitar direta ou indiretamente ao corredor de exportao da Amaznia Oriental (KOWARICK, 1995, p. 65). O Maranho foi diretamente impactado, inicialmente pela construo da Ferrovia de Carajs, projetada para o escoamento do minrio de ferro desde a mina at o litoral maranhense, no Porto da Madeira, em So Lus, ampliado e modernizado para permitir o atracamento de navios de carga de grande calado. O territrio de Imperatriz seria atravessado por essa estrada de ferro e o distrito de Aailndia, ponto estratgico da ferrovia, foi emancipado logo a seguir, em 1981. No sul do Par, ainda em 1978, foi iniciada a construo da Hidreltrica de Tucuru, quarta maior do mundo em capacidade instalada, prximo serra de Carajs, para atender aos grandes projetos metalrgicos, notadamente os complexos para a produo de alumnio e alumina, do sistema Albrs-Alunorte, no Par, e, no Maranho, atravs da Alcoa (KOWARICK, 1995, p. 54), que receberam energia a preos subsidiados e ganharam completa iseno de impostos por 10 anos. O custeio de toda essa infra-estrutura e seus eventuais riscos foram bancados pelo governo brasileiro atravs da Companhia Vale do Rio Doce (CVRD), embora seus maiores beneficirios fossem empresas de capital internacional, a quem se

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destinavam a matria-prima, entre elas as de produo de alumina e alumnio a Albrs/Alunorte, em Barcarena, no Par, e a Alcoa/Alumar, em So Lus, capital do Maranho, recebendo energia a preos mais baixos que o custo de sua gerao, como mostra Kovarick (1995, p. 111).
O custo previsto inicialmente para a construo de Tucuru era de US$ 1,2 bilho, em 1983 j era estimado em US$ 4,6 bilhes, o que levaria o custo do kW instalado a US$ 1,15 com a incluso do servio da dvida contrada. Em 1985, o preo de custo (incluindo o custo financeiro) da energia eltrica de Tucuru era de US$ 0,035 por kW S o . consumo de energia das usinas de alumnio de Barcarena e So Lus consomem mais de 50% da energia gerada. Mas a energia de Tucuru vendida a US$ 0,01645 (1985), ou seja, menos da metade da energia de Tucuru e somente 65% do valor de preo mdio da energia no Brasil, que em 1985 era de US$ 0,025 kW.

Apesar de nesse alto investimento de 10 bilhes de dlares estar prevista a implantao do sistema hidrovirio do Araguaia-Tocantins, e mesmo tendo sido feitas as escavaes para abrigar as eclusas, que custariam cerca de 400 milhes de dlares, depois de atendido o fornecimento de energia s indstrias de alumnio, o projeto dessa hidrovia, que traria maiores benefcios produo e ao desenvolvimento regional que a ferrovia, foi quase completamente esquecido, ficando a navegao dos rios Araguaia e Tocantins limitada a pequenos trechos, principalmente entre Imperatriz e Marab. (VALVERDE, 1989). Logo o governo federal constituiu o Grupo Executivo de Terras do Araguaia-Tocantins (Getat), rgo subordinado ao Servio Nacional de Informao (SNI), que, com fora policial, passou a gerenciar as questes fundirias do norte de Gois, oeste do Maranho e leste do Par o territrio do PGC , revendo as posses e titularidade das terras dessa vasta rea, para fins de desapropriao e redistribuio.

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O GETAT favoreceu a formao de latifndios e procurou acomodar os conflitos, formando minifndios (em geral, em reas de difcil acesso e de grandes dificuldades para os posseiros). [...] bastante sintomtico que justamente a rea dos grilos do Maranho (3,5 milhes de hectares) e a rea dos grilos em Gois e no Par tenham se tornado reas de segurana nacional, onde o GETAT praticou criminosamente as composies, ou seja, o prprio Procurador da Repblica tornou-se o advogado dos grandes grileiros na regularizao de suas terras. (KOVARICK, 1995, p.62)

Diversos outros projetos foram concebidos como agregados ao PGC, aproveitando as potencialidades ambientais e a logstica que se instalavam, surgindo da os plos guseiro, madeireiro, agropecurio e florestal (monocultura do eucalipto). Dentre as obras e projetos de infra-estrutura do PGC, sob controle do Governo Federal, foi prevista a instalao de distritos industriais em Marab, Paraopebas, Carajs, Tucuru e Barcarena, no Par; Araguana, no Gois (depois Tocantins); Aailndia, Imperatriz e So Lus. No municpio de Imperatriz, estava prevista a instalao de empresas de metalurgia, produo agropecuria e madeireira. Em So Lus, a instalao da Alcoa, indstria de alumnio, a reforma do Porto de Itaqui e a construo do Porto da Madeira, para o escoamento da produo do corredor. (COTA, 1984) Em 1989, o Plano Diretor da Estrada de Ferro Carajs estabeleceu oito plos siderrgicos ao longo da ferrovia: Paraopebas, Marab, Imperatriz, Aailndia, Buriticupu, Santa Ins, Rosrio e So Lus, prevendo, ainda, o incentivo a projetos agrcolas de exportao, como a soja, e monoculturas florestais, como a de eucalipto. Marcos Kovarick (1995, p. 110) ressalta criticamente a lgica desse megaempreendimento, resumindo que a nao

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brasileira assegura a infra-estrutura e eles tm assegurada a viabilidade econmica. A infra-estrutura inicial construda mina, hidreltrica, ferrovia e porto deu lastro implantao dos demais projetos do PGC. As indstrias de alumnio em Barcarena e So Lus; as siderrgicas de ferro-gusa no Par e Maranho; o plo sojicultor da regio de Balsas; as florestas de eucalipto da Celmar, sob controle da prpria CVRD; dentre outros de menor expresso.
O Conselho Deliberativo do PGC aprovou 22 projetos em diferentes atividades entre os anos 1984 at 1988. Alm dos 22, mais 08 projetos estavam em avaliao. No pacote, a maioria aprovada era para a produo de ferro-gusa e ferro-liga, nos Estados do Par e Maranho, ao longo da ferrovia. At 1988 quatro siderrgicas foram implantadas. Duas em Aailndia (MA), Viena Siderrgica e Cia. Vale do Pindar; e duas em Marab (PA), COSIPAR - Companhia Siderrgica do Par e SIMARA - Siderrgica Marab. Atualmente so 14, sendo 08 no Par e 06 no Maranho. Todas produzindo ferro-gusa. (CRUZ NETO, 2007, n. p.)

A partir do PGC, todos os investimentos de porte na regio foram subordinados lgica do PGC, principalmente os dos agentes financeiros responsveis pelo desenvolvimento regional, como a Sudam, a Sudene e os bancos oficiais. As atividades econmicas preferenciais para investimento e financiamento passaram a ganhar maior prioridade quanto mais se enquadrassem na vocao regional, preestabelecida a partir da necessidade da matria-prima necessria aos grandes empreendimentos instalados ou em implantao. Os grandes empreendimentos do PGC tm sofrido, desde sua concepo, crticas dos mais diversos matizes que contestam tanto as anlises e informes oficiais relativos sua compensao econmica para o pas quanto os impactos ambientais que provocam.

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Se, por um lado, os projetos do PGC ajudaram a aumentar o Produto Interno Bruto (PIB) regional e nacional, tm, por outro, indiscutivelmente, provocado imensa degradao ambiental, favelizao e empobrecimento no corredor do ferro, ao longo dos trilhos da ferrovia, quando as promessas eram de emprego e desenvolvimento. Coincidentemente, no perodo posterior implantao do PGC, o Maranho transformouse num dos estados com os piores ndices sociais do pas, elevado nvel de desemprego e exportador de mo-de-obra desqualificada e barata para as demais regies brasileiras, contrariando toda a propaganda desenvolvimentista do empresariado e dos governos, estranhamente sempre submissos a essa engrenagem que lesa o Estado e o povo. Os sucessivos governos maranhenses, por exemplo, sem se preocuparem em elaborar qualquer programa de desenvolvimento regional, tm feito nada mais que abraar os projetos privados como seus prioritariamente os de capital estrangeiro ligados ao PGC , como se esses empreendimentos significassem a redeno do desenvolvimento estadual, dispondo-se at a modificar a legislao ambiental e entregar o que ainda resta de riquezas naturais, alm de isent-los dos impostos devidos, reproduzindo a mesma lgica que deu origem ao PGC, que at o momento no promoveu verdadeiro desenvolvimento na regio. Os nmeros do ndice de Desenvolvimento Humano Municipal (IDH-M) dos municpios maranhenses situados ao longo da Ferrovia de Carajs, onde esto instalados empreendimentos do PGC, bem demonstram a disparidade entre o crescimento do PIB do Maranho e a pobreza e qualidade de vida da populao, deixando patente a inexistncia do desenvolvimento propalado e evidenciando o aumento da concentrao financeira nas mos das empresas instaladas, custa da riqueza natural, que patrimnio popular.

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Verificando-se o IDH-M dos municpios maranhenses da Pr-Amaznia, constata-se claramente essa contradio. Aailndia, apesar de possuir o terceiro maior PIB do Estado, apenas a 9a colocada em IDH-M. So Pedro da gua Branca, a 94a; Vila Nova dos Martrios, a 76a; Cidelndia, a 55a; Bom Jesus das Selvas, a 104a; e Buriticupu, a 74a. Todos estes, municpios atravessados pela Ferrovia de Carajs e fortemente impactados pela devastao de suas florestas para o fornecimento de carvo s usinas siderrgicas e, tambm, pela monocultura do eucalipto.

A Ferrovia Norte-Sul
Concretizando a secular aspirao de interligar o Planalto Central Amaznia por via frrea, como tentara o plano de Paulo de Frontin com a Pirapora-Belm, ou como, bem antes, buscara Couto de Magalhes, por via fluvial, a Ferrovia NorteSul foi idealizada como reprise da iniciativa de Juscelino Kubistschek, ao construir a Rodovia Belm-Braslia, obedecendo inclusive ao mesmo trajeto, embora sob o iderio do Programa Grande Carajs. O projeto inicial da ferrovia tinha traado de 1.550 quilmetros de extenso, desde Anpolis (GO) a Aailndia (MA), onde se interligaria Ferrovia Carajs, possibilitando o acesso ao Porto de Itaqui, em So Lus. Coincidentemente, o mesmo trajeto defendido pelo senador maranhense Benedito Leite, no incio do sculo XX, para promover a integrao do Planalto Central e dos sertes maranhenses ao restante do pas, terminando no mesmo porto. Seus objetivos bsicos eram dar suporte instalao de projetos agrcolas exportadores na regio Centro-Oeste e interligar o sistema ferrovirio do Sul/Sudeste ao de Carajs, estando previstas tambm futuras construes de ramais para os plos sojicultores do sul do Maranho e do Piau.

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A construo da Norte-Sul foi iniciada em 1988, quando era Presidente da Repblica o maranhense Jos Sarney, antecedida de intensas denncias de fraude na licitao da obra pela grande imprensa nacional. A responsabilidade de sua execuo e operao foi confiada Valec - Engenharia, Construes e Ferrovias S. A., empresa pblica subordinada ao Ministrio dos Transportes. O trecho maranhense, entre Aailndia e Estreito, com 215 quilmetros, est em operao comercial desde 1996. No Estado do Tocantins, est pronto outro trecho, de 205 quilmetros, entre Aguiarnpolis e Araguana, inaugurado em 2007. Segundo a Valec, O volume de carga transportado pelos trilhos da Ferrovia Norte-Sul tem alcanado, anualmente, um aumento expressivo, atingindo o patamar de 4,9 milhes de toneladas desde o incio da operao comercial. O escoamento da produo pela ferrovia representa para o produtor local uma reduo no custo do frete calculada em torno de 30% em relao ao praticado pelo modal rodovirio. (BRASIL, 2008, n.p.) Atravs da Lei no 11.297, de 9 de maio de 2006, o presidente Luiz Incio Lula da Silva ampliou o traado da Ferrovia NorteSul, incorporando o trecho AailndiaBelm. Com isso, quando totalmente concluda, a ferrovia ter 1.980 quilmetros de extenso. Em dezembro de 2007, a Vale, nova denominao da Companhia Vale do Rio Doce, venceu a licitao para explorar por trinta anos a Ferrovia Norte-Sul, no trecho de 720 quilmetros entre Palmas (TO) e Aailndia, por 1,478 bilho de reais. Cortando diversos municpios da regio tocantina maranhense, a Ferrovia Norte-Sul pouco tem contribudo para o desenvolvimento econmico ou social desses municpios, de-

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dicando-se exclusivamente ao transporte de grandes volumes. No existe qualquer programa de atendimento ao transporte dos pequenos ou mdios produtores ou comerciantes da regio. Nem mesmo o transporte de passageiros, nico benefcio direto da ferrovia populao, inaugurado em 3 de agosto de 1993, entre Imperatriz e Aailndia, foi mantido. De acordo com a Valec (2007, n. p.), o volume transportado pela Ferrovia Norte-Sul no trecho EstreitoAailndia, em 2006, foi de cerca de 1,6 milho de toneladas. Do total dessas cargas, aproximadamente 95% foram apenas de gros de soja. Segundo as projees da Valec, at 2010, o trecho Anpolis Aailndia, se concludo, dever transportar 9,3 milhes de toneladas de cargas, sendo 6,6 milhes de toneladas de farelo e gros e 2,7 milhes de toneladas de outras cargas.

O Projeto Celmar
O ltimo dos grandes projetos do PGC instalados na regio, atingindo diretamente o municpio de Imperatriz, foi o denominado Projeto Celmar, empreendimento apresentado como de florestamento de eucalipto para produo de pasta de celulose. Essa empresa, sob a denominao de Celmar S. A. - Indstria de Celulose e Papel, foi constituda em Imperatriz, em 1992, por sociedade do grupo Risipar, da Companhia Vale do Rio Doce e da japonesa Nisso Iwai Corporation, que detinham, respectivamente, 55%, 30% e 15% do capital registrado. A Ripasa, criada especialmente para esse empreendimento, era uma associao de dois grandes grupos industriais paulistas do ramo papeleiro: Papel Simo e Ripasa, esta ltima posteriormente comprada e transformada na Votorantim Celulose e Papel, do empresrio Antnio Ermrio de Moraes. A Nisso Iwai, considerada uma das maiores e mais tradicionais companhias do mundo, representava os interesses da Companhia Vale do Rio Doce no Japo. Posteriormente, a CVRD tornou-se scia majoritria do projeto (SOUZA, 1995)

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A CELMAR, portanto, apresenta-se como a primeira fbrica de celulose do Programa Plos Florestais na Amaznia Brasileira, adotado pelo governo Fernando Collor de Mello meses antes da conferncia da ONU, mas elaborado basicamente pela Companhia Vale do Rio Doce (CVRD) para ser implantado na rea de influncia da Estrada de Ferro Carajs. A rea foi definida por um polgono cujo permetro tem seus pontos distantes 150km do eixo da ferrovia, onde coincide com a faixa costeira do Maranho, perfazendo uma rea total de cerca de 25 milhes de hectares da Amaznia Oriental (Revista Minrios; 1992:59) O programa aponta para 94 municpios situados em reas dos trs Estados: Maranho, Tocantins e Par. (SOUZA, 1995, p. 141)

Utilizando o discurso da promoo do desenvolvimento sustentvel e de empresa amiga da natureza, a Celmar procurou desvencilhar-se da depreciao costumeira que recebem nos meios cientficos e ambientais os projetos de monocultivo do eucalipto e assim conseguir captar com mais facilidade investimentos estrangeiros. Essa estratgia, entretanto, no surtiu os resultados esperados, obrigando os acionistas a utilizarem recursos prprios e a reformularem as dimenses do empreendimento. O Projeto Celmar previa investimento de mais de um bilho de dlares, a ser realizado entre 1992 e 1999, em florestao de eucalipto, implantao de uma indstria de pasta de celulose e infra-estrutura, gerando um total de 7.500 empregos em todas as fases, incluindo os terceirizados. Para a execuo do seu empreendimento, a Celmar passou a comprar reas dos mais diversos tamanhos, desde pequenas propriedades de lavradores a grandes fazendas da regio, para o que contratou intermedirios que utilizavam as mais variadas formas de presso para conseguirem as aquisies necessrias formao de grandes reas contguas.

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Essa poltica foi responsvel pelo despovoamento de diversos povoados, principalmente nos municpios de Imperatriz, Cidelndia, Vila Nova dos Martrios, So Pedro da gua Branca, Senador La Rocque e Joo Lisboa. A partir da, propagou-se a plantao de rvores de eucalipto em toda a regio, avanando posteriormente para alm da regio do Tocantins maranhense. No processo de legalizao do empreendimento, que inclui as audincias pblicas e apresentao dos relatrios de impacto ambiental e licenas nos rgos governamentais, foram constatadas diversas divergncias entre o projeto apresentado e as aes preliminares da empresa, sobretudo quanto dimenso e localidades plantadas de eucalipto. Sobre isso, ressalta o jornalista e pesquisador Moiss Matias de Souza, professor da Universidade Federal do Maranho, que
O incio do plantio foi saudado com uma festa que contou com a presena de diversas autoridades, dos principais acionistas e da imprensa local. Ocorre que a plantao no estava regularizada, conforme verificou-se no Seminrio realizado em agosto de 1993, em Aailndia, quando um diretor da Secretaria de Meio Ambiente exigiu publicamente a licena de instalao da rea. (SOUZA, 1995, p. 148)

Representantes e tcnicos de rgos governamentais como a Secretaria Estadual do Meio Ambiente, Ibama e prefeituras da regio, porm, passaram a atuar como defensores e advogados do Projeto Celmar, levantando suspeitas de cooptao. Reduzidssimas foram as vozes questionadoras, destacandose o ambientalista Jos Geraldo da Costa (UFMA) e o vereador e sindicalista Valdinar Barros, que, no entanto, no encontraram ressonncia. Lderes de diversas entidades de classe, principalmente do meio empresarial, seguidos pelos meios de comunicao, reproduziam os argumentos da empresa.

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Alegaram a implantao do reflorestamento, da fbrica de celulose, com a respectiva gerao de empregos; a dinamizao da economia regional e o impulsionamento do desenvolvimento, do progresso. Eram esses os argumentos que compunham a textura bsica dessa primeira posio. (SOUZA, 1995, p. 155)

Em todo o processo de licenciamento ambiental de suas atividades, a Celmar, estranhamente, jamais apresentou seu projeto de instalao da indstria de celulose, levantando suspeitas quanto real finalidade de suas plantaes de eucalipto, que se espalharam por dezenas de municpios maranhenses. Essa suspeita confirmou-se depois, quando, em 2001, o Conselho de Administrao da CVRD autorizou o incio do processo de desinvestimento e alienao de suas participaes acionrias no setor de papel e celulose, no que se inclua a Celmar (CVRD, 2001). Essa deciso sinalizava novo destino s florestas de eucalipto plantadas na regio. Uma matria dos jornalistas Cesar Bianconi e Denise Lima, publicada em 24 de abril de 2003 a partir de informaes da Reuters Investor, no deixava dvidas de que o eucalipto da Celmar estava destinado a se transformar em carvo vegetal para abastecimento dos altos-fornos das usinas siderrgicas:
A Companhia Vale do Rio Doce formou uma joint-venture com a Nucor, maior produtora norte-americana de ao. As duas empresas vo construir e operar juntas uma planta de ferro gusa no Norte do Brasil, matria-prima utilizada para produo de ao. O investimento total ser de 80 milhes de dlares, sendo que a Nucor far aporte de 10 milhes de dlares, enquanto a Vale vai capitalizar as terras e os ativos florestais de sua subsidiria integral Celmar. A Vale ficar com 78 por cento das aes da nova empresa e a Nucor com 22 por cento. O projeto Celmar previa originalmente a plantao de eucalipto para produzir celulose no Maranho, mas um memo-

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rando de cooperao assinado h um ano entre Vale e Nucor modificou os planos para a unidade. As reservas da Celmar sero usadas para plantar rvores destinadas produo de carvo, fonte de energia para os fornos de siderurgia. O fornecimento de minrio de ferro vir da mina da Vale em Carajs, no Par, que disputa com o Maranho a condio de sede da nova empresa. A planta ir utilizar dois mini alto-fornos convencionais para produzir cerca de 380 mil toneladas mtricas de ferro gusa por ano na sua fase inicial, usando o minrio de ferro produzido pela Vale na provncia mineral de Carajs, informou a empresa brasileira. A preos atuais, as exportaes do projeto somariam 57 milhes de dlares. A siderrgica norte-americana, que anunciou nesta quinta lucro lquido de 17,8 milhes de dlares no primeiro trimestre sobre vendas de 1,48 bilho de dlares, ir comprar toda a produo da nova unidade operada com a Vale. (BIANCONI; LUNA, 2003, n. p.)

Levantamento feito pelo Ibama indica que, para se produzir o carvo necessrio ao funcionamento das siderrgicas instaladas no Maranho e Par, seriam necessrios 550 mil hectares de floresta. Somente em 2005, o consumo teria sido em torno de trs milhes de toneladas. Esse mesmo rgo de fiscalizao constatou que o plo guseiro do Maranho possui apenas 9,18% de plantio para o suprimento do carvo vegetal que utiliza e que cerca de 50% do total de carvo que consome no tem origem comprovada. Como maiores impactos, esse setor estaria acarretando carreamento de partculas slidas e escoamento de guas servidas para os corpos hdricos, assoreamento e aumento da carga de sedimentos dos rios, a exemplo de Aailndia e Pequi, desmatamento de APPs, reserva legal e incentivo ao desmatamento e produo de carvo em assentamentos da reforma agrria e trabalho anlo-

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go a escravo, acidentes e uso de menores em carvoarias. (IBAMA, 2006, p. 17) A produo de carvo vegetal na quantidade despendida pelas siderrgicas do PGC somente possvel se houver desobedincia s leis ambientais, pois no existem nem plantio nem licenas de operao para tanto, o que tem provocado constantes intervenes do Ministrio Pblico e diligncias do Ibama nos ltimos anos, principalmente a partir de 2005.
Em 2005, o IBAMA realizou inspeo nas siderrgicas do Par e Maranho. As informaes prestadas pelos representantes das siderrgicas foram cheias de contradies, principalmente quando se trata de nmeros. Uma delas quando trata de resduos de serrarias, cita o relatrio: No ano de 2004 seriam ento necessrios 22.171.947,80 metros cbicos de toras para produzir o carvo de resduos informado para aquele ano. Segundo dados do IBGE a produo nacional de toras para serrarias girou no mesmo ano em torno de 26 milhes, sendo que o Estado do Par, o maior produtor de toras, teria contribudo com cerca de 11 milhes. As siderrgicas foram multadas em R$ 550 milhes, que poderia chegar a at R$ 770 milhes, se fosse aplicado o que rege o Cdigo Florestal e a Lei de Crime Ambiental. Hoje, s no Distrito Industrial de Marab esto em funcionamento oito siderrgicas, perfazendo um total de 17 alto fornos, para uma produo de quase trs milhes de toneladas de ferro-gusa. (CRUZ NETO, 2007, n. p.)

O sistema produtivo de carvo vegetal na Amaznia Oriental, para o suprimento das siderrgicas do PGC, tem gerado uma situao de contnua devastao do que ainda resta de matas pr-amaznicas naturais, que avana sem medidas pelo cerrado, engolindo at as rvores de pequeno porte; vem ainda comprometendo os recursos hdricos e contribuindo com a desestruturao da agricultura familiar. E tem favorecido a

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existncia de trabalho anlogo escravido nas atividades de produo terceirizada de carvo, situao denunciada por organizaes de direitos humanos nacionais e internacionais e flagrada constantemente pela fiscalizao do Ministrio do Trabalho. De acordo com a agncia de notcias Reprter Brasil, at o final de 2007 os produtores de carvo representavam 12% dos empregadores includos na lista suja do trabalho escravo. Empreendimento responsvel pelo maior impacto ambiental negativo nas terras da Pr-Amaznia maranhense, a Celmar no cumpriu qualquer meta socioeconmica a que se props nas audincias pblicas nem nos projetos apresentados. Esse empreendimento foi, na verdade, uma fraude economia regional e boa-f da populao, que se imaginava diante de uma slida alternativa de gerao de empregos e desenvolvimento sustentvel anseios que se transformaram, literalmente, em cinzas.

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Economia dos servios

a condio de uma das principais cidades mdias do Nordeste brasileiro, detentora de uma das maiores taxas de densidade populacional e integrada aos grandes centros culturais e econmicos do pas, Imperatriz consome em servios o que tpico a qualquer cidade de seu porte, com o diferencial de ter seu mercado alargado a mais de 80 municpios da regio, onde reside uma populao superior a 1,6 milho de habitantes. Ao mesmo tempo provinciana e cosmopolita, seja pela origem e cultura da maioria de sua populao e dos habitantes do seu entorno principais demandadores de seu comrcio e servios , ou pelo oferecimento de produtos e servios sofisticados, prprios das grandes metrpoles, Imperatriz exerce de fato o papel de capital regional, ou, como dizem os gegrafos, de cidade regional. Essa condio a impulsiona a ter, na prestao de servios tcnicos e especializados, seu principal produto de mercado, o que prprio s cidades hegemnicas no conjunto da diviso do trabalho ou da reproduo social; atividades e servios que geralmente no so possveis manter ou dispor nas cidades de pequeno porte, as cidades locais. (SANTOS, 2004) Ressalte-se a atual dinmica das mdias e grandes cidades, onde h muito o chamado setor tercirio o principal, deixando os setores primrio e secundrio hoje menos rentveis e mais impactantes s cidades perifricas e reas rurais. Os setores do conhecimento, da tecnologia, do assessoramento, da intermediao e do gerenciamento so os ramos de atividade que, no por acaso, mais proliferam e caracterizam as atividades econmicas das metrpoles.

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As caractersticas da denominada era do conhecimento, quando se potencializa a importncia da tecnologia da informao e da comunicao, sugerem que o peso relativo dos insumos materiais que outrora constituam o fator principal de produo est sendo reduzido, enquanto se eleva o contedo de conhecimento de todos os processos produtivos, como afirma Ladislau Dowbor (2008, p. 48) em Democracia Econmica: um passeio pelas teorias, sua mais recente obra. As novas relaes econmicas, que envolvem a totalidade dos atores sociais, e outros desafios de no menos importncia que se apresentam nos diversos campos da cincia e das relaes humanas, globais ou locais, so desafios emergentes que carecem de uma intelligentsia capaz de discutir e encontrar alternativas e caminhos que levem a um verdadeiro desenvolvimento social e econmico da comunidade. na formao de uma intelligentsia local que deve residir, prioritariamente, os esforos e investimentos para a consolidao ou permanncia de uma pretendida hegemonia de uma metrpole ou cidade mdia, como Imperatriz, sobre sua rea de influncia. Da a importncia da organizao e fortalecimento do setor de servios ou tercirio, sobretudo do conhecimento, seja das categorias dos profissionais liberais advogados, engenheiros, arquitetos, agrnomos, contadores, agentes imobilirios, representantes comerciais, comunicadores, tecnlogos etc. , dos desenvolvedores de tecnologias e cientistas das mais diversas reas ou de empresas de servios especializados. Exercendo o papel de centro catalisador da economia regional, deve ser esse, inevitavelmente, o caminho a ser trilhado por Imperatriz em busca de um desenvolvimento sustentado e contnuo, o que j indicado pelo crescimento dessas atividades nas duas ltimas dcadas. Relegar essa necessidade seria anular as possibilidades de desenvolvimento e retroceder condio de mero entreposto comercial e consumidor de servios e produtos elaborados em outros centros.

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Regio de influncia econmica de Imperatriz

Essa revoluo da estrutura econmica tem sido motivo de debates e estudos em todo o mundo. Nos pases desenvolvidos e nas metrpoles, os resultados financeiros dos servios intangveis superam com larga distncia os setores da indstria e da agricultura, antes tradicionais motores da economia mundial. Em O que acontece com o trabalho?, Dowbor (2006, p. 15) assegura que essa revoluo atual no mais de infraestrutura, como a ferrovia ou o telgrafo, ou de mquinas, [...] mas de sistemas de organizao do conhecimento. a prpria mquina de inventar e renovar tecnologias que est sendo revolucionada. Assumindo o aspecto das metrpoles, na condio de cidade regional, a partir da ltima dcada do sculo XX, o setor

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tercirio consolidou-se como o mais importante da economia imperatrizense, respondendo, a partir de 2002, por quase trs quartos (74,25%) do PIB municipal. O comrcio sobressaiu como a atividade mais dinmica, representando 3,96% de toda a movimentao comercial do Estado e empregando, de acordo com o Censo do IBGE de 2000, 27% de todo o pessoal economicamente ativo no municpio. Apesar de contribuir com apenas 12,68% do PIB do municpio, o setor industrial imperatrizense , no entanto, o mais significativo do interior do Estado, com ndice de produo superado apenas pelo da Capital. A indstria de transformao, em 2000, ocupava 11,5% da mo-de-obra local empregada. Por sua vez, o setor primrio, em suas diversas atividades agricultura, pecuria, extrao vegetal, silvicultura, pesca e outras , produziu menos de 1% do PIB municipal, em 2002. Com 95% de sua populao na rea urbana, e uma elevada densidade populacional acima de 160 habitantes por quilmetro quadrado , a necessidade de servios tcnicos e especializados, prprios da vida citadina, impulsionaram o estabelecimento de empresas e profissionais dos mais diversos ramos do chamado setor tercirio. A caracterstica especfica da composio populacional da cidade, em que a maioria dos imigrados possua baixa escolaridade e baixa qualificao profissional, criou, num primeiro momento, escassez de profissionais em diversas reas. Em setores essenciais como a sade e a educao, por exemplo, havia escassez e insuficiente mo-de-obra at meados da dcada de 90. A rea jurdica era outra que vivia a mesma situao, com reduzido nmero de operadores do Direito para a alta demanda do Frum local, que atendia a uma vasta regio. As demais profisses ditas liberais tambm careciam de maior nmero de especialistas, geralmente menor que a demanda local.

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Servios educacionais
A demanda e o dinamismo prprios da cidade encorajaram diversos empreendedores do setor de servios a investirem na rea educacional, tanto nos nveis fundamental e mdio quanto no ensino superior, fazendo surgir, a partir da segunda metade da dcada de 90, uma concorrida e competente rede educacional privada, com diversas escolas equiparadas s melhores dos grandes centros nacionais. A educao oficial teve tambm sensvel melhora, atravs do investimento em estruturas fsicas, qualificao profissional e remunerao do corpo docente. Atualmente, a rea educacional conta com quase 200 escolas de ensino fundamental e mdio (inclusas as pblicas), dois campi universitrios pblicos o Campus II, da UFMA, e o Centro de Estudos Superiores de Imperatriz (CESI), da UEMA , alm de quatro faculdades e mais de uma dezena de institutos de educao superior, que, juntos, oferecem mais de sessenta cursos de ensino de terceiro grau, alm dos de ps-graduao. O setor educacional um dos que mais tm crescido nos ltimos anos em Imperatriz, que j se projeta como plo educacional de ensino superior. No Censo de 2000, o IBGE contabilizou que mais de 6% da populao economicamente ativa do municpio estavam empregados no setor educacional, embora se deva ressaltar que esse ndice se mostra agora sensivelmente alterado para mais, especialmente devido abertura de diversas escolas de ensino tcnico e superior e ampliao de vagas e aumento do nmero de cursos oferecidos. De acordo com o Censo Educacional (MEC/INEP), em 2006 o municpio de Imperatriz tinha 8.992 alunos matriculados nas 134 escolas de ensino Pr-Escolar; 46.294 estudantes nas 181 escolas de Ensino Fundamental; 17.595 em 45 escolas de Ensino Mdio, e 6.561 nas escolas de Ensino Superior, empregando aproximadamente quatro mil docentes.

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Servios de sade
O setor de sade tambm tem crescido no municpio, tanto numrica quanto qualitativamente, formando uma rede de atendimento acessada por pacientes de mais de 80 municpios. A cidade conta com um hospital municipal para atendimento de urgncia e emergncia de at mdia complexidade, e um hospital materno-infantil gerido pelo Governo do Estado, ambos mantidos com recursos do Sistema nico de Sade (SUS). H hospitais e clnicas particulares, das mais diversas especialidades, que tm buscado o aperfeioamento e atualizao de seus profissionais e feito investimentos em equipamentos que os colocam no nvel dos grandes centros mdicos. A rede de sade do municpio, de acordo com o IBGE (Assistncia Mdica Sanitria, 2005), compreende um total de 119 estabelecimentos, entre hospitais (26 unidades, sendo dois pblicos), postos de sade (17 unidades), clnicas mdicas especializadas e laboratrios de diagnstico. De acordo com o Censo do IBGE 2000, as atividades de sade e assistncia social, juntas, empregavam 2.162 pessoas, o que significa 2,54% da populao economicamente ativa do municpio, ndice superado no Maranho somente pela Capital (4,59%), e, na regio, apenas por Araguana (4,06%) e Palmas (2,95%). Conforme estimativa da Associao Mdica de Imperatriz (AMI), na rede de sade imperatrizense trabalham em torno de 230 mdicos, o que perfaz a mdia de um mdico para cada mil habitantes. Os programas oficiais de assistncia implantados pelo Governo Federal, como o Sade da Famlia, tm sido responsveis por grande demanda de mo-de-obra nessa rea nos ltimos anos, motivando a instalao de vrias escolas de formao de tcnicos de sade. Tambm a implantao na cidade de cursos superiores de Odontologia, Farmcia/Bioqumica e Enfermagem vm dina-

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mizando e ampliando as atividades nesse setor, que se potencializa para transformar o municpio num dos principais plos de sade da Amaznia Oriental.

Servios de hospedagem e alimentao


Embora pouco se tenha investigado sobre as atividades de hospedagem e alimentao no municpio, os levantamentos do IBGE relativos ao Censo de 2000 apontam que essa cadeia de servios emprega um contingente superior ao ndice apresentado pela Capital do Estado. Em Imperatriz, essas atividades empregavam, em 2000, 7% da populao economicamente ativa ocupada, superando as reas da construo civil, transportes/armazenagem e comunicao, intermediao financeira, administrao pblica e mesmo as da educao e da sade, sendo superadas apenas, em nmero de pessoas envolvidas, pelas do comrcio, da indstria de transformao, da agricultura e dos servios domsticos. Inegavelmente, Imperatriz tem elevado ndice de populao flutuante, dos mais diversos nveis sociais, interesses e motivao. Diariamente, dezenas de vans de cidades do Par, Tocantins e de outros municpios maranhenses circulam pelas ruas da cidade com passageiros que fazem compras, realizam consultas ou tratamento mdico ou buscam servios de que no dispem em seus municpios. De avio, de nibus, de automveis ou de barco, outros chegam cidade, em sua maioria com breve estada, a negcios ou turismo de eventos. No , entretanto, o setor hoteleiro o que mais se destaca nessa rea, mas o de alimentao, apesar de os quase 20 hotis existentes na cidade terem boa mdia de ocupao. A cidade possui vrios restaurantes, churrascarias, peixarias e pizzarias de bom nvel, sempre bem freqentados. H tambm uma vasta rede de lanchonetes e pontos de comidas tpicas regionais, em praas e vias pblicas, muito freqentadas pela populao, alguns funcionando diariamente em perodo de

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24 horas. O consumo de leos vegetais no municpio, produto bsico na preparao de quase todos os alimentos, superior a 38.000 litros por dia, ou mais de 160 mililitros dirios por habitante, o que evidencia o tamanho desse mercado (BANCO DO NORDESTE, 2002). Todas essas atividades, despercebidas por muitos, alimentam uma vasta e importante rede de servios, principalmente da rea alimentar, que gera ocupao e renda a milhares de pessoas, sobretudo no mercado informal. No existe publicao detalhada a respeito dessas atividades em Imperatriz, no entanto, um estudo encomendado pelo Sebrae empresa Zaytec, em 2002, revela que, dos 7.762 empreendimentos detectados pelo levantamento, 94,83% so de microempreendimentos 44,69% do comrcio, 43,34% de servios e apenas 6,28% da indstria. Isso sugere que a economia de Imperatriz seja, sobretudo, de reduzido porte e informal. (SANCHES, 2003) Em trabalho de concluso de curso, quatro universitrios da Faculdade Atenas Maranhenses (FAMA), concluintes do Curso de Administrao de Negcios, em 2005, apresentaram um dos poucos levantamentos sobre uma atividade informal do setor de alimentao de Imperatriz a produo e comercializao em vias pblicas de panelada, prato tpico e secular da culinria sertaneja regional, feito com as vsceras de gado. Essa investigao revelou que a cadeia produtiva da panelada em Imperatriz ocupa mais de duas mil pessoas, desde o preparo da matria-prima at sua comercializao, contingente no empregado por qualquer empresa no municpio. Da mesma forma, centenas de pequenas lanchonetes espalham-se informalmente pelos mais de 50 bairros da cidade, garantindo auto-empregabilidade e renda a uma quantidade ainda no contabilizada de famlias, mas movimentando um volume financeiro que totaliza o capital circulante de muitas empresas de porte mdio.

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At hoje colocado em plano secundrio pelos governos de todos os nveis, o setor informal, das grandes e mdias cidades brasileiras, como Imperatriz, possui um importante papel econmico e empregatcio que est a merecer maior ateno e uma poltica especfica para seu desenvolvimento e integrao economia formal.

Servios automotivos
Com elevado ndice de veculos por habitante, e sediando a maior rede de revenda de veculos e peas automotivas da regio, Imperatriz conta tambm com mais de uma centena de oficinas mecnicas e de lanternagem, atendendo frota local e regional. Em 2006, o rgo estadual de trnsito no municpio recebia diariamente, em mdia, 50 novos pedidos de registro de veculos novos, o que representava um aumento de 30% em relao ao incio da dcada. Nesse ano, o total da frota imperatrizense aproximava-se de 45.000 veculos, entre automveis, caminhes e motocicletas. Estimava-se, ainda, que circulavam na cidade aproximadamente 20 mil veculos de outros municpios (RODRIGUES, 2006). Levando-se em conta que em 2007 tenham sido registrados 10 mil novos veculos no municpio, ter-se-ia em mdia um veculo para cada quatro habitantes. Para o atendimento dessa vasta frota, h oficinas especializadas nos mais diversos servios e veculos, desde automveis a tratores. Todas as grandes montadoras de automveis nacionais e importados possuem oficina autorizada na cidade, sendo referncia para usurios de toda a regio. Grande parcela das oficinas mecnicas, porm, so empreendimentos informais que empregam entre trs e cinco pessoas, o que, no seu todo, representam importante setor da economia local.

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Potencialidades e entraves
Alm de ser um grande centro comercial e distribuidor, atacadista e varejista, Imperatriz tambm o maior mercado da regio. Com uma populao de 230 mil habitantes, o municpio tem um elevado consumo de bens, produtos e servios, responsvel pela movimentao comercial que a faz uma das 25 maiores economias do Nordeste. A baixa produo agrcola e agroindustrial, porm, responsvel por uma elevada evaso financeira, fazendo com que o comrcio local seja, essencialmente, um entreposto comercial de mercadorias produzidas em outras regies, deixando, com isso, de gerar empregos, renda e desenvolvimento local. O municpio ressente-se da falta de um programa governamental que aproveite as potencialidades de consumo desse grande mercado consumidor, que, por si s, capaz de alavancar a gerao da riqueza local, promover a ocupao da mo-de-obra e a distribuio de renda mais que todos os grandes empreendimentos financiados ou incentivados pelo Estado na regio at o momento. Levando-se em conta apenas o consumo dos trs produtos agrcolas mais consumidos no municpio o arroz, o milho e o feijo , observam-se nmeros e cifras capazes de mudar o perfil socioeconmico regional. A partir de levantamento realizado pelo Escritrio Tcnico de Estudos Econmicos do Nordeste (Etene), rgo do Banco do Nordeste, sobre o consumo de produtos industriais em Imperatriz, constata-se que no municpio so consumidos, por dia, 180 gramas de arroz por pessoa, o que totaliza 41,4 toneladas dirias, ou mais de 15 mil toneladas por ano, consi-

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derando-se que a cidade tem populao de 230 mil habitantes (BANCO DO NORDESTE, 2002). Segundo o levantamento Perfil scio-econmico dos municpios do Estado do Maranho (MARANHO, 2006), Imperatriz produziu, em 2004, apenas 586 toneladas de arroz, quantidade insignificante diante de seu consumo, havendo, portanto, um dficit suprido com importao de mais de 14 mil toneladas ao ano. Mesmo considerando-se que a rea territorial rural de Imperatriz diminuta, se se levantar a produo e o consumo mdio dos 21 municpios das regies do Tocantins e da Pr-Amaznia maranhenses, encontrar-se- um dficit anual de quase 60 mil toneladas de arroz em relao ao seu consumo. Fazendo-se o mesmo clculo entre consumo e produo de feijo, que tem mdia de consumao diria de 40g por pessoa em Imperatriz, encontraramos situao ainda mais drstica. Teramos um consumo 9,37 toneladas por dia, ou 3.420 toneladas por ano, quando a produo de Imperatriz foi de apenas 105 toneladas em 2004. Sob os mesmos parmetros, os 21 municpios que formam as regies do Tocantins e da Pr-Amaznia maranhenses consumiriam anualmente 26 mil toneladas desse produto, quando a produo de somente 2.973 toneladas. Tomado o volume consumido de milho e seus derivados milho em gro, farinha ou massa de milho e milho verde em conserva teremos, somente em Imperatriz, um total de 938 toneladas consumidas ao ano, ou aproximadamente 1,75 tonelada ao dia, para uma produo regional de apenas 54 toneladas anuais. Isso sem contar o consumo de milho para pipoca, que da ordem de 1.212 toneladas anuais, mais de 3,3 toneladas por dia, somente em Imperatriz. Ressalta-se que a Regio do Tocantins formada por 13 municpios: Amarante do Maranho, Buritirana, Davinpolis, Governador Edison Lobo, Ribamar Fiquene, Imperatriz, Joo

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Lisboa, Montes Altos, Senador La Rocque, Campestre, Lajeado Novo, Porto Franco e So Joo do Paraso. A Regio PrAmaznica conta com oito municpios: Aailndia, Bom Jesus das Selvas, Buritirana, Cidelndia, Itinga do Maranho, So Francisco do Brejo, So Pedro da gua Branca e Vila Nova dos Martrios. Mesmo posicionando-se entre os 20 municpios nordestinos de maior PIB, Imperatriz e sua rea de influncia sofrem uma sangria de grandes propores em sua economia com a importao de produtos alimentcios, gerando empregos e riqueza para outros estados. Muitos dos gneros de grande consumo poderiam ser produzidos na prpria regio, revertendo essa lamentvel situao. Um programa governamental que promovesse a substituio de alimentos importados pelos de produo local ou estadual certamente seria a alavanca para a alterao dos altos ndices de pobreza, desemprego e baixa qualidade de vida que atormentam o Estado. O investimento necessrio em tecnologia, assistncia tcnica, subsdios e disseminao de conhecimentos, em mdio prazo, para estabelecer nveis adequados de produtividade e competitividade, seriam muito mais baixos que os dispndios e concesses dados aos grandes empreendimentos que se instalaram no Estado, que no tm apresentado grandes benefcios econmico-sociais populao nem respondido s necessidades de desenvolvimento regional. Investigando-se os resultados e impactos provocados pelos projetos siderrgicos, sojeiros e florestais da monocultura do eucalipto, comparados aos gastos estatais em infra-estrutura e concesses, chegar-se-, inevitavelmente, constatao de que esses empreendimentos, alm de no terem gerado desenvolvimento na regio, provocaram a desarticulao da agricultura e causaram prejuzos irreversveis ao meio ambiente, o que tambm significa prejuzos econmicos e sociais. Um programa que visasse autonomia regional de produ-

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tos bsico da alimentao, em que se aproveitasse a estrutura e o potencial do comrcio varejista e atacadista j instalado para sua distribuio ao mercado, atrairia, ainda, investimentos para o setor da agroindstria, agregando maior valor produo e ampliando a base econmica local, elevando os ndices de postos de trabalho e desconcentrando a riqueza produzida, ao contrrio dos grandes projetos, que empregam pouco, concentram a riqueza, exigem subsdios estatais permanentes e devastam o ambiente. A atual lgica econmica impe uma estrutura que tem mantido Imperatriz apenas na condio de entreposto comercial, o que no garante a manuteno de sua condio de cidade hegemnica regional, posto que somente poder ser mantido com o aproveitamento de seu potencial econmico, atravs da induo da produo de bens e servios demandados pelo mercado, de forma programtica, permanente e sustentvel. O que se tem visto no Maranho, at agora, o apoio a empreendimentos privados de grande porte, de capital e gerenciamento aliengenas, que se implantam com a motivao nica de drenar as riquezas locais e investir os facilitados lucros em outras regies, empobrecendo a regio e reduzindo a cada dia suas potencialidades naturais. Esses investimentos so apresentados em embalagens com o rtulo de desenvolvimentistas, mas nisso no resultam. No trazem qualquer alterao dinmica cultural ou poltica nem transformam a vida social. Alternativas a esse modelo, no entanto, so possveis tanto em nvel local quanto regional, estadual ou nacional. No caso imperatrizense, por exemplo, a implementao de um consrcio intermunicipal de produo e abastecimento j tentado, mas no devidamente percebido seu potencial transformador e gerador de renda e riqueza poderia fazer surgir uma nova dinmica econmica na regio, elevando o poder

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aquisitivo de um elevado contingente e ampliando o capital em circulao, o que se traduziria em mais vendas no comrcio e maior demanda de servios, centralizados em Imperatriz. A, sim, haveria um verdadeiro programa de desenvolvimento econmico. Um estudo promovido pelo Instituto Cidadania, entre 2005 e 2006, que resultou no documento Projeto Poltica Nacional de Apoio ao Desenvolvimento Local, denuncia a convico, em setores das elites brasileiras, de que as pessoas na base da sociedade representam um nus e afirma que os pobres no vivem em situao precria por falta de criatividade ou de vontade, mas por insuficincia e pouca articulao dos sistemas de apoio (p. 12). Esse mesmo documento, que em sua elaborao contou com os melhores especialistas em desenvolvimento local do Brasil, confirma que existe no pas um slido sistema de fomento grande empresa. [...] tanto financeiro quanto de abertura de mercados no exterior, enquanto para os pequenos existem iniciativas pontuais, mas nada que possa se comparar, nada que possa ser qualificado efetivamente como uma verdadeira poltica nacional de apoio ao desenvolvimento local (p. 13). interessante perceber como os agentes financeiros inclusive os bancos pblicos reproduzem esse sistema de favorecimento, apesar de em seus documentos afirmarem o discurso do desenvolvimento sustentvel. Ao financiarem um grande empreendimento, como, por exemplo, uma indstria de esmagamento de soja, predispem-se a financiar, tambm, centenas ou milhares de pequenos agricultores para cultivarem a soja destinada grande empresa, formando uma cadeia produtiva terceirizada a servio do grande empreendedor, que ter poderes de controle inclusive dos preos de mercado. Assim, elege-se uma atividade agrcola como vocao regional, quando, na verdade, no passa de uma imposio em favor do circuito superior da economia. Em outra circunstn-

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cia, ou para outra atividade, porm, dificilmente o pequeno agricultor teria prioridade. A mesma situao poderia se dar para a produo de leite em favor de grandes laticnios; ou para a plantao de eucaliptos para a produo de carvo destinado siderurgia. Grosso modo, essa estratgia no passa de uma forma moderna de explorao barata do trabalho e da terra, sustentada por um fcil discurso desenvolvimentista. Necessrio se faz que se adote verdadeiramente, na prtica, a poltica dos Arranjos Produtivos Locais, com a efetiva participao do circuito inferior da economia no processo decisrio das vocaes regionais. O que tem sido proposto pelos especialistas que se debruam sobre a questo do desenvolvimento local no Brasil a priorizao das atividades econmicas pela prpria populao, situao em que o controle das aplicaes ser melhor realizado pelos residentes, diretamente interessados nos resultados do que por controles burocrticos distantes. Os agentes financiadores da economia no pas, entretanto, tm agido em proveito de regies mais ricas, de grandes grupos econmicos e da especulao financeira, em detrimento da mobilizao das capacidades locais de produo para gerar emprego, produtos e servios. (INSTITUTO..., 2006, p. 22) Vrias iniciativas buscando alterar essa lgica j se verificam no Brasil. Cooperativas de crdito, agncias e bancos de microcrdito pblicos e comunitrios e diversas outras instituies congneres tm procurado, com sucesso, fazeremse alternativa ao sistema que privilegia os grandes. Alguns bancos pblicos tambm tm caminhado nessa direo, embora geralmente de forma tmida ou sem priorizao de investimentos. A cultura bancria, de imposio de metas financeiras a qualquer custo, tem motivado tambm a que se empreste todo o montante dos recursos de uma agncia a dois ou trs grandes clientes confiveis, em vez de pulveriz-lo entre dezenas ou centenas de pequenos empreendedores.

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O aspecto financeiro, no entanto, no o nico que deve ser levado em conta. O desenvolvimento de um territrio envolve, tambm, a capacidade tecnolgica e gerencial de seus agentes produtivos e a disseminao do conhecimento. Para que se atinja esse patamar, necessrio, sem dvida, o envolvimento dos agentes polticos, das instituies pblicas, dos organismos sociais e da iniciativa privada, articulados a partir de um objetivo e benefcios comuns. Unidos e solidrios, tero foras para se contrapor ao sistema que os torna individualmente frgeis e os faz simples apndices da estrutura vigente.

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220

ADALBERTO FRANKLIN APONTAMENTOS E FONTES PARA A HISTRIA ECONMICA DE IMPERATRIZ

vincial, por occasio de sua abertura dia 3 de maio de 1866. So Lus: Typ. do Frias, 1866. MARANHO. Relatorio que o exm. snr. primeiro vice-presidente da provincia, dr. Manoel Jansen Ferreira, apresentou Assembla Legislativa Provincial no dia 3 de maio de 1867. Maranho, Typ. do Frias, 1867. MARANHO. Relatorio que o excellentissimo senhor vice-presidente da provincia, dr. Manoel Jansen Ferreira, apresentou Assembla Legislativa Provincial no dia 14 de maio de 1868. So Lus: Typ. Imperial e Constitucional de I.J. Ferreira, 1868. MARANHO. Relatorio com que o Excellentissimo Senhor Doutor Antonio Epaminondas de Mello passou a administrao desta Provincia ao Excellentissimo Senhor 1. vice-presidente Doutor Manoel Jansen Ferreira, no dia 5 de maio de 1868. So Lus: Typ. Imperial e Constitucional de I.J. Ferreira, 1868b. MARANHO. Relatorio com que o Exm. Snr. 1. vice-presidente Dr. Augusto Olympio Gomes de Castro no dia 28 de outubro de 1870. So Lus: Typ. de Jos Mathias, 1870. MARQUES, Csar Augusto. Dicionrio histrico-geogrfico da Provncia do Maranho. 3. ed. So Lus: SUDEMA; Rio de Janeiro: Seleta, 1970. [1a ed. 1870] MENDES, Stnio Mangy (org.). Correio Areo Militar e Naval. Disponvel em: <http://www.reservaer.com.br/biblioteca/e-books/correio/>. Acesso em: 27 dez. 2007. MORAIS, J. A. Leite. Apontamentos de viagem. Introduo, cronologia e notas de Antonio Candido. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. MOREIRA, Zequinha. Simplcio Moreira: precursor do desenvolvimento de Imperatriz. Imperatriz: tica, 2007. MOURA, Ignacio Baptista de. De Belm a So Joo do Araguaia: Vale do Tocantins. Belm: Fundao Tancredo Neves; Secult, 1989. (Col. Lendo o Par, 4) [1a ed. 1910]

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ANEXOS

ANEXOS

227

ANEXO A Imigrao 1960 a 2000


IMPERATRIZ Residentes no naturais do municpio por lugar de residncia anterior, imigrados at 10 anos antes do Censo 1960 a 2000
UF RO AC AM RR PA AP TO MA PI CE RN PB PE AL FN SE BA MG ES RJ GB SP PR SC RS MS MT GO DF N/D Exterior 1960 1 1 0 0 458 0 27.191 1.290 721 20 92 209 6 1 0 4 5 10 0 2 17 17 0 7 17 876 0 23 1 1970 15 38 14 12 1.754 102 36.514 3.148 1.614 72 375 548 9 0 114 1.830 1.832 827 41 8 186 108 4 4 102 2.904 112 112 4 1980 66 26 15 27 2.984 0 60.025 4.460 3.959 330 692 1.138 153 0 133 4.565 3.843 1.116 159 878 369 90 120 37 167 7.077 404 200 44 1991 367 33 270 156 13.520 114 5.532 51.756 3.906 1.576 329 358 1.231 160 0 145 854 1.219 289 614 1.583 244 33 77 44 632 1.981 1.335 125 67 2000 87 0 71 204 4.245 162 1.417 n/c 904 326 95 85 173 94 0 18 253 583 111 123 933 68 51 177 105 295 481 358 95 70

FONTE: Censos do IBGE: 1960, 1970, 1980, 1991 e 2000.

228

ANEXO B PIB de mercado corrente. Valores nominais 2000.

PIB a preo de mercado corrente, percentual de participao no PIB,PIB per capita, valores agregados. % do PIB Populao
milhes R$ milhes R$

MUNICPIO 36,88 6,89 5,28 2,68 2,08 1,74 1,49 1,13 1,13 1,09 130.448 114.496 75.681 3.780,49 2.490,99 2.117,66 96.112 3.936,11 143.634 3.060,80 143.682 3.662,14 103.609 6.539,85 122,09 24,65 14,40 36,54 11,63 40,68 16,21 71.763 18.623,09 172,76 232.256 7.514,40 25,86 978.824 9.543,03 15,85 2.156,51 221,12 138,74 243,01 78,30 63,84 44,14 36,86 46,20 39,34

V.A. Agro

V.A. Ind.

V.A. Serv.
milhes R$

PIB milhes R$

PIB per capita - R$

So Lus

9.340,94

5.693,23 1.283,75 865,67 261,41 331,65 319,93 264,40 211,95 177,13 196,35

Imperatriz

1.745,26

Balsas

1.336,45

Aailndia

677,59

Caxias

526,18

Timon

439,63

Bacabal

378,31

Santa Ins

286,11

Cod

285,21

S.Jos de Ribamar 10

276,24

ADALBERTO FRANKLIN APONTAMENTOS E FONTES PARA A HISTRIA ECONMICA DE IMPERATRIZ

FONTE: Censo do IBGE 2000.

ANEXO C Ocupao de mo-de-obra. Valores nominais 2000.

Pessoas de 10 anos ou mais de idade, por seo de atividade do trabalho principal.

TOTAL

Construo

Educao

Sade e servios sociais

Alojamento e alimentao

Transporte, armazenagem e comunicao

Indstria extrativa, indstria de transformao e distribuio de eletricidade, gs e gua

Indstria de transformao*

Agricultura, pecuria, silvicultura, explorao florestal e pesca

Comrcio, reparao de veculos automotores, objetos pessoais e domsticos

ANEXOS

Imperatriz 24 065 2 877 4 801 1 477 4 141 2 992 3 867 5 792 3 879 12 728 3 370 8 709 9 588 2 898 3 304 9 659 1 716 4 429 9 334 2 556 2 339 2 733 2 559 2 835 1 804 4 267 918 837 1 556 5 397 1 669 1 515 815 896 1 470 2 344 2 168 2 636 7 112 2 328 2 422 1 566 26 287 62 453 18 818 18 315 25 258 25 235 1 947 852 804 2 083 2 525 4 605 10 149 4 779

85 099

7 601

10 410

9 785

5 451

23 041

5 950

5 319

Intermediao financeira e atividades imobilirias, aluguis e servios prestados s empresas

5 055

Admnistrao pblica, defesa e seguridade social

4 199

5 170 25 972 3 152 1 762 1 231 2 757 2 662 3 299 2 974

2 162 13 794 914 354 272 733 1 705 1 762 1 142

Outros servios coletivos, sociais e pessoais

3 817 13 803 1 714 1 022 409 1 596 2 083 3 107 1 846

Servios domsticos

6 292 32 459 3 348 2 043 1 807 3 308 4 274 5 143 4 020

So Lus

300 697

7 825

27 796

Caxias

45 816

14 872

3 129

Aailndia

29 924

7 157

5 095

Balsas

19 903

4 830

1 581

Timon

41 558

6 112

4 524

Araguana

42 016

4 578

3 210

Palmas

59 623

2 462

4 800

Marab

58 560

11 771

6 642

FONTE: Censo do IBGE 2000.

Outras atividades 631 2 684 675 687 247 317 1 224 543 406

229

230

ANEXO D Ocupao de mo-de-obra. Valores percentuais 2000.

Pessoas de 10 anos ou mais de idade, por seo de atividade do trabalho principal.

TOTAL

Construo

Educao

Sade e servios sociais

Alojamento e alimentao

Indstria de transformao

Transporte, armazenagem e comunicao

Indstria extrativa e distribuio de eletricidade, gs e gua

Agricultura, pecuria, silvicultura, explorao florestal e pesca

Comrcio, reparao de veculos automotores, objetos pessoais e domsticos

Imperatriz 8% 2,28% 5,2% 18,03% 9,06% 21,44% 6,15% 4,08% 4,86% 5,75% 5,63% 6,5% 4,29% 4,84% 7,86% 22,99% 6,62% 21,73% 4,61% 4,2% 5,58% 5,06% 2,72% 4,5% 3,54% 5,58% 3,7% 7,42% 9,96% 10,66% 22,46% 7,12% 6,49% 14,61% 16,08% 9,9% 5,75% 15,52% 5,08% 5,29% 3,42% 8,74% 20,8% 6,26% 6,09% 8,4% 8,39% 4,25% 2,85% 4,04% 5,01% 6,01% 7,72% 17,02% 8,16%

85 099

8,93%

0,7%

11,5%

6,4% 27,07%

7%

6,25%

Intermediao financeira e atividades imobilirias, aluguis e servios prestados s empresas

5,94%

Admnistrao pblica, defesa e seguridade social

4,93%

6,07% 8,64% 6,88% 5,89% 6,18% 6,63% 6,34% 5,53% 5,08%

2,54% 4,59% 1,99% 1,18% 1,37% 1,76% 4,06% 2,95% 1,95%

Outros servios coletivos, sociais e pessoais

4,49% 3,74% 3,41% 2,05% 3,84% 5,21% 3,15%

7,39% 4,59% 10,79% 7,31% 6,83% 9,08% 7,96% 4,96% 10,17% 8,63% 6,86%

Servios domsticos

0,08% 0,89% 1,47% 2,3% 1,24% 0,77% 2,91% 0,91% 0,69%

So Lus

300 697

2,6%

1,24%

Caxias

45 816 32,46%

6,83%

Aailndia

29 924 23,92%

0,99% 16,04%

Balsas

19 903 24,27%

0,52%

Timon

41 558 14,71%

0,93%

Araguana

42 016 10,89%

0,52%

Palmas

59 623

4,13%

1,56%

ADALBERTO FRANKLIN APONTAMENTOS E FONTES PARA A HISTRIA ECONMICA DE IMPERATRIZ

Marab

58 560

20,1%

1,44%

FONTE: Censo do IBGE 2000.

Outras atividades

ANEXOS

231

ANEXO E Ocupao de mo-de-obra 2000

Pessoas de 10 anos ou mais de idade, por grandes grupos de ocupao no trabalho principal, ocupadas na semana do Censo de 2000 nas principais cidades do Maranho e da Pr-Amaznia.
Trabalhadores em servios administrativos Trabalhadores dos servios, vendedores do comrcio em lojas e mercados Trabalhadores agropecurios, florestais, de caa e pesca Membros superiores do poder pblico, dirigentes de organizaes de interesse pblico e de empresas e gerentes Profissionais das cincas e das artes

Trabalhadores da produo de bens e servios industriais

Membros das foras armadas, policiais e bombeiros militares

Imperatriz 85.099 4.032 3.744 7.630 7.518 30.572 6.945 19.669 3.150 Caxias Balsas Timon Palmas Marab 45.816 19.903 41.558 787 1.348 3.701 1.834 14.247 12.178 7.912 828 2.109 1.540 8.654 6.526 8.062 537 1.573 1.502 5.957 4.150 4.591 764 696 646 578

964

So Lus 300.697 11.938 22.115 33.642 30.198122.803 5.516 59.731 6.935 4.016 3.803 344 2.770 84 126 452 380 366 124 331 881 650 Aailndia 29.924 1.109

613 1.140 3.637 2.454 15.242 5.784 10.826 1.078

Araguana 42 016 1 369 2 154 3 613 3 567 15 132 3 855 9 481 1 582 59 623 2 721 4 790 6 101 7 297 19 153 1 927 14 692 1 188

487 1 266

58 560 2 311 1 592 3 989 3 600 18 618 11 074 12 673 2 227 1 827

FONTE: Censo do IBGE 2000.

Ocupaes mal especificadas

Trabalhadores de reparao e manuteno

Tcnicos de nvel mdio

MUNICPIOS

TOTAL

875

232

ANEXO F Nveis de rendimento mensal 2000.

Pessoas de 10 anos ou mais de idade, por classes de rendimento nominal mensal. Censo IBGE. 2000.
Brasil So Lus % 18,46 13,90 5,19 5,56 5,11 2,51 1,37 47,87 50,88 51,31 0,73 0,61 0,80 0,90 1,47 0,83 49,89 1,90 2,61 2,75 2,47 3,90 3,11 2,62 4,20 4,10 4,05 2,67 1,97 0,46 0,21 50,26 9,00 13,12 11,40 12,35 32,13 23,33 26,43 28,02 23,74 14,71 5,85 5,24 4,31 2,51 0,83 43,30 % % % % % % 15,08 16,25 8,78 8,84 7,33 3,90 2,12 38,67 Caxias Aailndia Balsas Timon Araguana % 11,34 12,30 6,05 6,11 5,25 2,13 1,08 3,67 Palmas Marab % 19,50 13,04 5,07 5,38 4,77 1,56 0,74 49,92 %

IMPERATRIZ

Maranho

RENDIMENTO

Valor

At 1 S/M

42.094

23,31

28,42

Mais de 1 a 2 S/M

26.855

14,87

9,76

Mais de 2 a 3 S/M

8.932

5,44

2,92

Mais de 3 a 5 S/M

8.705

4,82

2,59

Mais de 5 a 10 S/M

6.742

3,73

1,99

Mais de 10 a 20 S/M

3.181

1,76

0,80

Mais de 20 S/M

1.463

0,81

0,41

Sem Rendimentos

82.596

45,74

53,08

180.568

ADALBERTO FRANKLIN APONTAMENTOS E FONTES PARA A HISTRIA ECONMICA DE IMPERATRIZ

FONTE: Censo do IBGE 2000.

ANEXOS

233

ANEXO G IDH-M Ranking Maranho. 2000.

MARANHO ndice de Desenvolvimento Humano Municipal (IDH-M) 12 melhores do Ranking


MUNICPIO So Lus Pao do Lumiar Imperatriz S.Jos de Ribamar Balsas Estreito Porto Franco Santa Ins Aailndia Itinga Carolina Timon
FONTE: IBGE.

2000 N 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 IDH-M 0,778 0,727 0,722 0,700 0,696 0,681 0,678 0,671 0,666 0,664 0,658 0,655

234

ADALBERTO FRANKLIN APONTAMENTOS E FONTES PARA A HISTRIA ECONMICA DE IMPERATRIZ

ANEXO H PIB Maranho. 25 maiores em 2005


PIB RANKING MARANHO. 2005
MUNICPIO So Lus Imperatriz Balsas Aailndia Caxias Timon Bacabal Santa Ins Cod So Jos de Ribamar Barra do Corda Pinheiro Santa Luzia Chapadinha Tasso Fragoso Bom Jardim Pedreiras Presidente Dutra Graja Pao do Lumiar S. R. Mangabeiras Buriticupu Itapecuru Mirim Coroat Coelho Neto PIB / Maranho Ranking Valor Nominal1 % MA 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 9.340,94 36,88 1.745,26 1.336,45 677,59 526,18 439,63 378,31 286,11 285,21 276,24 253,95 201,45 192,25 190,66 189,12 176,89 166,73 161,75 154,79 151,09 148,94 134,99 131,87 125,20 121,42 6,89 2,68 2,08 1,74 1,49 1,13 1,13 1,09 1,00 0,80 0,76 0,75 0,70 0,66 0,64 0,61 0,60 0,59 0,53 0,52 0,49 0,48 PIB Per Capita Valor R$ Ranking2 9.543,03 7.514,40 6.539,85 3.662,14 3.060,80 3.936,11 3.780,49 2.490,99 3.242,21 2.772,23 2.379,45 2.973,69 4.684,61 3.881,34 3.852,86 2.901,28 9.720,35 2.577,25 2.771,68 5 6 2 8 25 49 20 23 81 36 61 97 51 1 13 21 22 52 4 77 62

5,28 18.623,09

2.117,66 139

0,75 29.023,74

1.546,63 205 2.109,15 140 2.090,89 142

FONTE: INSTITUTO MARANHENSE DE ESTUDOS SOCIOECONMICOS E CARTOGRFICOS. Produto Interno Bruto dos municpios do Estado do Maranho: nova srie 2002 a 2005. So Lus: IMESC, 2007. [Elaborao de Sadick Nahuz Neto]

1 Em milhes de reais
2 Em 2005, o municpio de Sambaba alcanou a condia de 3 Maranho, embora nominalmente fosse o 40 colocado. maior PIB per capita do

ANEXOS

235

ANEXO I Imperatriz Censo Agropecurio 2006

Censo Agropecurio 2006 - Resultados Preliminares


Nmero de estabelecimentos agropecurios Nmero de estabelecimentos com rea de lavouras rea de lavouras rea de pastagens naturais Nmero de cabeas de bovinos Nmero de cabeas de bubalinos Nmero de cabeas de caprinos Nmero de cabeas de ovinos Nmero de cabeas de sunos Nmero de cabeas de aves Produo de leite de vaca Produo de ovos de galinha
Fonte: IBGE. Censo Agropecurio 2006.

677 610 7.791 ha 54.975 85.609 910 1.181 3.523 2.258 19.265 5.819.000 litros 23.000 dzias

236

ADALBERTO FRANKLIN APONTAMENTOS E FONTES PARA A HISTRIA ECONMICA DE IMPERATRIZ

ANEXO J Imperatriz Censo Agropecurio 2006

Pecuria 2006
Bovinos - efetivo dos rebanhos (cabeas) ................................... 92.647 Sunos - efetivo dos rebanhos (cabeas) ........................................ 2.237 Eqinos - efetivo dos rebanhos (cabeas) .................................... 2.459 Asininos - efetivo dos rebanhos (cabeas) ......................................... 129 Muares - efetivo dos rebanhos (cabeas) ........................................ 587 Bubalinos - efetivo dos rebanhos (cabeas) ..................................... 708 Ovinos - efetivo dos rebanhos (cabeas) ...................................... 2.996 Galinhas - efetivo dos rebanhos (cabeas) ..................................... 7.041 Galos, frangas, frangos e pintos (cabeas) ................................... 12.781 Codornas - efetivo dos rebanhos (cabeas) .................................. 10.591 Caprinos - efetivo dos rebanhos (cabeas) ........................................ 663 Vacas ordenhadas - quantidade (cabeas) ................................... 12.044 Leite de vaca - produo - quantidade (litros) ........................ 10.840.000 Ovos de galinha - produo - quantidade (dzias) ...................... 46.000 Ovos de codorna produo - quantidade (dzias) ....................... 133.000 Mel de abelha - produo - quantidade (kg) ................................... 5.412
Fonte: IBGE. Produo da Pecuria Municipal 2006..

ANEXOS

237

ANEXO L Imperatriz Lavoura temporria. 2006

Lavoura Temporria 2006


Abacaxi quantidade produzida ..................................... 117.000 frutos Arroz (em casca) quantidade produzida .............................. 664 toneladas Cana-de-acar quantidade produzida ................................. 44 toneladas Fava (em gro) quantidade produzida ..................................... 2 toneladas Feijo (em gro) quantidade produzida ................................. 86 toneladas Mandioca quantidade produzida ......................................... 270 toneladas Melancia quantidade produzida ............................................. 87 toneladas Milho (em gro) quantidade produzida ................................ 516 toneladas Tomate quantidade produzida ............................................. 100 toneladas
Fonte: IBGE. Produo Agrcola Municipal 2006.

238

ADALBERTO FRANKLIN APONTAMENTOS E FONTES PARA A HISTRIA ECONMICA DE IMPERATRIZ

ANEXO N Imperatriz Lavoura permanente. 2006

Lavoura Permanente 2006


Banana - quantidade produzida ..................................................... 735 toneladas Borracha (ltex coagulado) quantidade produzida ........................ 56 toneladas Castanha de caju quantidade produzida ........................................... 2 toneladas Laranja quantidade produzida ......................................................... 8 toneladas Limo quantidade produzida ......................................................... 16 toneladas Manga quantidade produzida ........................................................ 45 toneladas Maracuj quantidade produzida .................................................... 25 toneladas Urucum (semente) quantidade produzida ..................................... 29 toneladas
Fonte: IBGE. Produo Agrcola Municipal 2006.

ANEXOS

239

ANEXO O Imperatriz Finanas Pblicas. 2006


Finanas Pblicas 2006
Receitas oramentrias realizadas ............................................... 150.672.981,43 Reais Receitas oramentrias realizadas - Correntes ............................ 159.069.438,20 Reais Receitas oramentrias realizadas - Tributrias ............................. 10.075.099,84 Reais Receitas oramentrias realizadas - IPTU ........................................ 1.042.272,64 Reais Receitas oramentrias realizadas - ISS .......................................... 6.764.473,58 Reais Receitas oramentrias realizadas - ITBI ............................................. 334.532,02 Reais Receitas oramentrias realizadas - Taxas ....................................... 1.178.902,99 Reais Receitas oramentrias realizadas - Contribuio ............................ 5.446.092,23 Reais Receitas oramentrias realizadas - Patrimonial .............................. 1.759.173,56 Reais Receitas oramentrias realizadas - Transf. Correntes ................ 140.807.249,67 Reais Receitas oramentrias realizadas - Transf. Intergov. Unio .......... 89.340.673,35 Reais Receitas oramentrias realizadas - Transf. Intergov. Estado ........ 27.245.801,05 Reais Receitas oramentrias realizadas - Dvida Ativa ................................ 396.392,26 Reais Receitas oramentrias realizadas - Outras Rec. Correntes ............... 981.822,90 Reais Receitas oramentrias realizadas - Capital ..................................... 1.007.992,80 Reais Receitas oramentrias realizadas - Transf. de Capital .................... 1.007.992,80 Reais Despesas oramentrias realizadas ............................................. 149.338.818,10 Reais Despesas oramentrias realizadas - Correntes .......................... 144.543.662,80 Reais Despesas oramentrias realizadas - Outras Desp. Corrente ........ 77.838.903,51 Reais Despesas oramentrias realizadas - Capital ................................... 4.795.155,30 Reais Despesas oramentrias realizadas - Investimentos ........................ 4.297.218,44 Reais Despesas oramentrias realizadas - Pessoal e Enc. Sociais ....... 64.536.235,70 Reais Despesas oramentrias realizadas - Obras e Instalaes .............. 1.260.888,27 Reais Despesas oramentrias realizadas - Superavit ou Dficit ............... 1.334.163,33 Reais Valor do Fundo de Participao dos Municpios - FPM .................. 40.086.268,83 Reais Valor do Imposto Territorial Rural - ITR .................................................. 27.330,97 Reais
Fontes: Ministrio da Fazenda, Secretaria do Tesouro Nacional.

240

ADALBERTO FRANKLIN APONTAMENTOS E FONTES PARA A HISTRIA ECONMICA DE IMPERATRIZ

ANEXO P Imperatriz Instituies financeiras. 2006

Instituies Financeiras 2006


Nmero de Agncias ................................................ 14 Agncias Operaes de Crdito ......................... 225.699.446,53 Reais Depsitos vista Governo ................... 6.469.782,27 Reais Depsitos vista Privado ................... 77.694.712,72 Reais Poupana .......................................... 129.333.656,57 Reais Depsitos prazo ............................... 42.580.957,11 Reais Obrigaes por Recebimento ..................... 45.147,19 Reais
Fonte: Banco Central do Brasil.

241

Sobre o Autor
ADALBERTO FRANKLIN piauiense de Uruu, de onde saiu nos primeiros dias de vida. Estudou as primeiras letras em Balsas (MA), onde viveu at os nove anos. Em 1972, mudou-se com os pais para Imperatriz (MA), onde vive desde ento. Foi tipgrafo, desenhista e empresrio grfico. autodidata. Estudou, sem concluir, o curso de Histria na Universidade Estadual do Maranho (Uema). Atualmente, estuda Direito na Faculdade de Educao Santa Terezinha (Fest). jornalista profissional provisionado. Foi editor dos jornais O Progresso (1986-88), Sinais dos Tempos (1983-91) e Portal 21 (2006). Exerceu a atividade jornaliststica como colaborador de diversas publicaes locais, estaduais e nacionais. Atuou em diversas pastorais sociais e movimentos da Igreja Catlica. dirigente do Movimento de Cursilhos de Cristandade. Exerceu os cargos pblicos de secretrio de Comunicao da Prefeitura de Aailndia (1993-94), presidente da Fundao Cultural de Imperatriz (1996-97), secretrio do Desenvolvimento Econmico (2001-2) e da Gesto Pblica (2004) do Municpio de Imperatriz.

242

ADALBERTO FRANKLIN APONTAMENTOS E FONTES PARA A HISTRIA ECONMICA DE IMPERATRIZ

um dos fundadores da Academia Imperatrizense de Letras (1991), onde ocupa a cadeira no 20, patroneada por Joo Dunshee de Abranches. Em 2000, recebeu da Cmara Municipal de Imperatriz a Comenda Baro de Coroat, por relevantes servios prestados cultura municipal. Recebeu, juntamente com o professor Joo Renr F. de Carvalho, o Prmio Literrio AIL 2005. Dedica-se, principalmente, pesquisa histrica sobre o sul do Maranho. Editor literrio da tica Editora, a partir de 1991 organizou a publicao de mais de 250 ttulos mais da metade de toda a bibliografia editada no sul do Maranho. Dirigente poltico, foi presidente Diretrio Municipal de Imperatriz do Partido dos Trabalhadores (2006-7). assessor parlamentar do mandato do deputado estadual Valdinar Barros (PT-MA). Casado com Rosa de Sousa Castro desde 1984, pai de Marcos Vincio (1985), Eduardo (1989) e Mariana (1990). autor das seguintes obras: Ofcio das Letras. 80p. Imperatriz: tica, 1995. Francisco de Paula Ribeiro, desbravador dos sertes dos Pastos Bons: a base humana e geogrfica do sul do Maranho. 286p. Imperatriz: tica, 2005. (2a edio, 2007) [Coautoria com Joo Renr F. de Carvalho] Breve histria de Imperatriz. 101p. Imperatriz: tica, 2005. (Srie Cincias Humanas, 1) Traduziu a seguinte obra: ROUSSEAU, Jean-Jacques. Do Contrato Social. Imperatriz: tica, 2008.

Contatos com o autor: adalberto.franklin@gmail.com

eticaeditora@gmail.com Imperatriz, MA

Esta obra pode ser solicitada pelo seguinte endereo: eticaeditora@gmail.com

Esta obra foi composta em fonte GaramondITC Book BT 11/14. O miolo foi impresso em papel Offset 90g/m, no sistema digital da tica Editora, e a capa em Carto Supremo 250g/m, pela Grfica Marasul. 1a reimpresso Imperatriz, MA, outubro de 2008