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As foras motrizes mais comumente utilizadas para promover processos de separao por membranas so gradientes de presso, de campo eltrico,

ou ainda de potencial qumico. Na realidade, o que caracteriza o tipo de separao envolvida o conjunto de caractersticas de uma determinada membrana, combinado com o tipo de fora motriz utilizada para promover o fluxo de matria atravs da mesma, determinando assim qual ser sua aplicao. Assim sendo: a) nos processos de osmose reversa, nanofiltrao, ultrafiltrao e microfiltrao utiliza-se um gradiente de presso como fora motriz e a separao depende de caracter De uma forma geral, membranas com dimetro mdio de poro superior a 5 nanmetros apresentam mecanismo de difuso regido por fluxo viscoso, processo em que o fluxo de permeado depende da presso aplicada e da viscosidade do fludo, proporcionando a aplicao destas membranas como interface em reaes trifsicas, como hidrogenaes de alcenos lquidos. Entretanto, membranas com dimetro mdio de poro inferior a 5 nanmetros apresentam mecanismo dominado por difuso de Knudsen, processo em que o fluxo do permeado independe do gradiente de presso, aplicando-se estas membranas como interface em reaes bifsicas (gs/catalisador)

Caractersticas qumicas e estruturais de membranas De maneira geral, e quanto composio qumica, membranas podem ser classificadas em duas classes (BHAVE; RAMESH, 1991; SANTOS, 1999; ZAHID, 1993): a) orgnicas: constitudas por polmeros orgnicos (acetato de celulose, poliamidas ou polisulfonas) e amplamente utilizadas nos processos comerciais de osmose reversa. Apresentam algumas limitaes em seu emprego quanto s condies de utilizao por apresentarem sensibilidade a variaes de temperatura, pH e presso, a ao de alguns solventes e tambm a ataques por micro-organismos; b) inorgnicas: constitudas em sua maioria por xidos tais como slica, titnia, zircnia e alumina, entre outros, que podem ser utilizados isoladamente ou combinados, como o caso das

membranas compsitas. H tambm outros tipos, inclusive anteriores historicamente em relao a estas, como o caso das membranas de carbono microporoso, preparadas a partir da pirlise controlada de polmeros orgnicos em atmosfera inerte, prestando-se a uma ampla utilizao para purificao de lquidos ou gases em sua plenitude, devido grande rea de superfcie e consequente capacidade de adsoro em seus poros, que apresentam tamanho da ordem de 2 nm. Os processos de purificao por osmose reversa e por nanofiltrao, realizados por membranas no porosas (em geral polimricas) ou por membranas que apresentam estrutura porosa ultrafina (microporosas), necessitam de que se faa um pr-tratamento da gua com a finalidade de diminuir a concentrao de material na forma coloidal ou suspenso na forma de micropartculas. Este pr-tratamento, que pode ser realizado por microfiltrao, tem a finalidade de retardar entupimentos reversveis e evitar os irreversveis, prolongando a vida til destas membranas
Uma vantagem adicional desses sistemas est relacionada segurana: para reaes altamente exotrmicas, como a combusto, oxidao ou hidrogenao, por exemplo, a adio cuidadosa de um dos reagente (como o oxignio ou hidrognio) minimiza a chance de uma sbita gerao de energia3. As membranas inorgnicas podem ser divididas em densas e porosas e as ltimas em assimtricas e simtricas. Esses sistemas tm sido extensivamente estudados, visando a sua aplicao em reatores. As membranas porosas possuem baixa seletividade para a separao do hidrognio, j que esse mecanismo baseado na difuso de Knudsen, comparada com as membranas densas que apresentam alta seletividade para a permeao do hidrognio, devido ao fato do transporte ocorrer por difuso-soluo. A membrana metlica, entretanto, permite

apenas um baixo fluxo de hidrognio, como resultado da espessura exigida para a durabilidade mecnica. Os sistemas comerciais base de paldio possuem usualmente espessuras da ordem de 150 m, de modo que a permeao do hidrognio lenta38. Certos gases como hidrognio e oxignio so seletivamente transportados pelas membranas densas, atravs de um mecanismo de difuso.