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KATE O'HEARN OLIMPO EM GUERRA 02 PEGASUS E A BATALHA PELO OLIMPO Traduo Cassius Medauar LeYa 2011 Mais uma

vez, este livro no existiria se no fosse pelo amor e apoio da minha famlia incrvel. Nesta aventura, como sempre, grandes amigos aparecem de maneiras que vo c nunca

imaginaria. Os agentes O. e J. so dois jovens muito especiais dos quais gosto mui to e que me pediram para fazer com que seus personagens fossem os mais perversos possveis. Isso que so amigos legais! claro que continuo agradecendo minhas editor as, Anne e Naomi, e a divina Miss V., uma grande agente. Finalmente, deixo outro apelo a voc, meu leitor especial, para que faa tudo o que puder pelos cavalos do mundo. Dos pobres sofredores puxando carruagens que trabalham em condies terrveis p elas ruas de muitas cidades grandes pelo bem do "turismo", at aqueles que so maltr atados em qualquer lugar. Apenas voc pode fazer diferena em suas vidas. Eles conta m com a ajuda de todos ns, ento vamos tentar no deix-los na mo. 1 O Olimpo era diferente de qualquer lugar em que Emily estivera antes. Era uma il ha da fantasia mgica, cheia de pessoas e criaturas alm da imaginao. Um lugar em que a chuva no caa, mas os jardins, de um verde luxuriante, nunca murchavam. Eles flor esciam constantemente, preenchendo o ar com suas fragrncias intoxicantes. O prprio ar parecia estar vivo, sendo doce como mel e com um calor que envolvia voc em um cobertor de paz, cheio de sons de pssaros e com insetos que nunca

picavam. Se uma abelha pousasse em voc, era apenas porque queria um carinho. As c onstrues no Olimpo eram to belas e nicas como a prpria terra. A maioria era feita de mrmore branco e polido com pilares altos e trabalhados que subiam bem alto em dir eo ao belo cu azul. Havia teatros a cu aberto, onde as Musas danavam e cantavam para entreter a todos. Ao longo das largas ruas de paraleleppedo havia esttuas dos mais fortes lutadores e heris olmpicos. No tinha nenhum caminho ou carro jogando poluio no ar. Os Olmpicos caminhavam ou voavam quando precisavam se locomover. Ocasionalme nte usavam uma carruagem puxada por cavalos magnficos. E havia as bibliotecas, ma is do que Emily podia contar, cheias de textos vindos dos muitos mundos que os O lmpicos visitavam e protegiam. Alguns de seus livros preferidos estavam na biblio teca que ficava no palcio de Jpiter, trazidos para l especialmente para ela. Emily no podia imaginar um lugar mais perfeito. Mas mesmo vivendo em meio a todo o espl endor do Olimpo, ela se sentia triste. Emily sentia falta de seu pai e passava t odos os momentos em que estava acordada pensando e se preocupando, pois ele esta va l no mundo dos humanos e era prisioneiro da Unidade Central de Pesquisas. A UC P era uma agncia secreta do governo obcecada por capturar aliengenas e qualquer co isa fora do comum que pudesse ser usada como arma. Ela tinha sido prisioneira de les

durante um curto perodo de tempo e sabia como eram determinados e cruis. Agora est avam com seu pai. O que estariam fazendo com ele? Ser que o estavam punindo pela fuga dela? Ou pior, ser que o mataram? Muitos medos e perguntas sem resposta aper tavam seu corao. Ela jamais poderia ser feliz sem ele. At mesmo o tempo que passava com Pegasus no diminua sua dor. Emily estava desesperada para voltar a Nova York e encontrar o pai, mas Jpiter no a deixava ir. Ele insistia que o lugar dela era l, ao lado dos Olmpicos, e, com a raa de guerreiros invasores dos Nirads ainda repre sentando uma ameaa para o Olimpo, Jpiter no podia mandar nenhum de seus guerreiros para o mundo de Emily em uma misso de resgate. No importava o quanto ela insistiss e com o grande lder, ele ainda se recusava a deix-la ir. Emily fez uma pausa enqua nto caminhava nos jardim da parte de trs do palcio de Jpiter. Virou o rosto para o sol e sentiu os raios quentes. Ser que aquele era o mesmo sol que brilhava em seu mundo? Ser que seu pai conseguia vlo? Pela sua experincia como prisioneira nas ins talaes da UCP, ela duvidava muito. Emily se sentiu ainda mais determinada. Se Jpite r no a deixasse ir, ela no teria escolha a no ser fugir para resgatar o pai. Caminh ando ao longo do riacho que corria pelo Olimpo, viu um grupo de belas ninfas aqut icas mergulhando; elas acenaram e emitiram seus estranhos cumprimentos. Momentos depois, mergulharam

para baixo da superfcie e a gua ficou calma, como se elas nunca tivessem estado al i. Totalmente perdida em seus pensamentos, Emily no estava prestando ateno no camin ho e, ento, tropeou em uma pequena pedra. Ela praguejou e se levantou. Alm de tudo, Emily ainda no tinha se acostumado com o suporte dourado para sua perna que Vulc ano, o armeiro do Olimpo, tinha feito para ela. Ele o construiu usando o mesmo o uro das rdeas de Pegasus, um material muito especial que era letal para os Nirads . Apenas um leve toque era o suficiente para envenen-los, e um contato prolongado tinha se mostrado fatal para aqueles guerreiros to ferozes. Com aquele suporte e la podia no somente se defender dos invasores, como tambm andar e correr outra vez . Mas aprender a andar usando aquele aparelho estranho na perna demandou tempo e esforo. Agora ela podia se mexer quase to bem quanto antes de sua perna ser danif icada permanentemente pelos Nirads em Nova York. Emily caminhou em direo ao labiri nto de Jpiter, um quebra-cabea complicado, construdo no meio do jardim, e que consi stia em grandes arbustos verdes plantados em padres difceis. Foi preciso muita prti ca para aprender a andar por l, e, com os amigos, descobriu que o labirinto era o lugar ideal para se ter conversas privadas. Emily achou o caminho para o confus o centro do labirinto. L, esperando por ela ao lado do pedestal central, estava P egasus. O magnfico

garanho alado sempre a deixava sem flego. Parado em silncio na sombra das rvores, el e emanava seu brilho branco, com a cabea levantada e orgulhosa e os pelos escovad os e cintilantes. No havia nenhuma pena fora do lugar em suas asas perfeitamente fechadas. Quando Pegasus a viu, relinchou animadamente e sacudiu a cabea para ela . Ao lado dele estava o melhor amigo de Emily de Nova York, Joel, que era alto e forte. Suas feies morenas de ascendncia romana, cabelos negros e olhos castanhos c alorosos sempre a faziam se lembrar dos quadros clssicos italianos que tinha vist o em museus de arte. Ele no era mais o garoto bravo e violento que ela tinha conh ecido em frente casa dele, perto da escola. O tempo que estava passando no Olimp o suavizara seu semblante de raiva e dor pela perda da famlia. Joel tinha um corao grande e carinhoso e agora sempre sorria. Passava os dias trabalhando com Vulcan o no arsenal do Olimpo e tinha at ajudado a desenhar o suporte para a perna de Em ily. Emily olhou em volta enquanto se aproximava. - Cad o Paelen? - Vai chegar em alguns minutos. Ele precisava pegar alguma coisa - Joel segurou o cotovelo dela . - Tem certeza de que quer fazer isso, Em? - Por acaso tenho outra escolha? - e la respondeu. - No penso em mais nada alm de salvar meu pai, Joel, e no tem mais na da que eu possa fazer. No precisaramos escapar assim se Jpiter nos ajudasse.

Ela jogou as mos para o alto, frustrada. Quando as baixou, chamas brilhantes saram das pontas de seus dedos e acertaram a ponta do seu p bom, queimando o cho ao lad o dele. Emily gritou, pulando de dor. - Fique calma, Emily! - Joel alertou. - Vo c sabe que a coisa fica pior quando est chateada. - Isso loucura! - ela choramingo u. Ser o Fogo do Olimpo uma coisa, mas ficar me queimando o tempo todo outra, be m diferente! - Voc precisa se acalmar - Joel insistiu. Lembre-se do que Vesta ens inou. Voc pode controlar a Chama se permanecer calma. - mais fcil falar do que faz er - Emily reclamou enquanto sentava e esfregava o p atingido. Sua sandlia estava preta e queimada. Desde que voltara do Templo do Fogo, Emily descobria poderes q ue no conseguia controlar e que a faziam queimar coisas o tempo todo. Joel sentou ao lado dela. - Vamos tirar seu pai de l, eu prometo. Mas no poder ajud-lo se no con trolar sua chama. - O Joel tem razo - disse Paelen, surgindo das rvores atrs deles. Em contraste com Joel, ele era bem menor e mais magro. Paelen tinha a habilidad e de passar pelos espaos mais apertados e tambm o conhecido hbito de se meter em co nfuso. Mas com seu sorriso maroto e olhos escuros e brilhantes, sempre arranjava um jeito de fazer Emily sorrir. - E, se fosse vocs, comearia a falar mais baixo. M etade do labirinto pode ouvi-los. - Ele sentou ao

lado de Emily e a empurrou de brincadeira. Posso ver que botou fogo em si mesma de novo. - No, eu tropecei - Emily respondeu o empurrando de volta. Paelen deu o seu sorriso maroto. - claro que sim, por isso sua sandlia virou carvo e est soltand o fumaa. No tempo em que estavam no Olimpo, Emily tinha realmente passado a gosta r muito de Paelen, e, alm de Joel, ela no podia pedir amigos melhores. Paelen era um dos poucos Olmpicos que entendiam o que eles tinham passado como prisioneiros da UCP na Ilha do Governador. Todos tinham sido torturados para que dessem infor maes sobre o Olimpo. - Falando em sandlias Emily mudou de assunto , voc no roubou as o Mercrio de novo, n? Ela tinha percebido as sandlias aladas nos ps dele. - Eu? clar o que no respondeu ele com um horror simulado. - Sabe que no sou mais um ladro. O M ercrio as deu para mim porque tem outro par sendo feito para ele. - Paelen fez um a pausa e depois franziu a testa. Ele disse que as sandlias preferem ficar comigo . No entendi bem o que ele quis dizer, mas no vou dizer no para um presente to til. Ele fez um carinho nelas. Estas sandlias voadoras salvaram nossa vida no seu mun do e nos ajudaram a escapar da UCP impossvel saber o que mais podem fazer. - Depo is se inclinou para Emily e esfregou as mos, ansioso. Ento, me diga: quando partir emos para Nova York?

Pegasus deu um passo frente e comeou a relinchar baixinho. Paelen assentiu e trad uziu para os outros. - Pegasus ouviu Jpiter, Marte e Hrcules conversando. Eles vo p artir em uma expedio para ver se descobrem como os Nirads entraram no Olimpo em um nmero to grande e sem serem vistos. At saberem isso e fecharem o caminho, continua remos em perigo. Pegasus sugeriu que se vamos para Nova York resgatar seu pai, d evemos partir logo depois deles. Emily se levantou e beijou o focinho macio do g aranho. - Obrigada, Pegasus. E uma tima ideia. - Ento se virou para Joel e Paelen. - Est decidido: no momento em que Jpiter partir, ns vamos tambm! Falando baixo, disc utiram os planos enquanto caminhavam pelo labirinto. Emily repousava a mo no pesc oo de Pegasus, que caminhava ao lado dela. - Vamos precisar de roupas humanas - J oel refletiu em voz alta. - No podemos chegar em Nova York vestidos assim. - Qual o problema com estas roupas? - Paelen olhou para sua tnica. - Sempre me vesti as sim. - Est brincando, n? - Joel sorriu. Paelen, ns parecemos sobras de um filme de gladiadores! Olhe para mim, estou usando um vestido! - uma tnica - Emily o corrig iu , e acho que fica muito bem em voc. Ela olhou para baixo, para sua prpria tnica f eita de seda branca bordada e completada com um

cinto de ouro tranado na cintura. A vestimenta terminava no meio das coxas e logo acima do aparelho dourado que dava suporte sua perna esquerda danificada, que f icava mostra. Emily nunca se envergonhou de mostrar as cicatrizes feias e profun das infligidas pelos Nirads ainda em Nova York. Os Olmpicos olhavam para elas com o uma medalha de honra ao mrito. Ela as tinha ganhado a servio do Olimpo e eles a tinham ensinado a se orgulhar disso. Mas ao olhar para a perna agora, percebeu q ue as cicatrizes e o aparelho de suporte no seriam vistos de forma positiva em se u mundo. - Joel tem razo ela concordou. - Tambm no posso voltar para l deste jeito. Temos que esconder este suporte de ouro to valioso. Pegasus comeou a relinchar e P aelen traduziu. - Se algum tentar roubar de voc, Pegasus a defender, e o mesmo vale para Joel e eu. - Um brilho brincalho voltou aos olhos dele. claro que, se tudo isso falhar, voc pode colocar fogo em si mesma outra vez. Isso assustaria os ladre s com certeza! - Valeu, Paelen! - Emily disse em tom sarcstico enquanto o empurra va de leve. Depois deu um tapinha no pescoo de Pegasus. E obrigada, Pegs. Mas ain da acho que melhor encontrarmos roupas normais. - Roupas normais para qu? Emily l evantou a cabea para olhar para o autor da voz. Apesar de todo o tempo que j estav am no Olimpo, ela ainda no conseguia achar comum a viso de Cupido. Ver as asas de

Pegasus tinha sido estranho no comeo, mas elas pareciam combinar com ele de algum a forma e ela no conseguia imagin-lo sem, mas olhar para aquele adolescente com as as coloridas nas costas, parecidas com as de um faiso, era algo bem diferente. Cu pido fechou as asas e pousou suavemente no labirinto, bem diante deles. - Ento, a onde que vo para precisarem de roupas normais? - ele perguntou. - No interessa - J oel respondeu. - Sua me no ensinou modos a voc? No educado ficar ouvindo a conversa dos outros. - claro que sim - Cupido falou -, mas ela tambm me ensinou que sempre que os humanos e os Olmpicos se misturam os problemas aparecem. E o que vejo dia nte dos meus olhos? Humanos se misturando com Olmpicos. Cupido sorriu radiante pa ra Emily e isso fez o corao dela vibrar. Ela tinha uma queda por ele, que sabia di sso. Ele era forte e magro; o Olmpico mais bonito que ela j tinha visto, com seus traos finos, cabelos loiros quase cor de areia e olhos azuis esculpidos como safi ras, brilhantes e provocantes. Sua pele parecia mrmore polido, sem nenhuma daquel as marcas de acne ou de nascena que acometiam a maioria dos adolescentes. Apesar de Cupido ser muito velho, no parecia ter mais do que 16 ou 17 anos. Emily olhou para Joel de relance e viu que seu temperamento explosivo estava perto de aparec er. A maneira como Cupido pronunciava a

palavra "humano" soava sempre como um insulto. - Sai daqui, Cupido - Joel avisou . - Esta uma conversa particular e voc no bem-vindo. - Isso verdade? Cupido pergun tou maliciosamente para Emily. - Voc quer mesmo que eu v embora? A intensidade do olhar dele no deixou as palavras se formarem nos lbios dela. Tudo nele era um prob lema. Joel tinha contado a ela alguns mitos relacionados a Cupido, e Emily sabia que, como um covarde, ele tinha fugido dali quando os Nirads atacaram, tendo pe rmanecido longe at o perigo passar. Mas, mesmo assim, apesar de tudo, ela no conse guia dizer para ele ir embora. Antes que as coisas se complicassem, Pegasus deu um passo frente e relinchou alto. - Problemas? perguntou Cupido se virando com u m olhar inocente para o garanho. - No estou causando problemas. S queria conversar com a Chama. - O nome dela Emily Paelen disse de forma defensiva e se moveu para ficar entre ela e Cupido. No se dirija a ela como Chama. - E eu disse para voc ir embora - Joel acrescentou se posicionando ao lado de Paelen e cruzando os braos sob o peito. - E se eu no for? - Cupido desafiou. - O que far contra mim, humano? Mais uma vez Pegasus relinchou e bateu no cho com o casco de ouro. No havia como c onfundir aquele aviso, e Emily viu o medo surgir nos olhos

de Cupido. At Paelen deu um passo para o lado, se afastando do garanho. - No precis a ficar nervoso, Pegasus Cupido disse, levantando as mos e se rendendo. - J estou indo. Suas asas se abriram quando se preparou para sair voando, mas antes de se virar, pegou uma pena colorida de sua asa direita e a colocou nos cabelos de Emi ly. - Um mimo para colocar embaixo do travesseiro e se lembrar de mim - ele prov ocou enquanto pulava no ar e batia as longas asas. - Vejo voc mais tarde, Chama! Pegasus empinou, abriu as asas enormes e guinchou em direo a ele. Enquanto Cupido ia embora, ele se virou e acenou para ela, rindo enquanto partia. - Estava quase batendo nele! - Joel falou fechando as mos. - Eu tambm - Paelen concordou. Voltan do para o lado de Emily, Pegasus cutucou-a gentilmente e relinchou baixinho. -Vo c deve ficar longe de Cupido - Paelen explicou. - Pegasus disse que ele encrenca, mais do que... quem? - Paelen se virou srio para o garanho. - Eu? Pegasus, como p ode me comparar a Cupido? No somos nada parecidos! Posso ter sido um ladro, mas Cu pido um covarde causador de problemas, e no gosto de ser comparado a ele. E voc, h ein? Paelen se virou para Emily, tirou a pena dos cabelos dela e a jogou no cho. - Devia ter dito para ele ir embora. Cupido a entregaria facilmente para os

Nirads para salvar a prpria pele e as penas. Fique longe dele! Emily observou con fusa enquanto Paelen saiu rapidamente do labirinto e desapareceu. Ele nunca tinh a levantado a voz para ela antes, e muito menos demonstrado sinais de raiva. - O que foi que eu fiz? Joel olhou surpreso para ela. - No sabe mesmo? Emily balanou a cabea negativamente. - Deixe pra l ele continuou -, temos coisas mais importante s para nos preocuparmos. Voc precisa aprender a controlar seus poderes antes de p artirmos. Continue com suas sesses de treinamento com Vesta e tente aprender o mxi mo que puder. Enquanto Joel ia embora, Emily se virou para Pegasus e sacudiu a c abea. Quer saber de uma coisa, Pegs? Quanto mais velha fico, mais confusa fico ta mbm. Pode me dizer o que acabou de acontecer aqui, por favor? Pegasus a empurrou gentilmente e a levou de volta ao palcio de Jpiter para se encontrar com Vesta. Em ily passou a tarde toda no Templo do Fogo se esforando para aprender a controlar seus poderes. Vesta explicou pacientemente como soltar o fogo e control-lo, mas t odas as vezes que Emily usava seus poderes, eles ficavam fora de controle e as c hamas saam de suas mos para todos os lados do Templo.

No

consigo! - Emily reclamou, se sentindo derrotada. Voc precisa se concentrar, cria na - Vesta a repreendeu. - Posso ver que sua mente no est aqui. Se no tomar cuidado, perder completamente o controle dos seus poderes e se machucar, como aconteceu ho je cedo. Os olhos de Emily se viraram imediatamente para a entrada do Templo, qu e era onde Pegasus estava parado, e ele baixou a cabea admitindo a culpa. O garan ho devia ter contado para Vesta como ela havia queimado o prprio p. Valeu, Pegs - e la murmurou. No culpe Pegasus por me dizer o que aconteceu - Vesta falou. Ele se preocupa com voc e no quer v-la ferida. Ela pousou as mos nos ombros de Emily. Voc p ecisa entender que a encarnao do Fogo do Olimpo. Seus poderes alimentam a chama ne ste Templo e nos mantm vivos. Incontveis geraes atrs, levei o corao do Fogo ao seu mun o e o escondi em uma criana. Ele passou de uma garota para outra durante geraes, at finalmente chegar a voc, que nasceu com esses poderes. Sinto muito termos tido qu e invoc-los de dentro de voc para salvar o Olimpo, mas no momento em que se sacrif icou neste Templo, voc mudou. Emily, voc carrega o poder do sol em seu ser, e se no o dominar logo, pode pr em risco a sua vida e a de todos que a cercam. Emily olh ou para baixo, para a sandlia queimada. Ela j sabia o quanto seus poderes eram per igosos e j tinha queimado

acidentalmente um monte de coisas em seus aposentos. Estava chegando ao ponto de ela no ter mais lugar para esconder todas as coisas que eram vtimas de seus poder es. - Desculpe - ela falou finalmente. Vou me esforar mais. Virando-se para o ped estal, Emily olhou para as chamas brilhantes. Eram alimentadas por ela e eram a n ica coisa no Olimpo que seus poderes no podiam danificar. - Muito bem Vesta disse pacientemente. - Olhe para as chamas. Quero que focalize o que pretende fazer. Visualize a ao. Ento se concentre e solte com cuidado o poder dentro de voc. Emily l evantou as mos e se concentrou. Ela imaginou que era um maarico enorme e que estav a ligando o gs. Depois comeou a sentir um formigamento na barriga, que subiu por s ua coluna e invadiu seus braos levantados, chegando at as mos. - Vamos l, Em ela dis se para si mesma. Voc consegue. De repente um jato largo e selvagem de fogo saiu das pontas de seus dedos. - Muito bom. Agora se concentre - Vesta a instruiu. Controle o fluxo, Emily; faa ficar mais fino. Emily prendeu a respirao enquanto as chamas nervosas saam de suas mos. Concentrando-se como Vesta havia ensinado, ela d ominou o poder e refinou o fluxo at que se tornassem apenas

dois raios de luz vermelha. Mas quanto menor ela deixava o raio, mais intenso el e ficava. O raio de luz atravessou as chamas do pedestal e o resto do Templo at a certar a parede dos fundos, fazendo um buraco no mrmore branco e grosso e continu ando para o cu do Olimpo. - Pare agora, Emily! - Vesta alertou. - Pense apenas na palavra pare! Em sua cabea, Emily imaginou o gs do maarico sendo fechado, mas nada aconteceu. Mentalmente ela apertou todos os botes e desligou todos os interrupto res que controlavam seus poderes, mas, mais uma vez, o raio no desapareceu. - Par e o raio, Emily! - Vesta gritou. - Voc tem que faz-lo obedecer voc! Emily tentou e tentou de novo, mas nada aconteceu. Quanto mais seu pnico aumentava, mais forte f icava o raio de fogo, que parecia um laser. Ele pulsava enquanto rasgava os cus s obre o Olimpo. - NO CONSIGO DETER O RAIO! Uma pancada repentina por trs a fez camb alear para a frente e cair no cho. Com a concentrao quebrada, o raio vermelho desap areceu. Ela comeou a ofegar bastante e olhou para as mos. No havia queimaduras, mar cas ou dor. Ento levantou a cabea e o que viu a fez perder o flego: o rosto e o pes coo de Pegasus estavam vermelhos porque tinham sido queimados, e o pior era que s eu focinho branco e macio estava preto e cheio de bolhas. Tinha sido Pegasus

quem a empurrou e acabou com as chamas, mas, ao toc-la, os poderes dela queimaram sua pele. - Pegasus! Emily correu at ele. - Eu sinto muito. Juro que no queria fa zer isso! Ela se sentiu mal ao inspecionar os ferimentos dele, pois seus poderes tinham feito aquilo. - Me perdoe, por favor! Sem pensar, Emily esticou a mo e ac ariciou gentilmente o rosto queimado dele e, quando o tocou, a pele enegrecida e cheia de bolhas comeou a se regenerar. Logo Pegasus estava completamente recuper ado. - No consigo fazer isso, Pegs - Emily choramingou enquanto se afastava dele. Simplesmente no posso. Eu machuquei voc. E se voc tivesse morrido? Sou perigosa de mais para ficar perto de algum. Emily estava se odiando quando saiu correndo do T emplo. Lgrimas surgiam em seus olhos enquanto descia os altos degraus. Ela estrem eceu ao relembrar o que tinha acontecido e - pior - o que poderia ter acontecido . Quando estava na base da escadaria, olhou para cima e viu Pegasus e Vesta sain do do Templo. - Emily, pare! - Vesta ordenou. Emily se virou e saiu correndo, po is no conseguiria encarar Pegasus de novo sabendo que quase o tinha matado. Ela p assou por outros Olmpicos na rua e ignorou seus olhares curiosos e suas perguntas preocupadas. Ela precisava fugir de Pegasus e de qualquer um que pudesse ser fe rido por seus poderes. Ela era perigosa demais para ficar no meio das pessoas.

Emily finalmente correu para um anfiteatro a cu aberto. As Musas no estavam se apr esentando hoje, por isso todos os milhares de lugares estavam vazios. Era o luga r perfeito para algum to perigosa quanto ela. Emily correu descendo os degraus em direo ao palco central e se jogou no cho. Era o fim. Sua vida tinha terminado. No ha veria viagem de volta a Nova York e nem o resgate do pai. Tudo o que havia agora era dor. Soluos de choro surgiram quando ela finalmente percebeu todas as coisas que tinha perdido, e desejou nunca ter emergido do fogo no Templo. O Olimpo e P egasus teriam ficado melhores sem ela. Lgrimas cegavam Emily enquanto ela tentava olhar em volta para o belo teatro de mrmore que a cercava; ento, e ela as limpou furiosamente. Ao sacudir as lgrimas dos dedos, houve um flash cegante e depois um a terrvel exploso. O mundo dela escureceu. 2 Emily acordou em sua cama. Por um instante, temeu ter voltado para a instalao da U CP na Ilha do Governador, mas medida que seus olhos vagarosamente entravam em fo co, viu que estava em seu belo quarto no palcio de Jpiter. Todas as janelas estava m abertas e as cortinas

finas balanavam suavemente com a brisa doce e quente que entrava. - Seja bem-vind a de volta. Diana, a Grande Caadora, estava em p ao lado de sua cama. As duas tinh am estabelecido uma forte ligao depois do que passaram juntas em Nova York. Diana era filha de Jpiter e Emily queria ser igual a ela quando crescesse. Diana era fo rte, corajosa e carinhosa. Tinha ido at Nova York e arriscado a prpria vida para s alvar Pegasus. E quando entraram em um estbulo para pegar uma carruagem a fim de esconder o garanho, Diana demonstrou uma enorme compaixo pelos cavalos que ali sof riam. Aquela mulher to alta se sentou perto da cabeceira da cama e acariciou a te sta de Emily. - Foi um grande susto para todos ns. Emily franziu a testa e tentou se lembrar do que tinha acontecido. Ela estava toda dura, dolorida e com uma do r de cabea latejante. Sabia que tinha acontecido algo intenso, mas no se lembrava do qu at recordar os acontecimentos no Templo. Machuquei o Pegasus - ela sussurrou , sentindose triste. - Eu o queimei. Pegasus est bem - Diana assegurou. - com voc que estamos preocupados. Emily levantou a cabea, olhou em volta e viu que estavam sozinhas. Nada de Joel, Paelen ou mesmo Pegasus. Seus amigos estavam longe porq ue ela era perigosa, seus poderes eram incontrolveis e agora ela precisava ficar presa.

O que vai acontecer agora? - ela perguntou baixinho, sem conseguir encarar Diana. - Onde que vocs vo me prender? Diana fez uma careta. Prender? E por que faramos iss o, criana? As emoes de Emily comearam a domin-la. Porque sou perigosa e machuquei o P egasus. Ah, Emily! Diana a puxou e a abraou apertado. Ningum vai prender voc. Seus poderes ficaram fora de controle, nada mais. Isso j aconteceu com todos ns. Apenas no espervamos que suas lgrimas fossem to poderosas. Minhas lgrimas? - Emily fungou. - Como assim? Diana explicou que o zelador do anfiteatro a viu correndo at o palc o; depois ele contou como Emily tinha limpado as lgrimas e as sacudido de sua mo p rovocando uma exploso que revirou o Olimpo. Ele estava longe o suficiente para ap enas se ferir e no ser morto, mas a exploso destruiu o teatro e abriu uma enorme c ratera. Mais tarde, Pegasus finalmente a encontrou em cima de uma rvore bem alta a vrios quilmetros de l. - No estou entendendo nada - Emily falou. Minhas lgrimas cau saram uma exploso? Diana concordou com a cabea. Ns tambm no entendemos. Quando o Fogo emergiu de voc, Vesta disse que todo o poder dele seria liberado, mas nem ela es perava que fosse to potente assim. At mesmo suas lgrimas contm o poder do sol.

Ela no podia nem chorar sem machucar a si mesma e quem mais estivesse a sua volta ! A cada dia que passava as coisas pioravam. Ela no era mais uma pessoa, uma meni na com um futuro brilhante frente. Tinha se tornado uma bomba nuclear prestes a explodir. No quero ela finalmente falou em um sussurro. No quero nenhum desses pod eres, no pedi para t-los. S quero minha antiga vida de volta, com meu pai. Sinto mu ito, mas voc no tem escolha - Diana respondeu. Voc nasceu com a Chama, uma parte do seu ser, e prometo que vai conseguir aprender a control-la. No lute contra os seu s poderes, Emily; abrace-os e os aceite como aliados, no como inimigos. - E se eu no conseguir aprender? - Emily perguntou. - Voc precisa aprender - Diana falou fi cando em p e indo at a porta. - Descanse. Logo estar se sentindo melhor. Emily duvi dava que fosse se sentir bem outra vez. Ento se levantou da cama, foi at uma das j anelas, sentou no parapeito e ficou assistindo ao que se passava l embaixo, exata mente como costumava fazer em seu apartamento em Nova York. Mas no era para Manha ttan, com seu trfego pesado, sirenes da polcia, multides e lojas, que ela estava ol hando. Era o Olimpo. A brisa leve que batia em seus cabelos era doce, morna e ne m um pouco poluda como o ar pesado de Nova York. Ela via Olmpicos alados e grandes

pssaros planando juntos pelo cu azul e limpo. Borboletas do tamanho de carros flut uavam por ali e brincavam com algumas crianas. L na praa, centauros e gigantes cami nhavam e conversavam casualmente como as pessoas fariam no mundo dela. Para todo s os lados que olhava, Emily via coisas incrveis. O problema que observar o mundo abaixo apenas aumentou a sensao de que as coisas jamais seriam normais de novo. O nde est voc, pai? ela perguntou, sentindo-se triste. Emily no sofria mais pela mort e da me. De algum jeito, naquele mundo estranho e maravilhoso, ela sempre sentia a presena da me, como se s precisasse esticar a mo e encostar nela se quisesse. Agor a era o pai que a preocupava o dia todo, e o resgate dele parecia impossvel naque le momento. Como ela poderia ajud-lo se no conseguia nem ajudar a si mesma? Ela er a um monstro perigoso que no podia nem chorar, por medo de ferir ou matar algum. P erdida em seus pensamentos, Emily no percebeu o tempo passar at ouvir uma batida g entil na porta. - Emily? - chamou uma voz grossa. Podemos entrar? Emily pegou o robe e depois respondeu que sim. Ela ficou surpresa ao ver Jpiter entrando em seu quarto. Apesar de morar em seu enorme palcio com Joel e Paelen, ela s o via nas r efeies, e eram banquetes to grandes e barulhentos que nunca tinha conseguido falar com ele. Alm

disso, Jpiter nunca tinha estado em seu quarto, e a nica vez que falou com ele foi quando implorou para que a deixasse retornar a Nova York para resgatar o pai. E o pedido tinha sido negado. - Jpiter - Emily curvou a cabea em respeito ao lder su premo deles. - Emily, fiquei muito perturbado ao saber o que aconteceu no teatro ontem. Parece que suas lgrimas so muito poderosas. Espero que esteja bem. - Estou bem, obrigada. Atrs dele entrou outro homem com a mesma presena de comando do lder do Olimpo. Ele tambm era alto, forte e tinha barba e cabelos brancos longos, mas em vez do semblante srio e sombrio de Jpiter, o dele era caloroso e sorridente, c heio de alegria e descontrao. A diferena entre os dois podia ser vista em seus olho s: os de Jpiter eram negros, profundos e pareciam conter o conhecimento de eras; os olhos do outro homem eram to plidos que pareciam prolas. Na verdade, para Emily, ele parecia menos com um Olmpico e mais com o Papai Noel. - Acredito que ainda no conheceu meu irmo Jpiter falou. - Este Netuno. - Ele se virou para o irmo. - E est a o Fogo do Olimpo, apesar de recentemente ter descoberto que ela prefere ser ch amada de Emily. - Emily - Netuno falou enquanto um grande sorriso surgia em seu rosto. - Meu filho me

contou o que aconteceu com voc. Como est se sentindo? Os olhos de Emily se arregal aram quando se lembrou de que Netuno era o pai de Pegasus. - Estou bem, obrigada ela gaguejou e depois olhou para baixo, para as pernas fortes e musculosas que emergiam por baixo da tnica. - Estava esperando um rabo de peixe? Netuno pergunto u j sorrindo. Emily ficou vermelha e concordou com a cabea. - Desculpe, senhor. No quis ser rude e ficar encarando, mas sempre ouvi falar que morava no oceano. O r osto dele se enrugou com as gargalhadas, que pareceram ressoar por todo o palcio. - Tenho certeza de que imaginava que eu andava em uma carruagem de conchas puxa da por cavalos-marinhos, carregando um tridente na mo enquanto remexia as guas do oceano furiosamente. O rosto de Emily ficou roxo e ela concordou outra vez. Dess a vez foi Jpiter quem riu. - No o deixe enganar voc, Emily. Ele faz mesmo essas coi sas e muito mais. - Mas no quando estou em terra - Netuno concluiu, voltando a fi car srio. Depois de entrar no quarto, ele se virou para a porta. - Entre, filho. Emily ouviu o som familiar dos cascos vindo do corredor e, momentos depois, Pega sus entrou. Ele estava to branco e resplendoroso como sempre, sem uma pena fora d o lugar em suas asas perfeitamente dobradas. No havia

nenhuma evidncia das queimaduras que ela tinha lhe causado. Emily ficou agradecid a ao ver que no houve nenhum trao de hesitao quando ele foi at ela. - Pegasus - ela d isse carinhosamente enquanto acariciava o focinho dele. - Voc est bem? - Sim, ele est bem Netuno respondeu mas est muito preocupado com voc. Depois do incidente no a nfiteatro, ele perguntou se eu poderia ajud-la. Ento fui at minhas sereias mais tal entosas e pedi que tecessem suas melhores sedas com as gramneas que crescem na pa rte mais profunda do oceano. Espero que isso a ajude. Emily viu Netuno pegar um leno cintilante verde-mar de dentro de sua tnica. Ele parecia mudar de cor quando tocado pela luz e lembrou a ela escamas iridescentes de peixes. Ele entregou o l eno a Emily, que viu, bordada no centro daquele tecido fino enquanto o girava com as mos, uma imagem dela montada em Pegasus. - Pegasus deu fios de sua cauda s ser eias para que o bordado fosse feito - Netuno explicou. Esse o melhor trabalho qu e j fizeram. - Espero que funcione bem para as lgrimas da nossa Chama - Jpiter acre scentou e depois se aproximou de Emily. - Isto foi feito com todos os poderes da s sereias e do mar. Mantenha-o sempre com voc, por favor. Acreditamos que ser fort e o bastante para coletar e guardar suas lgrimas sem causar mais danos ao Olimpo ou a voc.

Emily olhou para o belo leno que tinha Pegasus bordado. Era a coisa mais bonita q ue ela j tinha visto na vida. - Tudo o que precisamos fazer agora testar Netuno f alou. - Testar? - Emily perguntou com medo. No tenho certeza se devemos fazer iss o. - No hoje, criana - Jpiter assegurou a ela enquanto a abraava. S quando voc estive melhor. Enquanto isso, quero que descanse, pois a surpresa que teve ontem foi m uito desagradvel. Quando estiver recuperada, pea a Pegasus que a leve at a nova are na que estamos construindo para voc. Ser um lugar muito mais apropriado para trein ar seus poderes. Agora que vimos a extenso deles, temos de garantir que todos est ejam seguros at que voc consiga control-los melhor. Emily olhou para Jpiter e assent iu. Depois agradeceu Netuno mais uma vez pelo belo presente e ficou ao lado de P egasus enquanto eles saam do quarto. Quando se foram, Emily envolveu os braos no p escoo do garanho. Sinto muito ter machucado voc - ela falou. Perdi o controle e no c onsegui interromper o raio. Pegasus relinchou baixinho e tambm encostou nela. O q ue farei agora, Pegasus? Outro erro desses e posso acabar matando algum. Posso ca usar mais danos ao Olimpo do que os Nirads. Pegasus a empurrou carinhosamente pa ra mostrar que entendia. Ento a convidou para

olhar nos olhos dele. Quando fez isso, uma viso bem clara surgiu em sua mente. El a estava montada em Pegasus, voando para longe do palcio, e seus medos e preocupaes desapareciam naquele momento glorioso. Podemos mesmo? ela perguntou esperanosa. De todas as coisas maravilhosas para se fazer ou ver no Olimpo, a preferida de E mily era voar com Pegasus e descobrir lugares onde nunca tinha estado antes. Emi ly se trocou rapidamente, amarrou o leno novo em seu cinto tranado e subiu nas cos tas de Pegasus. Depois de se ajeitar confortavelmente atrs de suas grandes asas, o garanho foi at uma das janelas enormes e pulou confiante por ela. Emily segurou firme a crina dele enquanto voavam pelo cu sobre o Olimpo. Cavalgar Pegasus era m elhor do que todas as montanhasrussas que ela j tinha ido na vida! Emily se senti a segura com ele, mas ao mesmo tempo havia aquela adrenalina de voar bem alto se m cinto de segurana. Eram apenas ela e as costas nuas de Pegasus. No cho, pessoas e criaturas acenavam para o Fogo do Olimpo e, no cu, outras criaturas aladas voav am em formao ao lado deles. Depois de certa distncia, seus acompanhantes se dispers aram e Emily e Pegasus voaram sozinhos novamente. Logo seus problemas foram colo cados de lado e ela saboreou a liberdade que sempre sentia quando voava naquele magnfico

garanho alado. Enquanto deslizavam suavemente pelos ventos quentes sobre a regio m ontanhosa do Olimpo, Emily podia sentir as asas de Pegasus batendo com muita con fiana. Logo ele comeou a descer ao lado de uma montanha e Emily viu que era o luga r onde tinham ido no primeiro dia, logo depois que ela emergiu do Templo. Era um a praia privada e isolada com areias prateadas cintilantes ao lado de um belssimo lago. Depois de descer, Pegasus se moveu suavemente pela costa com seus cascos trotando pela gua. Pssaros cantavam nas rvores da praia e o ar era rico e dominado pelo cheiro da floresta muito verde. Passar um tempo com o garanho sempre a fazia se sentir melhor e clareava-lhe a mente. Emily no tinha certeza de quanto tempo tinham ficado l, at que a paz e a tranquilidade foram quebradas por gritos altos e urgentes de Paelen e Joel. Ela olhou para cima e viu Joel nas costas de Paelen enquanto as sandlias aladas de Mercrio se esforavam para carregar o peso dos dois. Voc est bem, Emily? - Joel perguntou ao descer das costas de Paelen. - A Diana no d eixou a gente ver voc, pois disse que precisava descansar depois de criar aquela exploso nuclear e destruir o teatro. Estou bem melhor Emily respondeu agradecida por ver os amigos. Depois esticou a mo e deu um tapinha carinhoso no pescoo de Peg asus. Ns dois estamos.

timo

- Paelen falou , pois temos um grande problema. Os Nirads voltaram ao Olimpo. O q u? A sensao de paz que Emily sentia desapareceu com uma palavra: Nirads. Os guerrei ros selvagens de quatro braos que quase mataram ela e Pegasus em Nova York e que tinham ferido sua perna esquerda. Onde esto eles? ela perguntou. outra invaso? Ac o que no Joel respondeu. Ouvimos dizer que no so muitos. Um Nirad j muito Paele escentou. Emily olhou para Pegasus e depois para os dois amigos. Eles pensavam q ue a guerra com aqueles inimigos tinha acabado. Depois que o Fogo foi aceso nova mente e os poderes dos Olmpicos foram restaurados, a enorme raa guerreira tinha fu gido de l e ningum imaginava que retornariam. O que fazemos ento? Vamos nos prepara r para lutar? Emily perguntou. Paelen sacudiu a cabea. No. Jpiter j est reunindo seu exrcito e ele, Netuno e Hrcules foram at o local em que os Nirads foram avistados p ara descobrir quantos so e como esto chegando aqui. Enquanto isso, Marte e Vulcano esto armando todo mundo com o mesmo ouro do seu aparelho da perna e das rdeas de Pegasus - Paelen mostrou uma adaga dourada e apontou para outra no cinto de Joel . Apolo e Diana esto organizando os guerreiros que sobraram e

ordenaram que encontrssemos voc e a levssemos de volta ao palcio. No querem que a gen te lute. Devemos ficar l com voc at que tudo esteja resolvido. Emily sentiu o medo contrair sua garganta. Os Nirads tinham voltado. Ela sabia que desta vez, sendo a encarnao do Fogo do Olimpo, seria o alvo deles. Se por acaso fosse morta ou mesm o ferida gravemente, o Fogo do Templo poderia ser extinto e ento no haveria mais e sperana para ningum. Ela no podia deixar aquilo acontecer. - No vamos voltar para o palcio - ela falou decidida. - E perigoso demais e os Nirads so muito grandes e fo rtes. Seramos alvos fceis! Acho que devemos ir para Nova York, afinal, j era nosso plano original. Quando resgatarmos meu pai, tenho certeza de que ele poder nos aj udar. - Emily olhou para o garanho. O que acha que devemos fazer, Pegs? Pegasus r aspou a areia com a pata, relinchou alto e concordou com a cabea. Emily deu um ta pinha na cabea dele. - Ento est decidido. Vamos para Nova York agora mesmo. 3 Enquanto se preparavam para partir, os medos e as dvidas de Emily voltaram. Ela no queria ficar no palcio e esperar pelos Nirads, mas bem l no fundo sentia que esta va abandonando os Olmpicos em um momento de necessidade.

Joel se ajeitou atrs dela nas costas de Pegasus. Emily olhou para Paelen. - Est pr onto? Ele assentiu. - Ento vamos embora. Pegasus comeou a trotar pelas areias prat eadas, passando para um galope e ento saltando para o cu. Joel e Emily sentiram os msculos fortes das costas e dos ombros se flexionarem enquanto o garanho abria as asas enormes. A medida que subiam cada vez mais alto, Joel abraava Emily pela ci ntura com fora e ela segurava com vontade a crina grossa do garanho. - Estamos pro ntos, Pegs! - Emily falou. Da ltima que tinham voado assim, eles estavam fugindo dos Nirads na Ilha do Governador. Desta vez fugiam do Olimpo pela mesma razo. Peg asus comeou a ir cada vez mais rpido enquanto eles voavam para o alto. Emily olhou para trs e viu Paelen voando confiante perto deles com as sandlias de Mercrio. Mom entos antes de entrarem em uma grossa nuvem branca, ela teve a impresso de que ma is alguma coisa os seguia a distncia, mas antes de poder dizer isso a Joel, Pegas us se preparou para entrar na Corrente Solar, o portal que os Olmpicos usavam par a viajar de um mundo para outro. Pegasus se moveu a uma velocidade impossvel para alcanar o ritmo que abriria a porta para a Corrente Solar. Repentinamente as est relas ao redor deles ficaram borradas e ento desapareceram.

Emily tinha certeza de que tinha visto... algo. Ela continuou olhando para trs, m as naquela Corrente to poderosa, com sua luz branca cegante e um barulho quase en surdecedor de energia crepitando, o mximo que conseguiu ver foi Paelen voando exa tamente atrs da cauda do garanho. O que foi? - Joel perguntou. Emily se concentrou nele e precisou gritar para ser ouvida por cima do poder tremendo da Corrente S olar. Acho que vi algo nos seguindo. Joel se virou rapidamente. No estou vendo na da ele gritou. - No deve ser nada. A jornada pela Corrente pareceu bem mais longa do que da ltima vez; entretanto da ltima vez ela estava voando em direo sua morte. Finalmente eles acabaram saindo daquele barulho brilhante. As estrelas ao redor pareceram desacelerar e parar quando eles surgiram em um cu noturno claro e limpo . Emily respirou fundo enquanto seu corao se emocionou ao ver as luzes de Nova Yor k bem frente deles. A sensao de alegria e alvio foi uma surpresa para ela. Emily pe rcebeu o quanto sentia falta de seu antigo lar e como estava agradecida por volt ar. Pensei que nunca mais veria esta cidade Joel falou, to surpreso quanto ela. J oel, veja! - Emily disse excitada apontando para uma torre que se erguia majesto samente no

cu. Consertaram o Empire State. O raio de Jpiter tinha arrancado o topo dele! - E est com decoraes do Dia das Bruxas - Joel acrescentou enquanto os dois olhavam para as luzes cor de laranja que brilhavam no alto do prdio. O Empire State era algo n ico e sempre trocava as cores do seu topo para refletir a estao ou alguma data esp ecial. Ns partimos em maio e agora j outubro. Ficamos longe por quase seis meses. O comentrio de Joel encheu Emily de apreenso. Parecia que eles tinham ficado pouco tempo no Olimpo, mas as cores do Empire State e o tempo frio estavam ali para p rovar que era verdade o que ele dizia. O que ser que a UCP tinha feito com seu pa i nos ltimos seis meses? No demorou para que se aproximassem da Llha do Governador . Emily olhou para baixo e se sentiu mal ao lembrar do que havia acontecido ali. Os braos de Joel a apertaram e ela sabia que ele sentia o mesmo. Pegasus comeou a descer e o medo de Emily aumentou. - No, Pegs, aqui no. No podemos voltar Ilha do Governador, a UCP aqui! Seus apelos, porm, foram ignorados. Pegasus ia pousar no extremo da ilha, em um lugar em que Emily no estivera antes. A Unidade Central de Pesquisas tinha suas instalaes no subterrneo, abaixo das belas casas da ilha que f icavam prximas a Manhattan. No dava para negar o aspecto militar daquela rea, com s eus vrios

alojamentos, sendo provavelmente o local no qual ficavam os soldados alocados na ilha. Eles pousaram em um espao aberto entre dois alojamentos. O vento frio do o utono soprava sobre as guas, fazendo com que Emily comeasse a tremer sem parar, po is estava vestida apenas com suas roupas do Olimpo. Fora isso, a Ilha do Governa dor estava muito silenciosa. Pegasus quer que voc continue nas costas dele - Pael en sussurrou com a mo levantada. Ele nos trouxe aqui para vermos se sobrou algum guerreiro Nirad. E como vamos descobrir isso? - Joel perguntou alarmado. - Ficar emos aqui e esperaremos que eles ou o pessoal da UCP venham atrs de ns? Ele se inc linou para falar diretamente com o garanho. Por favor, Pegasus, esta a base deles , no deveramos estar aqui. Temos de ir embora. Fique calmo, Joel Paelen falou. Ten ho uma idia. Estas sandlias sempre conseguem encontrar o que peo a elas, ento vamos tentar isso. Ele olhou para suas sandlias aladas e disse: - Procurem por Nirads n esta ilha. H algum deles ainda aqui? Emily e Joel observaram, sob a luz do luar, as sandlias obedecerem ao comando e suas pequenas asas comearem a bater. Elas leva ntaram Paelen no ar, pararam quando ele estava a uns trs metros do cho, deram uma volta completa e ento comearam a descer.

As sandlias nunca falharam comigo e no acho que isso tenha acontecido agora. No h Nirad s aqui - ele explicou. - O que aconteceu com eles ento? Emily perguntou. - Havia vrios logo antes de partirmos, e os tiros no os detinham. O que foi que os parou? Pegasus comeou a relinchar. - No sei - Paelen falou. E nem o Pegasus. Ele no sente o cheiro de nenhum soldado na ilha e acha que ela foi abandonada. - Mas esta era uma instalao enorme. Por que fariam isso? Joel perguntou. Emily deu de ombros. Talvez porque fosse muito difcil explicar a presena dos Nirads em Nova York? Quand o nossa foto apareceu no jornal, eles disseram que era uma pegadinha. Mas provvel que muita gente tenha visto os Nirads e os danos que eles causaram e comearam a fazer muitas perguntas. Com isso, a UCP teve de se mudar. - Pode ser - Joel conc ordou. - Mas se mudaram para onde? - Para o local no qual esto mantendo o pai de Emily - Paelen falou. - As sandlias tentaram me levar l da ltima vez e tenho certez a de que podem fazer isso agora. - Ento vamos l - Emily falou e outro arrepio desc eu por sua espinha. No h nada aqui a no ser memrias ruins para todos ns. Mais uma vez ela no conseguiu afastar a sensao de que estavam sendo vigiados;

examinou a rea escura em volta e no encontrou nada fora do comum. Ela se inclinou e cochichou no ouvido de Pegasus: - Pegs, estou com uma sensao entranha. Tem mais algum aqui? O garanho levantou a cabea e comeou a farejar o ar. - O que foi? Joel pe rguntou baixinho. - No estamos sozinhos - Paelen sussurrou e comeou a procurar em volta tambm. Pegasus bateu as patas com raiva no cho e bufou. Depois, sem aviso, d isparou e galopou pelo campo aberto em direo a um dos alojamentos escuros. Furioso , o garanho deu a volta na casa e atacou a figura que espreitava nas sombras. Emi ly e Joel quase foram jogados no cho quando Pegasus empinou e chutou a misteriosa figura. - Pegasus, no! gritou uma voz assustada. Sou eu, o Cupido! Pare, por fav or! - Cupido! - Emily exclamou. Pegasus voltou a ficar com as quatro patas no cho e bufou furiosamente. Ele empurrou Cupido com a parte de trs de sua asa dobrada para tirlo das sombras. - O que est fazendo aqui? - Joel perguntou enquanto descia de Pegasus e ia em direo a ele. Paelen apontou um dedo acusador para Cupido. - Vo c est nos seguindo. Por qu? Cupido ficou em p em frente ao grupo. - Os Nirads esto no Olimpo.

-E por isso voc decidiu seguir a gente? Joel atacou. - Emily o Fogo, o que quer dize r que provavelmente a pessoa mais poderosa de todos os Olmpicos. Imaginei que os Nirads poderiam vir atrs dela e por isso resolvi ajudar a proteg-la. - Mentiroso! Paelen acusou e empurrou Cupido. Voc um covarde e s veio porque acha que Emily pod e usar seus poderes para proteger voc dos Nirads. Mas est errado. Volte para o Oli mpo, Cupido. No queremos voc aqui. - No vou voltar! - Cupido gritou em resposta. E no pode me forar a fazer isso, ladro! - Posso sim! Paelen gritou e foi para cima de Cupido. Logo os dois Olmpicos estavam rolando pelo cho e trocando socos. - Parem! - Emily gritou. - No temos tempo para isso! Joel se moveu para apartar a briga, mas Pegasus deu um passo frente e bloqueou seu caminho. - No faa isso, Joel Emily alertou. Eles so muito mais fortes que voc e podem feri-lo. Faa alguma coisa, Pegs. Pare os dois, por favor! Pegasus foi em frente e pegou uma das asas de Cupido c om os dentes poderosos. O Olmpico gritou de dor enquanto o garanho o arrastava. Jo el pegou Paelen e o segurou. - Ai, ai! Solte-me! Cupido gritou. - Solte-me, Pega sus!

- Parem com isso, os dois! - Emily ordenou e desceu das costas de Pegasus. Ela tremia e se abraou com fora para se manter um pouco aquecida; depois ficou no meio dos dois briges. Parem agora. Paelen tentou se livrar de Joel para atacar Cupido de novo. - Volte para o Olimpo! - No! - Cupido gritou. - No vou voltar! Joel segurou Paele n pelos ombros e bloqueou a viso que ele tinha de Cupido. - Acalme-se, Paelen - d isse ele com os dentes rangendo por causa do frio. Isso no nos leva a lugar nenhu m e ainda estamos perdendo um tempo precioso. - Mas ele no devia estar aqui! Pael en gritou. Ele vai acabar fazendo com que sejamos mortos! - No vou, no! Cupido reb ateu. Posso ajudar. - Depois se virou para Pegasus. Quero ajudar o Fogo. Emily d ividiu sua ateno entre Paelen e Cupido. A ltima coisa de que precisava era outro Olm pico ali para se preocupar, especialmente um alado. - Por favor, Cupido - ela di sse finalmente, batendo os dentes. - Volte para o Olimpo. Vamos ficar aqui apena s por um curto perodo e depois tambm voltaremos para l. Cupido voltou sua ateno para ela. - Voc est aqui para libertar seu pai e eu quero ajudar. Emily sacudiu a cabea.

- perigoso demais. Esconder as asas de Pegasus e evitar que seja visto j ser bem difc il; no vejo como conseguiramos fazer o mesmo com voc. - J fiz isso antes e posso faz er de novo - Cupido afirmou desafiador. Costumava vir a este mundo regularmente antes de Jpiter proibir todas as visitas. No vou deix-la aqui, Fogo. Se se recusar a me deixar ficar com voc, eu a seguirei mesmo assim. Voc pode ter muitos poderes, mas no o de me mandar para casa. - Talvez no - Paelen concordou -, mas ela pode q ueimar voc at que vire cinzas. Isso o impedir de nos seguir. - J chega, Paelen - Emi ly o alertou. - J disse que no vou usar mais meus poderes, pois eles so muito perig osos. Pegasus comeou a relinchar alto; Emily no entendeu o que o garanho estava diz endo, mas pde ver que os olhos de Paelen e de Cupido se encherem de medo. Paelen baixou a cabea se sentindo culpado. - Desculpe, Emily - ele falou suavemente; dep ois a levantou e a colocou de novo nas costas do garanho. - Fui um tolo. Devia te r visto que voc e Joel esto tremendo e precisam se proteger deste frio. Talvez sej a melhor entrarmos em uma dessas casas abandonadas e nos abrigarmos durante a no ite. - No mesmo! - Emily e Joel falaram ao mesmo tempo. - No me importo de estar m orrendo de frio Emily continuou. - No ficarei aqui. Talvez

possamos ir at mais perto de onde esto mantendo meu pai e achar um lugar para fica r por l. Joel concordou rapidamente com a cabea. - Se no longe, vamos fazer isso. 4 De volta ao cu, Emily estava com o corpo dormente por causa do frio e podia senti r Joel tremendo atrs de si. As sandlias de Paelen levaram o grupo para o norte, pa ssando por cima de Manhattan. Emily olhou para a esquerda e viu Cupido voando um pouco atrs deles. Suas asas eram menores do que as de Pegasus, mas no muito. Ela sacudiu a cabea, frustrada. Como eles conseguiriam esconder aquelas asas? Alm diss o, ela tambm temia que no estivessem voando alto o suficiente. E se algum os visse? Ser que ligariam para a UCP e a caada comearia novamente? Seu simples plano de res gatar o pai de repente parecia se complicar. Ela percebeu que no tinha pensado em como iria soltar o pai quando descobrissem onde ele estava sendo mantido, e aqu ela era uma falha grave. No demorou muito para que comeassem a se afastar das luze s brilhantes da cidade, com as sandlias os mantendo em um curso direto para o nor te. Emily olhou para baixo e percebeu que estavam passando sobre Yonkers e final mente seguindo em uma rota menos populosa que levava s Montanhas Catskill.

- Conheo essa rea - Joel falou atrs dela. - Meus pais costumavam trazer meu irmo e e u aqui quando ramos pequenos. - Jura? Eu tambm! - Emily olhou para trs surpresa. Tem uma parada de descanso tima em que sempre ficvamos... - O Red Apple? - Joel pe rguntou. - Isso! - Emily respondeu animada. - Foi onde meus pais se conheceram. - Sempre parvamos l tambm - Joel falou. - No seria engraado se por acaso passamos por l ao mesmo tempo? - Seria muito mesmo! - Emily concordou batendo os dentes. A nic a parte dela que no estava congelando eram as costas, pois estavam encostadas em Joel, mas o resto de seu corpo estava gelado at os ossos. Se no sassem logo daquele ar noturno, os dois certamente pegariam uma pneumonia. Paelen, Cupido e Pegasus no pareciam ligar nem um pouco para o frio. - Est ali! - Joel gritou e apontou pa ra sua direita. Veja, o Red Apple! Emily se inclinou e viu que o restaurante no qual seus pais tinham se conhecido estava fechado com madeiras e abandonado. - E st fechado ela falou. - O que ser que aconteceu? Emily e Joel estavam to concentrad os no restaurante fechado que no perceberam que as sandlias os estavam direcionand o para baixo,

mas quando Pegasus comeou a relinchar, eles olharam para a frente. - Estamos desc endo - Paelen falou. - Devemos estar perto de onde seu pai est! Joel sugeriu. - A qui? - Emily falou. - No tem nada aqui alm de montanhas, florestas e o Red Apple. - E um timo lugar para esconder a UCP Joel falou. Emily viu luzes brilhantes pisc ando a distncia, mas eles estavam descendo na direo oposta e bem sobre uma floresta escura. Quando chegaram ao nvel das rvores, Pegasus relinchou e se afastou. O que foi, Pegs? Emily perguntou nervosa. Ela olhou para baixo e no conseguiu ver nada escondido nas rvores escuras. - Eles nos viram? Cupido planou prximo ao garanho. Ele no quer se aproximar daqui enquanto voc e Joel estiverem gelados demais para fazermos algo. Ele diz que precisamos conseguir roupas mais quentes primeiro. Em ily ficou dividida. Se estavam to prximos de finalmente encontrar seu pai, ela odi ava ter de se afastar dali. Mas estava mesmo congelando; Pegasus tinha razo. Ela e Joel precisavam se aquecer logo, ou ento poderiam ter srios problemas. Tive uma idia! - Joel falou. Pegasus, leve a gente at as luzes piscando. Sei exatamente ond e estamos.

Pegasus relinchou e mudou de direo novamente, liderando o grupo com Paelen e Cupid o voando ao seu lado. Emily se virou para Joel. Para onde estamos indo? - Para l - ele apontou para luzes brilhantes. - E melhor pousar antes de chegar, Pegasus; afinal, no queremos ser vistos ainda. Quando se aproximaram, uma msica alta e gri tos terrveis preencheram o ar. Emily viu que as luzes piscando eram de brinquedos de um parque de diverses, e os gritos eram das pessoas nos brinquedos. - Pouse a qui - Joel falou e apontou para uma abertura na floresta prxima da cerca que prot egia os brinquedos. Assim que pousaram, Joel pulou das costas do garanho e chamou Paelen e Cupido para que chegassem mais perto. - Isso perfeito. H alguns anos me u pai me trouxe aqui para o Dia das Bruxas. o Festival da Floresta Assombrada. T em uma grande casa malassombrada e muitas outras coisas para ver e brincar. - No temos tempo de ir ao festival, Joel - Emily falou irritada. Ela estava chegando ao ponto de os dentes nem baterem mais de tanto frio, e agora se preocupava com a hipotermia. Precisamos de roupas e depois temos de ir procurar o meu pai. - Eu sei disso ele respondeu , mas olhe para ns. No podemos ir a nenhum lugar vestidos assim. E eles ento? - Joel apontou para Cupido e

Pegasus. - Olhe essas asas. Temos de achar um jeito de escond-las. - Sim, e da? Emily respondeu provocativa. - Emily, estamos na Floresta Assombrada, ainda no en tendeu? - Joel continuou. Est cheio de atores vestidos com fantasias para assusta r. Podemos caminhar por l e todos vo pensar que somos parte das apresentaes. E apost o at que podemos entrar nos trailers dos atores e encontrar roupas para ns. -Ah... - Emily falou, finalmente entendendo. Tem razo. Mas h um problema: no parecemos as sustadores. No nos encaixamos exatamente aqui. Estamos vestidos como Olmpicos e no como vampiros, demnios ou fantasmas... - No estou entendendo nada Paelen interromp eu. As pessoas esto vestidas como os mortos nesse local? Por que fariam isso? - P ara assustar as pessoas que vo visitar o festival - Joel explicou. - E essas pess oas vo l para serem assustadas? Joel assentiu. - Continuo no entendendo... Nem eu C upido concordou. Eu tambm no - Emily falou. Tambm odeio casas assombradas. Pode odi ar disse Joel , mas agora, com a gente vestido desse jeito, o nico lugar aonde pod emos ir. Eles comearam a andar em direo ao festival. No ar frio noturno, comearam a sentir o cheiro de algodo-doce, mas do amor e de outras

delcias que podem ser encontradas em um parque de diverses. Tem comida aqui? - Pae len perguntou ansioso. Com certeza Joel respondeu. Pegasus tambm levantou a cabea e cheirou com vontade a fragrncia que vinha do festival. No muito depois eles cheg aram a uma cerca de arame. Do outro lado viam luzes brilhantes e piscantes de in contveis barraquinhas nas quais os visitantes tentavam a sorte para ganhar prmios. Mais para a frente dava para ver os brinquedos. Havia uma roda-gigante cheia de gente, enquanto o Octopus girava no ar com uma msica eletrnica tocando sem parar. Do outro lado dele havia um carrossel, com seus cavalos subindo e descendo no m esmo ritmo enquanto perseguiam uns aos outros eternamente. No muito longe da cerc a eles viram o maior e mais brilhante brinquedo de todos: a montanha-russa Monst ro. Momentos depois, um carrinho desceu voando pelo trilho com os ocupantes grit ando de terror e divertimento. Joel tinha razo. Emily viu muitos artistas fantasi ados. Isso loucura! Paelen disse baixinho enquanto seus olhos percebiam todos os detalhes daquele lugar. Nunca vi algo assim antes. Preciso ver mais... - Espere , Paelen - disse Joel. - Tive outra idia. Ele se abaixou e encheu as mos de lama e folhas cadas, passando-as no rosto, nos braos e na tnica. Ento, olhou sorrindo para Emily. - Pronto, agora me encaixo aqui. Sou um Olmpico zumbi.

Emily riu das folhas e gravetos no cabelo de Joel. - Boa ideia! Me ajude a desce r do Pegasus; tambm quero ser zumbi. - Ela se virou para Cupido. - E voc tambm. Voc ser um zumbi alado. Ele sacudiu a cabea e pareceu aflito. - No est sugerindo que eu esfregue essa sujeira toda em mim, no mesmo? Emily se abaixou e encheu as mos com a lama gelada; depois caminhou at Cupido. - No, claro que no... - Antes que pudesse protestar, Emily jogou a lama nele. - Eu fao isso por voc. Pronto. Agora voc tambm um zumbi. - Ento se virou para Paelen. - E voc? Paelen levantou as mos rapidamente. - Eu fao, pode deixar. No entendo por qu, mas farei. Finalmente, todos se voltaram para Pegasus, que, mesmo sob a cobertura sombria da floresta, era de um branco brilhante. - Desculpe, Pegs - Emily disse calmamente enquanto se aproximava de s ua cabea -, mas voc est brilhando. Temos de fazer com que parea um cavalo comum de n ovo. Podemos cobrir voc de lama? Pegasus a empurrou carinhosamente. - Muito bem, gente. Vamos cobrir o Pegasus. Pouco depois, todos estavam cobertos de lama e de folhas, a no ser pelas penas de Pegasus e de Cupido. Com seu andar lento e camba leante, Joel demonstrou como os zumbis caminham. Emily riu ao ver Paelen e Cupid o tentando imit-lo.

-E lembrem-se - Joel alertou Pegasus e Cupido -: no interessa o que virem ou o que a contecer, tentem no mover as asas. Elas, teoricamente, so apenas uma parte da fant asia de vocs. Passar pela cerca foi um problema apenas para Pegasus, que precisav a de mais espao para se lanar no ar. Eles vigiaram e esperaram aquela rea ficar vaz ia antes de voarem por cima dela. Finalmente estavam no Festival da Floresta Ass ombrada e, apesar dos seus disfarces, Emily sentiu um frio na barriga de nervoso . Ela estava montada em Pegasus e, mesmo com seu aparelho de suporte escondido e mbaixo da asa dobrada dele, ela se sentia exposta e vulnervel. Quando caminharam por entre os visitantes, as pessoas os olhavam com curiosidade, mas mantinham di stncia. Em uma ocasio Emily viu duas garotas olhando para Cupido e sorrindo para e le. "Que gato!", ela as ouviu dizer entre risinhos quando passaram. Eles continu aram e o ar estava cheio de gritos que surgiam quando os artistas surpreendiam o s visitantes desavisados e faziam o mximo que podiam para assust-los. Um pouco fre nte, viram a atrao principal, a casa malassombrada. Emily viu um artista vestido d e Morte e carregando sua foice. Ele cuidava da entrada, convidando as pessoas pa ra entrar na casa e fazendo o mximo para deixar os que esperavam com medo. - As p essoas fazem isso para se divertir? - Paelen perguntou enquanto via a Morte faze ndo garotas gritarem de terror.

- Fico imaginando como reagiriam se vissem um Nirad - Cupido acrescentou. - Isso ensina ria a esses humanos o verdadeiro significado do medo. Joel suspirou. - Vocs no ent enderam nada. As pessoas vm aqui para serem assustadas porque um medo seguro. Nin gum se machuca. O objetivo a diverso. - Continuo no entendendo seu mundo Paelen fal ou. - E nem precisa Joel continuou. Vamos pegar o que precisamos e sair daqui an tes que Emily e eu congelemos. Joel liderou o grupo por entre a multido. Emily ob servou Paelen e Cupido, que olhavam com muita curiosidade para as pessoas fantas iadas ao redor. - Por aqui - Joel falou. - L esto os trailers. Vamos. Eles se apro ximaram de uma rea mais silenciosa, onde havia uma longa fila de trailers de arti stas, e passaram por um grande aviso que dizia: REA PRIVATIVA. NO ENTRE. - Voc e Pe gasus ficam vigiando - Joel falou para Emily. Vamos pegar umas roupas. Ento se vi rou para Paelen. Sei que parou de roubar, mas pelo menos agora voc tem de ser um ladro de novo. - Se necessrio... - Paelen disse com um falso tom de chateao. - Ento o lhou para Emily com seu sorriso malicioso. Mas no vou me divertir com isso.

Emily sacudiu a cabea e riu. - Vai logo! - ela falou e ficou esperando com Pegasu s. Espero que eles se apressem - disse a Pegasus, apertando os braos contra o cor po. Depois de alguns minutos ela ouviu vozes. Algumas pessoas vinham naquela dir eo. Emily olhou para os trailers e no conseguiu ver Joel ou os outros, ento desceu d as costas de Pegasus. - Calma, Pegs, deixa que eu cuido disso. Quatro homens mui to maquiados se aproximaram. Dois estavam vestidos como vampiros, um como zumbi e o outro como Frankenstein. - Ei, voc! - o zumbi chamou. - No sabe ler? Esta rea p roibida para o pblico. O que est fazendo aqui com esse cavalo? A competio de fantasi as do outro lado do festival. - Eu sei - Emily respondeu. - Desculpe, que meu ca valo ficou assustado com a multido e por isso eu o trouxe aqui para se acalmar. Foi burrice sua traz-lo at a feira - um dos vampiros falou. - Isso no lugar para a nimais. E por isso que eles no permitem ces e gatos. O homem fantasiado de Franken stein chegou mais perto. - E do que que voc est vestida? - De zumbi do Olimpo - Em ily respondeu enquanto observava os artistas circularem ao redor deles. Todos ri ram. - Zumbi do Olimpo? - Nunca vi um cavalo zumbi antes, ainda mais um com asas disse um dos vampiros.

que ele o zumbi do Pegasus - Emily explicou. Eles chegaram mais perto e comearam a examinar o garanho. - Belas asas - disse Frankenstein, que esticou a mo e deu um tapinha na asa dobrada. - Quanto tempo voc demorou para faz-las? O corao de Emily q uase parou quando ele examinou a asa de Pegasus de perto. O garanho no tirou os ol hos dele e pareceu ficar agitado pela proximidade do homem. - No encoste, por fav or, ele no gosta de estranhos ela alertou. - Essa outra razo para voc no t-lo trazid aqui o zumbi falou. - No devia mesmo - Emily concordou. - Se me derem s alguns mi nutos a ss com ele logo a gente vai embora. - Que tal ir embora agora? - o vampir o sugeriu. Ou acha melhor eu chamar os seguranas? Ento um som de passos veio de trs de um dos trailers. Emily se virou e ficou feliz por ver Joel, Paelen e Cupido surgindo das sombras. - Voc est bem, Em? - Joel correu at ela. Paelen vinha logo at rs carregando um embrulho e Cupido logo depois dele. - O que estavam fazendo l atrs , garotos? o zumbi perguntou. Ento ele viu que Paelen carregava algo. - E o que v oc tem a? - Quem, eu? - Paelen perguntou inocentemente. - Ei, no o casaco do Jamie? O vampiro perguntou para os amigos.

- Acho que - Frankenstein concordou, aproximando-se de Joel. Vocs estavam roubando os tr ailers, moleques? - Roubando no - Paelen respondeu -; pegando emprestado sem inte no de devolver. O zumbi aproximou-se dele. - Voc se acha bem espertinho, hein? Devo lva j as coisas e saia daqui! - Ou ento voc far o qu? desafiou-o Cupido, dando um pas so frente. - Ou eu mesmo tomarei de vocs. - Gostaria de ver voc tentar, humano. A situao se deteriorou rapidamente. Emily viu a asas de Cupido se moverem um pouco. Percebendo que ele estava pronto para lutar, ela se moveu rapidamente e ficou en tre os dois grupos. - Deixa pra l, gente. Vamos embora. Cupido fez que no com a ca bea. - Fique longe, Fogo. No vou deixar esses humanos falarem assim com a gente. Certo, j chega! - O zumbi falou e se virou para um dos vampiros. - Jimmy, v chama r os seguranas que ns ficaremos com eles. Mas Pegasus bloqueou o caminho de Jimmy. Quando ele foi para a esquerda, Pegasus fez o mesmo; ele foi para a direita, e Pegasus tambm. Cada movimento que fazia era detido pelo garanho. - Ei, chame o seu cavalo! - disse Jimmy enquanto tentava dar a volta em Pegasus. - Por favor - Em ily implorou no queremos problemas, mas estamos congelando e

precisamos das roupas. Deixem a gente ir embora com elas, por favor! - No, Fogo C upido falou voc no deve implorar! No digno de voc. - Ento, se virou para os artistas e abriu as asas ameaadoramente. - Agora vamos sair daqui e vocs no vo nos impedir. O s homens fantasiados deram um passo para trs, nervosos, ao verem aquelas enormes asas abertas. - O que est acontecendo? Como fez isso? - Pare, Cupido! Feche suas asas! Emily gritou e olhou para o garanho. Pegs, fale para ele parar! Pegasus buf ou, sacudiu a cabea e arrastou a pata no cho antes de empinar e abrir as prprias as as. Depois de relinchar nervosamente, ele foi para a frente. Quando os atores pe rceberam que as asas de Pegasus eram to reais quanto as de Cupido, tentaram corre r, mas Paelen e Cupido os impediram. A luta foi rpida, mas brutal, e em segundos os homens estavam inconscientes no cho. - Por que fizeram isso? Emily perguntou f uriosa. Poderiam ter matado eles com a fora de vocs! Nervoso, Paelen apontou para Cupido. - Tivemos que fazer isso por causa dele! Paelen foi para cima de Cupido e o empurrou com fora. O Joel falou para voc mo mostrar as asas! Estamos tentando n os misturar e no aparecer;

por sua causa tivemos de ferir estes homens inocentes! Pegasus relinchou alto ma is uma vez. Paelen se virou para Emily e Joel, respirou fundo e se acalmou. - Pe gasus est dizendo que devemos prender e esconder os homens. Depois temos de parti r antes que dem pela falta deles. Ele se abaixou e pegou a pilha de roupas. Tome disse entregando um casaco para Emily -, coloque isso e se aquea, por favor. Emil y e Joel vestiram os casacos enquanto Paelen e Cupido usavam os cintos dos homen s para amarrar suas mos, carregando-os depois para um dos trailers e os deixando l. De volta ao festival, a noite seguia com tudo. Havia ainda mais artistas e ass ustando a multido de visitantes. Vrias pessoas ficavam olhando e apontavam quando Pegasus passava no meio delas, comentando sobre suas asas, mas aceitando o anima l como parte do show. Eles passaram por um homem, vestido de palhao, que estava s entado em uma plataforma acima de um tanque de vidro cheio de gua e gritava insul tos para os visitantes. Seu trabalho era incit-los a acertar a bola no alvo, o qu e faria com que casse na gua. Quando viu o grupo, seus olhos imediatamente pararam em Paelen. - Bom, e o que temos aqui, minha gente? disse ele em um microfone qu e ampliava bastante o som. - Ele no adorvel? Um belo garotinho e

seu pnei de estimao. Sua me sabe que est aqui to tarde, docinho? Paelen olhou para o p alhao, mas no disse nada. - Qual o problema, menino da toga? No quer vir at aqui e b rincar? E os seus amigos? Ei, pessoas estranhas, hoje Dia das Bruxas, e no uma fe sta da toga! Vistam-se direito. - Voc vai aceitar os comentrios rudes dele? Cupido perguntou a Paelen, em tom desafiador. - Sim, ele vai Emily falou. J causamos pr oblemas demais por aqui - Ela olhou para Paelen. Ele s est provocando voc para que v l e pague para jogar uma bola no alvo para tentar derrub-lo na gua. E assim que el e ganha dinheiro. Paelen franziu a testa olhando para o palhao acima do tanque de gua. - Ele quer que eu jogue uma bola nele? - No nele - Joel apontou -; naquele a lvo ao lado do tanque. Se acertar, derruba ele na gua fria. Paelen se aproximou d o brinquedo. - No, Paelen Emily pediu -, no faa isso! Volte aqui, por favor! Mas Pa elen j estava parado na linha demarcada para que as pessoas arremessassem as bola s. O assistente do palhao jogava uma para o alto e dizia a ele o preo por trs tenta tivas. - Qual o problema, garoto da toga? Est com medinho? - O palhao comeou a imit ar uma galinha. - Talvez o seu pnei alado possa ajudlo. - Vamos embora - disse Emi ly pegando Paelen pelo brao -, por favor.

Quando comearam a se afastar, o palhao assobiou. - Pelo visto agora sabemos quem u sa calas compridas nessa relao, n? Vai deixar uma garota tonta com uma perna ruim te dizer o que fazer, garoto da toga? Ou talvez esteja com medo de ela tirar o apa relho da perna e bater em voc com ele? Paelen parou. - Ele pode me insultar - fal ou devagar , mas no a voc. Aquele homem precisa aprender boas maneiras. Com a veloc idade de um raio, Paelen pegou uma bola e usou toda sua fora olmpica para jog-la no alvo. Ela explodiu com o impacto e quebrou o apoio do alvo. Um sino tocou, a pr ancha que segurava o palhao se soltou e ele caiu na gua gelada. Paelen esfregou as mos e sorriu para Emily. - Ele no vai insultar voc de novo. Uma parte de Emily que ria dar uma bronca nele por perder a cabea, mas a garota entendeu que ele tinha f eito aquilo por ela, ento no disse nada, apenas sacudiu a cabea. - Vamos, heri, hora de ir. Pouco tempo depois, eles estavam passando pelas barracas de comida. O ar tinha cheiro de hambrguer, algodo-doce e milhares de outras guloseimas deliciosas . - Estou morrendo de fome - Joel comentou olhando para a comida com desejo. - E u tambm - Cupido concordou; foi at uma barraca que vendia mas do amor e algododoce e esticou a mo. - Me d um.

- De novo no... - Emily resmungou indo atrs dele. - Espere, Cupido! No pode andar por a e xigindo coisas. No assim que funciona por aqui. Se quiser algo, precisa comprar. - Mas estou com fome. - Sim, igual a todo mundo, mas no temos dinheiro - sem graa, Emily pediu desculpas ao vendedor. - Sinto muito. Meu amigo novo por aqui e no e ntende as coisas. No temos como pagar por isso. O vendedor deu de ombros e guardo u a ma do amor. - Vestido assim, por que ele no entra na competio de fantasias? - Ele apontou para uma tenda grande e colorida, cheia de gente. - O prmio de duzentos dlares e est para comear. - Jura? Emily olhou para Cupido. - Ouviu isso? Duzentos dl ares! Animados, retornaram ao grupo e Emily explicou aos outros sobre a competio. - Sei que temos de sair daqui, mas tambm precisamos de dinheiro. Se Cupido vencer , poderemos comprar um monte de comida e mais roupas. - O que terei de fazer? Cupido quis saber. - Nada Joel respondeu. - Apenas andar por l do jeito que ensin ei. Podemos inscrever voc como um anjo zumbi. Mas no sou um anjo. s para fingir, Cu pido - Emily falou cansada. Voc vai fingir que um anjo zumbi, s isso. Cupido olhou em volta.

Igual a essas pessoas fingindo que so criaturas mortas para assustar os outros? Exatame nte! - Joel concordou. - simples. Apenas entre l e, com essas asas, tenho certeza de que ganhar! Ele no vai fazer isso - Paelen disse em tom ctico. - Ele um covarde e tem medo demais para tentar. No sou, no! - Cupido respondeu. Ento prove - Paelen provocou. - Entre na competio. Se ganhar, eu me desculpo. Cupido se virou para Em ily. Est bem, eu participo. Vou provar que no sou covarde e nem egosta e ganharei o dinheiro para todos ns. Emily se manteve perto de Pegasus enquanto eles caminhav am pela enorme multido em direo tenda brilhante na qual ocorreria a competio. Do lado de fora, visitantes fantasiados se aglomeravam. Algum mais? perguntou um homem c om um megafone. - a ltima chance. A melhor fantasia ganhar duzentos dlares em dinhe iro! Inscrevam-se aqui e podem entrar! Emily foi at a mesa de inscrio. Gostaramos de participar, por favor. A mulher olhou para Emily e depois para Cupido, medindoo de cima a baixo com sua tnica curta e coberta de lama; depois sorriu. E qual o seu nome, gato? - Cupido - ele respondeu suavemente, inclinandose para perto del a e retribuindo o sorriso.

- Huumm, o Deus do Amor - a mulher disse suspirando. - No - Emily disse rapidamente. - No u m Cupido. Ele o Anjo Zumbi. Com uma expresso sonhadora, a mulher repetiu o nome e lentamente entregou a Cupido um carto com o nmero de sua inscrio. - Espere ali, Anj o, e aguarde ser chamado. Boa sorte. Cupido pegou a mo da mulher e a beijou docem ente. - Muito obrigado. O corao de Emily tambm acelerou quando Cupido utilizou o se u modo encantador. - H, vamos, Anjo - ela gaguejou. - por aqui. Emily ficou na fi la com Cupido esperando ele ser chamado, enquanto Joel e Paelen ficaram com Pega sus mais afastados daquela tenda. Um a um, foram vendo os outros competidores se ndo chamados. Havia assassinos da serra eltrica, mmias, aliengenas grotescos, demnio s e vrias vtimas de assassinato cobertas de sangue falso, todos subindo ao palco e mostrando suas fantasias. Quando o nmero de Cupido finalmente foi chamado, ele s egurou a mo de Emily. - Vamos, Fogo, quero que participe comigo. Tire o casaco. No, Cupido - Emily respondeu rapidamente. No quero que ningum veja o meu suporte d e ouro. - Se quer vencer melhor fazer o que eu disser.

Emily olhou indefesa para Pegasus, mas deixou Cupido tirar seu casaco e a levar junto para a tenda lotada. - Aqui est o competidor nmero 31, o Anjo Zumbi! - disse o apresentador. Cupido segurou a mo de Emily enquanto caminhava como um zumbi at o palco, e a puxou com ele l para cima. Vestida apenas com sua tnica de seda e o a parelho dourado na perna, Emily examinou a multido alegre que recebia Cupido enqu anto ele subia ao palco. Era como se ela fosse invisvel. Todos os olhos estavam f ocados apenas no Olmpico alado coberto de lama seca. - Sou eu - Cupido anunciou t eatralmente, acenando com a mo e se curvando dramaticamente -, o Anjo Zumbi! - El e sorriu de forma radiante para a plateia e Emily pde sentir que reagiam ao charm e dele. - E aqui temos aquela a quem pertence o corao do zumbi, a Chama do Olimpo! Cupido ficou ajoelhado sobre um dos joelhos diante de Emily. Depois curvou a ca bea e, vagarosamente, abriu as belas asas e as estendeu completamente. A multido g ritou animada. Meninas davam gritinhos e pulavam cantando: "Anjo! Anjo! Anjo!" e nquanto tentavam se aproximar do palco e encostar nele. - No, Cupido! - Emily fal ou. No mostre suas asas! Seus olhos estavam arregalados de medo enquanto olhava p ara a platia, mas todos foram enganados. Eles amavam Cupido e no tinham

idia de que no era uma fantasia. Cumprimentos e gritos alegres preencheram a tenda por vrios minutos at que o apresentador subiu ao palco e levantou as mos na tentat iva de acalmar a plateia frentica. - Feche as asas Emily ordenou baixinho enquant o continuava a observar a plateia nervosamente. Cupido levantou e passou um brao e uma asa pelas costas de Emily. - Acredito que ganhamos - ele sussurrou suaveme nte no ouvido dela. - Muito bem - o apresentador falou alto se acalmem! Posso ve r pela reao de vocs que j temos o vencedor! Mais uma vez os aplausos e gritos chegar am s alturas enquanto o apresentador tirava um envelope do bolso. - O prmio de mel hor fantasia desta noite vai para... o Anjo Zumbi e sua Chama do Olimpo! Ele ent regou o envelope a Cupido e, enquanto lutava para controlar os gritos histricos d a multido, colocou o microfone na cara de Emily. - Qual o seu nome, querida? - H? Ah... Emily - ela respondeu nervosamente com o corao batendo muito rpido e a certez a de que ele descobriria a verdade sobre Cupido. - voc? ele perguntou movendo o m icrofone para o Olmpico. - Sou o Cupido. Mais uma vez as garotas na tenda gritara m excitadas em resposta ao que ele tinha dito.

Emily nunca tinha visto nada igual e ficou observando a multido na tenda que admi rava e adorava Cupido. Mas ento ela viu um par de olhos em particular que no grita va ou torcia pelo Olmpico. Eles olhavam s para ela. - No pode ser! - ela falou. O q ue ele est fazendo aqui? - O que foi? - Cupido perguntou. Emily apontou para o ho mem que falava com urgncia para alguns jovens fantasiados em volta dele, e depois o viu gritar pelo celular. Quando desligou, ele e seus homens comearam a caminha r por entre a multido histrica. Os olhos dele estavam focados em Emily e no havia e rro. - A UCP!

5 Enquanto a multido avanava e tentava chegar perto de Cupido, os olhos de Emily pro curavam preocupadamente pelo agente O. No havia erro. Emily se lembraria de seus olhos cruis em qualquer lugar. Ele era um dos homens que a tinham torturado na Il ha do Governador e que tinham deixado Pegasus para morrer quando ele estava feri do. - Temos de ir embora - Cupido falou. Ele devolveu o casaco a Emily e a pegou pela mo, mas quando comearam a descer os degraus do palco, a multido de garotas o cercou. Emily foi empurrada e puxada at que sua mo se soltasse da mo dele. - Cupido ! - ela gritou. - Fogo! - ele chamou, mas o som veio dos fundos da tenda. A mass a de garotas tinha levado Cupido at a parede de lona da tenda. Emily se esforou pa ra ir em direo a ele, mas a multido era densa demais e, quando se virou para sair, deu de cara com um pesadelo. - Emily Jacobs, mas que surpresa v-la aqui, de volta o agente O. falou enquanto seus dois homens vestidos de aliengenas bloqueavam a passagem dela. A mo dele se fechou em torno do brao de Emily em um aperto maldoso. - Ou devo cham-la de Chama do Olimpo?

No possvel, voc no pode estar aqui! disse ela, tentando se soltar. - Vi o Pegasus mata r voc! O agente O. sacudiu a cabea. Ele matou o agente J. e me deixou com isto. El e abriu a camisa e mostrou uma grande e profunda cicatriz em forma de ferradura. Por sua causa e daquele cavalo fui transferido para esta cidade caipira entedia nte. Minha nica fuga da monotonia vinha sendo vir a este Festival da Floresta Ass ombrada com alguns amigos, mas, agora que a encontrei, serei promovido e sairei deste lugar. Voc minha passagem de volta para Nova York. Me solte! Emily exigiu, fazendo fora para se soltar. - Soltar voc? - o agente O. repetiu. - Jamais! Voc est em dbito comigo, Emily. Eu tinha uma vida l na cidade antes que voc a roubasse de m im. Agora roubarei algo de voc tambm: sua liberdade! - disse e comeou a arrast-la. E mily olhou para trs em direo a Cupido. - No se preocupe com seu amigo alado l atrs. Lo go meus homens lidaro com ele. Enquanto a arrastava em direo sada, Emily viu os quat ro homens fantasiados que Paelen e Cupido tinham atacado. Eles entraram na tenda com um grupo de policiais e seguranas do festival. - L est ela! Frankenstein apont ou para Emily. - A menina estava com os outros! Emily comeou a perder o controle. Primeiro a UCP, depois a polcia. As coisas estavam

acontecendo rpido demais. Sua Chama interna comeou a rugir e crescer quando ela co meou a tremer. Me solte ela alertou o agente O. Voc no entende o que est acontecend . Eu no sou mais a mesma pessoa de antes. Por favor, posso acabar machucando voc! Cala a boca! - ordenou o agente O., forando-a por entre a multido. Quando os artis tas, seguranas e policiais se aproximaram, o agente O. e seus homens pegaram seus distintivos. Para trs! Ela minha prisioneira. No... controle-se, Em! - Emily diss e para si mesma, lutando contra o fogo dentro de si. No faa isso. Controle-se! Mas o formigamento na boca de seu estmago aumentou, fluiu pelos braos e finalmente ch egou at suas mos. Afastem-se de mim agora, todos vocs! - ela gritou. O Fogo est vind o e no posso par-lo! Falei para calar a boca! - gritou o agente O. furiosamente en quanto a arrastava com fora. No quero ouvir mais nada! Os poderes dela se soltaram . Chamas incontrolveis saram das pontas de seus dedos e acertaram as pernas do age nte O., que caiu no cho rolando e gritando de dor e com a cala pegando fogo. Emily virou as mos para longe do pblico ao redor e apontou seus raios de fogo para baix o, de maneira que comearam a fazer dois grandes buracos na grama e na terra.

O agente O. continuou a gritar e se contorcer de dor enquanto seus homens tentav am apagar o fogo das pernas dele. As pessoas prximas a Emily gritaram aterrorizad as e correram para a sada, mas o resto do pblico, aqueles que no conseguiram ver a origem das chamas, aplaudiu aquele inesperado show de pirotecnia.

- Pare! - Emily ordenou a si mesma. Ela estava perto de ficar em pnico quando as chamas f oram se intensificando e, no importava o quanto tentasse, no conseguia faz-las para r. De repente um relincho alto veio da entrada da tenda. Emily olhou para l e viu Pegasus empinando e abrindo as asas enormes. Policiais estavam ao redor do gara nho tentando agarrlo, enquanto a multido gritava e aplaudia em uma animao histrica. Pe gasus relinchou de novo e disparou, entrando na tenda. Pegasus! Emily gritou agr adecida. Ver o garanho ali a acalmou de alguma forma. As chamas diminuram, ela con seguiu se controlar e, finalmente, as deteve completamente. Emily olhou para o a gente O. Sinto muito, de verdade! No venha atrs de ns, por favor. No consigo control ar meus poderes. Voc uma aberrao! - ele falou segurando as pernas queimadas. - Vou trancafi-la em um lugar to profundo que vai se esquecer de como a luz do sol! Porm, quando o agente O. viu Pegasus se aproximando de Emily, sua voz sumiu e ele fic ou paralisado de medo. - Mantenham-no longe de mim! ele guinchou para seus homen s, apontando um dedo trmulo para Pegasus. - No o deixem se aproximar! Enquanto a m ultido chegava perto para olhar melhor e tentar encostar no garanho, Emily segurou em sua asa e o montou. Quando

Pegasus comeou a trotar em direo sada, ela ouviu as palavras cortantes do Agente O. - No pode fugir de mim, Emily! - rugiu. - No importa aonde v, nunca deixarei de pro curar voc! Eu a encontrarei e a farei pagar por isso... Ela se virou e viu o dio q ue ardia em seus olhos assustados e arregalados. Do fundo da tenda, as garotas a inda cantavam: "Anjo Zumbi! Anjo Zumbi!". - Chega! - Cupido gritou e pulou bem a lto. Sua tnica tinha sido rasgada e mal cobria seu corpo musculoso; ele sangrava por causa de arranhes no peito, nos braos e no rosto. Cupido abriu as asas e, com vrias batidas, voou por cima da multido animada e para fora da tenda, seguido de p erto por Pegasus. Uma vez l fora, o garanho galopou bem rpido se desviando das pess oas e tambm se lanou no ar. Emily olhou para baixo e viu centenas de flashes de cme ras de celulares enquanto a multido acenava e gritava para eles, que voavam cada vez mais alto. Ao lado da cerca, no estacionamento, ela viu vrios carros pretos e caminhes do exrcito chegarem e soldados sarem de dentro deles. - Voc est bem, Em? Joel estava agarrado s costas de Paelen enquanto as pequenas sandlias aladas carre gavam os dois at Pegasus. - Os artistas se soltaram e chamaram os seguranas. Tivem os de lutar com os policiais para escapar, e ento os vimos entrando na tenda.

- Joel! - Emily gritou. - O agente O. e alguns dos homens dele estavam l embaixo! - O qu? - Joel e Paelen gritaram juntos. - Onde? Na tenda? Ele viu voc? - Viu. - Emily ap ontou para os caminhes do exrcito e os soldados se reunindo no festival. Eles me p egaram, mas perdi o controle dos meus poderes e botei fogo no agente O. Joel deu um soco no ar celebrando o que tinha ouvido. - Isso! Ele mereceu! - Foi horrvel! - Emily falou. - Ele me ameaou e disse que nunca vai parar de me perseguir. O qu e vamos fazer? - So ameaas vazias, Emily - Paelen falou. - Mas realmente precisamo s achar um lugar para parar e conversar a respeito de tudo. - Vamos voltar ao Re d Apple - Joel sugeriu. - Est abandonado. Podemos nos esconder l e planejar o que faremos a seguir. Alguns minutos depois eles estavam pousando no estacionamento escuro do restaurante abandonado. Tbuas pesadas de madeira cobriam todas as janel as e a rea estava completamente fechada. Quase no havia trfego na estrada e no havia vizinhos com que se preocupar. Eles estavam sozinhos. - Aqui vai ser perfeito Joel falou olhando em volta. - O lugar est abandonado faz tempo. Emily ainda est ava tremendo quando desceu de cima de Pegasus e se aproximou da porta dos fundos .

- Mas como vamos entrar? No queremos que ningum saiba que estamos aqui. - Deixa isso com igo Paelen se ofereceu e deu um passo para trs para usar seu poder olmpico. Ele ti nha a habilidade de se esticar e manipular o corpo para caber em qualquer espao, at mesmo nas reas mais apertadas. Doa muito e fazia barulho quando seus ossos se al ongavam e rachavam para que seu corpo se esticasse, mas aquilo tinha salvado sua vida em vrias ocasies. Ele ordenou que as sandlias aladas o levassem at o telhado e eles o viram se espremer em uma pequena chamin de exaustor da cozinha. - Nunca v ou me acostumar a v-lo fazer isso - Joel comentou tremendo e sacudindo a cabea com o desconforto. Momentos depois eles ouviram barulhos do outro lado da porta e o som das travas sendo giradas. Finalmente a porta se abriu. Paelen se curvou gra ciosamente e sorriu. - Entrem e sejam bem-vindos ao meu lar. No perfeito, mas eu gosto. Pegasus entrou seguido de Emily, Joel e ento Cupido. Eles estavam na cozin ha do restaurante. - Imagino que as luzes no estejam funcionando Joel falou. - No consigo ver nada. - Nem eu - Emily concordou. Pegasus a empurrou carinhosamente e relinchou baixinho. - Segurem-se nas asas de Pegasus e ele os guiar disse Paele n fechando a porta e trancando-a, enquanto Pegasus levava Joel e Emily at a rea

das mesas, que estava negra como a noite mais escura e muito fria. - Em, ser que no pode fazer algo em relao temperatura? - Joel perguntou. Estou congelando. - Tipo o qu? - Tipo acender um fogo para que possamos enxergar e finalmente nos aquecer mos. - N-no acho que deveria fazer isso Emily respondeu apreensiva. - Botei fogo nas pernas do agente O. e quase queimei toda a tenda. Voc sabe que no consigo cont rolar meus poderes. Pegasus ainda estava ao lado dela e relinchou suavemente. L n a tenda voc estava com medo - Paelen traduziu. - Agora diferente. Pegasus diz que voc consegue controlar se estiver calma. Emily apertou os olhos, mas no conseguiu ver nada e ento aceitou que precisavam mesmo de luz. E mais do que isso, eles pr ecisavam de calor. Est bem ela concordou , mas precisamos fazer isso em um lugar s eguro, seno posso acabar botando fogo no restaurante todo. Venha, Cupido Paelen o chamou j comeando a se mover. - Me ajude a encontrar um lugar para acendermos o fo go. Emily e Joel ficaram juntos no escuro enquanto ouviam os sons de Paelen e Cu pido andando pelo restaurante. Da cozinha veio o som de madeira se quebrando e d e algo pesado sendo arrastado

para a rea em que estavam, seguido do barulho de velhas cadeiras e mesas sendo qu ebradas. Muito bem, Emily disse Paelen pegando sua mo e a levando em frente com c uidado. - Voc est apenas a alguns passos da pilha de madeira, que bate mais ou men os na sua cintura. Se comear com uma chama bem pequena, deve pegar fogo facilment e. Emily sentiu a presena tranquilizadora de Pegasus bem atrs dela e tentou imagin ar que estava no Olimpo tendo aula com Vesta. Ela esticou as mos para a frente e imaginou uma pequena chama saindo das pontas de seus dedos e descendo para a pil ha de madeira. O formigamento comeou em seu estmago e fluiu para seus braos. De rep ente chamas surgiram de seus dedos e voaram para a pilha de madeira. - Devagar Joel falou. - Isso mesmo, mantenha o fogo baixo e controlado. Quando a madeira comeou a queimar com um fogo brilhante, Emily apagou suas chamas. Dessa vez seus poderes obedeceram e o fogo sumiu de seus dedos. Ela viu que a pilha de madeira tinha sido montada em cima de um antigo fogo de ao e que no havia risco de o fogo s e espalhar. - Muito bom! - disse Paelen dando um tapinha em suas costas. Sabia q ue conseguiria! Emily sorriu ao olhar para o fogo bem controlado. Aquela era a p rimeira vez que seus poderes tinham feito o que ela ordenara. As chamas clareara m o lugar e trouxeram um calor muito bem-vindo. Ela esticou as mos para o fogo e

finalmente comeou a se sentir aquecida desde que tinham partido do Olimpo. Joel e stava ao seu lado e tambm aproveitava o calor. Emily finalmente comeou a relaxar e olhou para Cupido. Ele tinha estado em silncio desde que pousaram e ficava sempr e um pouco afastado do grupo. Ela se afastou do fogo e foi at ele; foi a que viu o monte de arranhes por todo o seu corpo. Cupido olhava para sua tnica esfarrapada e sacudia a cabea. - No entendo o que aconteceu disse em um sussurro abafado. - As mulheres costumavam me adorar, mas eram tmidas e precisavam de persuaso. S que, es ta noite, aquelas garotas estavam loucas! Elas estavam me rasgando todo, puxaram meus cabelos, minhas penas e rasgaram minha tnica. Era como se estivessem tentan do roubar um pedao de mim. - Bem-vindo ao novo mundo - Emily disse baixinho. - Ns falamos que este no era o mesmo lugar que voc costumava visitar. Ns mudamos. Voc par ecia um astro do rock l em cima, e aquelas garotas queriam voc. Elas queriam me ma tar! Emily fez que no com a cabea. No, elas no queriam matar voc. Elas s queriam toc e talvez pegar algo para que pudessem se lembrar. Cupido abriu as asas e mostro u a ela o grande estrago feito pelas garotas histricas. Emily pde ver grandes bura cos onde antes havia penas.

Mal consigo voar. Vai demorar muito tempo para todas elas crescerem de novo. Talvez no - Emily respondeu, esticando a mo e acariciando suas asas coloridas, apreciando a maciez das penas. Sempre que ela tocava um lugar em que faltavam penas, pelos saam e comeavam a crescer. Logo depois eles se abriam e novas penas saam deles. Da s asas ela foi para as costas, passando os dedos suavemente pelos sulcos profund os, e os viu desaparecerem instantaneamente. Enquanto trabalhava, Emily observav a com fascinao o ponto onde as poderosas asas de Cupido saam das costas dele. Elas pareciam fazer parte de suas escpulas, mas podiam se mover independentemente dos braos. Havia msculos muito fortes na regio que davam suporte para que ele voasse. E la ficou imaginando como ele conseguia dormir com aquelas asas, ou mesmo como co nseguia deitar de costas, mas era muito tmida para perguntar e pensou que provave lmente ele s dormisse de lado. Emily finalmente passou para a parte da frente e c urou o rosto e o peito dele. Quando terminou, sentiu seu prprio rosto ficar verme lho. Naquela luz do fogo que tremeluzia, Cupido era mais lindo do que ela poderi a imaginar. Cupido examinou suas asas recm-curadas e passou a mo pelas penas. - Ti nha ouvido falar que voc podia curar os Olmpicos - ele disse impressionado , mas no tinha acreditado. Muito obrigado, Fogo!

Quantas vezes preciso dizer a voc que o nome dela Emily? Paelen protestou e seguia em dir eo a eles. Devia t-lo deixado como estava. Talvez assim aprendesse a ser um pouco m ais humilde! Mas ele estava ferido! - Por culpa dele mesmo! - Paelen desafiou e cutucou Cupido com fora. Sei o que fez l na tenda. Voc se exps demais e colocou Emil y em perigo. Pode imaginar o que aconteceria se houvesse mais pessoas da UCP l? E la poderia estar na instalao deles sendo torturada neste momento! Cupido abaixou a cabea, envergonhado. - Sinto muito, Emily. Acho que no pensei no que estava fazen do. No pensou mesmo! - Paelen continuou. Agora a UCP sabe que estamos aqui! - Mui to bem - Joel disse rapidamente j chega. No precisamos de mais brigas entre ns; j te mos problemas demais. O que o agente O. estava fazendo l? Voc viu o agente J.? Emi ly fez que no com a cabea. Ele me disse que o agente J. morreu. Devia ter visto co mo estava nervoso, culpando Pegasus e eu por arruinar sua vida, e disse que foi transferido para c por nossa causa. Mas agora que voltamos, quando nos capturar, ser promovido e poder voltar a Nova York. - Parece um pouco conveniente demais par a mim - Joel argumentou - ele aparecer aqui na mesma noite que chegamos.

- Talvez

eles estivessem esperando pela gente Paelen falou. - Podem estar usando o pai de Emily como isca em uma armadilha, sabendo que ela apareceria para resgat-lo, e p ode ser que haja muitos agentes por toda esta regio. - Se for isso, o que podemos fazer? - Emily perguntou, comeando a andar de um lado para o outro. - Estamos to perto! No podemos simplesmente deix-lo aqui. - Ns lutaremos Paelen respondeu de for ma simples. - Somos muito mais fortes que esses humanos. E voc tem seus poderes, Emily; ningum pode deter voc. Ela fez que no com a cabea. - No d! No tenho controle so re eles. Voc no viu o que fiz com o agente O.? Poderia ter matado o homem... - Que ria que tivesse feito isso mesmo Joel disse com frieza ainda mais depois do que fizeram com a gente na Ilha do Governador. - O que fizeram com voc? - Emily pergu ntou. Por que nunca fala sobre isso? - Porque simplesmente no consigo! Joel irrit ou-se. Ele virou-se de costas e abaixou a cabea. Ainda os vejo em meus pesadelos, me ouo gritando e implorando para eles pararem. E ainda me lembro da dor... Emil y o abraou apertado e pde sentir que ele tremia. Ela tinha sofrido um pouco com o agente J. nas instalaes da UCP, mas sabia que Joel e

Paelen tinham sofrido muito mais. Os dois haviam sido torturados para revelar in formaes. - Sinto muito, Joel. Ele fungou e olhou para Emily. - Encare a realidade, Em. Querendo ou no, voc vai ter de usar seus poderes para libertar seu pai. - Eu sei - ela respondeu em um sussurro -, mas tenho tanto medo! E se sair de control e novamente? E se eu machucar voc ou ento matar meu pai? No poderia mais viver se f izesse algo assim. Pegasus chegou perto e descansou a cabea em seu ombro. Paelen e Cupido tambm se aproximaram dos dois. - No deixaremos isso acontecer - Paelen fa lou. Estaremos todos ao seu lado. Emily, voc no est sozinha. Vamos trabalhar juntos e, assim, resgataremos seu pai. 6 Emily teve uma noite de pouco descanso. Seu sono foi perturbado por pesadelos te rrveis, como o terror de perder o controle de seus poderes e pr fogo no mundo inte iro. Em um dos sonhos, ela via o pai e Joel pegarem fogo enquanto estava ali par ada sem poder deter as chamas. Em outro, era trancafiada em um laboratrio subterrn eo pelo agente O. e seus mdicos a

cutucavam, furavam e faziam experimentos na tentativa de encontrar a fonte de se us poderes. Por vrias vezes, ela acordou ofegante e aterrorizada, pensando que nu nca aprenderia a controlar a fera do fogo que foi acordada dentro de si; no fim, aquilo consumiria todas as pessoas com as quais ela se preocupava, deixando-a s ozinha e triste. Na manh seguinte Emily acordou ao lado de Pegasus. O garanho esta va deitado ao seu lado e com a asa sobre ela para mant-la aquecida. Emily tinha d ormido, mas no descansado. Ela se sentia cansada e beira das lgrimas. - Bom dia, P egasus - ela disse, dando um tapinha na asa do garanho. Pegasus esticou a cabea e lambeu seu rosto. Ela pde ver a preocupao em seus olhos. - Estou bem, juro. S tive u ma noite ruim. - Teve mesmo Joel concordou e entregou a ela um copo de suco de l aranja. - Voc choramingou e gemeu. Devem ter sido pesadelos bem ruins. Quer falar sobre isso? Emily sacudiu a cabea. - Acho que no. Ento tome seu suco. Isso deve aj udar voc a acordar. Emily se sentou e olhou em volta, confusa. O fogo estava fort e e brilhante; havia sacolas de compras no cho, mas o choque maior foi ver Paelen e Cupido dividindo uma caixa de donuts e vestidos como adolescentes normais. Pa elen estava de cala jeans e uma camisa xadrez de lenhador, enquanto Cupido usava um moletom

de faculdade extragrande. A parte de baixo de suas asas estava enfiada para dent ro de seu jeans largo enquanto a parte de cima ficava coberta pelo moletom. De f rente ele parecia um garoto normal de dezessete anos, mas, quando se virou, Emil y viu o grande calombo em suas costas. Ele parecia um corcunda. Mas a menos que se soubesse a verdade, ningum suspeitaria que o que havia ali embaixo eram asas. Ela se levantou e foi at as sacolas de compras. - O que aconteceu por aqui? - Voc no foi a nica que teve uma noite ruim Joel respondeu. - Ento Paelen e eu samos antes de amanhecer para checar as instalaes da UCP. Na volta, achamos um mercado 24 hor as do outro lado da cidade e usamos o nosso prmio para fazer compras; trouxemos r oupas para voc tambm. Paelen entregou uma sacola a ela. - Espero que seja do taman ho certo. Ele olhou para suas prprias roupas e sorriu. - E ento, o que achou? Pareo um humano? Emily estava impressionada demais para falar e sorriu com a ansiedad e de Paelen de se misturar aos humanos. - Voc est incrvel, Paelen! - Seus olhos for am para Cupido. - Os dois esto timos! Cupido se moveu desconfortavelmente. - Enten do por que preciso usar este disfarce, mas no nem um pouco confortvel para mim. No posso me sentar direito sem machucar minhas asas.

- Se no gosta disso, pode voar de volta para o Olimpo Paelen ofereceu. - Ningum pediu q ue viesse junto. Cupido fez que no com a cabea. - Disse que iria ajudar e o que vo u fazer. - No, o que voc queria era escapar dos Nirads Paelen o acusou. - Voc nos s eguiu at aqui para escapar deles l no Olimpo, e no porque queria nos ajudar a liber tar o pai de Emily. - Est bem - Emily parou a discusso antes que ela se intensific asse -, j chega. Ento olhou para Joel. - Por que foi at as instalaes da UCP sem mim? - No fique brava, por favor. Ainda estava escuro quando samos. No podamos arriscar i r durante o dia, especialmente agora que eles sabem que voc e o Pegasus voltaram. Mas eles no sabem sobre mim e o Paelen, por isso pensamos que poderiam estar esp erando que vocs aparecessem l, e no a gente. Emily suspirou, percebendo que ele tin ha razo. - O que viram l? - No muita coisa - Joel respondeu. As instalaes ficam bem n o fundo da floresta e cercadas de mata densa. Provavelmente um lugar igual Ilha do Governador, com a maior parte das instalaes subterrnea. S havia uma pequena const ruo l. O resto uma grande rea de estacionamento com guarita. H apenas uma estrada que chega l e tem uma cerca eltrica bem alta protegendo toda a propriedade. Tambm vimo s cmeras por toda parte, algumas viradas para baixo, mas a

maioria patrulhando o cu, ento parece que esto esperando que a gente chegue voando mesmo. Paelen tomou a palavra. - Pedi s sandlias que me levassem ao seu pai, mas e las no conseguiram encontrar um jeito de entrar l secretamente. Acredito que a UCP descobriu o que posso fazer e selaram todas as pequenas entradas. H apenas uma e ntrada principal que muito bem guardada. - Com soldados carregando armas bem gra ndes Joel acrescentou e baixou a voz. - Me desculpe, Em, mas no acho que consegui remos chegar at o seu pai. No sem ajuda, pelo menos. - Mas Jpiter no nos ajudar! - Em ily falou desesperada. Ainda mais agora que os Nirads voltaram. Ele no liga para o meu pai ou a UCP. Somos ns que temos de tentar libert-lo. - Como? - Joel pergunt ou. - Eles tm armas, Em, e nenhum de ns prova de balas, mesmo voc sendo o Fogo do O limpo. - Temos de pensar - Emily disse calmamente, comeando a andar. - No podemos chegar atacando, pois eles nos deteriam antes de chegarmos a algum lugar. Precis amos bolar um plano. Eles tomaram o caf da manh e trocaram vrias ideias. No fim, fo i Pegasus quem finalmente ofereceu a melhor soluo possvel, sugerindo que capturasse m uns dois agentes da UCP e os forassem a dar informaes que os ajudassem no resgate .

- Mas como? - Emily perguntou. - No podemos ir at l e pegar dois agentes; assim eles nos prendero. - O que mais podemos fazer? Joel abriu um sorriso. - J sei! Vamos at o fe stival. Aposto que ainda deve ter agentes por l procurando pistas sobre ns. Que ta l irmos at l e, se houver agentes, capturamos uns dois deles? Depois os trazemos p ara c e os fazemos falar onde esto mantendo seu pai. Ento pegamos os distintivos e as roupas deles e dirigimos at as instalaes como se fssemos os agentes. Emily sacudi u a cabea. - S temos um problema: no sabemos dirigir. - O Joel sabe - Paelen falou. - Ele dirigiu esta manh quando roubamos um carro para trazer toda a comida. Emil y fez uma careta para Joel. - Vocs fizeram o qu hoje de manh? - Roubamos um carro J oel respondeu constrangido. - Mas foi preciso. O sol estava nascendo e no podamos arriscar que algum nos visse voando; alm disso, tnhamos de carregar toda a comida. - E como sabia o que fazer? - Em - Joel comeou -, antes de nos conhecermos eu viv ia em um orfanato horrvel e costumava ficar muito nervoso e frustrado. Por isso s vezes saa noite, roubava um carro e dirigia pela cidade por algumas horas at a rai va passar. Foi assim que acabei ficando com ficha na polcia.

- Ento

voc ladro de carros? - Emily ficou chocada. - No exatamente Joel respondeu. Eu no r ubava para vender ou desmanchar. S os dirigia por um tempo e depois voltava quand o cansava. Emily estava surpresa demais para falar. Joel, voc est dizendo que bem aqui e agora, do lado de fora do local onde estamos nos escondendo da UCP, voc es tacionou um carro roubado? Joel assentiu. No temos muito tempo at que Jpiter e os o utros venham nos procurar. Precisamos tirar seu pai logo de l e no podemos ficar e sperando at a noite para sairmos. Ento, como poderamos circular por a durante o dia? Voar est fora de questo, ento precisamos de um carro. Alm disso, o pegamos em uma l oja de carros usados, ento no estamos prejudicando ningum. Emily olhou para cada um deles e percebeu que Joel tinha razo. No havia outro jeito de eles andarem por aq uela regio, mas, com o carro, como que Pegasus iria junto? Eles precisavam de um trailer para cavalos. Quando questionou os outros, Pegasus foi at ela e a empurro u carinhosamente. Pegasus no pode sair durante o dia Paelen explicou. - perigoso demais para ns se for visto. Ele pediu que voc fique aqui com ele enquanto Joel, C upido e eu pegamos o carro e capturamos os homens da UCP.

No posso ficar aqui enquanto vocs arriscam sua vida! Emily protestou. - Sem contar q ue tambm posso ajudar. Paelen colocou as mos em seus ombros. Emily, o Pegasus ir ao nde voc for. Se insistir em vir com a gente, ele no ficar aqui e seguir voc. Ela olho u nos grandes olhos castanhos do garanho e viu que Paelen tinha razo. Pegasus a se guiria se ela tentasse ir com eles e, ao fazer isso, estaria se colocando em per igo. Emily acariciou o focinho dele. - Est bem, Pegs. Ns dois ficamos. - Ento eu de vo ficar com voc - Cupido se voluntariou. - Ah, no vai no! - Paelen esbravejou. - No confio em voc. Disse que no era covarde e que nos seguiu at aqui para ajudar, mas s quer ficar perto de Emily para que ela o proteja dos Nirads! - Voc est errado! Cupido protestou. - Eu a protegerei caso algum aparea aqui. Alm do mais, mesmo vest ido assim, no pareo com um humano. Serei um fardo. - Pegasus estar aqui para cuidar de Emily - Joel falou. - E voc no ser um fardo, precisamos da sua ajuda, Cupido. P osso ser bem maior, mas voc muito mais forte do que eu. Se quer mesmo ajudar, est a a sua chance. - Pegasus e eu estamos seguros aqui. Joel e Paelen precisam mais de voc do que eu.

Emily viu o medo surgir nos olhos de Cupido. Ele tinha ouvido sobre a UCP e o qu e tinham feito com Pegasus, Diana e Paelen. Ela percebeu que Paelen tinha razo: n o fundo, Cupido estava com medo. - Mas talvez ainda haja algumas garotas histrica s por l. - Elas j tero ido embora faz tempo - Joel falou. Vamos voltar pra l, pegar dois agentes e vir embora. Vai ser fcil, voc vai ver. 7 Depois do caf da manh, Paelen, Joel e Cupido saram, deixando Emily e Pegasus no Red Apple. Joel dirigiu o carro roubado para fora do estacionamento, com Paelen no banco do passageiro e Cupido no banco de trs reclamando o tempo todo por ter de e ncostar suas asas e os danos que isso causava s suas penas. Sua agitao estava deixa ndo Paelen enlouquecido. - Se no ficar quieto Paelen o alertou virando para trs -, arrancarei todas as suas penas eu mesmo, assim no ter mais do que reclamar! - No e ntendo por que est to nervoso - Cupido falou. - No voc que tem de enfiar suas asas n a cala! Alm disso, est usando as sandlias de Mercrio e pode voar a hora que quiser, e nquanto eu estou confinado nestas roupas desconfortveis!

-E eu estou confinado com vocs dois! - Joel disparou. - Vocs parecem duas crianas, car amba! Calem a boca e deixem eu me concentrar em dirigir direito para que no sejam os presos neste carro roubado. Cupido, deite de barriga para baixo e no reclame. Alm de todas as outras indignidades... Cupido reclamou enquanto se virava e deita va de barriga para baixo. Qual a distncia do festival indo de carro? Paelen pergu ntou virando-se novamente para a frente. Eles estavam entrando em uma cidade com uma rua principal, prdios e casas. Como ainda era cedo, as pessoas saam apressada s para chegar ao trabalho. S alguns quilmetros. Quando meu pai me trazia aqui, ficv amos em um hotel, comamos no Red Apple e ento amos para o festival. Est tudo nesta m esma rea, que se chama Tuxedo. Paelen ficou em silncio, apenas observando a paisag em pelo vidro da frente. Estava impressionado com o fato de aquele mundo ser to d iferente do Olimpo. Aqui as pessoas viajavam em carros e sempre pareciam estar c om pressa. Acima deles o cu era cinza e feio, e os primeiros flocos de neve da te mporada comeavam a cair. O que isso? - Paelen perguntou maravilhado abrindo o vid ro e deixando a neve cair em sua mo. - O que isso caindo do cu? Joel olhou para el e.

Nunca viu neve antes? Paelen sacudiu a cabea. Isso no acontece no Olimpo. At vir ao seu m undo, nunca tinha sado de l. Bebezo! Cupido atacou do banco de trs. J estive aqui tas vezes e vi neve pelo mundo todo. No sou criana Paelen respondeu. muito mais jo vem do que eu e do que a maioria dos Olmpicos. Isso faz de voc uma criana. Quantos anos voc tem? Joel perguntou. Paelen deu de ombros. - No sei. Voc morou no Olimpo; por acaso j nos viu medir o tempo? - Nunca percebi isso - Joel admitiu. - Imagino que no. - No mesmo Cupido continuou. No precisamos. No ficamos correndo por a como s humanos, tentando preencher cada momento de suas vidas to curtas com um ou outr o tipo de ao. Ns vivemos, amamos e aproveitamos. - At os Nirads atacarem - Joel comp letou. - Vi muita gente correndo por l. Paelen ouviu a respirao de Cupido falhar e sabia que ele ficava horrorizado apenas com a meno aos Nirads. - Isso foi uma exceo - Cupido retrucou. - Apesar de ter certeza de que no h humano neste mundo que no fu giria dos Nirads. - Eles seriam loucos se no fugissem! Joel concordou. Agora fiqu em atentos com a

polcia, soldados ou algum da UCP. J estamos perto do festival. Os olhos de Paelen e scanearam a rea procura de algo que parecesse fora do lugar. - Tem um monte de po liciais a mais por aqui - Joel murmurou enquanto viam dois carros de polcia passa r pelo carro deles. Isso pode ser um problema. Eles continuaram saindo da cidade e entrando em uma rea cercada por rvores, por uma estrada que corria ao lado da p ropriedade da Floresta Assombrada. Viram a cerca alta, alguns dos brinquedos atrs dela e finalmente a casa mal-assombrada. Durante o dia no havia muita gente do f estival por l, mas eles viram muitos soldados e homens de ternos pretos. - A UCP Joel hesitou. Pegasus tinha razo, eles esto procurando por alguma coisa que expliq ue por que estvamos aqui na noite passada. Acho que podemos conseguir capturar do is dos homens deles. Acha que eles esperam que a gente volte? Paelen perguntou. C upido se levantou no banco de trs e olhou pelo vidro da frente. - Pode ser uma ar madilha. Joel deu de ombros. - Pode ser. Acho que vou passar algumas vezes pelo estacionamento para ver como esto as coisas por l. Fiquem atentos a tudo. Como esp erado, o estacionamento estava cheio de carros pretos da UCP e vrios caminhes do

exrcito. Atrs de um deles, vrios soldados estavam fumando e descansando. - Bom, no p odemos entrar l. Acho melhor abandonarmos o carro e irmos andando - Joel falou. Mas como transportaremos os homens que vamos capturar? - Paelen perguntou. - Te remos que roubar um carro da UCP - Joel sugeriu. Precisaremos de um de qualquer forma para irmos at as instalaes deles, ento j resolvemos mais uma coisa. - Isso no pa rece ser um plano muito bom Cupido reclamou. - Tem alguma idia melhor? - Joel o d esafiou. Cupido ficou em silncio e deitou novamente. Joel passou pelo festival e virou em uma estrada de terra que subia em direo s montanhas. Estacionou e l abandon aram o carro. Enquanto caminhavam pela floresta de volta ao festival, Cupido con tinuou a reclamar. Finalmente acabou parando e tirando a parte de baixo das asas de dentro do jeans. - Voc no pode mostrar as asas, Cupido! - disse Paelen, j cansa do. - No mostrarei. Ficarei com a camisa por cima, mas no darei mais nem um passo com as penas raspando em minhas pernas. Assim est bom tambm, ningum notar. Joel fran ziu as sobrancelhas e olhou para Paelen. - Ele est brincando?

Paelen desistiu. No tinha como fazer Cupido ser razovel. - Est bem, faa como quiser, mas, se tiver problemas, no espere nossa ajuda. Eles se aproximaram da cerca do festival e a seguiram at chegarem perto da grande rea de estacionamento. Ento se ab aixaram atrs de algumas rvores e estudaram o fluxo de homens que entravam e saam. No muito frente, viram um caminho aberto que continha equipamentos aparentemente ci entficos e homens com roupas brancas que pareciam ser trajes espaciais. Eles carr egavam contineres selados, com a palavra "quarentena" impressa nas laterais. - Se r que acham que somos contagiosos? Joel perguntou. - O que pode ter l dentro que e les acham que to perigoso? - No sei - Paelen respondeu. - Deixamos algo para trs on tem noite? - Penas - Cupido falou. - As garotas arrancaram vrias; talvez eles ach em que so perigosas. - Pode ser - Joel concordou. - Emily tambm botou fogo no cho; talvez achem que tambm est contaminado. O que quer que seja, tem um monte de homen s aqui, por isso temos de tomar um cuidado extra. Joel foi frente, mostrando o c aminho, e eles seguiram abaixados. Com cuidado, entraram no estacionamento e o a travessaram at onde a maioria dos carros pretos estava estacionada. Quando se aba ixaram atrs de um grande arbusto, Joel deu uma olhadela por cima dele.

- Acho que esses carros so da UCP. Os caminhes verdes daquele lado so para os soldados. E melhor esperarmos aqui at que uns dois agentes apaream e ento seguimos com o plano. Pequenos flocos de neve acabaram se transformando em uma nevasca, com glandes f locos caindo do cu e se juntando no cho. No muito depois j havia uma camada de neve cobrindo os veculos. Depois do que pareceu uma eternidade, ouviram o som abafado de vozes se aproximando. Paelen deu uma olhada e viu trs agentes da UCP seguirem conversando em direo aos carros pretos, com as cabeas abaixadas por causa do frio. Quando um deles levantou a cabea, Paelen engasgou. - Joel, veja, o agente T.! Lem bra dele l da Ilha do Governador? Joel olhou para o agente andando com os dois co mpanheiros. - Ele era quase to ruim quanto o agente J. e fazia parte da equipe qu e me interrogou. Lembro dele sorrindo quando me deram aquelas drogas terrveis. O plano era raptar dois agentes - Cupido disse nervoso. - Talvez seja melhor esp erarmos que apaream outros dois. A raiva surgiu no rosto de Joel. - No, tenho cont as a acertar. Quero ele! Vamos pegar esses trs! - Concordo! - disse Paelen. - Tam bm gostaria de ter uma "conversa" com o agente T. Sem falar

que no sabemos o quanto vai demorar para que apaream outros agentes, e no quero dei xar Emily sozinha por muito tempo. Esta pode ser nossa nica oportunidade. Dois ho mens andaram para mais perto deles enquanto o agente T. parou perto de um carro para pegar as chaves do bolso. - Tive uma idia disse Paelen. Cupido, tire o molet om e v l chamar a ateno deles. Tente fazer com que o sigam at este lado. - Eu? - Cupi do perguntou com medo. - Por que eu tenho de fazer isso? - Porque o agente T. co nhece Joel e eu e daria o alarme. Alm disso, suas asas podem criar uma distrao - Pa elen explicou. - Mostre-as e, quando os homens estiverem distrados, Joel e eu ent raremos em ao. - Essa no uma boa ideia - Cupido reclamou enquanto tirava o moletom e seguia em direo aos homens. Paelen e Joel se esgueiraram e tomaram posio ao lado d e um carro preto. - Com licena - disse Cupido tranquilamente enquanto se aproxima va. Desculpe, mas estou perdido. Poderiam me dizer onde estou, por favor? - E va i ficar ainda mais perdido se no sair daqui, garoto! - um dos agentes retrucou. Isso assunto do governo; vai saindo daqui! Paelen viu o agente T. se afastar do carro para ver o que estava acontecendo. - Veja, est funcionando! - ele sussurro u. Prepare-se.

Por favor Cupido continuou , no precisa ser rude. Estava apenas voando por aqui e me p erdi no meio da tempestade. Se puder me dizer para que lado fica o Olimpo, ficar ei feliz em partir. - Olimpo? - o agente T. repetiu desconfiado. Voc disse Olimpo ? Foi s naquele momento que um dos agentes notou suas asas. Ai, meu... Ele no term inou a frase, pois Cupido o acertou com um direto poderoso. Paelen e Joel surgir am e derrubaram o agente T. e um outro no cho. Joel descontou toda sua raiva cont ra o agente T., por tudo o que tinha passado na Ilha do Governador. Pouco tempo depois, os trs homens da UCP estavam inconscientes. Joel ofegava bastante quando levantou a cabea e olhou em volta. Com a neve pesada que caa, ningum viu ou ouviu n ada. - Me passa as chaves dele - Joel pediu a Cupido. Vamos entrar no carro e sa ir logo daqui! 8 No Red Apple, Emily caminhava pelo confinamento da rea de jantar se sentindo um a nimal engaiolado. Parecia que fazia sculos que eles tinham partido e havia muitas coisas que poderiam dar errado. Ela temia que a polcia tivesse visto o carro rou bado e os parado no

caminho. E se tivessem sido presos? Estariam agora em uma cela? Ou talvez a UCP os tivesse capturado na Floresta Assombrada e os levado para suas instalaes. - Ele s esto demorando muito para voltar! - disse ela enquanto ia at Pegasus e acariciav a seu focinho macio. - Algo aconteceu. Devamos estar com eles. Seu pnico aumentava com o passar das horas e, em determinado momento, Emily se sentiu pronta para s air de dentro de seu prprio corpo. Foi quando finalmente ouviu a porta dos fundos se abrindo l na cozinha. Eles voltaram! - Emily correu em direo cozinha esperando ver Paelen, Joel e Cupido, mas em vez disso ficou cara a cara com um estranho qu e segurava uma lanterna em uma mo trmula e uma arma na outra. Ela gritou e, no mes mo instante, o dedo do homem completamente surpreendido apertou o gatilho e disp arou. A bala acertou Emily bem no peito e ela voou para trs e caiu no cho. Era com o se tivesse sido atingida por um taco de beisebol. Seu peito pegava fogo e o sa ngue corria pelos ouvidos. Ela ouviu o relinchar furioso de Pegasus enquanto ata cava o homem e depois seus gritos aterrorizados por ter de enfrentar aquele gara nho furioso. Emily sabia que tinha levado um tiro e, mesmo enquanto imaginava o q ue aconteceria ao seu pai sem ela por perto, sentia o metal da bala se aquecendo . Tinha a sensao de estar derretendo enquanto o grande ferimento se

cauterizava e fechava. Na escurido da rea da cozinha, pde ver um brilho em seu peit o que ia aumentando. Suas mos checaram o ferimento e sentiram a roupa molhada pel o sangue, mas ao cutucar com o dedo o local em que o buraco da bala deveria esta r, no conseguiu encontrar nenhum trao de ferimento. Sob a ponta do dedo ela sentiu a pele normal e macia. Emily se sentou devagar. Ela levantou a cabea e viu o hom em se escondendo em um canto, ainda segurando a lanterna, mas a arma tinha sumid o. Pegasus estava diante dele com as asas abertas e as narinas dilatadas, encara ndo-o furiosamente. - Acalme-se, Pegs, estou bem - disse ela ficando em p. Emily estava um pouco tonta e se sentia estranha, mas sem nenhuma dor. - S estou um pou co abalada. Ela foi at a porta aberta e a fechou. - Quem voc? perguntou ao homem a terrorizado. O que faz aqui? - S-sou o dono - ele gaguejou com medo. Sua lantern a iluminava a blusa cheia de sangue de Emily e seus olhos aterrorizados a observ avam como se tivessem visto um fantasma. - Vi uma fumaa saindo daqui e pensei que o lugar tinha sido invadido por vndalos novamente. No me mate, por favor! Matar v oc? - Emily perguntou. - voc que tem uma arma e que atirou em mim! M-me desculpe, foi um acidente! Voc apareceu to rpido que me assustei e meu dedo escorregou!

Pegasus raspou o casco no cho e relinchou furioso. Depois, foi para a frente e fi cou ainda mais perto do homem, que estava petrificado. O que esta coisa? ele gri tou aterrorizado. O Pegasus no uma coisa! - Emily disse irritada. Ele ele, ora! P egasus? - O homem repetiu. - O cavalo alado da mitologia grega? Ele tambm no um ca valo! - Emily disse indo at o garanho e dando-lhe um tapinha no pescoo. Est tudo bem , Pegs. Tenho certeza de que foi um acidente. Ele no queria me machucar, no mesmo? E melhor dizer a verdade ao Pegasus. Ele sabe quando as pessoas esto mentindo. E u juro. Foi um acidente. Emily se sentiu muito cansada e precisando se sentar. S aia da e venha at a rea de cadeiras onde posso v-lo melhor. Qual o seu nome? Earl o homem, aterrorizado, disse dando a volta em Pegasus com cuidado e no tirando os olhos dele. Sente-se aqui disse Emily com a voz cansada. - No faa nenhum moviment o repentino e nem tente fugir. Earl se sentou perto do fogo ainda olhando para E mily como se ela fosse uma apario. O que voc ? - perguntou timidamente. Voc no vai rer saber. Mas posso dizer o seguinte: estamos aqui por uma boa causa e precisam os ficar escondidos por um tempo;

ento, por favor, no tente fugir. No quero ferilo, mas se tentar algo, terei de faze r isso. Emily se sentia mal por ameaar o homem, mas no podia deix-lo escapar e cham ar a polcia. Para ilustrar o que tinha dito, ficou em p em frente ao fogo, chamou suas chamas e elas saram brilhantes das pontas de seus dedos, indo at a madeira qu e j queimava. Posso fazer isso mais rpido do que voc pode correr, ento se ajeite e r elaxe. Quando terminarmos poder ir embora sem nenhum arranho. Os olhos de Earl se arregalaram aterrorizados ao se moverem do fogo para Emily. Estamos entendidos? - ela perguntou sria. O homem assentiu. Emily deu um tapinha em Pegasus. Pode fic ar de olho nele para mim? No estou me sentindo bem e acho que preciso me sentar u m pouco. Enquanto ela se sentava, Pegasus ficou parado ao seu lado de forma prot etora, sem tirar os olhos bravos de Earl. Ele ainda bufava e furiosamente raspav a o cho com a pata. Emily tinha certeza de que, se Earl tentasse se mover, Pegasu s no hesitaria em atac-lo. Ela respirou fundo e tentou relaxar. Estava mais cansad a do que jamais estivera na vida e no conseguia manter os olhos abertos por nem m ais um segundo. No muito tempo depois, ela caiu em um profundo sono restaurador.

9 Emily! Emily acordou com Joel sacudindo seus braos. - Em, acorde, por favor! - Es tou acordada respondeu ainda meio grogue. - Pare de gritar, por favor! O rosto p reocupado de Joel surgiu acima dela, com Paelen ao seu lado e Pegasus atrs olhand o para ela. - Voc est bem? - Paelen perguntou. - Pegasus nos contou o que acontece u. - Foi um acidente - Emily murmurou, agora j totalmente acordada. Nos assustamo s na cozinha e a arma acabou disparando. - Mas voc est ferida - disse Joel, inspec ionando a camiseta dela. - Veja todo esse sangue. Temos de lev-la a um hospital! Emily fez que no com a cabea. - Est tudo bem. No sei como, mas a bala derreteu e o f erimento se fechou sozinho. Estou tima. - Como? Joel argumentou. Voc levou um tiro , Em! - Ela o Fogo do Olimpo - Cupido explicou. Ele estava em p em frente aos pri sioneiros inconscientes. - Ela pode se curar to rapidamente quanto cura os outros . Certo, mas um tiro no peito deveria t-la matado! - Joel falou.

Se

ela fosse humana, teria mesmo Cupido continuou. Ento se aproximou de Emily, se aj oelhou e fez um carinho em sua bochecha. Emily, a parte humana que havia em voc m orreu no fogo l no Olimpo. Sua outra vida acabou naquele dia. Voc a Chama e no pode mais ser morta. Emily ficou em p. No pode ser! Admito que aconteceu algo estranho comigo naquele Templo, mas ainda sou eu mesma. Ainda sou humana. Pegasus se apr oximou deles e relinchou suavemente enquanto Cupido sacudia a cabea gentilmente. No no. Sei que tem sido uma transio difcil para voc, mas, acredite, voc no humana Fogo do Olimpo. A Emily humana morreu no Templo naquele dia. Isso impossvel! ela argumentou e se virou desesperadamente para Pegasus. Eu me sinto igual. Ainda te nho frio e fome. E me machuco. Sou humana e estou viva! O garanho chegou mais per to e encostou a cabea gentilmente nela; depois relinchou suavemente. claro que es t viva Paelen garantiu a ela. Voc renasceu nas chamas. E sente dor como todos ns se ntimos. Mas o frio voc s sentiu porque achou que devia sentir. Seu corpo agora Olmp ico, mas na sua cabea voc ainda pensa que humana. por isso que no consegue controla r seus poderes. Voc no acredita que pode control-los.

Mas continuo me sentindo a mesma! - Emily insistiu. - O que devo dizer ao meu pai? Q ue sou um ser bizarro, igual ao que o agente O. disse que eu era? Ela tentava lu tar contra a verdade e seus olhos se encheram de lgrimas. - No chore, Emily! - Joe l a alertou. Suas lgrimas... lembre-se do que aconteceu no anfiteatro! Voc pode no s explodir aqui. Emily entrou em pnico, temendo o que podia acontecer se suas lgri mas cassem. Ento botou a mo no bolso do jeans, pegou o belo leno que Netuno havia lh e dado, levou-o at os olhos e secou as lgrimas gentilmente. - No posso nem chorar ela reclamou e olhou para o leno. Suas lgrimas estavam sobre ele, como gua em um p apel encerado, mas enquanto olhava, um bolso secreto se abriu e as lgrimas entrar am nele. Logo parecia que nem tinham tocado a superfcie do leno. Ela olhou para Pe gasus. - O que fao com isso agora? O garanho relinchou baixo. - Ele disse que suas lgrimas foram coletadas pelas tranas das sereias - Paelen traduziu. - Elas no desa pareceram e nem foram neutralizadas. Se precisar delas s cham-las de volta. E tambm disse que deve manter isso sempre com voc. - Para que ela precisaria das lgrimas? - Joel perguntou. - So como armas nucleares; seria melhor que fossem destrudas! Elas no podem ser destrudas - Paelen falou.

Um gemido repentino de um dos agentes da UCP lembrou Emily do porqu de eles estar em ali. - Desculpem - disse ela sacudindo a cabea e fungando uma ltima vez. - Esta va pensando s em mim. - Ento caminhou at os trs homens inconscientes no cho. O agente T. estava comeando a se virar. No deveramos amarr-los ou algo assim? Achei que amos pegar apenas dois agentes, no? No tivemos escolha - Joel falou. - O lugar estava l otado de agentes e tivemos sorte de pegar estes aqui. No precisamos amarr-los Pael en acrescentou. - Somos mais fortes e rpidos que eles. Tentar fugir seria um erro fatal. Enquanto ela observava os homens, Earl tambm se aproximou. No me mate, mas preciso dizer algo. Vocs ficaram loucos, garotos? Trazer agentes da UCP aqui qua ndo vocs so exatamente o tipo de coisa que eles procuram? Voc conhece a UCP? - Emil y perguntou. Earl fez que sim. Conheo e no gosto deles. Alguns anos atrs, um bando de gente do governo se mudou para esta regio. Logo havia vrias conversas malucas s obre aliengenas e outras criaturas... - Os olhos dele foram at Cupido, que tinha t irado o moletom para ficar mais confortvel, expondo assim suas asas. Depois olhou para Pegasus. Tambm sei que qualquer um que vai at a propriedade deles desaparece e nunca mais visto.

bem a cara da UCP mesmo Joel falou. - O que sabe sobre as instalaes deles aqui? Ea rl deu de ombros. Nada, e espero continuar assim. Eles contrataram um monte de t rabalhadores locais para construir suas casamatas subterrneas. Alguns dizem que o lugar como se fosse uma enorme fortaleza escondida. O irmo do meu melhor amigo u m dos eletricistas que trabalharam l e nos falou de todos os tipos de coisas biza rras que so entregues ali. Meses atrs, estvamos em um bar e, como ele estava bbado c omo um gamb, comeou a contar uma histria de como eles trazem aliengenas cinzas e eno rmes de quatro braos para c. No demorou muito para ele desaparecer. Tentamos encont rlo, mas alguns agentes apareceram e disseram que seria melhor para todos se ficss emos quietos. No muito tempo depois, este lugar foi condenado e fecharam meu negci o. Sei que foi coisa deles, um aviso para ns. Nirads? - Cupido perguntou com medo . - Est falando dos Nirads? Joel estalou os dedos. Aposto que so os mesmos que est avam na Ilha do Governador. Mas como podem t-los capturado? As balas no os detm. Ele olhou para Paelen. Tranquilizantes no conseguiram parar voc, Diana e Pegasus, ento aposto que tambm no funcionam com os Nirads. Esto dizendo que essas coisas exis tem de verdade? Earl perguntou atemorizado. - Que no eram apenas histrias dele?

Emily assentiu. Sim, eles so muito reais, mas no so aliengenas. Eles estavam tentand o matar o Pegasus. E voc Paelen acrescentou. Eles feriram a minha perna - Emily e xplicou. E agora a UCP est mantendo meu pai na mesma instalao em que esto os Nirads. A UCP est com seu pai? Earl perguntou. por isso que esto aqui? Emily fez que sim com a cabea. De onde vocs so? - ele quis saber. Quanto menos voc souber, mais seguro estar - Joel alertou. - Infelizmente acho que no - Earl respondeu. - No momento q ue descobrirem que conversei com vocs, eu j era! - Ele tem razo - Emily falou. - A UCP o matar se descobrirem que ele esteve aqui com a gente. - Acredito que eles j saibam disso Paelen apontava para o agente T., que estava se levantando. O homem da UCP ficou em p e olhou em volta. Quando seus olhos pararam em Pegasus, ele re spirou fundo. - Ento verdade. Vocs voltaram. Emily olhou para o agente com seu ter no preto, cabelo perfeitamente penteado com gel e olhos azuis intensos. Ele era alto, magro e cruel, e ela sentiu sua fria surgir instantaneamente, pois se lembr ava de tudo o que tinha acontecido na Ilha do Governador. O agente T. tinha fica do na sala

com Pegasus, que estava ferido, enquanto os agentes J. e O. a interrogavam. - Si m, voltamos ela falou. Estamos aqui por causa do meu pai e voc vai nos ajudar a t ir-lo de l! - Est muito enganada, mocinha - disse ele com tranquilidade. Vocs vo se r ender e vamos todos voltar para as nossas instalaes. Joel deu um passo frente. - L embra de mim, agente T.? Pois eu me lembro muito bem de voc! A nica coisa que o ma ntm vivo at agora o que pode nos dizer. Olhe em volta. Caso no tenha notado, esto em menor nmero e pegamos suas armas e seus telefones. E tenho certeza de que se lem bra do quanto os Olmpicos so fortes. Por acaso quer deix-los bravos? - Joel apontou para Paelen, Cupido e finalmente Pegasus. - Emily e eu tambm mudamos. Mostre o q ue pode fazer, Em. Emily no hesitou. A conversa com aquele agente arrogante troux e de volta todas as memrias terrveis da Ilha do Governador. Ela olhou para o fogo, levantou as mos e soltou as chamas, que saram grandes e mal foram contidas ao bri lharem e transformarem a madeira do fogo em cinzas. Quando olhou novamente para o agente T., viu um pouco de medo surgir em seus olhos, mas a arrogncia logo reto rnou. - Pelo que o agente O. me contou, voc no consegue controlar o poder.

- Posso controlar o suficiente - Emily alertou. Ento melhor dizer onde est meu pai antes q ue eu perca a pacincia. - No vou no ele respondeu. Somos treinados para aguentar to rtura, por isso no h nada que possa fazer conosco para que falemos algo. Pode tent ar o que quiser; nenhum de ns falar nada. - isso mesmo o segundo agente concordou enquanto ele e o outro se levantavam e ficavam em p desafiadoramente ao lado do a gente T. Rendam-se agora ou as coisas ficaro muito feias para vocs. Ningum esperava aquela tomada de posio. Os agentes da UCP no demonstravam nenhum sinal de medo enq uanto encaravam os poderosos Olmpicos. - O que faremos? Joel murmurou. - Bom, no p odemos esperar nada razovel deles - Emily sussurrou de volta. - Olha s, eles no lig am para o que podemos fazer com eles. Ela comeou a andar por ali. Eles j tinham id o to longe, mas parecia que tudo conspirava contra. Parecia no haver nenhum jeito de libertar seu pai. - Eu sei o que podemos fazer. Paelen apontou para Cupido. Ele pode faz-los falar. Os olhos de Cupido se arregalaram e ele deu um passo par a trs. - No, no farei isso. - Fazer o qu? - Emily perguntou.

- Ele pode fazer os agentes falarem sem usar a fora - Paelen continuou. - S precisa usar seus poderes. - Que poderes? - Joel quis saber. - Os poderes do amor. Ningum con segue resistir ao Cupido quando ele os aciona. - Paelen apontou para os agentes. - Nem mesmo eles. - O que quer que estejam planejando, podem esquecer - disse o agente T. Entreguem-se agora e ningum vai se machucar. Ele olhou para seus homen s e pegou um pedao grande de madeira da fogueira. - Agora! Os trs agentes lanaram u m ataque violento contra os Olmpicos. Antes que algum pudesse reagir, o agente T. acertou Joel atrs da cabea e, quando ele caiu inconsciente no cho, virou-se para Pa elen. Uma grande luta tomou conta do restaurante. Pegasus, Cupido e Paelen tinha m a fora do lado deles, mas os agentes eram bem treinados em combate e bloqueavam a maioria dos socos desferidos contra eles. Apesar de estarem em desvantagem, e stavam conseguindo equilibrar a luta contra os poderosos Olmpicos. Emily se abaix ou, foi at Joel e ficou vendo a luta dali. Earl recebeu um chute potente do agent e T., que o nocauteou enquanto os outros dois agentes atacavam Paelen. Ela podia sentir seus poderes aumentando e querendo sair, e precisava de toda sua fora e c oncentrao apenas para segur-los. Emily no

podia arriscar liber-los e acertar seus amigos, ento decidiu que usaria seus poder es apenas como ltimo recurso. Pegasus se apoiou nas pernas traseiras e chutou um dos agente que atacavam Paelen, mas o homem foi rpido e se abaixou para desviar d o casco mortfero. Depois, ele rolou rapidamente, se afastou do garanho e voltou a atacar Paelen. A luta se intensificou e ento Cupido recebeu um golpe do pedao de m adeira do agente T. A fora da pancada o lanou atravs do restaurante e ele caiu sobr e suas asas. - Cupido! - Emily gritou. Cupido se levantou com o rosto vermelho d e fria. Suas asas se abriram e ele uivou enraivecido. Levantando as mos no ar, apo ntou para os agentes e foi em direo a eles. Parem! ele falou. - Ordeno que parem a gora! Como se tivessem sido congelados de repente, os agentes pararam de lutar e ficaram completamente imveis. O pedao de madeira que estava nas mos levantadas do agente T. caiu fazendo barulho. Eles permaneceram parados, olhando para Cupido c om os olhos arregalados, a boca aberta e com os braos caindo inertes para os lado s do corpo; era claro que estavam completamente sob o controle dele. Vamos, Cupi do, acabe com isso logo - Paelen disse com a voz rouca, enquanto se levantava e se limpava. - Use seus poderes para faz-los falar. Cupido fez que no com a cabea.

- No farei isso. Mame sempre encantava os homens e eu, as mulheres. No desejo fazer mai s nada com esses agentes. As garotas gritando! A prpria atrao dela por ele. De repe nte tudo fazia sentido para Emily. Ela tinha sentido Cupido acionar seu charme a ntes, mas nunca percebera que aquele era um poder que ele controlava; achou que fosse apenas a sua boa aparncia. - Quer dizer que pode encant-los para que falem? Cupido assentiu meio relutante. Quando Joel comeou a se mover e acordar, Emily o ajudou a ficar em p e depois se virou novamente para Cupido. - Voc precisa fazer i sso, por favor! Se no fizer, eles no falaro. Precisamos de informaes sobre meu pai e de como esto controlando os Nirads. Eu imploro, Cupido, por favor, nos ajude! Cup ido sacudiu a cabea. - Voc no entende, Fogo. Uma vez eu que fizer isso, eles vo me a mar para sempre. No d para voltar atrs e nem reverter o que for feito. - Mas no temo s escolha! - Emily pressionou. a nica forma de salvarmos meu pai! Cupido hesitou e ento finalmente suspirou e abraou Emily. Ele a envolveu com suas asas e sussurro u em seu ouvido: - Farei isso apenas por voc, Emily, por mais ningum. No porque o F ogo e pode me comandar, mas porque escolho fazer isso por voc.

O rosto de Emily ficou vermelho e ela sentiu seu corao bater mais forte enquanto C upido a abraava. - Obrigada. - J chega! - disse Paelen, rudemente separando os doi s. Guarde seu charme para os agentes, Cupido! Todos se afastaram do Olmpico alado enquanto ele encarava os homens hipnotizados. Cupido no disse nada, mas suas asa s flutuavam levemente por causa de seu aborrecimento. Earl acordou e, apesar da dor de cabea, no estava ferido. Parado entre Emily e Joel, ele deu um tapinha no o mbro da garota. - Esse cara o verdadeiro Cupido? Quero dizer, aquele com o arco que atira as flechas de amor nas pessoas e tal? Emily assentiu. - Mas no tenho ce rteza a respeito do arco. Nunca o vi segurando um. Earl assobiou suavemente. - S empre vi fotos dele como um anjinho gordinho, um beb de asas, mas nunca como um a dolescente. Joel olhou para Earl. - incrvel quando voc est no Olimpo e v o quanto es tamos enganados sobre as coisas. Todos os olhares se concentraram em Cupido, que estava parado em frente aos homens. De cabea abaixada, suas asas desceram em dir eo aos braos relaxados. Sua linguagem corporal mostrava o quanto no queria fazer

aquilo, mas finalmente levantou a cabea e encarou os agentes. Emily observou o ro sto dos homens enquanto Cupido liberava seus poderes. A princpio, eles o encarava m com um olhar vazio, logo sendo substitudo por uma expresso de reverncia que acabo u se transformando em amor indisfarvel. - Est funcionando! - Joel falou. - Olhe par a eles. Faro tudo por Cupido. - Ele pode ser um covarde e criador de casos, mas t em sua utilidade disse Paelen, dando um cutuco em Joel com o cotovelo. Pode imagi nar o que conseguiramos com um poder desses? Joel riu e depois estremeceu com a p ontada na cabea. - Posso pensar em uma coisa ou outra. Cupido fechou as asas e se virou para o grupo. - Pode perguntar o que quiser agora - disse suavemente. - E les respondero. Emily foi a primeira a ir em frente, posicionandose ao lado de Cu pido e encarando o agente T. - Onde est o meu pai? O agente T. olhou para Cupido e sorriu tolamente. - Responda - Cupido ordenou. Sem hesitar, o agente comeou a f alar. - Ele est na nossa instalao na floresta. Ns o mantemos no dcimo andar subterrneo . Durante uma hora os agentes responderam alegremente todas as perguntas que for am feitas, dando a localizao exata e as condies do pai de Emily. Tambm explicaram tud o o que sabiam sobre os Nirads que estavam presos l e,

ento, contaram como poderiam entrar nas instalaes subterrneas sem que fossem vistos. Quando o interrogatrio acabou, Cupido ordenou que os homens se sentassem e perma necessem em silncio. Eles obedeceram o Olmpico alado como cachorrinhos ansiosos po r agradar o dono. - Vinte e um Nirads - Paelen falou. - Nunca imaginei que pudes se haver tantos neste mundo. - Ainda no entendo o que aconteceu Emily falou. - Po r que se renderiam e ficariam dceis? Vinte e um deles poderiam destruir facilment e aquelas instalaes e ir para onde quisessem. Paelen deu de ombros. - Talvez quand o falharam em matar Pegasus e voc, no sobrou nada pelo que lutarem e ento se render am. Joel sacudiu a cabea. - No acredito nisso. Voc os viu; eles eram como selvagens descontrolados. No acredito que poderiam se render, isso requereria algum tipo d e pensamento. Mas os Nirads que vimos no demonstravam nenhum sinal de inteligncia, apenas instintos animais e reaes. - Bom, o que quer que seja Emily falou , espero que continuem assim. S quero tirar meu pai de l e voltar ao Olimpo. 10 Emily ajudou Cupido a vestir um dos palets pretos dos agentes por cima das asas e depois um pesado sobretudo de l.

- No entendo por que tenho de me vestir como se fosse um deles - Cupido reclamou enqu anto lutava com a gravata em seu pescoo. - Quantas vezes precisaremos explicar a voc? disse Paelen cansado, enquanto se vestia com as roupas de outro agente. -Voc tem asas e precisamos escond-las. E tive de tirar minhas sandlias e vestir estes s apatos muito desconfortveis, e voc no est me ouvindo reclamar! Joel estava fechando os botes da camisa e vestindo seu palet. - Ser que os dois podem parar de reclamar? Esto fazendo minha dor de cabea piorar! - Ele se dirigiu a Cupido e explicou a el e. - Temos de nos parecer com agentes da UCP. Eles usam camisas brancas, ternos pretos e sobretudos pretos, ento nos vestimos com camisas brancas, ternos pretos e sobretudos pretos. Simples assim. - Mas e ele? Cupido apontava para o agente T . Ele agora usava o jeans de Joel e a camisa xadrez e no tirava seus olhos amoros os do Olmpico alado. - Vamos lev-lo conosco porque ele tem uma identificao vlida. Vai usar o sobretudo longo e no acho que ir nos causar problemas. Enquanto Cupido con tinuou a reclamar, Pegasus relinchou alto e bateu no cho com seu casco dourado. E mily e Joel olharam para Paelen, mas ele no traduziu. Entretanto, a expresso no ro sto de Cupido era suficiente para mostrar que Pegasus tinha perdido a pacincia co m ele.

- Muito bem - Joel falou para Emily voc sabe qual o plano. Vamos entrar l, o agente T. nos levar at o seu pai e ento sairemos rapidamente. Adoraria aproveitar e destruir o l ugar, mas no podemos. Com sorte, estaremos de volta em algumas horas. - Queria mu ito ir com vocs - disse ela enquanto acariciava o pescoo forte de Pegasus. - Eu ta mbm - Joel concordou. - Seu truque com o fogo poderia ajudar, mas tenho certeza d e que esto esperando por voc e pelo Pegasus. Apenas fique preparada para partir no momento em que voltarmos. Emily esticou as mos e o abraou. - Obrigado por fazer i sso, Joel. Significa muito para mim. Joel enrubesceu. - Emily, voc e seu pai so a n ica famlia que tenho e, assim como voc, no quero v-lo preso l. Deixe a porta trancada e reze por ns. - Pode deixar - Emily prometeu enquanto via Joel acariciar o foci nho do garanho. - E cuide bem do Pegasus. Cupido foi at os outros dois agentes, qu e olharam ansiosos para ele, gratos por receberem sua ateno. - Vocs dois ficaro aqui e faro tudo o que Emily disser, alm de proteg-la com suas prprias vidas. Se falhare m com ela, estaro falhando comigo, e ficarei muito insatisfeito. Vocs entenderam? Os dois agentes fizeram que sim com a cabea e sorriram como bobos para Cupido. O

encantamento funcionou bem. Os pobres agentes pareciam querer apenas servi-lo ag ora, mas o que aconteceria com eles quando tudo isso terminasse? - Tomem cuidado - Emily desejou pela centsima vez. E no faam nada estpido que ponha suas vidas em r isco, por favor. Paelen deu aquele seu sorriso malicioso e beijou sua bochecha. - Tomaremos cuidado - ele falou -, mas voc tambm precisa fazer o mesmo. No atenda a porta a menos que veja que somos ns. No vamos aguentar se for ferida novamente. No serei ferida - Emily prometeu. Cupido estava lindo com o sobretudo e os cabel os louros ondulados; mais uma vez, sentiu seu corao bater mais forte. - Tome cuida do, Cupido - disse ela docemente. - Tomarei - ele prometeu e se abaixou para bei jar delicadamente os seus lbios. - E voc tambm. Espere por mim, Fogo. Voltarei logo . Emily mal conseguia respirar quando Cupido se afastou. - Vamos, namorador - di sse Joel puxando Cupido pelo casaco. - J chega; vamos embora. Assim que eles saram , Emily trancou a porta. - Devamos estar indo junto, Pegs. No justo que eles arris quem a vida pelo meu pai enquanto ficamos aqui sentados e como babs de dois agent es da UCP. Pegasus relinchou suavemente, colocou a cabea no ombro de Emily e a pu xou para perto.

Os dois ouviram um movimento na cozinha e viram Earl ali parado. - Voc est bem? Em ily fez que sim com a cabea. - Estou bem, que fico muito preocupada com eles e go staria de poder ir junto. - Tenho certeza de que vai dar tudo certo - ele falou. Aqueles garotos gostam muito de voc e aposto que faro o melhor que puderem. - Obr igada, Earl - Emily foi em direo porta e abriu a trava. No justo mant-lo aqui por m is tempo, ento pode ir. Apenas prometa que no vai contar a ningum o que viu aqui, p or favor. - Bom, agora voc sabe que no direi uma palavra - disse ele enquanto movi a os ps , mas, se no se importar, acho que gostaria de ficar um pouco mais e fazer companhia a voc. Emily franziu a testa. - Por que iria querer fazer isso quando p ode ficar livre? - Para falar a verdade, quero ver aqueles garotos detonarem a U CP e trazerem seu pai de volta. Sugiro que nos sentemos e esperemos pelas boas-n ovas. 11 O agente T. foi dirigindo e, passando por Tuxedo, levou Paelen, Joel e Cupido ba se secreta da agncia governamental, que ficava na floresta. A neve que tinha comea do a cair naquela manh

ainda persistia e, no fim da tarde, vrios centmetros j cobriam o cho. Andar de carro era algo perigoso e dolorosamente lento. Paelen estava no banco da frente, e Jo el e Cupido atrs. Enquanto rodavam pela estrada vazia que levava instalao, Paelen s e virou para Joel e viu rugas de preocupao no rosto do amigo. Cupido tambm parecia estar muito preocupado com aquele resgate. Eles realmente planejavam chegar ao dc imo andar do prdio subterrneo da UCP, mas as chances de algo dar errado eram astro nmicas. - Estamos chegando ao porto o agente T. anunciou. - timo - disse Cupido. Quero que fale tudo o que precisar para garantir que a gente entre. - Fao tudo po r voc - disse o agente T., virandose para Cupido com um sorriso bobo. - E pare de sorrir para mim! - Cupido esbravejou. Lembre-se de como era antes. O sorriso de sapareceu e ele assentiu com a cabea, mas piscou para Cupido antes de olhar para a frente de novo. Paelen riu e depois piscou e beijou o ar. Fao tudo por voc... provocou. Cupido inclinou-se para a frente, segurou os cabelos de Paelen e puxou sua cabea para trs. Se voc pensar em contar a algum o que fiz neste mundo, juro que mandarei a Hidra atrs de voc! Podem ir parando, vocs dois! - Joel advertiu. Solte ele, Cupido. Primeiro vamos resolver isso de

uma vez e depois vocs podem terminar essa briguinha. Que briga? Paelen perguntou inocentemente. Prximos guarita, um porto pesado de tela de ao bloqueava o caminho. Havia cmeras por todos os lados, algumas apontadas para eles e outras vigiando o cu. Aquele seria o primeiro grande obstculo. O carro parou ao lado de uma pequena janela na guarita. Dentro dela estava um homem gordo, com cara de poucos amigos e que segurava sobre o ombro uma arma maior que ele. Quando viu o agente T. ao v olante, cumprimentou-o com um aceno de cabea, mas, antes que pudessem seguir em f rente, seus olhos notaram os outros ocupantes do carro. Com o dedo no gatilho da arma, ele abriu a porta da guarita e caminhou em direo ao carro. Identificaes ele e xigiu. Eles estavam preparados para aquilo. Paelen e Joel mostraram seus distint ivos, que eram dos outros agentes, e rezaram em silncio para que o guarda no exami nasse as fotos de perto, pois no eram nem um pouco parecidos com os homens. Mas o guarda percebeu a diferena, ficou desconfiado e ento se endireitou e apontou a ar ma. Embora relutante, Cupido usou novamente seus poderes. Paelen e Joel viram a mesma reao de antes surgir no rosto do guarda: primeiro desconfiana, depois revernci a e ento adorao.

- Me agradaria bastante se nos deixasse entrar Cupido disse com firmeza, por entre os dentes cerrados. - claro! - o enorme guarda disse docemente. Tudo o que quiser! - Ele voltou para a guarita e liberou o acesso. Assim que o carro se moveu pela neve, viram que o guarda mandava beijos para Cupido. - Que lindo! - Paelen ria. Joel bem que tentou, mas tambm no conseguiu conter o riso. - Estou avisando, Pael en! - Cupido dizia furioso. Se disser uma palavra disso l no Olimpo, uma palavra sequer, vou pegar sua cabea... Eles ficaram em silncio o restante do caminho. Todo s pareciam entender o perigo que estavam para enfrentar, e, por isso, ningum mais riu. O agente T. levou o carro a um estacionamento ao lado da nica construo. - Aqu i estamos Joel disse saindo do carro e encarando aquela pequena casa de tijolos vermelhos. Paelen olhou em volta e notou o quanto aquela rea era calma e silencio sa; o grande cobertor de neve parecia silenciar at mesmo os pssaros. - Aqui sempre silencioso assim? ele perguntou ao agente. - a neve - o agente T. respondeu. Ni ngum gosta de sair com esse tempo; todos ficam l dentro. - E sabe o que tem de faz er? Cupido perguntou. - Sei! Se o que o agrada, levarei todos vocs at a presena de Steve Jacobs.

Cupido caminhou ao lado do agente enquanto Paelen e Joel seguiam logo atrs. Joel tentou ficar exatamente atrs de Cupido, para ajudar a esconder a corcunda que se formava por causa das asas. Na entrada da casa, o agente T. pegou sua identificao e passou no escner. A porta se abriu, eles entraram e foram at a recepo, onde um gua rda sentado lia o jornal. Quando se aproximaram, ele o abaixou. - Que tempestade l fora, hein, agente T.? O agente concordou com a cabea. - O tempo est piorando ento se virou para Cupido. Este o agente C. Paelen sentiu o corao parar quando o pr isioneiro deles sorriu para Cupido. - Ele est aqui para visitar Jacobs. - Isso no est agendado - disse o guarda com uma careta, checando sua prancheta. - No tenho n enhuma visita listada aqui. - Eu sei, mas houve uma mudana de planos - o agente T . falou. - O Comando est pensando em mand-lo para outro local, especialmente agora que o cavalo alado e a garota esto de volta. Estes agentes esto aqui para analisa r a logstica da mudana e saber se Jacobs est em condies de viajar. - Desculpe, agente T., mas se no est na lista, melhor eu verificar. - O guarda esticou a mo para pega r o telefone. Paelen deu um empurro em Cupido. - Vamos logo! - ordenou baixinho.

Cupido olhou furioso para ele, mas esticou a mo e a colocou sobre a do guarda. Est tudo bem, no precisa checar nada. S vamos visitar o prisioneiro por um momento e depois partiremos. Volte sua leitura, por favor. Faa isso por mim. O guarda enr ubesceu. Ele limpou a garganta e se levantou envergonhado. - S-sim, claro, tudo o que quiser. Ele remexeu em sua mesa e logo pegou trs crachs. - Se algum perguntar algo, apenas mostrem isso. Ele sorriu para Cupido enquanto passava os crachs. H a lgo mais que eu possa fazer por voc? - No, obrigado Paelen falou. O guarda olhou r apidamente para Paelen e ento seus olhos admirados pousaram novamente em Cupido. - Espero que tenha um dia maravilhoso. Enquanto o prisioneiro os levava at os ele vadores, Cupido baixou a cabea. - Este de longe o pior dia da minha vida. Minha me ficaria furiosa se soubesse o que estou fazendo. - Ele estremeceu visivelmente e olhou para Paelen. Jamais o perdoarei por isso. Paelen ia dizer algo, mas Joel interveio. - Vnus entenderia. Ela ficaria orgulhosa se soubesse o quanto voc est a judando Emily. O elevador chegou; eles entraram e o agente apertou o boto. - O quo fundo isso vai? - Joel perguntou. - Existem doze andares subterrneos.

-E em quais andares os Nirads esto sendo mantidos? Cupido perguntou um pouco nervoso . - Nos ltimos trs. Paelen fez uma careta. - Espere a, voc nos disse que o pai de Em ily estava no dcimo andar. Ento quer dizer que tem Nirads no mesmo andar que ele? - Sim, mas eles esto dormentes e passam a maior parte do tempo dormindo. Asseguro que no causaro problemas. - Ento olhou novamente para Cupido e sorriu como um carn eirinho. Um silncio tomou conta do elevador enquanto desciam. Paelen sentiu como se estivesse entrando no labirinto do Minotauro: um caminho errado e eles ficari am cara a cara com o monstro. S que dessa vez no seria o furioso Minotauro que ele s encontrariam, e sim uma horda dos mortferos Nirads. Dormentes ou no, um Nirad er a um Nirad, e deles ele queria ficar o mais longe possvel. Chegando ao dcimo andar subterrneo, o agente T. os levou por um labirinto de corredores. Na metade de um bem longo havia uma pesada porta de metal, na qual havia uma plaquinha com o no me de Steve Jacobs. Ela tinha sido pintada de branco e havia uma fechadura de se gurana codificada. Era idntica s portas da instalao na Ilha do Governador. O agente d igitou o cdigo e abriu a porta. Paelen entrou primeiro e sentiu um arrepio na esp inha. O quarto era parecido com aquele em

que ele tinha estado antes, e tinha at o mesmo cheiro. No centro dele havia uma c ama com um calombo, pois seu ocupante estava com o cobertor puxado por cima da c abea. - Steve? Joel chamou. O calombo embaixo da coberta se virou e disse com uma voz abafada: - V embora. - Steve, sou eu, o Joel! - E Paelen o prprio acrescentou . - Emily est bem. - Emily? o calombo falou. O pai de Emily empurrou as cobertas e virou de lado. Seus olhos se arregalaram ao verem Joel e Paelen. - voc mesmo? Ele se levantou da cama e deu um grande abrao em Joel, fazendo o mesmo com Paele n em seguida. Seus olhos procuraram pelo quarto. - Onde est ela? Cad a Emily? - El a no est aqui - Paelen falou. - Achamos melhor que no viesse, ento ela ficou com Peg asus. Eles esto esperando por voc. Os olhos de Steve se encheram de lgrimas e seus ombros comearam a tremer. - Ela est bem? Os Nirads a feriram, o que aconteceu depo is? A UCP no me deixou v-la e nem me disse como estava. - Ela est bem, acalme-se Pa elen falou. Vulcano construiu um aparelho de apoio para a perna dela e Emily pod e caminhar normalmente. - Eu comecei a pensar que tinha sonhado tudo aquilo - di sse Steve, ainda trmulo, para Joel. Mas foi tudo real, no mesmo? Pegasus estava

aqui, tinha quebrado a asa, e vocs o pintaram de preto e marrom. - Sim, isso mesm o Joel falou. - No foi um sonho. - Espere um pouco Steve dizia um pouco alarmado. - E a guerra? O Olimpo tinha sido destrudo! O que aconteceu? - No temos tempo de explicar tudo Paelen falou. - Precisamos sair daqui. - Ele percebeu que Steve es tava usando uma camisola de hospital. Voc tem outra roupa? Est bem frio l fora. - No , eles s me deram isso e nem deixaram me barbear ou cortar o cabelo disse apontan do para a barba grossa e os cabelos castanhos compridos. - Acho que tinham medo de que eu me matasse... - Os olhos de Steve finalmente recaram no prisioneiro del es. - Agente T! Furioso, Steve se lanou contra o homem, derrubando-o no cho e comea ndo a soc-lo. Voc fez isso comigo! Voc se recusou a me falar da minha filha! - Pare , Steve! - Joel gritou se esforando para separar os dois. - No temos tempo para is so, por favor! Ele trabalha para ns agora! Pare! Precisamos ir; a Emily precisa d e voc. A meno ao nome da filha fez Steve parar o punho no ar. - Ele est trabalhando para vocs? - Isso! Cupido o encantou e agora ele nosso. - Cupido? - Steve pergunt ou. - Sou o Cupido disse o Olmpico alado, dando um passo frente. - uma honra conh ecer o pai do Fogo!

Steve sacudiu a cabea confuso ao ver Cupido com seu terno preto comprido demais e o sobretudo com a corcunda atrs. Ento olhou para Joel. - Que fogo? Do que ele est falando? Joel o pegou pelo brao. - Temos muita coisa para contar - disse virandose para Cupido. - Tire o seu sobretudo, o Steve vai precisar dele. - Ento voltou a se concentrar no pai de Emily. Lembra que Pegasus estava aqui para encontrar a filha de Vesta? Bom, no fim era a prpria Emily. Ela o Fogo do Olimpo. - A minha Emily? - perguntou incrdulo. - Mas... mas... a Diana... ela disse que a filha de Vesta tinha de se sacrificar para salvar o Olimpo. Que ela tinha de morrer. - Em ily se sacrificou Paelen explicou gentilmente. - Devia ficar muito orgulhoso de sua filha. Emily salvou o nosso mundo e o seu tambm, e depois acabou renascendo n as chamas, mas nunca parou de pensar em voc ou de querer libert-lo da UCP. Por iss o escapamos do Olimpo para vir busc-lo. - Mas ela est viva, n? - Steve perguntou. E mily est viva? - claro! respondeu Joel. - E est esperando por voc. Ento, por favor, coloque o sobretudo de Cupido e vamos embora. Steve vestiu rapidamente o sobretu do preto, mas, quando o grupo se moveu em direo porta, um barulho muito alto de si renes comeou a soar repentinamente. - Eles nos descobriram! - Joel gritou.

Paelen e Cupido comearam a farejar o ar e o rosto do Olmpico alado se encheu de te rror. - No a UCP. - O que ento? - Steve perguntou. Paelen gemeu e sacudiu a cabea. - De novo no! Isso no pode acontecer duas vezes comigo! - O qu? O que est acontecend o? - Joel quis saber. Todos ouviram urros guturais vindos do corredor e o som de portas sendo arrebentadas, seguido do som de armas automticas e gritos de homens . - Nirads - Paelen respondeu apreensivo. - Eles acordaram. 12 Paelen e Joel tomaram a frente e saram do quarto de Steve. Rapidamente, os corred ores ficaram lotados de soldados armados que se preparavam para lutar com os Nir ads. Eles foram em direo aos elevadores. - No acredito! - disse Joel. - igual ltima vez! - Os Nirads mataro todos ns! gritou Cupido, que, aterrorizado, examinava todo s os lados com os olhos arregalados. Suas asas se moviam um pouco e ele tremia m uito. - Eu o protegerei - disse o agente T., sacando a arma. - Eles no o machucaro .

- No vo mesmo! - concordou Joel, colocando a mo no bolso do palet para pegar sua adaga d ourada. - Voc trouxe a sua? - perguntou a Paelen. Paelen assentiu e mostrou a del e. - Se precisarmos lutar, o que faremos! Ter o agente T. com eles significava q ue no seriam incomodados por outros agentes, mas, enquanto esperavam o elevador, ouviram rugidos e rosnados muito altos. Todos olharam quando algumas portas ao l ongo do corredor explodiram e dois Nirads saram delas, se viraram para o grupo e cambalearam para a frente. Soldados que estavam no corredor atiraram, mas as bal as bateram naquela pele cinza de mrmore e ricochetearam pela rea, destruindo luzes e acertando outros soldados. - As armas deles no resolvero nada! - Paelen disse s acudindo a cabea. Quando esses tolos vo aprender? - Estamos presos aqui! - Cupido gritou, procurando freneticamente por uma sada. Os elevadores ainda estavam vrios andares acima. - Eles vo nos destroar! Vamos todos morrer! - Acalme-se, Cupido! disse Joel, apontando em uma direo. - Olha ali, tem as escadas. Vamos indo! Mal co mearam a subir as escadas e o grupo ouviu sons de luta vindos dos andares acima. - Estamos cercados! - Steve gritou quando viu que dois Nirads do dcimo andar surg iram pela mesma porta que tinham entrado.

Quando chegaram ao andar seguinte, os Nirads estavam se aproximando. Fugir deles parecia impossvel. Ento, Paelen e Joel pararam de correr, viraram-se para trs e le vantaram bravamente suas adagas. - Continue em frente! Joel ordenou a Steve. Vol te para Emily! Ela est no Red Apple! A mente de Paelen foi tomada pelas terrveis m emrias do que os Nirads fizeram a eles na Ilha do Governador. Como esquecer a dor que sentiu quando tentaram arrancar seus membros e os sons de seus ossos se que brando? Sua mo comeara a tremer. - Voc est bem? Joel perguntou. - No Paelen admitiu. - Nem eu. A conversa foi interrompida quando as duas criaturas surgiram na escad a diante deles. Os olhos negros dos Nirads se fixaram em Joel e no pai de Emily. Mostrando seus dentes afiados e rosnando com raiva, abriam e fechavam as garras ; ento, partiram para o ataque. Joel brandiu sua adaga corajosamente, mas nunca t inha lutado com uma faca antes, muito menos com uma adaga, contra um Nirad. Ao g irar a lmina dourada no ar, ela atingiu um dos quatro braos do Nirad, fazendo seu sangue negro espirrar. Urrando de dor, a criatura lanou um soco brutal que arranc ou a adaga das mos de Joel e a lanou longe. Depois, rugiu e atacou. Paelen tentou alcanar Joel para ajud-lo, mas o segundo Nirad j estava em cima dele e o empurrava para o lado como se estivesse

afastando uma mosca que o incomodava. Paelen foi lanado ao ar e caiu rolando pela s escadas. Do final das escadas, Paelen olhou para cima e ficou aterrorizado com o que vira. Com firmeza, o primeiro Nirad segurava Joel suspenso no ar. Sem olh ar para trs, a criatura rugiu triunfante e o carregou escada acima. Apesar de seu tamanho, Joel nada podia fazer contra os quatro braos que o seguravam com fora. Paelen! Joel gritou enquanto era carregado para cima e para longe do grupo. - P aelen, me ajude, por... Sua voz desapareceu repentinamente. - Joel! - Paelen gri tou, temendo que seu melhor amigo tivesse acabado de ser morto pelo Nirad. Joel! Acima dele, outro Nirad lutava para pegar Steve. Quando Paelen achou sua adaga dourada, ouviu Cupido ordenando ao agente T. que atirasse. - No! - Paelen gritou correndo escada acima. Ele sabia que as armas humanas eram inteis contra os Nirad s, e, naquele lugar to apertado, atirar contra um Nirad era uma idia desastrosa. M as a arma do agente foi disparada. A bala ricocheteou na pele dura como mrmore da criatura e acertou o peito de Steve. O Nirad pegou o pai de Emily assim que ele caiu no cho. Paelen gritou e atacou, enfiando a adaga fundo nas costas do monstr o. O Nirad soltou Steve e uivou de dor e fria enquanto tentava soltar a adaga, ma s era tarde demais. O ouro do Olimpo j o tinha envenenado. A temvel criatura camba leou pelos degraus

conforme foi perdendo as foras e, com um grito agonizante final, girou e caiu pes adamente escada abaixo. Paelen pulou para o lado quando a enorme criatura caiu p assando por ele, e no parou para checar se estava morta. - Ajude o Steve, Cupido! ele ordenou enquanto corria para tentar ajudar Joel. Paelen estava em pnico quan do subiu andar por andar atrs do amigo. Joel! ele gritou. - Cad voc? Mas no houve r sposta. Finalmente no trreo, Paelen empurrou com fora as portas de entrada das esc adas e saiu para o saguo, e o que viu foi destruio por todos os lados. Tal qual no Olimpo, os Nirads no deixaram pedra sobre pedra. Havia corpos de agentes da UCP e de soldados, e a recepo estava destruda em pedaos espalhados pela sala. As portas d e entrada da casa tinham sido arrancadas e jogadas de lado. Paelen correu para f ora. Havia pegadas profundas na neve, todas seguindo na mesma direo, para dentro d a floresta. A distncia, viu a cerca eletrificada destruda pelo exrcito de Nirads. P aelen estudou as pegadas e viu algo que quase fez seu corao parar: manchas de sang ue na neve. Ele no precisava ver mais para saber que era sangue humano. Era o san gue de Joel. Suas pernas cederam e ele desabou no cho.

13 Emily, Earl e os dois agentes estavam sentados, comendo o que tinha sobrado das compras. No momento que Cupido partiu, os dois agentes grudaram em Emily como ab elhas no mel, ansiosos para agrad-la, assim ela falaria para ele do timo trabalho que fizeram. No entanto, a nica coisa que eles estavam conseguindo fazer era lev-l a loucura. Por favor, sentem e comam alguma coisa disse aos agentes, que no parav am de circular em volta dela. - Nossa! Agora sei o que o presidente tem de aguen tar com o servio secreto... Parado ao lado dela, Pegasus comia o ltimo donut aucara do que Emily lhe dava. -Tenho toda a proteo de que preciso com o Pegasus aqui. Com o l no Monte Olimpo? Earl quis saber. Nunca fui nem para a Grcia. Nem eu - Emily r espondeu. - O verdadeiro Olimpo no fica na Grcia; fica em outro mundo. Voc precisa viajar por um tipo de estrada chamada de Corrente Solar para chegar at l. Mas real mente maravilhoso; mais bonito do que qualquer coisa que possa imaginar e cheio de pessoas e animais incrveis. Earl suspirou.

Eu adoraria ver - Talvez um dia isso um dia. voc veja, quando tudo isso acabar. - Voc poderia ir conosco - um dos agentes sugeriu, abrindo um sorriso qua se louco - quando formos para l com o Cupido! Emily e Earl se entreolharam, mas no disseram nada, e todos ficaram em silncio enquanto esperavam por notcias dos outr os. O tempo pareceu parar enquanto eles esperavam. A cada momento que passava, E mily sentia o medo aumentar. - Quanto tempo faz que eles foram? - ela perguntou finalmente. Earl checou o relgio. - Mais ou menos uma hora e meia. Devem voltar a qualquer momento. Emily comeou a andar de um lado para o outro. - Espero que ele s se apressem. Os dois agentes se levantaram e comearam a andar com ela. - Ser que os dois podem se sentar, por favor?! Emily gritou. - Eu estou bem; no h ningum aqu i querendo me ferir! As palavras tinham acabado de sair de sua boca quando um fo rte som de algo se quebrando veio da cozinha. Pegasus relinchou alto e disparou em direo escurido. Emily arregalou os olhos, mas no conseguiu ver nada. Os dois agen tes entraram em ao. - Fique ali atrs! - ordenaram, levando-a para longe da cozinha. - Vamos ver o que est

acontecendo. Um deles apontou para Earl. Fique de olho nela. Emily podia ouvir o s relinchos estridentes e furiosos de Pegasus. - Pegs! - ela gritou e comeou a se ntir o Fogo nascer dentro dela. - No! - disse a si mesma. De novo no. E no agora! O utros sons vinham da cozinha. Misturados aos de Pegasus, tambm se ouviam grunhido s e guinchos. - Que diabos isso?! - Earl gritou quando um animal grande invadiu a rea de jantar e derrubou os dois agentes. Depois de todo o tempo que tinha pass ado no Olimpo, Emily achou que j tinha visto tudo que o mundo tinha a oferecer, m as, agora, parado diante dela, havia um enorme javali alado. Ele tinha pelo gros so e marrom e presas afiadas saindo de seu focinho ameaador, mas o mais estranho eram as asas, que estavam dobradas junto ao corpo atarracado, se estendiam quase um metro para trs dele e eram marrons como o pelo. O animal raivoso atacou, mas parou bem perto de Emily. Pegasus veio rapidamente por trs dele, abaixou a cabea e acertou o javali com fora suficiente para mand-lo para longe. O bicho raivoso se ajeitou, virou-se e atacou Pegasus, que se manteve no lugar e baixou a cabea nova mente. Quando as duas cabeas se encontraram, o som dos crnios batendo foi desesper ador. - Pegasus! - Emily gritou.

Earl estava ao lado dela e a segurava. - No faa isso! ele alertou. No sei o que aqu ela coisa, mas, se for parecida com os javalis selvagens que temos aqui, no deve ser nem um pouco amigvel! Temos de sair daqui! - No vou deixar o Pegasus sozinho! - disse Emily se soltando. Pegasus empinou e, com as patas dianteiras, chutou o javali feroz. Mas, apesar de o bicho ser enorme, era rpido como um raio e consegu iu se desviar dos cascos letais do garanho. Pare! - Emily gritou. Ela podia senti r a ondulao em seu estmago se transformar em um formigamento forte, o que acontecia quando o poder do Fogo comeava a crescer com seu medo. Logo ele subiria e desliz aria por seus braos, e no havia nada que ela pudesse fazer para control-lo. Parem d e lutar, por favor. O Fogo est vindo! Mas a luta continuava terrvel. O javali atac ou, se desviando e passando por baixo das pernas de Pegasus, chegando sua parte vulnervel. Ento, ele jogou a cabea para cima e suas presas perfuraram a barriga do garanho. Pegasus gritou de dor e, com os dois cascos, golpeou em cheio as costas do javali, que guinchou e correu, mas ento se virou para encarar o garanho novamen te. Mesmo naquela luz fraca, Emily podia ver o sangue escorrendo das feridas de Pegasus, mas ele no parou, empinando de novo e atacando o javali alado.

De repente, de todos os lados do restaurante surgiu um som que Emily conhecia mu ito bem, e ela girou a cabea, olhando por toda a rea. Dedos grossos e nojentos com garras afiadas retiravam as madeiras das janelas e, conforme foram sendo arranc adas, a luz do dia comeou a mostrar o horror que ainda estava por vir. Um exrcito de Nirads estava do lado de fora do Red Apple quebrando tudo para entrar. Nirads ! - ela gritou e correu para mais perto do garanho, que lutava. - Pegasus, pare, temos de fugir! Os Nirads esto aqui! - So os aliengenas de quatro braos que atacaram o Olimpo? - Earl perguntou com os olhos cheios de terror, examinando todo o salo . - Aqueles que machucaram sua perna? Emily confirmou com a cabea. Os sons de jan elas sendo quebradas, madeira destroada e os rugidos dos Nirads, naquele espao no m uito grande do salo de jantar, eram ensurdecedores. - Esto aqui para nos matar! Emily teve de gritar para que Earl conseguisse ouvir o que dizia. Pegue os agent es e v embora! Fuja antes que seja tarde demais! - No vou abandon-la! - Earl respon deu. - Voc vem comigo! Os poderes de Emily cresciam dentro dela e em minutos as p ontas de seus dedos explodiriam em chamas. - No posso! O Fogo est vindo e no tenho controle sobre ele! - Ela empurrou Earl enquanto o formigamento subia de seu estm ago e flua

por seus braos. - V embora agora, antes que seja tarde demais! - grunhiu. Quando o primeiro Nirad tocou o cho do Red Apple, os poderes de Emily se soltaram e, apes ar de estar aterrorizada, ela se forou a se concentrar. As pontas de seus dedos d ispararam chamas largas, mas, quando o Nirad a atacou, Emily retraiu o fogo e o comprimiu em um raio vermelho fino. Ela apontou as mos para o Nirad e o raio atin giu aquele pesadelo feroz atravessando a criatura, cortando-a no meio. Gritos de dor encheram o ambiente quando ele caiu no cho e morreu. Mas no havia tempo para comemorar, pois mais e mais Nirads entravam no restaurante. Emily correu e dispa rou em outro Nirad, depois em outro, mas, com o pnico que sentia, no conseguia mir ar muito bem e apenas feriu os atacantes. Com o raio vermelho ainda saindo das p ontas dos dedos, os olhos arregalados de Emily encontraram mais Nirads e ela con tinuou disparando neles. O problema que assim que eles caam, outros apareciam par a substitu-los. Ela no tinha idia de quantos eram, s que o nmero era muito maior do q ue j enfrentara e, mesmo com seus poderes, a desvantagem era gigantesca. Pegasus! - ela gritou, mas o garanho e o javali ainda lutavam. Ao olhar para trs, Emily vi u vrios Nirads se juntando ao confronto e atacando Pegasus. Earl e os agentes

enfrentavam um Nirad, e Emily correu em direo a eles. O Nirad se livrou rapidament e do primeiro agente e em seguida do segundo; depois se virou para Earl. Earl, no ...! O Nirad o pegou e o levantou no ar. Emily chegou em um piscar de olhos e ap ontou as mos para o Nirad, enquanto o monstro apertava Earl em um abrao mortal. Se u raio vermelho o atingiu na perna e a cortou fora. A criatura rosnou e jogou Ea rl do outro lado do restaurante. Emily no conseguiu ver onde ele caiu e no sabia s e estava vivo ou morto, mas no teve tempo de descobrir. Ela virou as mos para os N irads que atacavam Pegasus, mas o medo de acertar o garanho desregulou sua mira. Enquanto se esforava para controlar o raio para que acertasse apenas os Nirads, a cabou sendo atacada por trs. Um dos monstros a pegou pela cintura e a levantou fa cilmente. Os braos de Emily se agitaram para todos os lados e ela perdeu o contro le do Fogo, que foi disparado para todas as direes no restaurante, furando paredes , teto, cho e qualquer Nirad que estivesse no caminho. Tudo que o poderoso raio v ermelho tocava era cortado como faca na manteiga, e logo as paredes do Red Apple queimavam furiosamente. - No! - ela gritou, e, quando o terror ameaava domin-la po r completo, Emily recuperou o controle e apontou as mos para o Nirad que a segura va. O fogo queimou as pernas do monstro,

que rugiu em agonia e a soltou. Os dois caram juntos no cho. Emily cambaleou para longe, mas seu alvio durou pouco. Antes que pudesse levantar as mos de novo, foi a tingida e caiu. Uma enorme dor de cabea a atingiu enquanto vrios braos, que parecia m de ao, a seguravam. Enquanto aqueles braos brutais a esmagavam, Emily continuou a lutar, mas foi em vo. Seus poderes simplesmente pararam e ela no tinha foras para enfrentar os Nirads; ento levantou a cabea procurando por Pegasus. O garanho tinha sido derrubado e seus gritos de dor soavam alto enquanto os Nirads se amontoava m sobre ele. - Pegasus! - ela gritou. O Nirad que segurava Emily a levantou no a r, mas, enquanto outras criaturas se aproximavam, todos ouviram um barulho alto de algo se quebrando e um gemido vindo da construo. Emily olhou para cima e viu o monte de cortes e furos feitos pelo seu poderoso raio vermelho. O teto parecia u ma grande fogueira; o peso da neve em cima e o fogo queimando embaixo foram dema is para a madeira enfraquecida. Antes que algum tivesse tempo de reagir, as vigas se partiram e o teto em chamas desabou. 14 Emily voltou a ficar consciente e abriu os olhos. Um grito escapou de seus lbios antes que ela

pudesse segur-lo, pois estava sendo carregada nos braos de um Nirad, que olhou par a ela e em seguida tampou sua boca com a terceira mo. Ele balanou a cabea negativam ente. A mensagem era clara: no grite. Emily tentou se soltar dos braos do Nirad. A pesar da fora inacreditvel que tinha, o aperto dele sobre ela era surpreendentemen te frouxo e no causava nenhuma dor. Quando o Nirad teve certeza de que ela no grit aria de novo, removeu a mo da boca de Emily, que quase vomitou com o gosto sujo q ue ficara nos lbios. Olhou em volta e ficou aterrorizada ao ver que no estava mais no Red Apple, mas cercada por criaturas enormes que caminhavam pelo cho repleto de neve da floresta. Foi s ento que notou os cortes, as queimaduras e os rasgos em sua roupa. Ela estava coberta de sangue e cheirava a fumaa, mas no sentia nenhuma dor. O jeans rasgado expunha grande parte do suporte dourado que usava na perna . O Nirad tomava muito cuidado para no encostar nele, como se soubesse que era mu ito perigoso. As mos de Emily estavam cobertas de sangue seco, terra e cinzas, ma s a pele estava lisa e sem nenhum arranho; tambm conseguia mov-las sem dor nenhuma. Emily percebeu de repente que, apesar das roupas rasgadas, no sentia frio, mesmo estando em meio a uma tempestade de neve. Cupido tinha razo, ela realmente era u ma Olmpica agora.

Foi s ento que ela se lembrou do que tinha acontecido, de como o teto do Red Apple tinha incendiado e depois desabado sobre eles. O que aconteceu com os outros? E mily pensou em Pegasus. A ltima coisa de que se lembrava era dos Nirads se amonto ando sobre ele. - Pegasus?! - ela gritou com o pnico se instalando, e ento se esfo rou para escapar dos braos que a seguravam. Cad voc, Pegs?! Bem atrs do grupo ela ouv iu o garanho relinchar e seu corao se encheu de alvio por ele ainda estar vivo. - Vo c est bem? O Nirad que a segurava a apertou de leve e grunhiu, sacudindo novamente a cabea. Ela se concentrou nele. Eles eram diferentes dos outros que tinha encon trado. Este Nirad parecia ter inteligncia e entender as coisas e, quando olhava p ara ela, parecia realmente v-la, demonstrando no ter aquele olhar inexpressivo e o desejo de matar de antes. A pele da criatura tambm tinha uma cor diferente das o utras que havia encontrado; ainda era semelhante a mrmore, mas em vez de cinza aq uele Nirad era laranja-escuro. Emily olhou em volta e viu Nirads de cores difere ntes: cor de laranja, cinza e alguns at lils. Liderando o grupo que entrava cada v ez mais fundo na floresta estava o javali alado, que tinha em suas costas e asas cicatrizes, que ainda sangravam, em forma de cascos, adquiridas na luta que tra vou com Pegasus. Uma das asas estava virada em um ngulo estranho,

provavelmente quebrada, e era arrastada pela neve. Me ponha no cho, por favor - E mily pediu tranquilamente ao Nirad. A criatura olhou para ela, mas permaneceu em silncio. Voc consegue entender o que falo? Na frente do grupo, o javali alado par ou, virou-se e trotou at Emily, parando novamente em frente ao Nirad que a segura va; ela sentiu a criatura reagir. Ele a levantou mais alto e para longe das pres as afiadas do animal bravo, segurando-a mais firme. O javali guinchou e sacudiu a asa boa para ela ameaadoramente. Pegasus respondeu de imediato e relinchou nerv oso l atrs. O javali olhou para trs, guinchou de novo e voltou frente da procisso. S egura bem alto nos braos do Nirad, Emily deu uma olhada por cima de seu ombro. El a respirou fundo ao ver seu garanho amado. Pegasus estava coberto de arranhes, que imaduras e sujeira por causa da queda do teto, mas o pior eram suas asas to belas . O fogo tinha queimado a maioria das penas, deixando apenas uma penugem chamusc ada. Pegs - ela falou chorosa , me desculpe. Havia muito mais Nirads de cor cinza em volta de Pegasus, e eles rosnavam, babavam e o cutucavam com paus para fazer com que continuasse andando. O Nirad abaixou Emily at que ela no conseguisse mais ver o garanho. Depois olhou

para ela e, por um momento, Emily viu uma tristeza profunda ali enquanto a coisa a apertava gentilmente. - Vocs foram obrigados a nos capturar? ela perguntou com um sussurro apressado. A criatura concordou com a cabea. - Voc me entende! A cria tura olhou para o javali liderando o grupo antes de olhar de volta para ela e, m ais uma vez, concordou com a cabea. A cabea de Emily virou um turbilho. Desde que t inha encontrado o primeiro Nirad em Nova York, sempre pensou neles como criatura s sem crebro focadas em apenas uma coisa: destruio. Mas se aquele Nirad podia enten d-la, ser que os outros tambm entendiam? Ser que havia mais neles do que ela havia p ensado? Enquanto era carregada floresta adentro, Emily continuou estudando os Ni rads e comeou a perceber outras diferenas significativas. Havia muito mais do que a diferena na cor de suas peles. Os Nirads de cor cinza eram mais corpulentos, ba bavam, arrastavam os ps e pareciam seguir os outros, e no liderar. Os de cor lils p areciam controlar os cinzas, pois ocasionalmente grunhiam instrues para eles. Emil y voltou a olhar para o rosto do Nirad laranja que a carregava e notou uma grand e diferena: ele era mais alto e fino e, apesar de ter a mesma estrutura muscular, com cabelo comprido, quatro braos e garras, aqueles Nirads de cor laranja aprese ntavam um tipo de presena nobre que

sugeria que tinham inteligncia e talvez at empatia. Emily deu uma olhada para o ja vali alado l na frente antes de perguntar ao Nirad que a carregava: - Consegue fa lar a minha lngua? A criatura fez que no com a cabea, depois abriu a boca mostrando uma fileira de dentes terrivelmente afiados. Ele tinha uma lngua muito pequena e soltou um som baixo que Emily no conseguia entender. O monstro sabia que sem uma lngua apropriada jamais conseguiria falar a lngua dela. Quando Emily abriu a boca para fazer outra pergunta, o Nirad colocou sua terceira mo sobre ela novamente, fazendo um movimento para a frente para mostrar a ela que o javali alado estava diminuindo o passo para ouvir. Emily assentiu, a criatura removeu a mo de sua boc a e os dois ficaram o resto do caminho em silncio. Depois de um tempo, Emily viu que o terreno diante deles se elevava e percebeu que tinham chegado base da mont anha, mas, em vez de comear a subi-la, estava indo para a esquerda. A frente ela viu uma rea escura que poderia ser a entrada de uma caverna bloqueada por duas pe dras grandes. O javali alado guinchou e o grupo parou. O Nirad que carregava Emi ly ficou bem para trs enquanto os da cor cinza seguiam em frente. Eles grunhiram e rosnaram enquanto empurravam as enormes pedras cobertas de neve da entrada.

Emily podia ver Pegasus novamente. Vrios Nirads de cor laranja o cercavam, mas no tocavam nele, que estava com a cabea baixa e os olhos fechados por causa da exaus to. Sua crina bela e sedosa estava toda emaranhada e chamuscada pelo fogo. Emily desejou desesperadamente poder tocar nele para cur-lo, ou pelo menos poder falar com ele, mas sabia que o Nirad jamais permitiria. Emily tambm tinha certeza, pela expresso em seu rosto, de que ele a segurava em um ngulo que permitisse a ela ver Pegasus, mas no faria mais do que aquilo. - Vai ficar tudo bem, Pegs - ela disse , no percebendo que o javali alado estava a apenas alguns metros deles. Vamos dar um jeito de sair dessa. O javali se virou e guinchou novamente para ela. - O qu e voc vai fazer? - Emily disparou de volta. Vai me matar? V em frente, pode tentar ! Mas se ousar encostar mais uma vez em Pegasus, juro que liberarei meus poderes e matarei todos ns! Entendeu bem? O javali alado olhou para Emily e deitou a cab ea de lado como se estivesse curioso; depois se aproximou. Mais uma vez o Nirad a levantou acima do alcance dele, mas o javali no iria tolerar aquilo e guinchou f uriosamente para a criatura at que Emily fosse novamente colocada no cho. Ela agor a estava cara a cara com o grande animal e, olhando em seus grandes olhos castan hos, viu nele uma grande inteligncia, o

que a fez lembrar de Pegasus. As presas afiadas do javali estavam a centmetros de seu rosto, mas Emily no sentia medo. Tudo o que queria era manter o garanho a sal vo. - No sei quem voc e nem por que est fazendo isso - disse ela -, mas falei srio. Se machucar Pegasus de novo, usarei meus poderes contra voc, mesmo que isso me ma te. Eu no ligo. Deixe-o em paz. O javali se aproximou mais de Emily, at que seu fo cinho peludo encostasse na bochecha dela. Na hora que se tocaram, o javali guinc hou surpreso e pulou para trs, olhando para sua asa quebrada e movendo-a um pouqu inho. Depois olhou para Pegasus e grunhiu. Finalmente foi em frente e encostou o focinho em uma das mos de Emily. Contra sua vontade, os poderes dela o curaram. As marcas de cascos desapareceram e a asa se levantou e voltou sua posio. - Voc um Olmpico! - Emily falou chocada. O javali encarou Emily por vrios segundos at que se virou, foi em direo a Pegasus e comeou a guinchar. Pegasus levantou a cabea orgulho so e encarou o javali, relinchando vrias vezes e batendo o casco dourado no cho ch eio de neve. Ela desejou mais do que nunca poder entender o que ele dizia. Algo muito srio estava acontecendo ali e ela precisava saber o que era. Depois de uma longa troca de falas, o javali olhou novamente para Emily, depois se virou e cam inhou atravs da neve funda at os Nirads

que liberavam a entrada da caverna. Quando o fizeram, ele entrou. Todos comearam a se mover e, em fila, entraram um por um na caverna escura. Logo o Nirad que ca rregava Emily tambm entrou, e ela olhava na direo de Pegasus, se esforando para v-lo por entre os Nirads que o cercavam. Ele tambm estava sendo levado, e ia logo atrs dela. Emily no conseguia ver nada enquanto seus olhos tentavam se ajustar, saindo do brilho cegante da neve para a escurido da caverna, mas podia ouvir os grunhid os dos Nirads que se amontoavam na rea apertada. Momentos depois alguma coisa roou sua perna, o brao de um Nirad, e, ao tocar no aparelho dourado, ele urrou de ago nia e, ainda gritando, caiu no cho segurando o brao ferido. Depois se levantou e a tacou Emily, desesperado para mat-la, mas, antes que ela pudesse reagir, o Nirad cor de laranja que a segurava o agrediu com um de seus poderosos braos. O punho d ele acertou brutalmente o rosto do Nirad que a atacava, e Emily o ouviu caindo p ara trs, aos grunhidos. O Nirad levantou-se novamente, mas, antes que pudesse ata car outra vez, mais Nirads cor de laranja cercaram Emily e a protegeram. Quando seus olhos finalmente se adaptaram luz, ela viu que tinha sido atacada por um do s Nirads de cor cinza. O som estridente do javali alado foi ouvido por toda a ca verna e os Nirads pararam. O animal andou por entre as criaturas e se aproximou de Emily; depois olhou para o Nirad dela e guinchou.

O Nirad grunhiu e se ajoelhou para mostrar ao javali o aparelho dourado da perna de Emily, que estava exposto. Ele o cheirou, virou para Pegasus e guinchou alto . Emily se ajeitou para olhar para trs de seu Nirad e ver o garanho, mas sua viso e stava bloqueada. Ela ouviu Pegasus raspar o cho de pedra da caverna com o casco, mas ele no disse nada. O javali alado se concentrou novamente em Emily e grunhiu. Depois, arrancou uma parte da roupa de um Nirad prximo e enrolou o pano sujo por cima do outro que estava exposto. Um segundo trapo foi rasgado de outro Nirad e nquanto o javali garantia que o aparelho da perna dela ficasse bem coberto. O ja vali saiu andando por entre as criaturas reunidas e seguiu em direo parede do fund o da apertada caverna. Ele abriu as asas e emitiu vrios sons altos e curtos. De r epente a parede da caverna ganhou vida, como se tivesse havido uma exploso silenc iosa. Uma luz branca ofuscante surgiu na caverna escura, seguida de ventos forte s e sons de eletricidade estalando. Emily respirou fundo e percebeu que aquilo e ra um portal para a Corrente Solar. Era assim que os Nirads tinham viajado para seu mundo. Foi assim que o javali alado atravessou a luz e desapareceu; os Nirad s o seguiram. O medo cresceu dentro dela quando seu Nirad se aproximou do portal . - No, por favor! ela implorou enquanto se debatia nos braos dele. - Por favor, e u perteno

a este lugar! Este o meu mundo, no quero ir embora! - Ela continuou se debatendo contra os braos fortes do Nirad, mas no adiantou. Ele a segurou perto de si, grunh iu de leve e foi em frente. Momentos depois, Emily foi carregada atravs do portal brilhante e desapareceu. 15 Paelen chorava ao se ajoelhar na neve. Como o plano de resgate podia ter dado to errado? Ele se amaldioou por no ter trazido Emily e Pegasus. Ela poderia ter usado seus poderes e Joel no teria morrido. Lgrimas escorriam pelo seu rosto enquanto e le sofria pela perda do melhor amigo. At Joel e Emily entrarem em sua vida, Paele n esteve sempre sozinho, vivendo de roubos e furtos e sempre afastado dos outros Olmpicos. Sempre um excludo, nunca parte de algo ou de algum, mas Joel e Emily tin ham mudado aquilo. Eles trouxeram alegria e aventura sua vida e, mais do que iss o, tinham se tornado sua famlia. Agora Joel tinha morrido e o pai de Emily estava ferido. O que ele poderia dizer a ela para compensar aquilo? Paelen tinha falha do com todos eles. - Paelen! - Cupido chamou. Ele estava parado na porta de entr ada segurando o pai de Emily e o agente T. estava ao seu lado. - V pegar o carro Cupido ordenou para o agente, enquanto carregava Steve para mais perto. - Paelen , este

humano est muito ferido. Precisamos encontrar ajuda para ele. Paelen se levantou e examinou o pai de Emily. Seus olhos estavam fechados e o rosto plido, mas ainda respirava. Ao sentir o pulso no pescoo de Steve, viu que ele ainda estava forte, mas por quanto tempo? Respirando fundo, Paelen se afastou dos rastros dos Nirad s e, relutantemente, seguiu Cupido e o agente T. Ele se sentou no banco de trs se gurando o pai de Emily e pressionando o ferimento. A mancha na parte da frente d a camisola de hospital estava se espalhando. Steve estava perdendo muito sangue. Cupido estava no banco do passageiro ao lado do agente T. - Leve-nos de volta a o Red Apple - ele ordenou. E rpido. Enquanto o agente T. dirigia para longe da in stalao da UCP, Paelen sacudiu a cabea. - Mas por que Joel e Steve? - ele pensou em voz alta. Os Nirads s queriam Joel e Steve! Cupido olhou para trs. - No, eles estav am atrs de todos ns. Paelen balanou a cabea negativamente. - Est enganado. A criatura podia ter me matado, mas era como se mal tivesse me visto; ele simplesmente me empurrou para longe de seu caminho, como se eu no significasse nada, e se concent rou em Steve. Por que ser? Cupido voltou a olhar para a frente.

-E por que ser que o Nirad carregou o Joel? ele conjecturou. - Podia t-lo matado e o deixado l, mas levou o corpo com ele. Paelen estremeceu. Cupido tinha externado s eu maior medo, o de que Joel estivesse mesmo morto. - O que vamos dizer a Emily? - Que Joel morreu bravamente defendendo o pai dela - disse Cupido, inclinando-s e para a frente a fim de olhar para o cu frente deles. - A neve est ficando mais f orte. Devemos pegar Emily e Pegasus e partir logo deste mundo. Eles viajaram em silncio enquanto rodavam pela estrada lamacenta de volta a Tuxedo e em direo ao res taurante; foi quando notaram um grande nmero de carros de bombeiros e de polcia ci rculando. Paelen ainda viu alguns caminhes do exrcito passar. - Devem estar procur ando os Nirads - o agente T. sugeriu. Cupido sacudiu a cabea. - No pode ser, os Ni rads foram em outra direo. Esses homens parecem estar indo para... Cupido interrom peu a frase e olhou para Paelen. Falaram ao mesmo tempo: - O Red Apple! - Ele ol hou para o agente T. e gritou - Mais rpido! O carro acelerou em direo ao esconderij o deles. Quando passaram pela estrada em frente ao restaurante, viram as luzes d os caminhes de bombeiros piscando, carros de polcia e veculos militares lotando o e stacionamento. A construo estava destruda. Uma parte do teto ainda

pegava fogo e os bombeiros se esforavam para apag-lo. Para todos os lados que olha vam eles viam destruio; nada do restaurante permanecia intacto. - Emily! - Paelen gritou. Quando o agente T. comeou a virar o carro para entrar no estacionamento l otado, Cupido ordenou que no fizesse isso. - Continue pela estrada. - O que est fa zendo, Cupido? - Paelen perguntou. - No devemos deixar que nos vejam. J perdemos E mily e Pegasus. Por que nos renderamos assim fcil? O medo de Paelen se transformou em fria. - No perdemos Emily! - ele gritou. - Temos de voltar l e encontr-los! - Ac alme-se, Paelen! - Cupido ordenou. - Faremos isso, mas no podemos ser vistos. Ago ra hora de ficarmos invisveis. Confie em mim uma vez, sou mais velho que voc e sei o que estou fazendo. Paelen estava assustado demais para saber o que fazer. Ste ve estava ferido, Joel estava morto e agora aquilo. As coisas estavam muito alm d o que ele j tinha vivenciado. O carro passou pelo Red Apple e continuou. Cupido i nstruiu o agente T. a parar no estacionamento de um posto de gasolina fechado. P aelen deitou a cabea de Steve no banco traseiro e desceu do carro com cuidado. Muito bem - Cupido falou. - Temos duas escolhas. Posso voar at o Olimpo e buscar ajuda...

- No! - Paelen o cortou enquanto o empurrava com fora. - No vai fugir para o Olimpo, seu grande covarde! Emily e Pegasus esto nos destroos e precisam que a gente os resga te antes dos agentes da UCP! As asas embaixo do casaco de Cupido vibraram enquan to ele se endireitava e chegava mais perto de Paelen, olhando-o de cima com os o lhos queimando de raiva. - No sou covarde! - ele gritou. - Por que no capaz de acr editar que me importo com Emily e Pegasus? Acha que eu os abandonaria em um mome nto de necessidade? Pois me importo, sim, Paelen! No vou deix-los merc da UCP! Ia d izer que podia voar at o Olimpo em busca de ajuda ou que ns dois podemos ir at ali para tentar achar a Emily, e ia sugerir a segunda opo! Paelen ficou em silncio com a surpresa do estouro de Cupido. Em todo o tempo que o conhecia, nunca o tinha v isto to nervoso. - Me desculpe, Cupido, fui injusto; voc no covarde. At agora fez tu do o que pedimos que fizesse, mesmo sendo algo que o feriu. Paelen olhou para o agente T. e seus olhos apaixonados seguindo Cupido. - No teramos conseguido chegar to longe sem sua ajuda. Mas perder o Joel e agora ver o Red Apple destrudo sabend o que Emily e Pegasus estavam l, tudo isso no me deixou pensar direito! Cupido se acalmou. Sei que nem sempre mostrei meu valor para voc e os outros, e, sim, talve z eu tenha vindo

aqui tanto para ficar longe dos Nirads quanto para ajudar Emily. Mas acredite, P aelen, eu quero mesmo ajudar. Agora vamos garantir que Steve fique a salvo e ento podemos ir at o Red Apple para tentar achar a Emily e o Pegasus. Eles deram uma olhada em Steve no banco de trs do carro e viram que ainda estava inconsciente, m as o sangramento tinha parado e ele respirava bem. Depois de o deixarem o mais c onfortvel possvel, comearam a caminhar de volta para o restaurante. Nevava muito ag ora e os flocos grossos iam se alojando em seus cabelos e ombros, limitando a vi so deles a apenas alguns metros frente. Mantendo-se no meio das rvores grossas que cresciam atrs do Red Apple, eles se aproximaram da rea. Uma das primeiras coisas que viram foi o agente O. supervisionando as buscas. Ele andava com duas muletas e suas pernas estavam enfaixadas. Mas mesmo com os ferimentos e a dor bvia, ele estava bem o suficiente para gritar ordens para as outras pessoas que trabalhava m na rea, mandando que no parassem at que encontrassem Emily. - Ainda no encontraram Emily - Paelen disse agradecido. - Ainda temos esperana. Os olhos dele examinara m a rea e a destruio era completa. - O que aconteceu aqui? - ele perguntou em um su ssurro. - Ser que foram as lgrimas de Emily de novo?

Chocados, eles assistiam em silncio quando vrios homens emergiram dos destroos se e sforando para carregar uma maca muito pesada. Um lenol cobria o corpo, mas, quando os homens o levaram para colocar em um caminho, um dos braos caiu para o lado, e era cinza-mrmore. - Nirads - Cupido falou. - Enquanto estvamos fora os Nirads atac aram nosso esconderijo! - Como possvel? - Paelen perguntou. - Os rastros deles l n a UCP indicavam que estavam indo para dentro da floresta. Como podem ter chegado aqui antes da gente? Cupido deu de ombros. - No poderiam. Mas se no foram os mesm os Nirads que nos atacaram... - Quer dizer que tem mais deles neste mundo Paelen completou a sentena. Enquanto as buscas continuavam, Paelen, Cupido e o agente T . rastejaram para mais perto e tentaram descobrir algum sinal de Emily ou de Peg asus. Havia muitos agentes da UCP e soldados vasculhando os destroos, mas no havia nenhum trao dos amigos desaparecidos. Pouco depois, outra maca foi trazida de de ntro dos destroos fumegantes, e Paelen e Cupido sabiam que era outro Nirad pelo t amanho do corpo, mas aquele era diferente, pois o que estava embaixo do lenol ter minava na linha da cintura. Logo em seguida uma terceira maca emergiu, e o que e stava sobre ela tinha o mesmo formato estranho. Os homens que a carregavam escor regaram na neve e caram no cho, fazendo

com que o corpo casse da maca, revelando que eram apenas as pernas e a parte de b aixo do torso de um Nirad. Paelen apontou para aquilo. - Veja o corte. Ele foi f eito com fogo. - Emily pode matar os Nirads! Cupido disse satisfeito. - por isso que vieram atrs dela. Se sabiam que ela e Pegasus podiam mat-los, claro que tenta riam peg-los primeiro antes de completar seu ataque ao Olimpo. - Ou a este mundo - Paelen acrescentou. Depois, examinando ainda os destroos, sacudiu a cabea. - J vi mos Nirads sendo retirados de l, mas onde esto os outros? - Quem sabe ele possa no s dizer? - perguntou o prestativo agente T., apontando para outra maca sendo ret irada dos destroos. Diferentemente das outras, o ocupante no estava todo coberto p elo lenol; ele tinha um cobertor em volta do corpo e o rosto estava bem queimado, mas estava vivo e gemia alto. - Earl! - disse Paelen. - Temos de resgat-lo. Ele pode nos contar o que aconteceu aqui. Eles viram Earl ser colocado na ambulncia. - Para onde o levaro? - Cupido perguntou para o agente T., que sorriu radiante e agradecido por poder ajudar. - No podem lev-lo de volta s nossas instalaes depois do que os Nirads fizeram l. Se fosse eu, colocaria vrios agentes em um hospital e o l evaria para l.

Paelen percebeu que se a UCP levasse Earl embora, jamais saberiam o que tinha ac ontecido com Emily e Pegasus. Ento olhou para Cupido. - Temos de det-los. - Como? - Cupido perguntou. A rea toda est coberta de agentes. Seremos capturados antes de chegarmos perto dele. - Se o agradar, posso fazer isso - o agente T. se oferece u. Eles me conhecem e no suspeitaro que estou fazendo isso por voc. Posso capturar a ambulncia e ento iremos embora daqui. Paelen olhou para Cupido. - No temos escolh a. Se ele quer, deixe-o tentar. Cupido se virou para seu prisioneiro. - Sim, me agradaria bastante se pudesse fazer isso. V pegar o veculo. Quando estiver pronto, leve-o para onde deixamos nosso carro. Paelen e eu o encontraremos l. O rosto do agente T. estava radiante quando se levantou, ansioso para cumprir seu dever. Farei tudo por voc, Cupido! Cupido se encolheu quando o agente T. demonstrou sua devoo eterna. De onde estavam escondidos, viram a postura dele mudar, mantendo as costas retas e andando com a arrogncia que estavam acostumados a ver. A voz dele era alta e de comando ao se aproximar do grupo de agentes parados ao lado da am bulncia na qual Earl estava. Eles o viram exigir um relatrio completo e Paelen e C upido suspiraram profundamente de alvio quando ouviram os outros explicando que no havia vestgios da garota ou do cavalo nos

destroos, apenas corpos de Nirads e de dois agentes da UCP e um sobrevivente. O a gente T. ordenou que voltassem ao trabalho nos escombros. Ao ficar sozinho com a ambulncia, fechou as portas traseiras, correu para a porta do motorista e entrou . Momentos depois a ambulncia foi ligada e o agente T. engatou a marcha e dirigiu para fora daquela rea. - Devemos ir embora - disse Cupido se levantando e pegand o Paelen pela manga. - No queremos que o agente T. espere muito por ns, seno pode t entar voltar para me procurar. A ambulncia esperava por eles ao lado do carro pre to quando saram do meio das rvores. O agente T. estava em p ao lado das portas tras eiras e pulava de ansiedade. - Eu falei que conseguiria! - Ele parecia uma criana esperando um elogio. - Fiz tudo certo? - Sim - Cupido respondeu. Fez tudo certi nho. Eles abriram as portas e imediatamente foram atingidos pelo cheiro de fumaa que vinha de Earl. O rosto dele estava em carne viva por causa das queimaduras e ele gemia baixinho. - Earl - Paelen chamou gentilmente, subindo na ambulncia e i ndo at a maca. - Somos ns, Paelen e Cupido. Est me ouvindo? Os olhos dele se abrira m devagar e ele virou o rosto para Paelen. - Graas a Deus voc - ele disse fracamen te. - O que aconteceu? - Uns monstros apareceram, uns grandalhes de quatro braos, os tais Nirads. Eles nos atacaram.

- Emily e Pegasus ainda esto nos escombros? Cupido perguntou. Earl balanou a cabea negativa mente de leve e gemeu por causa do movimento. - No - ele respondeu engasgando. Eu os vi sendo levados logo depois de o teto desabar. Paelen soltou um palavro e depois perguntou hesitante: - Emily estava viva? Earl respirou com dificuldade e depois sacudiu a cabea. - No, pelo menos no em princpio. Quando o teto caiu, ela fi cou embaixo da pior parte do desabamento. O enorme Nirad cor de laranja a desent errou e ento comeou a urrar como um louco ao retir-la, como se estivesse sofrendo c om aquilo ou algo assim. Emily no era mais do que uma boneca de pano nos braos eno rmes da criatura, toda queimada e quebrada. No havia erro, ela estava morta. Mas ento comeou a brilhar, como no dia em que eu atirei nela, bem ali nos braos do Nira d, e, depois de alguns minutos, ela se mexeu. Ento os outros encontraram Pegasus e o fizeram andar. Eles acharam que eu estava morto. Paelen olhou para Cupido. Um Nirad cor de laranja? Ns s vimos os de cor cinza. - Ele olhou de novo para Ear l. - Esse Nirad laranja era o lder? Earl tossiu e estremeceu de dor. - No tenho ce rteza. Quando eles chegaram, um grande javali selvagem e com asas estava atacand o...

- Um javali com asas? Tem certeza? - Paelen perguntou. Quando Earl assentiu, Cupido p raguejou. - E o Crisaor! O que ele est fazendo aqui? - No pode ser! - Paelen dispa rou. - Ele no nos trairia, ainda mais a favor dos Nirads. - Ele voltou a se conce ntrar em Earl. - As asas eram marrons igual ao resto do corpo? Por acaso elas pa ssavam at atrs de seu traseiro? Earl assentiu. - esse mesmo, e, o que quer que ele seja, Pegasus no gostou nem um pouco. Os dois comearam a lutar com toda a fria que possuam, mas no pude ver muito porque um Nirad me pegou, quase quebrando todos os meus ossos e espremendo a vida para fora de mim. Emily tentou ajudar e acabou p erdendo o controle das chamas, e ento o teto desabou. Earl comeou a tossir e, quan do parou, perguntou: - Vocs conhecem o javali? - Crisaor o irmo gmeo de Pegasus - P aelen murmurou perdido em pensamentos. As plpebras queimadas de Earl se abriram i nteiras. - Pegasus tem um irmo gmeo que um javali? Paelen fez que sim com a cabea. - Eles tm brigado a maior parte da vida, e agora parece que Crisaor se uniu aos N irads contra o Olimpo. - Mas o que ele quer com Emily? - Cupido ponderou. Paelen deu de ombros.

- No

sei ao certo, mas isso algo que me assusta. Emily a fonte de todos os nossos pod eres. Quem estiver com ela pode controlar o Olimpo. Earl comeou a tossir novament e. - Voc precisa de cuidados - Paelen falou. - E o Steve tambm. Finalmente foi a v ez de o agente T. falar. - Se no querem ser capturados, no podem levar nenhum dele s para o hospital. Assim que perceberem que o Earl sumiu, o primeiro lugar no qu al iro procurar ser l. - E o que podemos fazer? - Paelen perguntou. - Me deixem aqu i Earl falou com a voz fraca. Vo atrs de Emily e Pegasus. - Voc morrer se o deixarmo s aqui disse Cupido. Como voc humano, eu no me importaria, mas a Emily se importa, ento deixar voc e o pai dela para trs no uma opo. Eles colocaram Steve na ambulncia lado de Earl e o agente T. se mostrou inestimvel por causa de seus conhecimentos em primeiros socorros, conseguindo cuidar dos homens com os equipamentos mdicos da ambulncia. Earl ficou consciente tempo suficiente para oferecer a eles um luga r seguro onde se esconder. Ele e alguns amigos tinham uma cabana para caadas que ficava na montanha. O agente T. desligou o rastreador da ambulncia para garantir que ningum os seguisse e a conduziu em direo s montanhas. Exatamente como Earl havia dito, encontraram ali uma pequena cabana no meio da floresta cujo teto

estava coberto de neve. Ela era isolada o bastante para oferecer esconderijo e p roteo dos agentes da UCP em Tuxedo. Assim que transferiram Steve e Earl para a seg urana da cabana, Cupido e Paelen acenderam um bom fogo para esquentar o lugar. Ea rl ainda estava na maca e gemia um pouco. - Como ele est? - Cupido perguntou. O a gente T. sorriu para ele antes de responder. - No muito bem. Ele precisa de um mdi co e Steve tambm. Apesar de a bala ter atravessado, no sei quais foram os danos ca usados. Ele pode estar com hemorragia interna. - Se ele precisa de um mdico, ento isso que ter - Paelen disse com confiana e depois franziu a testa. - O que um mdico e onde encontramos um? Earl conseguiu dizer a eles que conhecia um mdico que era confivel e passou o nmero do telefone ao agente T. antes de voltar a desmaiar. Pa elen se endireitou e olhou para os dois homens feridos naquela pequena cabana. N unca tinha se sentido to perdido em toda a sua vida, pois estava em um mundo estr anho e pouco amigvel, sem nenhuma ideia de como as coisas funcionavam; alm disso, um de seus melhores amigos estava morto e a outra amiga estava desaparecida. Mai s uma vez havia agentes da UCP atrs deles e tudo estava dando errado. Ele olhou p ara Cupido e viu que o Olmpico alado no demonstrava nenhum dos medos que ele senti a; ele estava calmo e no controle enquanto anotava as informaes que o agente T. pa ssava

sobre como entrar em contato com o mdico. Apesar de tudo o que tinha sentido em r elao a ele, Paelen agora comeava a respeit-lo. - E onde achamos essas coisas que vocs chamam de telefone? - Cupido perguntou. O agente da UCP deu de ombros, se descu lpando. - No h mais muitos telefones por a como antigamente, pois agora todo mundo tem celulares. Sinto muito, Cupido, mas meu celular ficou l no Red Apple. - O age nte fez cara de choro, mas continuou. - Podemos encontrar um na cidade. O proble ma que agora os outros agentes esto procurando por mim e pela ambulncia. Cupido as sentiu com a cabea. - Voc no vai voltar at a cidade. Eu vou. - E no vai sozinho - Pae len disse olhando para fora da cabana. - Logo vai escurecer. Se puder me carrega r, podemos voar juntos para l. Minhas sandlias aladas tambm ficaram no Red Apple e eu gostaria de tentar reav-las se ainda no foram encontradas. Depois podemos usar o telefone para chamar o mdico. Cupido fez cara de quem ia protestar, mas ento fec hou a boca. - Tudo bem, eu carrego voc - respondeu. Partiremos assim que escurece r. Enquanto esperavam o sol se pr, Paelen resolveu investigar a pequena cabana e, na cozinha, encontrou comida em lata e seca, mas havia muito pouco acar ou outras comidas de que os Olmpicos gostavam. Ele e Cupido no

tinham comido nada desde aquela manh e j sentiam sua fora comear a diminuir. No quar to havia um pequeno closet com roupas de inverno que podiam ajud-los a se mistura r com as pessoas normais. Paelen escolheu algumas e as levou para a sala. Depois , checou os bolsos do terno que estava usando e das outras roupas, mas no achou n ada. - Ainda temos algum dinheiro? - perguntou ao Cupido e ao agente T. Cupido no encontrou nada, mas o agente T., que ainda usava as roupas de Joel, descobriu q uase cinquenta dlares que tinham sobrado do prmio de melhor fantasia, e entregou o dinheiro ansiosamente para Cupido. - Acho que tambm devemos comprar mais comida - disse Paelen. Tem bastante coisa para os humanos aqui, mas nada para ns. No sei voc, mas eu estou faminto e comeando a me sentir fraco. Cupido concordou com a cab ea. - Eu tambm - disse ele indo at a janela. - J escureceu. Vamos nos trocar e sair logo. A neve finalmente parou de cair e as nuvens se abriram dando lugar a uma n oite fria de cu estrelado. Quando tentaram partir, descobriram que pedir ao agent e T. que ficasse l era uma tarefa mais difcil do que esperavam. Ele os seguiu at a neve e implorou para que Cupido o levasse junto. Lgrimas caram de seus olhos quand o ouviu um "no".

Paelen comeou a sentir simpatia pelo agente T., que estava destrudo. Agora ele ent endia por que Cupido relutara tanto em usar seus poderes naqueles homens. - No va mos demorar, prometo - Paelen assegurou gentilmente. - E tenho certeza de que Cu pido ficaria muito grato se voc ficasse com Earl e Steve e fizesse o mximo que pud esse para ajud-los. Paelen olhou para Cupido. Isso faria voc feliz, no mesmo? Cupid o suspirou e baixou a cabea. - Sim, ficaria muito feliz se voc fizesse isso por mi m. Aquilo pareceu satisfazer o choroso agente, que fungou e sorriu ainda meio tr iste. - Farei s porque para voc. Vai ficar orgulhoso de mim. Apenas prometa que vo ltar em segurana. - Voltaremos sim - Paelen prometeu. Depois que o agente voltou p ara dentro da cabana, Cupido sacudiu a cabea. - Eu o destru. Teria sido mais bondo so termos torturado os agentes do que usado meus poderes. No sobrou nada dele. Vo c fez isso por Emily - Paelen falou. - Ela no teria deixado que os machucssemos. Te nho certeza de que quando tudo isso acabar, acharemos um jeito de restaur-lo. Cup ido ficou vacilante enquanto se afastava da cabana. Era preciso encontrar uma rea grande o bastante para que Cupido abrisse as asas e pudesse correr um pouco par a conseguir voar carregando o peso de Paelen.

No muito longe dali eles acharam o lugar perfeito. Cupido pegou Paelen nos braos e se lanou no cu escuro e frio da noite. 16 O Nirad segurava Emily firme em seus braos enquanto viajavam pela Corrente Solar. Nas duas outras ocasies que tinha se aventurado l ela estava montada em Pegasus e talvez tenha se distrado pelo movimento constante das poderosas asas dele ou ape nas pelo fato de estar com ele. Mas desta vez, sem Pegasus para acalm-la, a luz b rilhante que a cercava e os sons de exploso que invadiam seus ouvidos a deixaram enjoada e com tontura. Ela olhou para o rosto do Nirad e pde ver que ele tambm no e stava gostando daquela experincia, pois seus olhos estavam fechados e a boca se c rispava em uma linha reta. Se o barulho na Corrente Solar no fosse to alto, Emily tinha certeza de que ouviria a criatura choramingar. Finalmente eles imergiram n o fundo de outra caverna escura, e os Nirads saram para a luz do dia, que era cin zento e triste. Quando Emily se recuperou, olhou em volta para aquele mundo estr anho e prendeu a respirao. O cu estava fechado e cheio de nuvens carregadas, mas me smo assim o ar parecia seco a rido. O cho era preto e empoeirado, e cada passo dad o levantava uma nuvem de poeira preta e cinza em

volta dos ps. No havia nenhuma planta ou rvore no local. No muito longe ela viu pequ enas criaturas, parecidas com animais, correndo pelo solo seco. Elas tinham quas e o mesmo tamanho e formato de um guaxinim, mas no tinham pelos, e sim uma pele d e mrmore cinza-escura e marrom. Os animaizinhos no demonstravam nenhum medo do des file de enormes Nirads liderados pelo javali nervoso que passava por eles. L no cu , criaturas semelhantes a morcegos voavam em crculos. A envergadura de suas asas era quase to grande quanto a de Pegasus e elas cortavam o ar parado com agilidade e graa. Ocasionalmente soltavam estranhos gritos que pareciam se propagar por qu ilmetros. Ao olhar ao redor, Emily ainda no via nenhum sinal de vida vegetal. No ha via rvores, grama, ervas daninhas ou flores; parecia que nada crescia naquele sol o preto e empoeirado. Logo se aproximaram de estruturas primitivas feitas de ped ra. As casas de pedra tinham quatro paredes slidas e uma laje simples como teto. Ela quase esperou que um homem das cavernas sasse de l, mas ficou surpresa ao ver o que percebeu ser uma Nirad sair de casa com uma criana nos braos. A Nirad era qu ase to grande quanto os machos, mas com garras e cabelos mais compridos, e tambm t inha quatro braos grossos e poderosos, que foram sacudidos no ar de forma ameaador a quando viram Emily e Pegasus.

Para todos os lados que olhava havia Nirads parados e observando a escolta em vo lta dela. A maioria grunhia e sacudia para ela os punhos energicamente fechados, quando o grupo passava, mas alguns pareciam baixar a cabea e desviar o olhar com tristeza, - Ento este o seu mundo - disse ela com admirao para o seu Nirad. Ele ol hou para ela e assentiu. Voc tem filhos? Os olhos do Nirad pareceram se enevoar e Emily teve a certeza de ter visto muita tristeza neles quando ele assentiu nova mente devagar. Eles esto em perigo? Ele fez vrios sons guturais baixos que Emily no entendeu, mas sua expresso era de dor e seriedade enquanto ele tentava explicar a situao. Desculpe, no consigo entend-lo - Emily disse baixo. Queria muito falar a s ua lngua, mas nem sei se vocs tm nomes. Voc tem nome? O Nirad fez que sim com a cabea e abriu a boca emitindo um som profundo que repetiu devagar vrias vezes. Tange E mily tentou, torcendo para ter falado o mais prximo possvel do som que ouvira. - S eu nome Tange? O Nirad assentiu. Emily celebrou em silncio aquele avano. Ela e o e norme Nirad chamado Tange estavam se comunicando! Sabe por que estou aqui?

Tange fez que no com a cabea, mas depois apontou para a frente. Emily se virou par a tentar ver por entre a linha de Nirads que a cercavam. Tange a levantou e ela viu o destino deles. Era um palcio de mrmore branco, alto e que parecia completame nte deslocado naquela paisagem escura e triste. Ao observar os pilares altos e o s degraus de mrmore branco que levavam at a magnfica entrada, ela imediatamente rec onheceu o design. Parecia uma rplica do palcio de Jpiter construda no mundo dos Nira ds. Ao longo da estrada que levava ao palcio havia uma longa fila de esttuas que p areciam servir como guardas de honra. Aquele palcio do Olimpo! - Emily exclamou. O que faz aqui? Ela olhou novamente para Tange. Jpiter est aqui? Antes que Tange p udesse responder, outro Nirad cor de laranja se aproximou deles e grunhiu ferozm ente. Seus olhos se fixaram em Emily e ele sacudiu a cabea negativamente, soltand o uma palavra dura para ela. A mensagem era clara: pare de falar. Emily viu um di o puro e assassino arder no rosto do Nirad. Ele no hesitaria em mat-la se tivesse a chance, e Emily se encolheu para mais perto de Tange, imaginando o que ela e P egasus tinham feito para causar tanta raiva nos Nirads. Durante toda a jornada a t o palcio branco Emily viu evidncias do dio dos Nirads quando multides se reuniam pa ra v-la e grunhir para ela. Quando alguns Nirads da cor cinza tentaram

se aproximar, Tange e os outros de cor laranja os afastaram com grunhidos de ame aa e punhos erguidos. O mesmo aconteceu quando outra multido tentou jogar pedras e m Pegasus e os Nirads laranja evitaram que o garanho fosse acertado. Por que todo s vocs nos odeiam tanto? - Emily perguntou baixinho para Tange. Ele no disse nada e continuou carregando-a para o palcio. Quanto mais se aproximavam, mais Emily vi a esttuas alinhadas no caminho; algumas estavam de costas para a estrada e umas p oucas tinham sido derrubadas e jaziam quebradas. Observando melhor a rea, Emily p ercebeu que devia haver centenas de esttuas de Nirads, se que no eram milhares, e elas tinham apenas uma coisa em comum: quem quer que as tivesse esculpido tinha colocado nos rostos uma expresso de dor e terror. Ningum sorria ou estava parado e m uma posio normal. Todos pareciam terem sido congelados andando ou correndo, e ne nhum deles parecia feliz. Todos tinham a mesma expresso horrvel e cheia de dor que levou Emily a finalmente desviar o olhar. A viso daqueles rostos tornava aquela jornada ainda pior. Chegando aos degraus que levavam entrada do palcio, Emily viu o javali alado subir na frente dos outros. Dois Nirads laranja guardavam a port a e, quando o javali se aproximou, as pesadas portas de mrmore foram abertas e o grupo comeou a entrar.

Quando Tange comeou a carregar Emily escada acima, ela se endireitou para olhar p ara trs. - Deixe-me dar uma olhada - ela pediu. Tange olhou para ela e ento a leva ntou mais para que pudesse ver por cima de seus ombros grossos. A vila Nirad se espalhava em volta do palcio branco, com milhares de construes de pedra escura e ai nda mais esttuas em todas as direes. Era quase um filme em preto e branco. No havia cores naquele mundo, apenas tons variantes de cinza, preto e marrom. O nico brilh o daquela rea toda vinha dos Nirads cor de laranja. At mesmo as estranhas criatura s no cu tinham tons de cinza e preto. Emily olhava para elas e imaginava se era a ssim que os pterodtilos se pareciam. Mais uma vez ela notou a ausncia de vida vege tal e ficou imaginando o que os Nirads comiam. Ento se lembrou da boca enorme de Tange e de seus dentes muito afiados e sentiu arrepios de puro terror. Ser que co miam carne? Se sim, o que ou quem estaria no cardpio deles? Antes que o pnico se i nstalasse, Emily foi carregada para dentro do palcio. O saguo de entrada era enorm e e feito com o mesmo mrmore branco de todas as estruturas do Olimpo, mas, difere ntemente do palcio de Jpiter, no havia arte ou beleza adornando as paredes, e sim m ais esttuas congeladas em movimento. Enquanto seguiam em frente, Emily ouviu grit os estridentes e aterrorizantes vindos de uma das salas daquele saguo. Aquele som perturbador

abalou ainda mais seus nervos, que j estavam no limite, e ela no queria saber quem ou o qu estaria fazendo aquele barulho terrvel. Percebendo que estava sendo levad a quele lugar, Emily se debateu nos braos de Tange. No, Tange, por favor! No quero e ntrar a! Pegasus comeou a relinchar e a gritar atrs dela. Emily podia ouvir seus ca scos batendo no cho liso de mrmore enquanto ele investia contra os Nirads laranja que o direcionavam para a frente. Traga-a aqui, Crisaor! - demandou uma voz alta e grave. - Queremos ver o Fogo do Olimpo! Emily foi carregada para l, e, quando Tange entrou no enorme salo, os Nirads em frente a eles foram abrindo caminho, da ndo a ela uma viso clara do javali alado, que seguia em direo aos donos daquelas vo zes to estridentes. Emily comeou a gritar. 17 Foi curto o voo da cabana at a cidade. As luzes da rua j estavam acesas e o cheiro de fumaa das incontveis lareiras que esquentavam as casas estava no ar. Quando pl anaram silenciosamente sobre os destroos do Red Apple, Paelen ficou nervoso ao ve r que a rea estava coberta por uma grande tenda com vrios soldados fortemente arma dos que faziam a patrulha do local. No havia

nenhuma luz dentro da tenda; provavelmente no havia ningum ali. Cupido planou pert o da regio e voou silenciosamente por cima das rvores atrs dos destroos do restauran te; achou uma clareira e pousou suavemente. Paelen lhe entregou as roupas e ele comeou a se vestir. Eu odeio essa parte - Cupido reclamou ao vestir a cala e coloc ar as asas dentro dela. Depois, pegou a camisa vermelha de flanela. - Tem ideia do quanto isso desconfortvel? Paelen se preparou para mais uma longa srie de recla maes do Olmpico alado. Bom, melhor do que deixar que o vejam e deem o alarme. Temos de entrar ali sem chamar ateno. No acho que o fato de eles verem ou no minhas asas faa alguma diferena. Teremos de lutar de qualquer jeito para entrar. Voc sempre pod er usar seus poderes... Cupido levantou um dedo. Nem pense em sugerir isso, j ruim o bastante com o agente T. No usarei meus poderes nesses homens; seria muito mai s bondoso de nossa parte mat-los agora mesmo. No podemos fazer isso! - Paelen diss e chocado. Eles no fizeram nada para ns. Faremos o mesmo que naquele festival e os deixaremos inconscientes. Emily jamais nos perdoaria se soubesse que matamos ho mens inocentes. E voc contaria a ela? - Cupido perguntou. Sim, contaria.

Ento voc um tolo. Vamos tentar do seu jeito por enquanto, mas, se causarem algum probl ema para mim, no hesitarei em mat-los. Paelen ficou chocado com a declarao cruel de Cupido. Tenho uma ideia ele falou. - Eu costumava entrar escondido o tempo todo no palcio de Jpiter e tenho certeza de que posso fazer o mesmo aqui. Quando estive r l dentro, tudo o que preciso fazer encontrar as sandlias. Cupido pareceu ficar e m dvida, mas satisfeito por poder esperar do lado de fora. Est bem, darei um tempo a voc, mas se houver qualquer problema eu lutarei. Aquilo era o mximo que ele pod eria esperar de Cupido. Usando toda sua camuflagem e experincia como ladro, Paelen cruzou o estacionamento e passou por dois guardas sem ser visto. Ele podia sent ir, muito mais do que ver, que dois outros guardas logo se aproximariam pelo out ro lado com sua patrulha constante daquela rea fechada. Depois de uma corrida cur ta e silenciosa, Paelen chegou ao lado da tenda. A abertura principal ficava do outro lado, mas era impensvel ir por l, j que havia uma guarita e dois soldados eno rmes e mal-encarados estavam sentados em uma mesa, com armas na mo e parecendo pr ontos para qualquer coisa. Paelen se agachou e tentou levantar a lona, mas desco briu que ela tinha sido presa ao solo em alguns centmetros e rasg-la faria muito

barulho. Ele gemeu ao perceber o que deveria fazer. Verificando a posio dos soldad os que patrulhavam, Paelen usou seus poderes para manipular seu corpo, e, a cada crack e pop que seus ossos faziam, ele temia ser descoberto. Logo ficou magro d emais para caber nas roupas e, se esticando um pouco mais, ficou com o corpo sem elhante ao de uma cobra, ideal para adentrar lugares muito apertados. Paelen lev antou o mximo que pde a ponta da tenda e deslizou facilmente para dentro. Depois r etornou o corpo ao formato normal e ficou em p em meio aos destroos do que tinha s ido o Red Apple. Apesar da completa falta de luz, ele conseguia enxergar perfeit amente e viu que estava na cozinha. Paelen foi at onde ele, Joel e Cupido tinham se trocado e se preparado para o ataque s instalaes da UCP, mas tentou no mergulhar nas lembranas daquele resgate desastroso, afinal, estava ali para encontrar suas sandlias e nada mais. O cheiro acre do fogo apagado recentemente enchia suas nari nas enquanto andava por sobre aqueles destroos queimados; ele praguejava sempre q ue algo se quebrava com seu peso, mas ficou feliz ao descobrir que a rea que proc urava estava intocada. Ela ainda no tinha sido examinada. Sandlias, onde esto vocs? - ele perguntou baixinho olhando em volta.

Houve um pequeno movimento nos destroos e os sentidos aguados de Paelen captaram q ue vinha da esquerda. Sandlias? Mais uma vez houve um movimento. Paelen se lembro u do que Mercrio comentou ao pedir que ficasse com as sandlias: que elas no pertenc iam a ele, e sim deviam ficar com ele, e de repente aquele comentrio fez sentido. A devoo inicial delas ao Mensageiro do Olimpo, e agora a ele, era porque elas est avam vivas. Elas respondiam sua voz e, enterradas embaixo dos destroos, tentavam voltar para Paelen. Onde vocs esto, sandlias? - perguntou baixinho. No muito frente, uma pilha de destroos se moveu. O barulho do movimento fez o corao de Paelen acele rar. E se os soldados l fora tivessem ouvido? Ele escalou por cima dos escombros rapidamente at o local da forma mais silenciosa possvel. Seus nervos estavam flor da pele. Sandlias, onde esto? - chamou baixinho de novo. O movimento estava bem su a frente, na rea coberta por um grande pedao do teto queimado. Paelen segurou na b orda, levantou, olhou embaixo e, com um profundo suspiro de alvio, viu suas sandli as entre as cinzas. Paelen as pegou rapidamente, abaixou o pedao de teto e voltou at a lateral da tenda. Depois, esticou seu corpo e deslizou para o lado de fora, do mesmo modo como havia entrado, e encontrou suas roupas ainda esperando por e le.

Os guardas tambm. Enquanto se levantava e retornava ao seu tamanho e forma normai s, luzes muito fortes foram acesas e brilharam dolorosamente em seus olhos. Dois soldados armados se apressaram em sua direo. Pare ou vamos atirar! Paelen mal tev e tempo de pensar antes que as mos pesadas dos guardas segurassem seus braos e o a rrastassem para a frente. Solte esses sapatos! - outra voz ordenou. So sandlias! Paelen corrigiu. E se as quiser vai ter de tir-las de mim! Quando outros soldado s avanaram, todos ouviram um grito de fazer o sangue gelar. Com os braos cheios de pedras, Cupido mergulhou do cu e comeou a atir-las nos soldados desavisados. Depoi s do primeiro rasante, Cupido se afastou, girou no cu e partiu para uma segunda i nvestida, atirando mais pedras nos soldados indefesos. Eles estavam preparados p ara um ataque por terra, mas ningum os avisara a respeito de adolescentes alados e enraivecidos vindos de cima. Enquanto os soldados se dispersavam e tentavam le vantar as armas, Cupido pousou e os atacou com toda a fora olmpica que possua. Pael en aproveitou para soltar seus braos do homem prximo a ele; depois o derrubou no c ho e, com um soco, deixou-o inconsciente.

Sem pensar em nada e apenas agindo, Paelen levantou outro soldado e o lanou por c ima do estacionamento em direo s rvores. Os Olmpicos estavam na luta de suas vidas e sabiam tudo o que estava em jogo. Eles no podiam ser capturados. Com Cupido lutan do ao seu lado, nenhum soldado teve tempo de atirar e, no muito tempo depois, tod os estavam no cho. Pegue as roupas e as sandlias! - Cupido ordenou. Temos de sair daqui antes que cheguem mais homens! Paelen seguiu Cupido at as rvores. Parando ap enas para se vestir, ficou agradecido por sentir as sandlias de volta ao lugar qu e pertenciam: seus ps. Precisamos voar - disse Cupido enquanto pegava suas prprias roupas. - E ainda temos de dar aquele telefonema. Cupido voou primeiro e Paelen ordenou s sandlias que o seguissem. Ele entrou em xtase quando viu as pequenas asi nhas delas ergueremno to facilmente. Minutos depois da fuga, os dois ouviram abai xo deles o som de sirenes e viram luzes piscando de carros de polcia, caminhes mil itares e veculos da UCP que surgiam na estrada e seguiam em alta velocidade para o Red Apple. Dessa vez foi por pouco. Paelen voou mais perto de Cupido. Devem te r dado o alarme. No podemos ir at a cidade para telefonar. Melhor tentarmos o luga r onde Joel e eu compramos comida; eles esto

sempre abertos e capaz de acharmos um telefone l. Cupido concordou e deixou que P aelen mostrasse o caminho. Ele ordenou s sandlias que o levassem ao supermercado e os dois ficaram agradecidos ao verem que ficava do outro lado da cidade, bem lo nge do Red Apple e das autoridades reunidas ali. Aps pousarem a uma curta distncia , caminharam de volta at a loja. Paelen pulou quando as portas deslizaram para os lados assim que se aproximaram. Ele ainda no entendia como sabiam que estava ali . Quem sabe uma pequena ninfa no as controlasse? Vamos - Cupido disse irritado. No temos tempo para brincar; precisamos achar um telefone e voltar para a cabana. Quem est brincando? - Paelen perguntou enquanto atravessava com medo aquelas port as misteriosas, ainda desconfiado de que elas se fechariam de repente em cima de le. L dentro, Paelen mais uma vez foi atingido pelas coisas, pelos sons e pelos c heiros daquele supermercado muito iluminado. Havia muito acar ali, mas tambm havia muito mais gente do que quando ele e Joel tinham feito compras, e isso o deixou nervoso. Est sentindo esse cheiro, Cupido? - Paelen perguntou enquanto seu estmago comeava a roncar. Cupido assentiu.

Primeiro vamos ligar e depois precisamos comer. No como ambrosia faz tempo e j estou me sen tindo fraco. Os dois Olmpicos ficaram parados na entrada do supermercado, imagina ndo como era um telefone e onde poderiam encontr-lo. Cupido finalmente se moveu, indo em direo a uma jovem atraente que carregava vrias sacolas de compras. Ele sorr ia radiante para ela. Paelen o viu fazer o que sabia fazer bem. O Olmpico alado no usou seus poderes, pois nem precisava. S o seu sorriso j foi suficiente para cora r as bochechas da mulher. - Pode nos ajudar, por favor? ele perguntou com sua vo z mais encantadora. - Precisamos dar um telefonema, mas no consigo achar o telefo ne. As bochechas da mulher ficaram ainda mais vermelhas. Ela ps a mo no bolso e ti rou um celular. - Voc pode usar o meu se quiser. Cupido pegou o pequeno aparelho e olhou para Paelen intrigado. Quando o outro deu de ombros, ele olhou de volta para a mulher. Voc se importa de me mostrar como eu uso isto? - Nem um pouco resp ondeu. - Qual o nmero do telefone? Cupido deu a ela o pedao de papel com o telefon e do mdico. A mulher discou e segurou o aparelho encostado em sua orelha. Depois de um momento ela sacudiu a cabea.

- Est caindo direto na caixa postal. Quer que eu deixe um recado? Isso quer dizer que no conseguiu falar com o mdico? - Cupido perguntou. Desculpe - ela respondeu. - Qu er que eu deixe um recado? Posso dar o meu telefone e ento esperamos juntos que e le ligue de volta. Que tal? - A proposta em sua voz doce era bem direta e Paelen mais uma vez ficou impressionado com o poder que Cupido tinha sobre as mulheres . Cupido sorriu. No, muito obrigado. Talvez em minha prxima visita, quando tivermo s mais tempo. O desapontamento no rosto da moa era bvio, enquanto guardava o celul ar no bolso e ia embora. Quando se foi, o sorriso desapareceu do rosto de Cupido . Nada de mdico; vamos ter de nos virar sozinhos. - Cupido farejou o ar novamente . Vamos, Paelen, este lugar est cheio de comida e estou faminto. hora de comer. E les foram at a entrada e pegaram cestas. Cupido se remexia a cada passo que davam . Eu odeio isso. Minhas penas ficam roando a parte de trs das minhas pernas. No vam os demorar - Paelen prometeu. - S pegaremos o que precisamos e vamos embora. Segu indo seus narizes, os dois Olmpicos chegaram a um corredor cheio de doces, chocol ates e bolachas. Enquanto enchiam as cestas, Paelen percebeu que vrias crianas se afastavam de seus pais para seguir Cupido. O

Olmpico alado olhou para o pequeno grupo, mas em crescimento, e tentou afast-los, mas eles se recusaram a ir embora. Mais frente no corredor, um menino de aproxim adamente quatro anos se soltou da me e correu direto para Cupido, abraando as pern as dele e no querendo soltar. Paelen riu da expresso atormentada no rosto de Cupid o, que se esforava para se desvencilhar da afetuosa criana. Volte para sua me, pequ eno humano! - ele disse alto, mas quanto mais tentava empurrar o menino, mais a criana protestava e se recusava a se soltar. Paelen puxou o menino bem na hora em que a me chegou, com o rosto vermelho de vergonha e se desculpando pelo comporta mento estranho do filho. - Senhora Cupido falou , cuide do seu filho, por favor! Enquanto ela arrastava o filho, que gritava, para longe, Cupido olhou para o gru po de crianas que se aproximava. Voltem para seus pais. No tenho nada para vocs. Ma s eles se recusaram a ir embora. Paelen rasgou um pacote de mini-chocolates e de u para as crianas. Vo agora, meus jovens, seus pais devem estar procurando por vocs . Vo porque Cupido e eu precisamos comer. As crianas aceitaram o presente, mas no s e moveram. Depois, os seguiram a certa distncia, acenando e chamando Cupido. - H s uma coisa que odeio mais do que os humanos: - Cupido reclamou enquanto abria um

pacote de cookies com pedaos de chocolate - os humanos jovens. - Odeia nada! Pael en argumentou enchendo a boca de chocolate. - Se odiasse, teria expulsado o meni ninho. Cupido olhou srio para ele. No queria atrair ateno indevida para ns; s isso. claro - Paelen disse rindo. - Acredito em voc. Ningum mais acreditaria, mas eu acr edito. Os dois continuaram comendo enquanto andavam pelo longo corredor de doces , sendo ainda seguidos pelo grupo de crianas. Na metade do corredor seguinte, for am parados por um segurana da loja. - Vo ter de pagar por tudo isso - o guarda esb ravejou -, e pelos chocolates que deram para as crianas l atrs tambm! A boca de Pael en estava cheia de comida, mas ele assentiu com a cabea. Temos dinheiro ele murmur ou. - Vamos pagar por tudo. Ento deixem para comer quando chegarem em casa o guar da retrucou. - No permitimos que as pessoas biquem enquanto esto comprando. Aquele comentrio fez as asas de Cupido vibrarem de raiva. Ele ficou ereto e seus olhos faiscaram. Quem bica so os pssaros - ele corrigiu. - Ns estamos comendo. So coisas d iferentes.

No para mim - o guarda respondeu. - Agora peguem suas cestas e me sigam, est na hora de irem embora. Paelen comeou a segui-lo, mas Cupido se recusou. No terminamos ai nda e iremos embora quando estivermos prontos, nem um momento antes. Nem voc nem qualquer outro humano pode nos obrigar a fazer diferente. Oua, garoto disse o gua rda, chegando bem perto e dando um cutuco com o dedo no ombro de Cupido , voc vai e mbora quando eu disser para ir, e estou dizendo para ir agora! Em um movimento rp ido demais para ser seguido, Cupido acertou o guarda com um soco e o derrubou no cho. As crianas gritaram e foram em frente, pulando em cima do guarda e ordenando que ele deixasse Cupido em paz. Enquanto o guarda se encolhia no cho, Cupido olh ou para ele e comeou a gritar. J cansei de vocs, humanos, me dizerem o que fazer! J falei que vamos embora quando terminarmos e nem um momento antes! - Ele pegou a cesta de compras e continuou andando pelo corredor como se nada tivesse aconteci do. melhor irmos embora - disse Paelen, olhando para o grupo de crianas em cima d o guarda. Em volta delas, outros consumidores olhavam chocados. - As pessoas esto comeando a reparar em ns. Deixe que reparem! - Cupido soltou enquanto abria outro pacote de cookies. - No fiz uma refeio decente desde que deixei o Olimpo,

estou faminto, minhas asas esto me deixando louco e no estou com cabea para lidar c om humanos, grandes ou pequenos! Paelen olhou em volta, para a multido que se for mava. De repente, algo que Emily falou surgiu em sua mente. Cupido, lembra o que a Emily falou? O agente O. contou a ela que desde que se mudou para c, a nica div erso dele era ir ao Festival da Floresta Assombrada. E da? - Cupido perguntou joga ndo migalhas em Paelen enquanto esticava a mo para pegar mais comida. Isso quer d izer que ele mora nesta pequena cidade, e que tambm deve comprar comida aqui, poi s este o nico lugar grande da regio. E se outros agentes da UCP e suas famlias fize rem compras aqui? Cupido parou, olhou para a multido que se reunia em volta do gu arda e finalmente sacudiu a cabea. Eles esto ocupados demais com a destruio das suas instalaes e do Red Apple para virem aqui. Tenho certeza de que estamos seguros. C upido mal tinha terminado a frase quando viram dois homens parados no final do c orredor. Ambos usavam cala jeans e casacos esportivos, mas tinham sacado suas arm as e as apontavam para eles. Aquela postura e expresso facial eram facilmente rec onhecveis. Parados! - gritou o agente da UCP. Talvez voc tenha razo - Cupido murmur ou.

Preferia estar errado - disse Paelen, olhando para trs e vendo vrios soldados armados se po sicionarem na outra ponta do corredor. Eles apontavam as armas sem se preocupar com as crianas que circulavam ao redor de Cupido. Soltem suas cestas! - gritou o agente no comando. - Faam isso com calma e devagar! H crianas aqui - Paelen os aler tou. - Por favor, abaixem suas armas e as deixem sair antes que se machuquem! Ns que damos as ordens aqui. Agora deitem no cho, os dois. Est cometendo um grande er ro, humano disse Cupido, andando para trs devagar, em direo ao grupo de crianas assu stadas. Enquanto fazia isso, tirou o casaco, arrancou a camisa e libertou suas a sas, abrindo-as protetoramente em volta das crianas, que tinham se reunido perto dele. - Seria bom para vocs que deixassem as crianas sarem agora. No serei muito ami gvel se uma delas for ferida por causa de vocs. Paelen foi para o lado de Cupido e o ajudou a bloquear as crianas das armas dos soldados. Ele podia ouvir os gritos chocados e os comentrios dos adultos prximos a eles. Todos pareciam pensar que Cu pido era um anjo. Ningum vai a lugar algum, Cupido - disse uma voz muito familiar : o agente O. surgia na ponta do corredor. Suas pernas ainda estavam enfaixadas por causa das queimaduras feitas por Emily e ele ainda usava muletas. Seus olhos pousaram em Paelen. - Achou mesmo que no

estaramos vigiando este lugar, Paelen? Sabemos muito bem da necessidade que vocs tm de acar. Fiquei surpreso por demorarem tanto para virem aqui. Esto cercados e no fu giro desta vez. Agora me digam: onde esto a Emily e o Pegasus? Bem longe do seu al cance! - Paelen gritou, sentindo a raiva crescer. No vai nos pegar de novo, agent e O.! Algumas das crianas comearam a chorar de medo e, sob as asas protetoras de C upido, se abraaram mais apertado. Deixem estes jovens irem embora antes que minha pacincia acabe - Cupido alertou. - Eles no so parte disso e no devem presenciar o q ue acontecer a seguir. E voc se preocupa tanto assim com crianas humanas? o agente O. desafiou. Pelo visto, mais do que voc! - Paelen disparou. - Mas me diga uma co isa: voc atiraria mesmo na gente com estas crianas aqui? Est to desesperado assim pa ra nos pegar que as sacrificaria? Paelen viu hesitao no rosto do agente O. Uma mul tido de pessoas acompanhava tudo. O agente O. poderia ser teimoso e obcecado com a captura deles, mas no era bobo, ento fez um aceno com a mo para que os soldados b aixassem as armas. Est bem - ele falou. - Deixem as crianas sarem. Paelen olhou par a trs e viu os soldados bloqueando o fim do corredor, seguindo a ordem;

depois olhou para as crianas e apontou para os soldados. Vo para l, crianas, e encon trem seus pais. As crianas hesitaram e olharam para Cupido com os olhos cheios de lgrimas. Est tudo bem, pequeninos; vocs esto seguros - disse ele docemente, enquant o fazia carinho na cabea de uma menininha. Depois, Cupido olhou para os outros ad ultos no corredor. Levem as crianas para um lugar seguro, por favor, e as ajudem a encontrar seus pais. Quando os outros clientes se aproximaram para pegar as cr ianas, Cupido lanou um olhar ameaador para o agente O. Voc as deixar sair daqui ilesa s. Esta luta entre ns e elas no tm nada a ver com isso. Com a loja cheia de testemu nhas, o agente O. concordou com relutncia e, finalmente, ordenou que os soldados direcionassem o pblico para fora da loja. Quando as crianas comearam a sair do corr edor, Cupido sussurrou: Quando eles sarem, teremos de agir rpido. Se nos separarmo s, voc j sabe para onde ir. - Boa sorte disse Paelen quando a ltima criana foi escol tada para fora. - Isso no tem nada a ver com sorte! - Cupido gritou e, com um mov imento rpido, soltou sua cesta e atacou os agente.

18 Cupido partiu em direo ao fim do corredor. Enquanto corria, as pontas de suas asas passavam derrubando comida das prateleiras. A multido atrs dos agentes comeou a gr itar ao ver que o Olmpico raivoso atacaria naquela direo. Atrs deles, Paelen ouviu o s soldados se preparando para atirar, ento se virou e jogou sua cesta de compras contra eles. - Sandlias, levantem-me! Uma vez no ar, ele ordenou que elas o levas sem para a frente. Ento, Paelen passou derrubando as comidas do alto da prateleir a, vendo-as cair em cima dos soldados surpresos. Voando por cima das prateleiras para o corredor seguinte, Paelen encontrou pilhas e mais pilhas de comida enlat ada, ento pegou um monte delas e as jogou nos soldados. Ouviu tiros atrs de si e s entiu uma forte picada nas costas. Ao se virar, viu dois agentes da UCP atirando contra ele. As balas no causavam muitos danos, mas machucavam bastante. Gritando de raiva, Paelen voou a toda velocidade em direo aos agentes e jogou os dois cont ra uma pilha de feijes assados, lanando, assim, latas para todos os lados. Depois, ordenou s sandlias que o levantassem bem alto e seus olhos procuraram por Cupido. Ele ouviu tiros direita e viu Cupido caindo. Quando tentou se

levantar, foi derrubado e mantido no cho por incontveis soldados que pulavam em ci ma dele. Paelen reagiu imediatamente pegando vrias latas de feijo e ordenando s san dlias que o levassem at Cupido. Ele ento jogou as latas com a mesma habilidade que tinha demonstrado com o palhao no festival. Os soldados no tinham como se defender da chuva de latas de feijo assado e ento soltaram o prisioneiro para proteger a c abea. Cupido ficou em p em segundos e logo j estava de volta luta. Quando os feijes acabaram, Paelen procurou outras garrafas e latas que pudesse jogar. Logo outros soldados vieram correndo pelo corredor, com as armas apontadas. Paelen gritou f urioso e usou sua fora para tombar um pouco a prateleira e derrubar tudo o que ti nha nela, enterrando os homens sob vrios itens do mercado. Ao se mover para volta r para perto de Cupido, Paelen ouviu outro disparo e sentiu outra picada forte d o lado da cabea. Quando se virou, viu que o agente O. atirava, mas no para captur-l o. O agente estava tentando mat-lo! A dor repentina trouxe de volta as memrias do que os agentes J. e O. tinham feito a ele nas instalaes da Ilha do Governador. Qua ndo se lembrou de que eles fizeram o mesmo com Joel, suas memrias se transformara m em raiva. Sandlias, levem-me at o agente O.! Ao ouvir aquela ordem, os olhos do agente se arregalaram de medo enquanto ele se esforava para tentar fugir, mas as grossas bandagens em

suas pernas no permitiam que ele se movesse com agilidade. Em um instante Paelen estava sobre o agente O., descontando nele toda a raiva que sentia. O Olmpico no v ia mais nada a sua volta; eram apenas ele e o agente O. Ele no viu Cupido vencend o a luta com os guardas e nem os outros agentes chegando para tentar tir-lo de ci ma do chefe deles. Tudo o que ele via era sua fria. Um barulho alto de vidro se q uebrando finalmente chamou sua ateno. Paelen levantou a cabea e viu Cupido voando a toda velocidade atravs de uma grande janela de vidro que havia na parte da frent e da loja. Aquele som o trouxe de volta realidade: viu o agente O. inconsciente e os homens tentando segur-lo. Isso pelo Joel! - Paelen gritou dando um ltimo soco na boca do agente O. - Sandlias, sigam Cupido! As sandlias reagiram imediatamente . Apesar de todos os homens que o seguravam, Paelen foi levantado no ar e, com vr ios soldados pendurados em suas pernas, voou em direo janela quebrada. Quando o lti mo deles o soltou, passou pela abertura em direo ao cu noturno. Vrios sons de tiro s eguiram Paelen enquanto ele procurava por Cupido no cu e, do alto, podia-se ouvir o som pesado de helicpteros que iniciavam uma perseguio. Paelen olhou para trs e vi u as mquinas terrveis se aproximando. Mais rpido! ele gritou para as sandlias. Voem mais rpido!

A frente, viu outros dois helicpteros surgirem, mas, como eles se moviam para lon ge, percebeu que estavam perseguindo Cupido. Ele viu luz e fagulhas de suas arma s disparando no cu escuro contra o Olmpico alado. Mas Paelen no podia se preocupar com Cupido, pois outros helicpteros militares estavam na sua cola e se aproximand o; ento ele se virou. Vamos ver o quo alto vocs podem voar. Sandlias, vamos para o a lto! Com uma mudana repentina de direo, as sandlias levaram Paelen diretamente para cima. Os helicpteros tentaram segui-lo, mas ele se movia rpido demais. Mais alto! ordenou. - Me levem mais para cima! O ar ficou dolorosamente rarefeito e Paelen sentiu sua respirao se tornar mais difcil, mas nada que o impedisse de respirar. Ao olhar para baixo, viu os helicpteros que tentavam segui-lo desistirem e voarem p ara outro lugar. Isso! - ele gritou e socou o ar em comemorao. Depois olhou para b aixo e viu que os helicpteros que iam embora foram, na verdade, se juntar aos out ros que perseguiam Cupido, mas os dois primeiros estavam parados no cu sobre as rv ores. De repente, Paelen teve um mau pressentimento. Os dois helicpteros que o pe rseguiam tambm passaram a sobrevoar a mesma rea que os outros e suas luzes de busc a foram acesas e comearam a iluminar as rvores e a neve do cho abaixo. Estavam proc urando Cupido.

Sandlias, levem-me at Cupido, mas com muito cuidado. As sandlias desceram e, bem longe das l uzes, entraram na floresta e voaram um pouco acima da neve intocada, em direo rea o nde as luzes procuravam Cupido. Um pouco frente ele viu uma enorme sombra escura na neve. Mesmo antes de chegar l o corao dele comeou a acelerar e sua boca ficou se ca: encontrara Cupido. O Olmpico alado tinha sido abatido no cu e cado. Ele estava deitado, sem se mover e em uma posio estranha. Uma asa estava virada para trs e a o utra estava presa embaixo do seu corpo. A neve em volta de Cupido comeava a ficar vermelha com seu sangue. Acima deles as luzes continuavam a investigar a rea. Po r enquanto no podiam ver Cupido ou ele, mas isso era s uma questo de tempo. Receoso , Paelen ps a mo no pescoo dele e viu que ainda tinha pulso e estava respirando. Qu ando as luzes incessantes chegaram mais perto, Paelen pegou Cupido nos braos. Lev em-me para o Olimpo! - ele ordenou s sandlias. - E rpido! 19 Paelen segurou Cupido firme nos braos quando as sandlias encontraram uma abertura nas rvores e subiram em direo ao cu escuro. Elas tentaram ganhar velocidade o bastan te para

entrar na Corrente Solar, mas o peso combinado dos dois Olmpicos era demais. Depo is de vrias tentativas sem sucesso, Paelen foi forado a desistir, ordenando s sandli as que os levassem de volta cabana. Quando chegaram varanda, Paelen foi em frent e e abriu a porta com um chute. - Agente T. - ele chamou -, Cupido foi ferido! Cupido! - o agente T. gritou correndo at ele, com o rosto contorcido de dor. - O que aconteceu? - Foram umas mquinas voadoras - Paelen explicou. - Elas tinham um as armas grandes e estavam nos perseguindo. Quando perceberam que no poderiam nos alcanar, atiraram em Cupido e o derrubaram. Ele caiu com tudo e acho que quebrou uma asa. O agente T. correu e limpou a mesinha de centro. - Coloque-o aqui - di sse ele tremendo. Quando o mdico vir? - No conseguimos encontr-lo Paelen respondeu, levando Cupido para a mesa. - Somos s ns. Paelen colocou Cupido na mesa e, com o a gente T., inspecionou os ferimentos. As costas e as asas estavam cobertas de san gue e vrios furos de bala foram encontrados. E Paelen tinha razo, a asa esquerda e stava quebrada por causa da queda. Armas pequenas no podem nos ferir Paelen comen tou levantando a asa boa de Cupido para olhar embaixo mas veja o que aquelas mqui nas aladas fizeram. Ele quase foi feito em pedaos!

Ele precisa de um mdico! o agente T. insistiu enquanto pegava os curativos e o antissp tico. - Ele est sangrando e vai morrer sem um mdico. Posso tentar diminuir o sangr amento, mas no tenho as habilidades necessrias para ajud-lo. No consegui falar com o mdico - Paelen insistiu. E um mdico humano no conseguiria ajud-lo, de qualquer form a. Tentei carreg-lo para o Olimpo, mas as sandlias no conseguiram suportar o nosso peso... - Paelen fez uma pausa e seus olhos se arregalaram. - Espere um pouco. A mbrosia! Cupido precisa de ambrosia! ela que nos mantm saudveis e fortes no Olimpo e o que o ajudar a se curar! Ele olhou para o pai de Emily no sof e para Earl na maca. A ambrosia pode ajudar todos aqui a se curarem. Ento por que diabos est a par ado? o agente T. perguntou furioso, empurrando Paelen para a porta. - Saia logo daqui! Voe para o Olimpo e traga ambrosia! Salve o meu Cupido! 20 Emily no conseguia parar de gritar. Mesmo depois que Tange ps a mo em sua boca, os gritos continuaram saindo. Seus olhos estavam arregalados de terror e ela no cons eguia desviar das duas criaturas sentadas em um par de tronos em uma parte um po uco elevada do cho. Tinha tentado desviar o olhar, mas no conseguiu. Elas eram pio res que qualquer coisa que ela poderia

imaginar e mais horrveis que qualquer criatura do filme mais aterrorizante a que ela e seu pai costumavam assistir juntos. Eram duas mulheres, mas no se pareciam com nada que ela tivesse visto antes. Suas peles estavam cobertas de escamas de cobra verdes e douradas e elas tinham pequenas asas douradas que vibravam consta ntemente como um beijaflor. Seus braos terminavam em mos de bronze e suas pernas e ram longas e ossudas, com ps de lagarto e longas garras. Mas o mais aterrorizante de tudo eram suas cabeas, com rostos verdes e escamosos e apenas dois buracos no lugar do nariz, como as cobras. Elas no tinham lbios, apenas fendas que se abriam quando guinchavam. No lugar dos cabelos havia centenas de cobras verdes, todas se contorcendo e sibilando com suas lnguas bifurcadas. Quando Tange a carregou pa ra a frente, Emily viu mais esttuas reunidas em volta da plataforma na qual ficav am os tronos. Desta vez no eram Nirads adultos, mas sim crianas. Ao olhar de perto , seus gritos ganharam uma nova energia quando entendeu tudo. As esttuas no tinham sido esculpidas; eram Nirads de verdade que tinham sido transformados em pedra! Cada um deles no tinha mais uma pele de mrmore, mas era de mrmore. O terror estamp ado em seus rostos deixava transparecer os momentos finais da tortura que sofrer am e a dor insuportvel que sentiram enquanto suas vidas eram transformadas em ped ra.

Atrs dela, Pegasus estava enlouquecido, empinando e relinchando furiosamente enqu anto eram levados, at que acabou se soltando dos Nirads que o cercavam e seguiu e m frente. O garanho parou em frente aos tronos, empinou bem alto e abriu as asas queimadas, jogando a cabea para trs em fria e encarando as duas mulheres-cobras. O javali, que estava sentado entre os tronos, se levantou e guinchou alto para o g aranho. Acalme-se, Crisaor! disse uma das mulheres monstruosas, fazendo um carinh o na cabea do javali bravo. Oua o que Eurale diz a outra falou. - Este um momento d e celebrao. Temos o Fogo do Olimpo entre ns, no queremos que ela pense mal da gente ou ache que no apreciamos sua visita. - Ela se virou para Pegasus. - Pode dizer o que quiser, Pegasus - ela sibilou por sua boquinha fina como a de uma cobra. No mudar nada. A hora da vingana chegou e finalmente teremos justia. Jpiter e os outr os Olmpicos pagaro pelo assassinato de sua me. Nossa amada irm Medusa ser vingada! Em ily parou de gritar, mas tremia de terror ao olhar para as duas mulheres horrveis . O medo no a deixava pensar direito, mas parte dela se lembrou do nome. Medusa e ra uma... uma... Emily se esforou para lembrar o que Joel tinha contado sobre a me de Pegasus. Grgona! Ela finalmente se lembrou. Medusa, a me de Pegasus, e as irms dela, Esteno e Eurale, eram grgonas. Pegasus tinha

nascido quando Perseu, filho de Jpiter, cortou a cabea de Medusa. Joel contou que teoricamente o garanho tinha nascido do sangue do pescoo dela, mas Emily no tinha a creditado nele. De repente ela se lembrou de que um olhar para uma grgona signifi cava ser transformado instantaneamente em pedra. Emily olhou para as esttuas de p edra no salo e percebeu que pelo menos a ltima parte do mito era verdadeira. Mas s e um olhar para uma grgona transformava algum em pedra, por que ela no tinha virado ? E quanto a Pegasus e aos Nirads vivos? Enquanto Pegasus continuava uma discusso furiosa e alta com as duas grgonas, Emily aproveitou para examinar com calma a s ala do trono, e seu olhar recaiu sobre uma jaula presa bem atrs dos tronos das re pulsivas mulherescobras. Ela era feita toda de ouro, com barras finas e trabalha das que at mesmo Emily sabia que conseguiria entortar. Em cima da jaula havia mai s uma grande pilha de ouro. A nica coisa que no era de ouro era a pequena cadeira de pedra preta que ficava bem no meio dela. Sentada na cadeira estava uma Nirad. Era a menor Nirad que Emily j tinha visto e tinha certeza de que, se ficassem em p juntas, teriam a mesma altura. Ela parecia bem jovem e tinha traos finos e deli cados que eram quase bonitos, e, apesar de tambm ter quatro braos, tinha uma tonal idade rosa-escura muito bela e marmorizada. Em vez de usar trapos como todos

os outros Nirads, usava um vestido rosa plido que deixava seu tom de pele ainda m ais bonito. Emily sentiu que havia algo de especial com aquela jovem Nirad, mas uma coisa era certa: quem quer que fosse, era de longe a criatura mais triste qu e Emily j tinha visto. Seus ombros estavam cados e seus olhos baixos, enquanto olh ava todas as crianas de pedra reunidas em volta dos tronos. Quando finalmente lev antou os olhos verdes e plidos, o corao de Emily quase se partiu. A dor que eles gu ardavam era insuportvel. Emily desviou o olhar daquela Nirad rosa e to triste e co ntinuou a investigar a sala do trono. direita, viu uma parte de outra jaula gran de e, diferentemente das barras de ouro trabalhado da outra, essa tinha barras p retas, grossas e slidas. Quando se esforou para olhar pelo lado de Tange e ver mel hor, seus olhos encontraram o ocupante deitado no cho da sela e ela engasgou. Era Joel. Se ele estava l, ser que os outros tambm estariam? Emily procurou desesperad amente por seu pai, Paelen e Cupido, mas s conseguiu ver Joel. Ela tentou cham-lo, mas Tange continuava com a mo em sua boca. Emily levantou as mos e tentou soltar a dele, aumentando sua resistncia contra o Nirad, mas quanto mais ela resistia, m ais forte ele a segurava. Tange sacudia a cabea e fazia o que podia para que ela parasse.

Seus gritos abafados e os esforos para se soltar no passaram despercebidos. Pegasu s, que estava parado em frente s grgonas, virou-se para Emily, e foi ento que o gar anho tambm viu Joel. Ele relinchou alto e trotou at a jaula, empinou e tentou chuta r o grande cadeado que tinha na porta, mas, mesmo depois de vrios golpes muito fo rtes, ele permaneceu intacto. Voc no conseguir quebrar, Pegasus - Esteno sibilou. O cadeado poderoso. Mas no tema; o menino humano est ileso, por enquanto... A ameaa em sua voz era bem clara. Pegasus trotou de volta ao lugar onde ficavam os trono s e continuou a protestar, mas quanto mais alto o garanho relinchava, mais baixo as mulherescobras falavam. Emily se endireitou para ouvir o que diziam, mas no co nseguiu. As costas de Joel estavam viradas para Emily, que ficou aliviada ao per ceber movimentos de respirao nele. Pelo pouco que via ele parecia bem, ento Emily o lhou novamente para o rosto de Tange e fez um movimento com a cabea, tentando diz er a ele que no gritaria e nem tentaria se soltar mais. Tange tirou a mo da boca d e Emily. Seus olhos estavam focados em algumas crianas de pedra em frente aos tro nos. Quando o terror inicial virou apenas um medo constante, outro sentimento co meou a surgir no estmago de Emily. Ela se lembrou da expresso de dor de Tange quand o perguntou se ele tinha filhos. Aqueles so seus filhos? - ela perguntou.

Tange no se moveu por um longo tempo, e ela ficou pensando se ele tinha ouvido a pergunta, at que finalmente olhou para ela e assentiu. O olhar de Emily se voltou para as crianas de pedra, e sua garganta quase se fechou quando viu o terror em seus rostos jovens. Parecia que foram transformadas em mrmore enquanto corriam pa ra longe do trono. De repente, uma pea crucial do estranho quebra-cabea se encaixo u. Vocs invadiram o Olimpo e foram at Nova York porque as grgonas estavam ameaando s eus filhos, no mesmo? Tange concordou com a cabea. E se no cooperassem, elas as tra nsformariam em pedra? Outra vez ele fez um leve aceno com a cabea. Emily desviou o olhar, assombrada demais para falar qualquer coisa. Ela se acostumara a odiar e temer os Nirads de tal forma que era difcil imaginar que aquelas criaturas temve is e poderosas eram na verdade escravos de uma raa que tinha sido conquistada. El es mereciam pena e compaixo, no medo e dio! Os Nirads estavam sendo forados a servir as cruis grgonas ou ento enfrentar a destruio de suas crianas. Enquanto olhava, Emily percebeu que algumas das esttuas de crianas tinham sido quebradas e os pedaos se e spalhavam pelo cho. J era ruim o bastante as grgonas terem transformado as crianas e m pedra, mas quebr-las era simplesmente cruel demais.

Os olhos dela se voltaram para a Nirad cor-derosa na pequena jaula. Ela importan te para voc? Tange olhou para a jaula e Emily o viu ficar ainda mais triste. Ele assentiu com a cabea. Antes que ela pudesse tentar adivinhar quem era a Nirad ros a, a conversa entre Pegasus e as duas grgonas terminou. O garanho se virou e tento u voltar at ela, mas Crisaor disparou e bloqueou o seu caminho. Pegasus empinou e encarou o javali. Crisaor fez o mesmo com suas pernas curtas e desafiou o garan ho, mas, antes que voltassem a lutar, as duas grgonas comearam a gritar. O som era alto e estridente e fez todos na sala do trono gritarem de dor e colocarem as mos nos ouvidos. Emily nunca tinha passado por isso na vida. At mesmo Tange reagiu a o som terrvel e cobriu os ouvidos, com seus outros braos a segurando firme e treme ndo. Quando o som finalmente parou, Emily tirou as mos dos ouvidos esperando enco ntrar sangue nelas. J chega, Pegasus! - Eurale gritou se levantando do trono, desc endo do estrado e chutando para o lado uma esttua de criana enquanto andava. A estt ua girou e caiu, quebrando um de seus pequenos braos. Na jaula a pequena Nirad ro sa uivou de dor. Silncio! - Eurale alertou. - Ou ento destruirei mais. Ento se virou e olhou para o javali. Crisaor, no queremos mais brigas entre vocs dois!

Emily ficou tensa quando a mulher-cobra se aproximou e pde sentir Tange comear a t remer, mas seria de medo ou raiva? Olhando para o rosto dele ela no sabia dizer. Ento - a grgona falou esta criana o Fogo do Olimpo? Quanto mais perto ela chegava, mais Emily podia ouvir as cobras da cabea dela sibilando, at que parou na sua fren te. Uma criana humana? Vesta foi uma tola ao esconder o corao do Fogo em uma humana . Ela esticou o brao e acariciou a bochecha de Emily com seu dedo frio de bronze. Humanos so to... delicados. No que ela estava pensando? Emily se sentiu enojada c om o toque e no conseguia olhar para a grgona, ento manteve os olhos focados em Peg asus. O garanho arranhava o cho de mrmore com o casco tentando chegar mais perto, m as o javali guinchou de novo. J falei para parar, Crisaor! Eurale disparou. - Deix e seu irmo em paz! Os olhos de Emily se arregalaram enquanto examinava o javali. Aquele era o irmo de Pegasus? Ela ficou surpresa demais para sentir repulsa com a proximidade da mulher-cobra. O que temos aqui? perguntou a grgona, examinando o rosto de Emily. Voc no sabia que Pegasus tinha um irmo gmeo? Eles nasceram quando Pe rseu, o assassino, cortou a cabea da nossa querida irm. - Ela soltou uma risada du ra e terrvel. Viu, Pegasus? Est

vendo o quanto esses humanos so ignorantes? No de admirar que costumssemos nos alim entar da carne deles, no? Mas o porqu de voc resolver ser leal a esta aqui est alm da minha compreenso. Esteno deslizou do trono e se aproximou dela. Emily tinha de l utar para no soltar nenhum grito enquanto seus olhos eram atrados para as cobras q ue cobriam as cabeas das grgonas e se contorciam e sibilavam para ela. Quando Este no esticou a mo em direo a Emily, Pegasus relinchou e se adiantou tentando se coloc ar entre as grgonas e Emily. Segure a lngua, sobrinho! - Esteno sibilou dando um t apa no focinho dele. - Sabe que j matamos por muito menos. Voc a ter de volta, mas no at que faa o que a trouxemos para fazer. Emily congelou por dentro. Aquelas horrv eis matadoras de crianas esperavam que ela fizesse algo por elas? No sei por que n os trouxeram aqui, mas o que quer que queiram que eu faa, podem esquecer. No farei . As duas grgonas deram uma risada terrvel. Mas que fogo! - Esteno falou. - Ela me smo o Fogo do Olimpo. Eurale chegou mais perto e a segurou pelo queixo, apertando -o de maneira fria e dolorosa. Est errada, criana. Voc far exatamente o que dissermo s e exatamente quando quisermos, ou ento experimentar a dor de um jeito que nunca sentiu antes.

Emily tentou se afastar, mas Tange a segurou firme. No sei o que acham que posso fazer, mas vocs tm mais poderes do que eu. No sou nada. Isso verdade, criana, voc n ada Eurale concordou. Mas por razes desconhecidas, Vesta a imbuiu com todos os pod eres do Olimpo. Voc sozinha tem o poder de fazer o que nenhum outro ser, vivo ou morto, do passado ou do presente, pode fazer. E o que que eu posso fazer? Emily perguntou temerosa. As grgonas olharam uma para a outra e ento se viraram juntas p ara Emily; suas bocas de cobra se abriram em um sorriso odioso. Matar Jpiter. 21 Apesar de seus protestos, Pegasus foi trancafiado em uma jaula grande e Emily fo i levada para a jaula de Joel. Tange a colocou no cho e comeou a fechar a porta. E spere a! - Esteno falou e esticou a mo. - D o seu suporte dourado. Emily olhou para a prpria perna. Mas no consigo andar sem ele. Olhe sua volta, criana. Aonde pensa que vai andar? Se por acaso escapar dessa jaula e fugir do palcio, cada Nirad des te mundo tentar

mat-la. Eles sabem que voc a causa de todo o sofrimento deles. Mas eu no fiz nada! - Emily reclamou. Vocs feriram essas pessoas. Veja s o que fizeram com os filhos d eles! Vocs so os monstros, no eu! A grgona permaneceu ereta e comeou a sibilar. No le ante a voz para mim. Est na hora de aprender a ter modos! Ela se apressou at a jau la que continha a Nirad rosa. - Segan, chame outra criana aqui - ordenou ferozmen te. Chame agora, ou ento matarei vinte! Emily viu a Nirad a baixar a cabea quando seus ombros comearam a tremer. Vamos! - Esteno ordenou. A Nirad rosa levantou a c abea e fechou os olhos se concentrando. Momentos depois, um Nirad cinza entrou na sala do trono carregando uma criana que chorava e grunhia. Se ela fosse humana, Emily diria que no teria mais do que dois ou trs anos. A criana tentou morder os br aos do Nirad e esticou as garras das mos para arranhar o rosto dele. Venha aqui Esteno ordenou. - Coloque-a na jaula com os humanos. A criana, chorando, foi leva da at a jaula de Joel e Emily, que se rastejou para perto do amigo quando a criana foi colocada l com eles. Do outro lado da sala, Pegasus relinchava furiosamente tentando arrebentar as grades de sua jaula. Silncio, Pegasus! Esteno gritou. O Fo go do Olimpo deve aprender a ser obediente!

A criana Nirad olhou para Emily e Joel e comeou a chorar aterrorizada, engatinhand o at a porta e tentando sair. Os quatro braos dela seguraram as grades enquanto co meava a choramingar e soltar um som que parecia um uivo. Agora, Fogo do Olimpo, a prenda bem a sua lio! a grgona falou. Os olhos de Emily se arregalaram quando os de Esteno mudaram de verde-esmeralda para dourado brilhante e ela olhou para a cri ana Nirad. - Voc causou isso, Fogo do Olimpo. Esta criana morrer por sua causa. No fa isso! - Emily estava em pnico. - Por favor, no faa isso! Pode ficar com meu suport e dourado. Eu imploro; no a machuque, por favor! Tarde demais, Fogo - a grgona gri tou. Aprenda esta lio. Voc nos obedecer! O choro assustado da criana se transformou e m uivos de dor medida que sua pele foi escurecendo e se tornando slida. Ela tento u se mover e fugir daquele olhar mortal, mas no podia, e a cada segundo ia se tra nsformando em pedra. Pare! - Emily implorou. - Voc a est matando! Com um ltimo grit o de agonia da criana, estava feito. Emily olhava para uma pequena esttua de mrmore . L em cima, na jaula dourada, a Nirad rosa chorou de tristeza e os outros Nirads na sala do trono abaixaram a cabea. Silncio, Segan! - Eurale gritou para ela. - Ou ento minha irm matar mais uma!

O corao de Emily batia muito rpido enquanto sua raiva crescia. O Fogo crescia do fu ndo de seu estmago e ela no tentou det-lo. Emily se ajoelhou. Eu implorei para que parasse - ela disse furiosa. - Ela era uma criana inocente. Voc no tinha o direito de mat-la! Emily levantou as duas mos e as chamas comearam a sair das pontas de seu s dedos, mas no acertaram a grgona como ela queria. Com suas emoes descontroladas, a s chamas voaram sem controle atravs das grades e dispararam em todas as direes da s ala do trono. Tange grunhiu surpreso e de dor quando um raio de fogo o atingiu n o peito musculoso e o jogou para trs com facilidade. Na parte da frente da sala, a Nirad rosa chorava de medo enquanto as chamas vivas se aproximavam de sua jaul a, mas, antes que aquele fogo mortal chegasse at ela, um Nirad cinza pulou para a frente e se sacrificou para salv-la, uivando de agonia quando sua pele de mrmore comeou a borbulhar e a queimar. Emily entrou em pnico ao ver a dor e a destruio que seus poderes estavam causando. Ela apontou as mos para baixo e tentou deter as ch amas antes que causassem mais problemas, mas o fogo comeou a queimar o mrmore do c ho da sala do trono e fez a pedra fumegar e derreter, aumentando ainda mais de in tensidade. Pare, Em! - ela ordenou a si mesma. - Pare! De repente Eurale gritou: Desligue o poder, Fogo, ou Pegasus morrer!

Com pnico nos olhos, Emily viu Eurale voar at Pegasus com os olhos j dourados e bril hando. No seja tola, Fogo. Matarei meu sobrinho se precisar. Pare com isso agora ou ele morrer! Estou tentando! - Emily gritou enquanto lutava para deter suas cha mas crepitantes, mas seu medo das terrveis grgonas apenas alimentava o fogo. Ele no responderia aos comandos de Emily. Era como se as chamas tivessem vontade prpria e no pudessem ser paradas. Devemos matar de novo? - Eurale perguntou desviando o olhar mortal de Pegasus e mirando em Crisaor. O javali guinchou e tentou escapar da tia. Quando suas asas viraram pedra, ele olhou implorando para Emily. Quando seus olhos se encontraram, ela viu terror e traio na expresso dele e, em seus ltimo s momentos de vida, Crisaor se esforou para levar seu corpo de pedra para perto d ela. Pare! - Emily gritou enquanto suas emoes descontroladas alimentavam mais aind a as chamas. Ela tentou par-las mais uma vez, mas sua mente estava assustada dema is e desconcentrada. Por favor, voc est matando ele! Ento detenha as chamas! Esteno ordenou. Emily se concentrou mais do que qualquer outra vez na vida. Ela podia ouvir Pegasus relinchando alto na jaula do lado oposto e, ao sentir a angstia na voz do garanho, teve fora e determinao para apagar suas chamas. Elas enfraqueceram e diminuram no exato momento em que Crisaor conseguiu chegar ao lado da

jaula. A transformao do javali se completou quando a ltima chama se apagou e seus o lhos escuros se apagaram e viraram pedra. Esteno chegou perto da jaula e encarou Emily com uma expresso fria e cruel. Voc se controlar, Fogo, ou eu prometo que Peg asus e o humano tero o mesmo destino de Crisaor. Emily caiu no cho respirando com dificuldade e seus olhos assustados saram de Crisaor e olharam em volta, perceben do a destruio que seus poderes descontrolados tinham provocado. Guardas surgiram e carregaram Tange e o Nirad queimado para fora. Tange gemia baixo, mas seu ferim ento no parecia fatal. O outro Nirad queimado no se movia. Emily ficou sentada em silncio e assombrada com sua perda de controle; ficou agradecida por Joel ainda e star inconsciente e no ter testemunhado o horror daquilo tudo. Quando seus olhos finalmente voltaram a Crisaor, ela percebeu que ele, da mesma maneira que a cria na Nirad, estava morto por sua causa. Ela viu Pegasus abaixar a cabea e raspar a p ata no cho. Apesar das brigas constantes o garanho amava o irmo e estava triste por sua morte. Sinto muito, Pegs - ela murmurou baixinho. Emily olhou para a pele l isa e intacta de suas mos e percebeu que apesar dos danos que tinha causado, as c oisas poderiam ter sido muito piores. Seus poderes tinham sado completamente do c ontrole e ela tinha tido sorte

de no queimar Pegasus ou a Nirad rosa. Desta vez a coisa tinha sido muito pior do que o que tinha acontecido no Templo. Seus poderes estavam aumentando, mas seu controle s piorava. Naquele momento, Emily prometeu nunca mais usar seus poderes. Agora voc me dar seu suporte dourado ou teremos de fazer tudo de novo? - Esteno p erguntou esticando a mo de bronze e parecendo nem ter notado o que tinha acabado de acontecer. Emily estava sentada ao lado de Joel e soltou as amarras do compli cado aparelho dourado de sua perna, jogando-o para a porta da jaula sem consegui r olhar para a malvada grgona. Pegue! Est aprendendo, Fogo - Esteno falou pegando o aparelho. - Jpiter receber isto como prova de que estamos com voc e no ter escolha a no ser se render. As duas grgonas se juntaram e levantaram o suporte dourado. Pr imeiro mataremos Jpiter e depois o Olimpo ser nosso! 22 Aps conseguirem o suporte dourado, as grgonas comearam a gargalhar e saram felizes d a sala do trono. Emily se concentrou em Joel. O

rosto dele estava ferido e coberto de sangue seco; o nariz estava quebrado e os olhos estavam muito inchados. Quando ela tocou gentilmente a testa dele, seus po deres de cura comearam a funcionar e os ferimentos comearam a desaparecer. Seus ol hos se abriram. Est tudo bem, Joel - Emily falou baixinho. Voc est seguro. Em - Joe l murmurou. - O que aconteceu? Os olhos dele se abriram por completo e ele se se ntou. - Nirads! gritou. Emily, os Nirads acordaram! Fale baixo, Joel! - Emily co locou a mo na boca dele e olhou apreensiva em direo s portas pelas quais as grgonas t inham entrado. Ela o ajudou a se sentar direito e viu sua reao quando examinou ond e estava. O que aconteceu? ele perguntou em um sussurro. Onde estamos? No mundo dos Nirads. Emily explicou como ela e Pegasus tinham sido atacados no Red Apple e levados para l, depois contou tudo o que sabia dos Nirads e que as grgonas estav am por trs de todos os ataques ao Olimpo, e no as criaturas de quatro braos. Joel s acudiu a cabea, incrdulo. As grgonas? Jura? No tem muita coisa escrita a respeito da s irms de Medusa, apenas que ela era mortal enquanto as irms eram imortais. E que tambm eram to ms quanto ela e que

tambm podiam transformar as pessoas em pedra. Elas so as criaturas mais aterroriza ntes e hediondas que j vi - Emily falou. - Muito piores que os Nirads, quando os vimos pela primeira vez. Suas cabeas so mesmo cheias de cobras sibilando e tambm so cobertas de escamas. Exatamente como na mitologia - Joel refletiu. Isso no uma hi stria, Joel! As grgonas escravizaram os Nirads e esto matando as crianas deles para mant-los sob controle. Quando no quis entregar o meu aparelho da perna, elas trans formaram aquela pobre criana Nirad em pedra bem na minha frente! Emily abaixou a cabea. - Ela morreu por minha causa. Depois elas disseram que fariam o mesmo com voc e com Pegasus se eu no fizer o que querem. E o que elas querem? - Joel pergunt ou. Querem que eu mate Jpiter. O qu? - Joel gritou. Emily achou que no fosse possvel ver Joel ainda mais chocado, mas, quando contou a ele os planos das grgonas, seu s olhos se arregalaram mais ainda. Voc no pode fazer isso! ele insistiu. No interes sa o que faam a mim e ao Pegasus, voc simplesmente no pode fazer isso! E no vou - Em ily falou. No usarei meus poderes novamente; eles so muito perigosos. Devia ter vi sto o que aconteceu no Red Apple e aqui antes de voc acordar. Eles ficaram descon trolados, Joel. Meus poderes esto

crescendo e no consigo control-los. Acho que matei um Nirad e tenho certeza de que feri o Tange. Quem Tange? Emily explicou a ele sobre o Nirad laranja e os danos que ela causou na sala do trono, apontando para o grande local queimado na fren te da jaula deles. Poderia ter sido pior. Joel tentou confort-la, mas Emily estav a quase to assustada com seus poderes quanto estava com relao s grgonas. Ela temia qu e acabaria no conseguindo par-los, e seu pesadelo de acabar queimando o mundo inte iro se tornaria realidade. Tenho certeza de que Tange est bem, Emily. Os Nirads tm a pele to dura quanto pedra. Voc no viu como foi, Joel. Era como uma tempestade de fogo que eu no conseguia deter. Mas voc acabou controlando Joel falou. Mas foi po r muito pouco. Quem sabe o que pode acontecer da prxima vez? Tenho certeza de que seu pai, Paelen e Cupido vo nos tirar daqui antes da prxima vez. Meu pai? - Emily gritou animada. - Voc viu meu pai, Joel? Como ele est? Vocs o resgataram das insta laes da UCP? Ele sabe sobre mim e o que aconteceu no Olimpo? Voc falou o quanto pen samos em resgat-lo? Joel segurou nas mos dela. Acalme-se, Emily! Seu pai est bem. Ele contou tudo o que tinha acontecido nas instalaes da UCP. - O Nirad me pegou, mas

tenho certeza de que os outros escaparam em segurana. Emily sentou encostada nas grades da jaula. Aquela era a melhor notcia que ouvira em muito tempo e estava ag radecida por seu pai ter sido libertado da UCP, mas ao mesmo tempo com medo de q ue tivesse sido ferido pelos Nirads. Ento voc foi trazido para c sozinho? Joel deu de ombros. Acho que sim. O Nirad me acertou e eu desmaiei. S acordei agora, com v oc. Emily e Joel ficaram sentados juntos e de mos dadas. T-lo ali fazia com que ela se sentisse muito melhor. Quando Tange voltou para a sala do trono, Emily tento u ver o quanto o tinha machucado. Ele foi primeiro at a jaula da Nirad rosa e dep ois caminhou devagar para seu posto. Seu peito estava coberto por uma pasta verd eescura, mas havia marcas de queimadura expostas nos cantos, mostrando onde as c hamas dela tinham encostado. As marcas eram roxas e laranja-escuro. Sinto muito, Tange Emily falou. - Me perdoe, por favor. No queria ferir voc e nem o outro guar da. O poder simplesmente saiu e no tenho muito controle sobre ele. Tange no demons trou nenhuma reao s palavras dela e ficou completamente imvel como uma pedra em seu posto. Por favor, Tange! - Emily implorou. Juro que jamais machucaria voc ou seu povo. Foi um acidente!

Do outro lado da sala do trono, Pegasus andava por toda a sua jaula com a cabea b aixa, relinchando suavemente e parando s vezes para bater nas grades e tentar que br-las. O que aconteceu com Pegasus? Joel perguntou vendo as queimaduras que cobr iam o corpo dele. Eu aconteci Emily disse tristemente. Ele se feriu no incndio qu e causei no Red Apple. E agora as grgonas mataram o irmo dele. O olhar dela foi at Crisaor. Nos momentos finais e agonizantes do javali, Emily viu que ele tinha mu dado, percebendo o erro que cometeu ao se aliar s tias. O arrependimento estava i mpresso permanentemente em seu rosto de pedra. Ela rastejou at o canto da jaula m ais prximo de Crisaor. Joel se juntou a ela e olhou para o javali. Este o irmo del e? - Joel perguntou surpreso. Li que Pegasus tinha um irmo gmeo, mas a maioria das histrias dizia que ele era um gigante. No sabia que era um javali alado. Emily co ncordou com a cabea e esticou a mo para acariciar o focinho de pedra frio dele. Cr isaor liderou os Nirads at o Red Apple. Ela olhou para a esttua. - Gostaria muito que no tivesse feito isso, Crisaor. Se no tivesse trado o Olimpo, ns poderamos ter si do amigos. Sob os dedos, Emily sentiu o focinho de pedra do javali esquentar e t irou a mo rapidamente. Ser que tinha imaginado aquilo? Ela olhou e viu que a pedra estava sumindo e a cor marrom surgia novamente.

Est vendo isso, Em? - Joel gritou. - Toque nele de novo! Pegasus parou de caminhar e ficou parado observando. Depois levantou e abaixou a cabea, resfolegando quando Emily esticou a mo atravs das grades e fez um carinho no rosto de Crisaor. Mais um a vez a pedra embaixo da mo dela esquentou. De repente, l da frente da sala, a Nir ad rosa que as grgonas tinham chamado de Segan soltou um som diferente. Os dois o lharam quando Tange deixou seu posto e se aproximou da jaula. Joel ficou na fren te de Emily para proteg-la. Para trs! - ele gritou, se preparando para lutar com o enorme Nirad de maneira corajosa. Emily j disse que sente muito e que no queria m achucar voc. Tange sacudiu a cabea, grunhiu algumas palavras suavemente e apontou para a criana de pedra que estava na jaula deles. O que ele quer? Joel perguntou. Acho que sei. Emily rastejou at a esttua da criana Nirad e tocou em um de seus brao s de mrmore. Instantaneamente a pedra comeou a esquentar e a cor surgiu na superfci e. Ela soltou a criana e olhou para o Nirad laranja. Os olhos de Tange se arregal aram e ele soltou um grito excitado que foi repetido pelos outros trs guardas cor de laranja que estavam na sala. Ele se virou e falou algo para Segan.

Pegasus pulava em sua jaula enquanto o corao de Emily se enchia de esperana. Tange, eu posso salvar as crianas! - ela falou e se virou para Joel. - Elas no esto morta s! Todas essas pobres criancinhas podem viver de novo! Se derrotarmos as grgonas, posso curar todo mundo! Quando Emily esticou a mo em direo criana novamente, Segan soltou outro som estranho e Tange esticou o brao para dentro da jaula e segurou E mily, fazendo um "no" com a cabea e apontando para as portas prximas aos tronos. El as esto voltando, Em Joel falou e a ajudou a voltar para o fundo da jaula enquant o Tange retornou a seu posto como se no tivesse sado de l. Emily se sentou encostad a nas grades e apertou a mo de Joel. Depois deu uma olhadela para Crisaor e viu a marca de sua mo ainda no rosto dele. Se as grgonas olhassem aquilo, no teriam como no perceber. Est feito Esteno falou. A mensagem foi enviada. Agora s uma questo tempo at que Jpiter se renda a ns. Temos de nos preparar - disse Eurale, virandose p ara a Nirad rosa. - Ordene aos seus homens que limpem esta rea. Teremos um convid ado muito especial em breve e no queremos dar a ele nenhuma pista do que est acont ecendo. Os olhos da grgona se viraram para a jaula e pararam em Joel.

O corao de Emily quase parou quando sentiu a mo dele apertando a sua. Voc acordou Esteno falou chegando mais perto. - Qual o seu nome, garoto? Emily pde sentir a mo dele tremendo enquanto a grgona se concentrava nele e as cobras em sua cabea sibi lavam e atacavam em sua direo. Joel ele respondeu baixo, encarando a criatura grot esca. Muito bem, Joel, ns o trouxemos aqui porque sabemos que o Fogo do Olimpo se preocupa com voc. Enquanto ela cooperar conosco voc estar salvo, mas, se tentar us ar seus poderes contra ns, voc ser o primeiro a sofrer. - Os olhos maus da grgona se voltaram para Emily. - Seria inteligente de sua parte se lembrar disso. Costumva mos nos alimentar de carne de jovens humanos como o Joel. J faz muito tempo desde que saboreei uma iguaria doce e apetitosa como ele. Comporte-se, criana, ou ver h orrores muito alm de sua imaginao! Enquanto se afastava, Esteno foi at Tange e o olh ou de cima a baixo, tocou sua queimadura e cheirou a pasta verde-escura. Finalme nte ela apontou para o Crisaor de pedra. Remova aquela coisa daqui. Tange grunhi u uma vez e avanou. Ao levantar a pesada esttua com seus quatro braos, olhou para E mily e Joel e fez um aceno de cabea rpido e quase imperceptvel. Ao redor deles, Nir ads comearam a limpar a sala. Vrios foram em frente e levantaram com

muito cuidado as esttuas das crianas que estavam em volta dos tronos. No Eurale orde nou. Deixe-as aqui. Temos de garantir que sua nova rainha entenda as penas para quem nos desafia. - Ela olhou para a Nirad rosa. - Segan, voc sabe quantas crianas Nirad ns temos conosco. No nos faa destruir todas elas. Rainha! - Joel sussurrou o lhando para a Nirad rosa. - a rainha deles. A ltima pea do quebra-cabea estava no l ugar. Igual a colnias de abelhas ou formigas, a rainha controlava seu povo e, ao ameaar os filhos deles com violncia, as grgonas controlavam a rainha. Emily observo u Segan a baixar a cabea e concordar. Emily e Joel permaneceram sentados no fundo da jaula e de mos dadas, enquanto os enormes Nirads arrumavam a sala. Os quatro guardas de cor laranja, um deles Tange, recolhiam gentilmente os pedaos de esttuas quebradas. Emily ficou imaginando se conseguiria curar as crianas caso aqueles p edaos fossem colocados no lugar. Descobrir que tinha o poder de libertar as pesso as transformadas pelas grgonas malignas tinha dado um pouco de esperana a ela, mas agora tinham de dar um jeito de escapar e, quando o fizessem, lutariam para lib ertar os escravizados Nirads e enfrentariam as grgonas de uma vez por todas.

23 O tempo parecia no passar enquanto Emily e Joel estavam sentados na jaula. Do out ro lado da sala, Pegasus caminhava e chutava a porta de sua jaula tentando escap ar. Depois relinchou alto para as duas grgonas sentadas nos tronos. - Soltaremos voc quando Jpiter estiver morto disse Eurale, levantando-se do trono e deslizando d e cima do estrado mais alto onde ficavam. - Nem um momento antes disso. No vou de ixar que tente alert-lo. Pegasus relinchou furioso e Eurale deslizou at a jaula del e, levantando a mo como um aviso. - Estou cansada de suas constantes reclamaes. Fiq ue em silncio ou se juntar ao seu irmo no jardim das esttuas. Mas o garanho no parou e , com a irritao aumentando, a grgona bateu as pequenas asas douradas e voou at Emily . - Por razes que fogem minha compreenso, Pegasus leal a voc. Sugiro que pea a ele q ue fique quieto ou ento eu o transformarei em pedra. Emily olhou novamente para o garanho. - Pegs, por favor! - ela implorou. - Ela far isso mesmo. Pare, por favor , eu no suportaria perder voc! Oua a Chama, Pegasus - Eurale alertou. Voc me conhece e sabe que eu faria o que disse.

Pegasus finalmente ficou em silncio, olhou para Emily e resfolegou baixo. Acredit o que eu tenha subestimado o seu poder em relao ao meu sobrinho. Nunca vi Pegasus se render a ningum. Joel se levantou e encarou desafiadoramente a terrvel grgona. No o poder que os conecta. algo que voc nunca vai entender; eles se importam um com o outro. Palavras tolas Eurale fez um gesto de desprezo e ento voou de volta at a irm sentada no trono. - Temos de fazer muitas preparaes e hora de descansarmos. Est eno se levantou do trono, virou-se e chegou mais perto da rainha Nirad, levantan do a mo ameaadoramente perto das grades douradas da jaula. Oua o meu aviso, rainha. Se algum destes prisioneiros no estiver aqui de manh, mataremos voc e destruiremos o que sobrou de seu mundo nojento. melhor garantir que no escapem. Segan abaixou a cabea. Venha, irm. O tempo de nosso exlio est chegando ao fim. Logo estaremos liv res para governar. Quando elas partiram, Emily se recostou, suspirou pesado e ab aixou a cabea. Sinto muito, Joel. Por qu? - ele fez uma careta. Ela no conseguia ol har para ele.

Sinto muito t-lo envolvido nisso tudo. Se no tivesse ido at sua casa quando o Pegasus cai u no teto do meu prdio, voc no estaria aqui. Joel passou um brao atrs dela e a puxou para mais perto. - No seja boba. Voc me salvou naquele dia. Se no fosse por voc, pro vavelmente eu acabaria na priso! E mesmo se a gente morrer aqui, o que sei que no vai acontecer, jamais me arrependeria nenhum momento de tudo o que passamos. Voc no sabe o que significa para mim? Emily olhou em seus olhos castanhos calorosos. - Voc a irm que nunca tive. No sabe que eu faria tudo por voc? Lutaria s com meus pun hos contra aquelas grgonas se precisasse. Emily sentiu as lgrimas chegando aos olh os. Joel a apertou de leve. - Agora melhor secar essas lgrimas antes que exploda tudo e estrague meus planos de fuga. Emily fungou e secou as lgrimas com o leno de Netuno, olhando para Pegasus e percebendo que Joel tinha razo. Ela no se arrepend ia de nenhum momento de sua vida desde que o garanho tinha entrado nela. Apenas g ostaria de ter visto o pai de novo. Ser que ele estava seguro e com Paelen? Ser qu e sabia o quanto ela o amava e sentia sua falta? Aquelas perguntas a assombraram at que pegasse no sono e dormisse nos braos de Joel. Emily acordou um pouco depoi s. Joel roncava suavemente com o brao em volta dela. Pegasus cochilava encostado nas grades de sua jaula e a

rainha, curvada em sua cadeira, parecia dormir em sua jaula dourada. Emily olhou para Tange e os outros guardas da sala do trono e viu que ainda estavam em p e i mveis em seus postos. Parecia que nunca dormiam ou se moviam, apenas ficavam vigi ando sua rainha. Bem na hora em que Emily ia se recostar de novo em Joel, sons d e grunhidos quebraram o silncio da sala do trono. Tange e os outros trs guardas fi caram completamente alertas, e o que estava mais prximo da porta gritou algo para o corredor, recebendo uma resposta curta em seguida. Na jaula de ouro, Segan ac ordou instantaneamente e se sentou ereta na cadeira, levantando a cabea e fechand o os olhos. Para Emily parecia que ela estava se concentrando para poder ouvir o mximo possvel. O que foi? - Joel acordou assustado e olhou para todos os lados. No sei - Emily falou. - Algo est acontecendo. Talvez Jpiter esteja aqui. Pegasus rel inchou para a rainha, que respondeu suavemente. Emily viu a reao dele, que comeou a andar pela jaula apertada e a raspar o cho com a pata. O que quer que ela tenha dito o deixou muito preocupado. O que foi, Pegs? - Emily perguntou. - o Jpiter? E le est aqui? Pegasus parou de andar e olhou para ela; depois sacudiu a cabea e res folegou. No Jpiter Joel comentou. - O que ento?

O som dos gritos graves das grgonas silenciou Emily e todos os outros na sala do trono, mas no fez com que Pegasus parasse de andar em sua jaula. As grgonas entrar am e voaram direto para a jaula da rainha. - Segan, mande seus homens trazerem o s prisioneiros direto at ns! - Prisioneiros? - Joel repetiu. A mente de Emily pens ou imediatamente em seu pai, Paelen e Cupido. Ser que tinham conseguido encontrar o mundo Nirad e acabaram sendo capturados? Os momentos pareceram uma eternidade enquanto esperaram para ver quem os Nirads tinham capturado, at que uma agitao do lado de fora da sala do trono finalmente comeou. Emily e Joel prenderam a respirao e seus coraes pararam quando viram os gmeos, Diana e Apolo, sendo arrastados para a sala por vrios Nirads cinza. Seus rostos e braos estavam cobertos de cortes e mac hucados, sinais de que uma luta terrvel tinha acontecido. Diana arregalou os olho s quando os viu. - Emily, Joel, o que esto fazendo aqui? Vocs esto bem? - Eles esto bem Eurale falou. - Acha que machucaramos crianas? - No me tente a responder isso, E urale! - disse Diana, olhando furiosamente para a grgona. Sei tudo sobre o apetite hediondo de vocs! Apolo se esforava para se soltar dos Nirads que o seguravam.

- Solte-nos, grgona, antes que eu perca a

cabea! - Voc no est no Olimpo, Apolo - disse Esteno, batendo as pequenas asas e voan do at o Olmpico. - Nunca mais nos ordenar nada. Este o nosso mundo agora, ns mandamo s aqui. No voc, sua irm gmea e nem Jpiter! Se dissermos para se curvar, voc se curvar iante de ns. Voc no tem poder aqui. E nem pode fazer nada para nos deter - Eurale ac rescentou. - Esperamos muito tempo por nossa vingana. Jpiter conhecer nossa fria pel o que Perseu fez com nossa amada irm Medusa... E pelo que todos vocs fizeram conos co ao longo das eras - Esteno concluiu. Vocs mereceram tudo o que fizemos! Apolo gritou. - Vocs so criaturas ms e sujas que destruram vidas incontveis e que sempre le vam a morte e o sofrimento a qualquer lugar que vo. Vocs continuam vivas apenas gr aas generosidade do nosso pai, mas, quando ele souber o que fizeram com este mund o e seu povo, no haver escapatria. Esteno comeou a rir alto. No haver escapatria? Ga o tolo! Quando Jpiter chegar aqui ele vai morrer, e ento o Olimpo ser nosso! No pode nos derrotar, grgonas! Diana disparou furiosa. Esse foi o mesmo erro fatal de Me dusa, a mesma arrogncia. Ela tentou vencer, subestimou o poder de Jpiter e lembrem -se do que aconteceu! Vocs no tm poderes altura do nosso pai!

Esteno sibilou para Diana. Seu pai um covarde que nem teve coragem de enfrentar Medusa! Por isso mandou Perseu para assassin-la. Ele mandou Perseu para oferecer uma escolha a ela - Diana respondeu. - Ela se recusou a ouvir e recebeu a justia que tanto merecia. A nica justia acontecer quando Jpiter morrer. No pode matar nosso pai! - Apolo retrucou. Voc no tem o poder necessrio! verdade - Eurale concordou, cam inhando at a jaula de Emily. - Mas no sou eu quem vai mat-lo. - Ela apontou para Em ily. - Ela vai. Foi preciso muito tempo e esforo para trazer o Fogo do Olimpo, ma s agora ela nossa. Emily tem poder mais do que suficiente para destruir Jpiter. E la cumprir essa tarefa e ento entregar o Olimpo para ns. Emily se sentiu enjoada. As grgonas esperavam que ela voltasse seus poderes contra Jpiter? Elas estavam louca s! No havia como ela fazer algo assim. Mas chega de papo! Jpiter vai morrer! - Eura le gritou. Ns deteremos vocs! - disse Apolo em tom desafiador, lutando contra os N irads que o seguravam. - Vocs no destruiro o Olimpo! Eurale se aproximou dele com os olhos dourados e brilhando. Faremos o que quisermos, Apolo. Nossos guerreiros N irads so muito mais fortes que os Olmpicos. No entanto, voc e sua irm podem

regozijar-se por serem os primeiros filhos de Jpiter a decorarem o nosso jardim d e esttuas. Emily assistiu horrorizada enquanto Apolo comeou a virar pedra. Os Nira ds o soltaram e se afastaram enquanto ele gritava em agonia. Momentos depois, os gritos foram cortados e a expresso de agonia estava selada em seu rosto de mrmore liso. Apolo! Diana gritou e virou-se desesperadamente para a outra grgona. Esten o, detenha sua irm antes que seja tarde demais. Esteno comeou a gargalhar. Tarde d emais para qu, Diana? Voc no pode nos deter. Mas se est muito preocupada com seu irmo gmeo, logo se juntar a ele! Emily e Joel gritaram impotentes enquanto as grgonas u saram seus poderes mortais contra Diana. Enlouquecido em sua jaula, Pegasus empi nava e chutava as grades novamente. Quando tudo acabou, os olhos das grgonas volt aram ao normal e elas gargalharam alto ao inspecionar as duas novas esttuas. Ei, voc! - Esteno gritou apontando para Tange. - Mande seu pessoal colocar estes dois ao lado dos nossos tronos. Quero que Jpiter veja o que fizemos com seus filhos q uando chegar aqui. Emily caiu no cho da jaula enquanto soluos pesados saam de si. J amais farei isso! - ela choramingou pegando seu leno e recolhendo as lgrimas. - No matarei Jpiter e nem entregarei o Olimpo!

Ah,

sim! Vai, sim! Eurale gritou avanando at a jaula. Se quer manter Pegasus e Joel viv os, ter de fazer isso. A escolha simples. Voc matar Jpiter e nos servir, e eles viver . Mas se recusar, mataremos os dois e depois voc. Com o Fogo do Olimpo extinto, Jp iter perder seus poderes de qualquer forma e ser uma presa fcil para ns. Ns nos alime ntaremos dos ossos do Olimpo e depois do seu mundo. Se duvida de nossa palavra, criana, ento acredite nisto! Esteno foi at a jaula de Pegasus com os olhos dourados e se concentrou na parte de trs do garanho. Pegasus comeou a gritar quando uma de suas patas traseiras comeou a mudar de cor: de branco para pedra. Pare! - Emily g ritou batendo os punhos contra as grades da jaula. Joel estava ao lado dela. Pod em me matar se quiserem, mas deixem Pegasus em paz! Esteno soltou Pegasus, que g anhou uma pata traseira de mrmore. Toda vez que tentava coloc-la no cho a dor era i nsuportvel e ento era forado a levantar o pesado membro novamente. Seus relinchos p rofundos e tristes cortavam o corao de Emily como uma faca. Cada vez que nos desaf iar, mais uma parte do seu precioso Pegasus virar pedra - Eurale riu. Voc doente! E mily gritou. No Eurale respondeu. Somos grgonas!

Assim que as grgonas saram da sala do trono, Emily caiu no cho, sentindo-se fraca e derrotada. Ela sentia a falta do pai mais do que nunca e desejou que ele estive sse ali para guila. Eles estavam com tantos problemas que ela no sabia por onde co mear. Joel caminhava pela jaula. No podemos deix-las fazer isso. Temos de sair daqu i e avis-los. Mas como? - Emily perguntou. - Mesmo que o Tange nos solte, assim q ue as grgonas descobrirem elas mataro a rainha. Ento levaremos a rainha com a gente . Podemos lev-la para o Olimpo, onde poderemos proteg-la. Tange deixou seu posto, apontou para a fechadura na jaula deles e depois para a jaula de Segan e fez que no com a cabea. A jaula dela no est trancada? - Joel perguntou olhando para a jaula da rainha. Tange assentiu. Ento tudo o que temos de fazer e tir-la de l Emily falo u. Tange fez que no com a cabea mais uma vez. Ele usou as mos monstruosas para expl icar que as grades da jaula eram muito fracas. Depois juntou as mos. Com todo o o uro que havia em cima da jaula, no era preciso muito para que as grades fraquejas sem e aquele peso todo descesse esmagando a rainha. Ento no podemos lev-la com a ge nte Emily falou. - Mas temos de fazer algo. - Ela tinha certeza de que as grgonas matariam a rainha

mesmo se fizesse o que tinham ordenado e matasse Jpiter. Elas eram ms demais para deixar qualquer um deles viver. Em sua jaula, Segan comeou a emitir sons estranho s e Pegasus relinchou, concordando com a cabea. A rainha pareceu responder. -Voc p ode mesmo entend-la, Pegasus? - Joel perguntou. O garanho concordou com a cabea e e nto relinchou de dor ao mover a pata de pedra. O sofrimento de Pegasus era como u ma adaga atravessando o corao de Emily. Gostaria de poder ajud-lo, Pegs disse ela d ocemente. A rainha continuou a dizer algo com aqueles sons estranhos e Tange sai u da sala do trono. Joel ajudou Emily a sentar e se encostar nas grades da jaula . Em, temos de pedir ao Tange para nos deixar sair. Voc no pode estar aqui quando Jpiter chegar; as grgonas foraro voc a mat-lo. No usarei meus poderes novamente Em isse com firmeza. - No interessa o que faam com qualquer um de ns, da prxima vez que tentar usar meus poderes, posso acabar perdendo o controle completamente. Quand o Tange voltou, carregava a esttua de pedra que era Crisaor. Ele a colocou na fre nte da jaula deles, a abriu e fez um sinal para que Joel e Emily sassem. De sua j aula, Pegasus relinchou para Emily. Ela olhou para o garanho, para Tange e finalm ente para a rainha. Todos olhavam para ela

esperanosos e Emily entendeu exatamente o que queriam. Eles precisavam ir at Jpiter e Crisaor era a nica esperana; mas depois de tudo o que tinha feito, ser que poder iam confiar nele? Joel viu que ela hesitava e deu de ombros. - No temos muitas opes , Em. Faa isso. Ele a ajudou a se sentar no cho, ao lado de Crisaor. Emily esticou a mo e a colocou no focinho dele, sentindo a temperatura aumentar embaixo de seu s dedos. Momento a momento, a pedra foi derretendo e os pelos e as asas marrons do javali alado retornaram. Logo a cor marrom se espalhou por seu corpo todo e e la pulou ao ver que alguns pelos de seu rosto comearam a se mexer. Depois de algu ns minutos, a cor voltou aos seus olhos castanhosescuros e o javali respirou fun do e acordou. Crisaor deu um pulo quando viu Emily sentada ao seu lado e olhou e m volta ainda confuso. Pegasus comeou a relinchar e ele trotou at a jaula do irmo. O garanho baixou a cabea e a colocou o mximo que conseguiu para fora das grades, pa ra tocar nele. Ver os dois se reunindo quase trouxe lgrimas aos olhos de Emily en quanto ela se lembrava de como tinham tentado se matar l no Red Apple. Agora pare cia que Crisaor tinha mudado e tudo tinha sido perdoado. Ele guinchou baixo e tr otou at Emily, que olhou em seus olhos e viu muito de Pegasus l. Ela esperava que ele tivesse mudado o suficiente para ter a mesma

compaixo e simpatia pelos outros que o irmo tinha. Precisamos desesperadamente de sua ajuda, Crisaor ela explicou docemente. No podemos deixar as grgonas matarem Jpi ter; veja o que fizeram com os Nirads e com voc. Acha mesmo que no faro mal a mais ningum? Tudo o que elas querem poder e destruio, e no ligam para quem mataro para con seguir isso. Ela esticou a mo e acariciou os pelos ondulados do focinho dele. As grgonas esto dormindo. Voc tem de voar at o Olimpo, encontrar Jpiter e avisar que ela s esto planejando me obrigar a mat-lo. Explique a ele que elas aprisionaram a rain ha Nirad em uma gaiola frgil de ouro olmpico e que qualquer tentativa de resgate a matar. E conte tambm que esto matando crianas Nirads para controlar a rainha. Por f avor, Crisaor, voc a nossa nica esperana. Tem de dizer a Jpiter que traga todos os s eus guerreiros para lutar com as grgonas. Crisaor sacudiu a cabea. Olhe para ele, Em, parece que no vai nos ajudar! - Joel disparou. - Mesmo depois de salvlo, ele no vai nos ajudar! Crisaor olhou para Tange e guinchou suavemente. Em resposta, o Nirad laranja pegou Joel com seus quatro braos e o levantou. Tange, no! - Emily gr itou. Solte-o!

Do outro lado da sala, Pegasus relinchou baixo enquanto sacudia a cabea para cima e para baixo. Por favor, Tange! - Emily implorou. - No o machuque, por favor! O enorme Nirad levantou Joel bem alto e grunhiu. Crisaor se moveu ficando embaixo das pernas de Joel e abriu as asas para que Tange pudesse coloc-lo em suas costas . Emily foi a primeira a entender. Joel, eles querem que voc v junto! O qu? - Joel falou. - No, eles... - Tange o soltou e deu um passo para trs. Joel estava agora m ontado em Crisaor com as pernas encaixadas por baixo de suas asas. Quando olhou para o grande Nirad, Tange apontou para ele, para Crisaor e depois para a porta. Sim, o que querem - Emily falou. - E tm razo. Voc deve ir mesmo. No vou deixar voc qui sozinha! - Joel tentou descer, mas Crisaor fechou as asas firmemente sobre a s pernas dele e o prendeu no lugar. Voc tem de ir! - Emily insistiu. - Crisaor tr aiu o Olimpo, por isso no acreditaro nele, mas em voc sim. Conte tudo o que viu aqu i, conte sobre Apolo e Diana e como as grgonas querem que eu mate Jpiter. No posso deix-la aqui! - Joel protestou. - Se as grgonas descobrirem, mataro voc e a rainha! Elas nunca sabero. Ainda cedo e, se partir agora, poder voltar antes de elas acord arem.

Vo o mais rpido que conseguirem e voltem antes do amanhecer. Joel parecia indeciso , mas Tange e Pegasus o encorajavam com acenos de cabea. L em cima, na jaula de ou ro, a rainha tambm concordava. Viu? Emily falou. Todos concordam. Eu ficarei bem; Pegasus e Tange esto aqui. - Emily se esforou para ficar em p. Tange a ajudou, lev ou-a at Joel e ela o abraou apertado. - Tome cuidado, por favor. Meu pai j deve est ar no Olimpo agora. Encontre-o, conte o que aconteceu e diga que estou esperando por ele. Pode deixar - respondeu. - E voltarei logo, prometo. Emily esticou a mo e fez um carinho na cabea do javali. Cuide bem dele, Crisaor, e volte logo. Agor a que estava fora da jaula, Emily olhou para Pegasus e ficou tentada a curar a p erna dele, mas sabia que no podia fazer isso. Deix-lo sofrendo era uma das coisas mais difceis que j tinha feito, mas era perigoso demais deixar uma evidncia de que ela tinha estado fora de sua jaula. Tange a carregou de volta e fechou a porta. Com um ltimo aceno, ela viu o grande Nirad laranja escoltar Joel e Crisaor em seg urana para fora da sala do trono e os ajudar a escapar do palcio. 24

O Olimpo estava silencioso demais e Paelen soube na hora que havia algo terrivel mente errado. Voando para o jardim que ficava atrs do palcio de Jpiter, ele no ouviu e nem viu ningum. Havia pssaros, pequenos animais e insetos, mas nenhum Olmpico. O prprio palcio estava silencioso e vazio. Ele tinha certeza de que se os Nirads ti vessem conquistado o Olimpo haveria muitos sinais de destruio, mas, ao procurar, no viu nenhum sinal dos monstros. O Olimpo estava completamente vazio. Ordenando s sandlias que o levassem para o alto, Paelen voou sobre o palcio e deu uma olhada g eral. Ningum se movia e ele no ouvia nada. - Ol! - Paelen gritou. - Tem algum aqui? Responda, por favor! A brisa suave foi tudo o que ouviu. Com o pnico comeando a se instalar, Paelen ordenou que as sandlias procurassem qualquer Olmpico que estives se na rea. Elas o carregaram mais alto e, pela primeira vez, pareciam no ter certe za sobre para onde ir. Mas ento pareceram captar a essncia de algo, viraram rapida mente e dispararam em frente. Paelen estreitou os olhos procurando por algum mov imento abaixo, mas os prdios, o teatro e as ruas estavam estranhamente em silncio e sem nenhum Olmpico. As sandlias o levaram para longe do palcio e em direo ao Templo do Fogo. Quando se aproximou, viu uma movimentao no cho

abaixo dele. Os olhos de Paelen se arregalaram quando viu quem era. - Crisaor! P aelen gritou enquanto voava at o javali alado. - Onde ela est? - ele perguntou. O que fez com Emily? A raiva dominou Paelen e ele atacou o javali alado, no se im portando com o fato de que o animal tinha o dobro de seu peso e era bem maior qu e ele. Crisaor tinha se aliado aos Nirads e capturado Emily e Pegasus. - Onde el es esto? - ele perguntou, atacando. Ele passou os braos pelo pescoo grosso do anima l e tentou derrub-lo, mas, apesar de seus esforos, Paelen no era preo para a fora de Crisaor e no conseguiu sequer mov-lo. Paelen ento pulou nas costas dele e desferiu socos em suas asas, cabea e rosto. Apesar dos ataques, Crisaor no fez nada para se defender, ficando completamente imvel e deixando Paelen tentar de tudo. - Pare, Paelen! - braos seguraram sua cintura e o tiraram de cima do javali. - Pare, por favor! Aquela voz! - Joel! - Paelen virou-se para trs e gritou ao ver Joel tentan do segur-lo. Seus olhos se encheram de lgrimas quando viu o melhor amigo. Ento, jog ou os braos sobre ele e lhe deu um abrao apertado. - Achei que estivesse morto! No consigo respirar... - Joel disse com dificuldade. - Paelen, pare... no consigo respirar! Paelen soltou-o rapidamente, dominado pela emoo e mal acreditando no que via.

- Mas como? - ele perguntou. - Aquele Nirad matou voc! Voltando a respirar normalmente, Joel esfregou as costelas. - No, ele s me nocauteou. Mas oua: no posso ficar muito, preciso voltar at Emily. Onde esto Jpiter e os outros? - No sei, acabei de chegar. - Ns tambm - Joel falou. - Emily corre grande perigo. Viemos aqui para juntar um e xrcito, mas todos desapareceram. - Onde ela est? - Paelen perguntou. - O que acont eceu? Pegasus est com ela? - Seus olhos novamente se voltaram para o javali e sua raiva voltou. Ele apontou um dedo acusador para Crisaor. - O que est fazendo com ele? Crisaor nos traiu! - Sim, ele nos traiu - Joel explicou , mas agora est nos ajudando e no temos muito tempo. Se as grgonas descobrirem que fugi, mataro a rainh a Nirad e todos os seus filhos. - As grgonas? - Paelen perguntou. Elas esto envolv idas nisso? - Nunca foi culpa dos Nirads. Foram elas que declararam guerra ao Ol impo. Joel explicou como os Nirads foram escravizados pelas grgonas, que tinham t ransformado Diana e Apolo em pedra, e como eles descobriram que Emily tinha a ha bilidade de restaurar o que era petrificado. - E por que elas esto fazendo isso? - Paelen perguntou.

- Disseram que a vingana pela morte de Medusa, mas acho que mais do que isso. Elas querem o poder. O plano forar Emily a matar Jpiter e, quando o fizer, elas assumiro o trono. Joel comeou a se afastar. - Venha, temos de encontrar todo mundo e contar o que est acontecendo. - Espere, Joel. No tem ningum aqui. Pedi que as sandlias me levasse m a algum Olmpico e ela s encontrou vocs. Os outros devem estar usando a Corrente S olar para procurar Emily em todos os mundos. - Ento somos s ns - Joel falou. Temos de deter as grgonas. - Ele fez uma pausa e olhou em volta. Onde esto Steve e Cupid o? - Cupido! - Paelen gritou. - Quase me esqueci! Ele ainda est em seu mundo e fo i ferido. Tenho de levar ambrosia e nctar para ele! Eles voaram juntos at o palcio de Jpiter e viram que a mesa de banquetes estava l, com tigelas grandes e intocada s de ambrosia, pratos dourados com bolo de ambrosia e urnas cheias de nctar. Eles pegaram o mximo que podiam carregar e correram para os jardins do palcio. - Vou l evar isto at a cabana e depois encontrarei vocs no mundo dos Nirads Paelen falou. Joel sacudiu a cabea. - No, eu vou com voc. - No vai no - Paelen insistiu. - Voc preci sa voltar para a Emily antes que as grgonas acordem, Joel. No h como saber o que fa ro se descobrirem que voc sumiu. Volte para ela; eu

levo a ambrosia para Cupido e depois encontro vocs. - E como encontrar o mundo dos Nirads? - Joel perguntou. Suas sandlias conseguiro nos rastrear pela Corrente Sol ar? Paelen fez uma pausa. - No tenho certeza. Joel o pegou pelo brao. - No vamos de sperdiar mais nosso precioso tempo. Vamos buscar Cupido e Steve e depois iremos t odos juntos para o mundo dos Nirads. - Est bem - Paelen se rendeu mas temos de ir rpido se quisermos que voc volte antes que sintam sua falta. Chegando cabana, vir am que o agente T. tinha feito curativos nos ferimentos de Cupido, mas o Olmpico estava plido e continuava inconsciente. Momentos depois de o fazerem beber nctar, ele comeou a acordar e, quando seus olhos se abriram, Paelen e o agente T. o ajud aram a comer ambrosia. Cupido se alimentou como se nunca tivesse comido antes e, a cada bocado engolido, sua fora voltava. Joel ajudou Steve e Earl a beberem o nc tar. O efeito era mais lento nos humanos, mas tambm funcionava. Steve logo acordo u e conseguiu se mover um pouco. Logo j estava sentado e se alimentando sozinho. Earl demorou mais para reagir s propriedades curativas do nctar e da ambrosia, mas finalmente sua respirao se

normalizou e suas queimaduras comearam a desaparecer. - Uau, esse negcio poderoso! Joel disse maravilhado. Na mitologia, se um mortal comesse ambrosia ele viraria imortal. No sei se isso verdade, mas ela est fazendo maravilhas por Steve e Earl. Cupido se levantou devagar da mesa de centro onde estava deitado e ficou chocad o quando seu olhar recaiu sobre Joel. Pensei que estivesse morto! Posso dizer o mesmo sobre voc - disse Joel se aproximando. O Olmpico estava coberto de ataduras. O agente T. se preocupava em ajudar Cupido a ficar em p enquanto passava mais um bolo de ambrosia para ele. O Olmpico deu uma grande mordida e depois tomou um go le generoso de nctar. Ento, levantando o copo para Paelen, perguntou: Voc trouxe is to? Paelen balanou a cabea afirmativamente. Era o nico jeito de ajud-lo. Infelizment e no temos tempo de curar sua asa corretamente porque temos de ir. Enquanto Steve e Cupido continuavam a comer, Paelen e Joel contaram tudo o que havia acontecid o at ali. As grgonas esto com Emily no mundo dos Nirads e vo for-la a matar Jpiter q do ele chegar l.

Paelen viu o medo passar pelo rosto do Olmpico alado. Cupido ainda ficava aterror izado com a simples meno dos Nirads. claro que no esto sugerindo que eu v com vocs mundo dos Nirads, no ? - Cupido perguntou. Voc no precisa ir, mas eu preciso - Joel insistiu. - Os Nirads esto do nosso lado, foram as grgonas que os foraram a atacar . Eles no tm culpa e querem ajudar. E se as grgonas ordenarem que eles nos matem? C upido perguntou. No acho que eles fariam isso Joel respondeu. - Eles sabem que Em ily pode restaurar seus mortos, ento no faro nada contra ns. E foi um Nirad chamado Tange que ajudou Crisaor e eu a escaparmos para alertar Jpiter, mas o Olimpo est v azio. Joel pegou um casaco. - Bom, pode ficar aqui se quiser, mas eu preciso vol tar para a Emily antes que sintam minha falta. Quando ele seguiu na direo da porta , Crisaor foi com ele, guinchando suavemente, e Paelen traduziu. - Ele disse par a voc subir nas costas dele, para que possam voltar para o mundo dos Nirads. - Es perem a! - Steve se levantou do sof e pegou uma camisa. - Ser que ele pode carregar mais um? Quero ir com vocs! Paelen viu no rosto do pai de Emily a mesma grande d eterminao que vira muitas vezes nela para saber que no adiantava convenc-lo do contrr io, apesar de seus ferimentos.

Crisaor diz que consegue levar os dois, mas que precisamos ir agora. Quando estavam para partir, Cupido foi at eles. - Crisaor ter de carregar trs de ns. Se vo lutar com as grgonas, eu tambm quero ir. - Mas e os Nirads? - Joel alertou. - H milhes deles. Ento bom que voc no tenha mentido para mim, Joel. No disse que eles esto do nosso lado? Estou confiando em voc. Cupido, no! o agente T. gritou. - Sua asa est quebrada e vo c ainda no est bem. No pode ir at os Nirads sem mim! Cupido abaixou a cabea e disse: gente T. disse baixinho , venha aqui comigo. Ele escoltou o agente da UCP at Earl, fechou os olhos e acionou seu charme. Seu poder flutuou em direo ao agente T. - T udo o que voc quer ficar aqui e ajudar Earl. Ele mais importante para voc do que e u, mais do que qualquer um. Use suas habilidades de agente para mant-lo seguro. F aa isso por mim e por ele. Cupido se virou para Paelen. - Nunca tinha tentado iss o antes; espero que funcione. O agente T. ficou parado ao lado da maca de Earl o lhando para ele e acariciando seus cabelos. Em seus olhos havia um brilho frater nal pelo homem ferido. - Isso foi muito bonito, Cupido - disse Joel. - Beleza no tem nada a ver com isso - Cupido respondeu mal-humorado. - No podia deixar que

tentasse nos seguir e estragasse tudo. Agora, pelo menos, Earl ficar seguro enqua nto se recupera. Agora vamos, por favor, antes que eu mude de idia! 25 Do outro lado da Corrente Solar, eles se encontraram em uma caverna cheia de eno rmes Nirads de cor laranja e, apesar das afirmaes de Joel, Paelen ainda tinha dvida s e o medo de Cupido era perceptvel. - Est tudo bem - Joel reafirmou enquanto ele, Steve e Cupido desciam de cima de Crisaor. Eles estavam esperando por ns. Os Nir ads abriram caminho e uma estranha criatura surgiu. Ele parecia um Nirad, mas er a menor que os outros, tinha olhos cinzentos e inteligentes e feies finas e afiada s. Seu tom de pele era rosa-escuro com um efeito de marmorizao preta que o fazia s e destacar ainda mais dos Nirads de cor laranja na caverna. Crisaor se aproximou do Nirad rosa e comeou a guinchar. Quando ele respondeu, Paelen ficou chocado ao descobrir que podia entender. - Eu me chamo Paelen - disse ele se curvando para o Nirad rosa. - Quem ele? - Joel perguntou ao se aproximar. da mesma cor da rai nha. - E porque o irmo dela - Paelen explicou. - Este o prncipe Toban. A irm o mand ou aqui com

estes guardas reais para nos ajudar a derrotar as grgonas. O prncipe fechou os olh os e levantou a cabea. Depois olhou novamente para Paelen e emitiu vrios sons estr anhos. - Ele pode falar com a irm em silncio, da mesma forma que a rainha se comun ica com todo o seu povo com o poder do pensamento Paelen traduziu. isso que a fa z ser a rainha. Segan acabou de dizer que as grgonas ainda esto dormindo, mas no sa be por quanto tempo mais. Joel precisa voltar rpido. Joel foi at Crisaor. - Pode m e levar ao palcio? O javali abriu as asas, convidando-o a subir em suas costas. Direi a Emily que est aqui - Joel falou para Steve. - Isso a acalmar. Steve deu u m tapinha no ombro de Joel. - Tome cuidado, filho, no deixe que o peguem. Diga a Emily que estarei l assim que puder e que eu a amo. - Pode deixar - Joel prometeu e olhou para Paelen. - Protejam-se e tomem cuidado com as grgonas. Elas tm olhos matadores! - Voc tambm - disse Paelen enquanto via Crisaor carregar seu melhor ami go para a sada da caverna, abrir bem as asas e partir para a noite escura. Paelen caminhou para fora da caverna e entrou naquele mundo rido e sombrio. A distncia, conseguiu ver estruturas de pedra e um brilho

verde saindo da maioria das janelas, mas poucos Nirads caminhavam pela regio. Cup ido emergiu da caverna com uma expresso vacilante no rosto, olhou para Toban e de pois para os enormes Nirads que os cercavam. - Se so nossos aliados, por que entr egaram Diana e Apolo para as grgonas? Eles poderiam nos ajudar a derrot-las. O prnc ipe suspirou e depois respondeu. Paelen e Cupido concordaram com a cabea. - E ento ? - Steve perguntou. Paelen respondeu sacudindo a cabea com uma expresso triste. Toban disse que foi culpa da Diana, no deles. Quando ela e Apolo emergiram desta caverna, logo comearam a atacar os Nirads da vila, que no conseguiam explicar a s ituao e tiveram de se defender. A luta causou uma confuso to grande que acabou alert ando as grgonas, por isso a rainha no teve escolha a no ser ordenar a captura deles , seno teriam matado mais pessoas do nosso povo. - Voc acredita nele? - Steve perg untou. - Conhecendo o temperamento de Diana? - Paelen falou. - Acredito completa mente. Voc a conheceu, ela no de negociar ou esperar para ouvir detalhes, e Apolo segue a irm em qualquer coisa. Se tivessem parado um pouco e pensado, no teriam si do capturados e estariam aqui com a gente. O prncipe falou novamente. - Toban se ofereceu para nos levar a um lugar seguro at estarmos prontos para ir atrs das

grgonas. No podemos ficar perto da caverna porque elas passaram a checar o lugar r egularmente depois que Diana e Apolo apareceram. Ele olhou para o pai de Emily. - E voc precisa descansar. - Eu estou bem - Steve respondeu. - Alm do mais, se Jpit er est vindo, devamos esperar aqui para alert-lo. Mas Paelen podia ver que ele esta va longe de estar bem. Apesar de a ambrosia t-lo ajudado muito, Steve ainda estav a fraco e cambaleava um pouco ao ficar em p. Ele precisava de mais tempo para se curar. O prncipe sacudiu a cabea e disse com urgncia. - Toban diz que as grgonas com eteram um erro fatal - Cupido traduziu desta vez. - Elas no sabem o quanto a rain ha Segan poderosa e inteligente. Assim que viu as habilidades de Emily e soube q ue ela podia curar seus mortos, chamou todos os seus guerreiros na Corrente Sola r. Eles j alertaram Jpiter do perigo que est correndo e quem o inimigo. Os Nirads no o esto trazendo aqui como prisioneiro. Jpiter os est liderando. 26 Paelen estava sentado em uma pedra lisa em uma casa de um Nirad, no meio da vila mais prxima da caverna. A moblia era esparsa e toda feita de pedras pretas entalh adas. Havia vasos

de musgo espalhados pelo pequeno cmodo, e era aquele musgo vivo o responsvel pelo brilho verde que era a nica fonte de luz ali e que ele tinha visto de longe. Pael en tinha nas mos uma tigela de pedra com uma gosma negra e malcheirosa e no conseg uia nem pensar em comer aquilo. Na frente dele, Steve estava deitado em uma cama de mrmore. Sobre ela havia um tipo diferente de musgo verde-escuro, que servia c omo uma espcie de colcho vivo. Uma Nirad enorme aplicava uma pasta com um cheiro h orrvel no ferimento de Steve e fazia curativos no seu peito. Quando terminou com Steve, ela se aproximou de Paelen, levou a tigela de gosma preta at perto da boca dele e grunhiu alto, mostrando uma fileira de dentes pontudos e muito afiados. - Acho que devia fazer o que ela est dizendo e comer - Cupido o alertou encostado na parede. Sua asa tinha sido colocada no lugar e enfaixada, e a maioria de seu s ferimentos tinha cicatrizado. - No estou com fome. - No to ruim quanto parece - d isse Cupido, pegando uma boa poro da comida negra e levando boca. Quando sua tigel a ficou vazia, ele foi at o grande barril de pedra, colocou mais e continuou a co mer. Depois de acabar com sua segunda tigela, Cupido falou: - No seria muito inte ligente ofender nossa anfitri dentro de sua prpria casa. Ela tem dois filhos preso s no palcio e os nervos dela esto

flor da pele; no ser preciso muito para que fique brava. Se ela quer que coma, ach o melhor voc comer. Paelen sabia que a fmea Nirad estava chateada, mas ele tambm es tava. Seus dois melhores amigos estavam no palcio, eram prisioneiros das grgonas a ssassinas e no havia jeito de ajud-los. Com relutncia, levou a tigela at a boca e ex perimentou a comida. Enquanto ela o observava, foi forado a engolir aquela gosma grudenta, mas Cupido tinha razo. Apesar de cheirar muito mal, o gosto at que era b om. - Delicioso - disse sorrindo para a grande Nirad. Muito obrigado. Aquilo par eceu satisfazer a anfitri, que fez um aceno de cabea e saiu da sala. Quando ficara m sozinhos, Steve se sentou devagar. - Muito bem, gente. Jpiter est vindo para c, m as Emily e Joel no sabem que ele foi alertado. Temos de entrar l e avis-los. Emily no deve usar seus poderes contra ele. - Ela no far isso - Paelen falou. Emily nunca machucaria Jpiter. - Tem certeza? Steve perguntou srio. Voc conhece minha filha, P aelen; responda sinceramente. Emily se preocupa mais com Pegasus, Joel ou Jpiter? Quem ela salvaria se tivesse de escolher? Paelen parou e pensou em tudo o que s abia sobre Emily. Ela se importava com Jpiter, mas se realmente a vida deles esti vesse em jogo, no

havia dvida sobre quem ela escolheria. Ele se levantou rapidamente. - Temos de ir at l antes que Emily mate Jpiter. - Ento estamos de acordo? Steve perguntou. Deixamos os Nirads nos capturarem e nos leva rem para a sala do trono. - No gosto desse plano Cupido falou. Isso far com que se jamos transformados em pedra. - Talvez - Paelen falou -, mas no temos escolha. To ban disse que s tem um jeito de entrar no palcio e sair dele, e temos de ir at a sa la do trono. Se vocs dois distrarem as grgonas, posso dar um jeito de entrar e pass ar o recado para Emily e Joel; eles tm de saber que Jpiter foi avisado e est vindo para lutar com as grgonas. - Sim, arriscado - Steve concordou -, mas nossa nica opo. - Ele foi at o jovem prncipe. - Toban, sua irm sabe sobre o plano, no mesmo? - Quan do o Nirad balanou a cabea afirmativamente, Steve continuou. - Diga a ela para avi sar as grgonas que vocs capturaram mais duas pessoas na caverna e as esto levando p ara l. O prncipe fechou os olhos. Um momento depois, assentiu com a cabea e grunhiu . - Certo, rapazes, vamos nessa! 27

Emily no conseguia tirar os olhos das esttuas de mrmore de Diana e Apolo, paradas a o lado de cada trono. A dor da transformao estava esculpida em seus rostos de pedr a, lembrando-a dos horrores que ainda estavam por vir. Ela olhou para Pegasus e seu corao ficou apertado. Seu amado garanho estava encostado nas grades da jaula, c om a pesada pata de pedra levantada, e relinchava de dor sempre que ela encostav a no cho. - No vai demorar muito agora, Pegs - ela prometeu. - Voc vai ver. Joel co ntar a todos o que est acontecendo e Jpiter logo estar aqui; ento poderei cur-lo. Emil y disse aquelas palavras para confortar Pegasus e a si prpria. Parecia que anos t inham se passado desde que Joel partira e ela rezou para que Crisaor no os tivess e trado de novo e machucado Joel, ou quem sabe at t-lo entregado s grgonas. Assim que pensou que ficaria maluca com a espera, Tange saiu de seu posto, foi at ela e ab riu a porta da jaula. O que foi? Joel voltou? Tange fez que sim e olhou para a p orta de entrada da sala. Emily seguiu seu olhar e ouviu o som de passos. Do outr o lado a rainha se sentou e disse vrias coisas importantes. Joel finalmente apare ceu e correu para a jaula. Tange manteve a porta aberta e a trancou depois que e le entrou, retornando rapidamente para o seu posto.

Joel se largou no cho de cansao e Emily o abraou. - Estava com tanto medo! ela falo u. - Pensei que Crisaor pudesse ter nos trado de novo. Joel ofegava e estava cobe rto de suor. - No, ele no fez isso Joel balbuciou -, mas, quando chegamos aqui, ou vimos as grgonas descendo as escadas, ento Crisaor precisou partir e eu tive de vi r sozinho. No poderamos arriscar que ele fosse visto. - Vocs foram at o Olimpo? Joel assentiu e enxugou o rosto. - Mas no havia ningum l. O Olimpo est deserto e no sabem os onde Jpiter est. Enquanto recuperava o flego, Joel explicou o que tinha aconteci do. - Ento o meu pai est aqui neste mundo? Ele est bem? - Est sim Joel falou. - Ele no poder correr nenhuma maratona este ano, mas est de p e se movimentando bem. Cupid o tambm, apesar de estar com a asa quebrada. Surpresa, Emily encostou-se nas grad es da jaula. Ela sempre temera que o pai levasse um tiro um dia no cumprimento d o dever, mas saber que tinha sido ferido lutando com Nirads... Ficou aterrorizad a ao pensar no que poderia ter acontecido. Agora eles estavam no mesmo mundo e e nfrentando as terrveis grgonas. Antes que pudesse saber mais, as grgonas entraram v oando na sala do trono e suas expresses eram mais sombrias e ameaadoras

que as do dia anterior. Elas estavam nervosas e prontas para explodir. Onde esto seus guerreiros que traro Jpiter? Esteno demandou voando at a jaula dourada. Eles j deveriam estar aqui! A rainha olhou para ela e falou suavemente. No me interessa o que ele faz! - Esteno atacou. Diga a eles para atac-lo e o botarem a nocaute! A rranquem os braos dele se precisarem, mas tragam-no aqui! E por isso que escolhem os vocs para lutarem nossas batalhas; os poderes de Jpiter so inteis contra seu povo . Eurale se aproximou da jaula de grades trabalhadas da rainha e suas mos de bronz e flutuaram ameaadoramente perto. Segan, melhor mandar seus guerreiros resolverem isso ou mandarei trazerem mais crianas at aqui e voc assistir ao sofrimento delas q uando as transformarmos em pedra! Lgrimas escuras escorreram pelas bochechas da r ainha. Ela fechou os olhos e levantou a cabea. Depois de um tempo, abriu os olhos e falou suavemente. Esteno sorriu satisfeita e suas pequenas asas douradas bate ram e a fizeram voar at a jaula de Emily e Joel. No vai demorar muito agora, Fogo do Olimpo. Jpiter acabou de entrar na Corrente Solar. A tenso na sala do trono era imensa. As grgonas caminhavam impacientes em frente ao estrado que sustentava os tronos. Por que esto demorando tanto? - Eurale perguntou para a rainha. - Um Olmpi co contra

todos os seus guerreiros deveria ser fcil de ser contido. O que est acontecendo? A rainha grunhiu docemente e levantou os quatro braos. Desculpas e mais desculpas! Eurale trovejou. Diga para se apressarem ou voc sentir a minha ira! A rainha fecho u os olhos e levantou a cabea. Acalme-se, irm disse Esteno. - Nossa hora est chegan do. Logo Jpiter estar morto e comandaremos o Olimpo e todos os mundos da Corrente Solar. Os assassinos de nossa amada irm conhecero nossa dor e nossa ira. Medusa se r vingada. Talvez eu devesse ir at a caverna e esperar l - Eurale sugeriu. No, no d . Quero ter o prazer de ver o rosto de Jpiter quando perceber que fomos ns que dec laramos guerra a ele. Pacincia, irm! Podemos esperar um pouco mais. Enquanto o tem po passava muito devagar, houve uma agitao fora da sala do trono e logo outro Nira d rosa entrou. Emily viu que era um macho; ser que tambm era da realeza? Seus olho s tristes olharam para a rainha na jaula dourada antes de ele se aproximar das d uas grgonas e fazer uma profunda reverncia. Quem esse? Emily sussurrou. Ele igual inho rainha. Toban, o irmo dela - Joel explicou. Ele estava esperando por ns na ca verna. O prncipe continuou falando com as grgonas, depois baixou a cabea e grunhiu algumas

ordens. Todos se viraram para a entrada da sala do trono e viram vrios Nirads eno rmes escoltando duas pessoas. Pai! - Emily gritou antes que conseguisse segurar, se esforando para ficar em p com a perna boa e pulando at a frente da jaula. Emily ! - Steve se soltou dos guardas e correu at a jaula, passando os braos pelas grade s e abraando a filha. Emily abraou o pai com fora e ficou agradecida por ele estar vivo. De repente, tudo estava melhor. Com ele ali, Emily poderia enfrentar prati camente qualquer coisa, mas a pequena reunio familiar foi interrompida quando Eura le voou at l e os separou. Mais intrusos! - ela gritou, jogando o pai de Emily par a o outro lado da sala e indo at Cupido. - Quantos Olmpicos tm aqui? Como vocs conse guem achar este mundo? Primeiro foram Diana e Apolo; agora, voc. Quantos mais esto vindo? Somos s ns - Cupido respondeu, encarando desafiadoramente a grgona raivosa. - O pai de Emily estava desesperado para encontr-la, ento seguimos os Nirads at aq ui. Eurale virou seus olhos furiosos e letais para Tange. Eles seguiram seus home ns! Ns dissemos para tomarem cuidado! Voc falhou conosco, Nirad! Esteno foi at ela. Acalme-se, irm. Ns ordenamos que os Nirads trouxessem o pai da Chama at aqui. Que ele tenha vindo porque quis no faz diferena. Com

Pegasus, Joel e o pai correndo perigo, a Chama no ter escolha a no ser nos obedecer ! Este um dia para comemorarmos! Emily se concentrava no pai, que era ajudado po r Cupido a se levantar devagar. Ele estava barbudo e com os cabelos longos e des grenhados, mas nunca tinha parecido estar to bem em toda a vida dela. Naquele mom ento, Emily prometeu a si mesma que ningum, nem mesmo as grgonas, os separaria de novo. Joel foi at ela e sussurrou em seu ouvido: Em, olhe l na porta. Relutante, e la parou de olhar para o pai e quase engasgou ao ver Paelen entrando na sala do trono com o corpo fino e alongado como se fosse uma cobra pton. Ele deslizava pas sando pelos guardas que, provavelmente sabendo que estava ali, no deram nenhum al arme. Com as grgonas concentradas em Cupido e no pai de Emily, Paelen conseguiu i r at a parte da frente da sala e se esconder atrs da jaula que prendia a rainha. E nto, humano - Eurale falou avanando em direo a Steve. Queria ver sua preciosa filha? Pois l est ela, enjaulada e derrotada. Logo ela destruir Jpiter e o Olimpo ser nosso. Ela jamais far isso - disse Steve olhando para Emily. No faa isso, Em. Nem por Peg asus e nem mesmo por mim. Est me ouvindo? No faa isso! Eurale explodiu de raiva e ac ertou Steve com tanta fora que o jogou contra a jaula de

Pegasus. Assustado, o garanho comeou a relinchar alto. Pai! Emily gritou quando St eve caiu inconsciente no cho. - Deixe-o em paz! - Ela podia sentir o Fogo comeando a trovejar em seu estmago. Pare com isso! - gritou ela levantando as mos. - Ou o Fogo surgir e voc sabe que no posso control-lo! Silncio, Fogo! - disse Eurale se apro imando de Steve com as mos esticadas e os dedos curvados como se fossem garras. S eus olhos, dourados, brilhavam e as cobras em sua cabea se contorciam e sibilavam antecipando o momento. Humano tolo, agora vai conhecer meu poder! Irm, no! - Este no gritou e voou at a irm, interpondo-se entre ela e o pai de Emily. - isso que el e quer! Com ele morto no teremos controle sobre a Chama. Olhe para ela, mal est co nseguindo conter seu poder! Se matar o pai dela agora, ela perder o controle e de struir todos ns. No podemos machuc-lo ainda. Ainda temos Pegasus, Cupido e o garoto Eurale desafiou com os olhos ainda brilhando. Se ela nos enfrentar, mataremos tod os eles. Mas este o pai dela! - Esteno argumentou e forou a irm a olhar para Emily com as mos levantadas. No vamos machuc-lo por enquanto, criana. Abaixe as mos e cont enha seus poderes, ou nenhum de ns sobreviver. Emily tremia de medo e raiva enquan to as grgonas flutuavam sobre seu indefeso pai, mas

finalmente acabou abaixando as mos e respirando fundo. No toquem nele de novo aler tou , ou juro que no me segurarei e liberarei todo o meu poder. Esteno ordenou que Tange carregasse o pai de Emily para a jaula de Pegasus. Mantenha-o quieto, Peg asus ela alertou o garanho. - No hesitaremos em transform-lo em pedra se precisarmo s. Joel passou o brao em volta dos ombros de Emily para confort-la. Voc tem que se acalmar, Em ele sussurrou. Posso sentir o calor vindo de voc, mas ainda no hora de atacarmos. Eles observaram Tange carregar o pai dela gentilmente at a cela de Pe gasus e o colocar no cho. O garanho se inclinou para ver como ele estava. Depois s e virou para Emily, relinchou suavemente e fez um aceno de cabea. Cuide bem dele, Pegasus disse ela tristemente, e olhou nos olhos castanhos e calorosos de Joel. Talvez seja a hora sim, Joel ela sussurrou. Talvez seja o nico momento que terem os para poder atac-las, antes que Jpiter chegue e eu seja forada a mat-lo. Ela olhou em volta e viu a rainha em sua jaula, Cupido sendo segurado pelos Nirads e fina lmente Pegasus e seu pai na jaula oposta. No importava o quanto pensasse, Emily no conseguia ver uma sada. Com todos os Olmpicos desaparecidos na Corrente Solar, qu em viria desafiar as grgonas?

Conforme ia perdendo as esperanas, lgrimas surgiram em seus olhos e ela automatica mente colocou a mo no bolso e pegou o leno verde para sec-las antes que descessem p ela bochecha e cassem no cho. Emily observou enquanto o bolso secreto do leno se ab ria e recolhia as gotas volteis. Ela sentia que tinha chorado quase um oceano des de que chegara ao mundo dos Nirads, ento olhou no bolso secreto do belo leno de se da e o abriu um pouco. Bem l dentro havia um pequeno lago. Aquelas eram as lgrimas do Fogo do Olimpo e que continham o poder do sol. Vamos dar um jeito de sair da qui - disse Joel. Como? - ela perguntou se sentindo mal. - Olhe em volta, Joel. Elas esto com meu pai, Cupido, Pegasus e voc, e transformaro todos em pedra se eu no fizer o que querem. E depois voc pode transformar todos de volta disse uma voz f ina. Emily se virou e viu que Paelen tinha rastejado pela sala do trono e chegad o parte de trs da jaula deles. Joel e Emily foram para o fundo da jaula e se sent aram lado a lado para esconder o amigo das grgonas. Ouam - Paelen continuou com ur gncia. Toban nos contou que a irm dele j alertou Jpiter. Quando ela descobriu que vo c podia curar o povo dela, soube na hora que as grgonas tinham de ser detidas. Jpit er j sabe que so elas e no os Nirads que esto

declarando guerra ao Olimpo e est vindo para enfrent-las. Os Nirads vo ajudar. Ento qual o plano? - Joel perguntou. - O que vocs decidiram? Houve um longo silncio. Pa elen? Ouviu o que o Joel perguntou? - Emily perguntou com o canto da boca. - Qua l o plano? O que faremos? Paelen suspirou. No temos um plano. Como assim? - Emily sussurrou. Nosso plano era o seu pai e Cupido distrarem as grgonas por tempo sufi ciente para que eu entrasse aqui e contasse que Jpiter j tinha sido avisado de tud o, e dizer que voc no deve mat-lo. Eu no ia fazer isso disse Emily. No importa o q faam comigo. - Ah! S isso? - Joel perguntou. S vai dizer "ah"? Jpiter est vindo para c neste momento e as grgonas esperam que Emily o mate. Imagino que ele tenha um pl ano. Se Jpiter tem um plano, ele no contou rainha - Paelen falou. - Tudo o que pod emos fazer agora esperar. 28 Sentada ao lado de Joel, Emily apertava sua mo enquanto esperavam a chegada de Jpi ter. Paelen continuava escondido em segurana atrs

deles e mantinha o corpo do menor tamanho possvel. Na jaula oposta, seu pai estav a em p ao lado de Pegasus e acariciava o pescoo do garanho. Depois de avisos estrit os das grgonas, ele no tentou falar outra vez com a filha. Emily estava atordoada. Apesar de estar muito agradecida por ver o pai novamente e saber que estava viv o, outra parte sua temia por ele e desejava que tivesse ficado na cabana. As grgo nas no hesitariam em mat-lo se ela no cooperasse. Ser que ela teria foras para desafilas com todos os que amava sendo condenados a sofrer? Emily nunca tinha enfrenta do um dilema desses na vida. Qualquer deciso que tomasse faria com que algum sofre sse. Ela era jovem demais para ter uma responsabilidade to grande; devia estar em casa em Nova York e sua maior preocupao deveria ser o que usar no dia seguinte na escola se um menino de sua classe gostasse dela, e no se devia matar o lder do Ol impo para salvar as pessoas que amava ou enfrentar as grgonas. Aquela deciso era g rande demais e ela no estava preparada. Emily desejou mais do que nunca que a esc olha fosse feita por outra pessoa, mas, gostando ou no, ela era o Fogo do Olimpo e tinha de tomar uma deciso que mudaria a existncia dos mundos. Depois do que pare ceu uma eternidade, a rainha comeou a falar. Instantaneamente as grgonas

estavam no estrado que sustentava os tronos, esfregando as mos em excitao. Mande se us guerreiros trazerem-no aqui imediatamente! elas travejaram comemorando. Esten o voou at o centro da sala do trono e jogou a cabea para trs soltando um uivo hedio ndo. Seu reino est prximo do fim, Jpiter! Emily observou as grgonas enquanto esperav am a chegada do senhor do Olimpo e seu medo aumentou, pois no tinha ideia do que fariam ou do que aconteceria. Ela ps a mo no bolso e sentiu a presena reconfortante do leno; pegouo e deu outra olhada no bolso escondido para ter certeza de que su as lgrimas ainda estavam l. Se seus poderes falhassem, pelo menos ela ainda tinha aquilo. No est planejando us-las, n? - Paelen perguntou baixinho esticando a mo para dentro da jaula e a cutucando gentilmente. No quero, mas se precisar eu usarei Emily sussurrou. - No podemos deixar as grgonas ganharem. No seria uma grande vitria se todos fssemos mortos por suas lgrimas Joel acrescentou -, mas imagino que seja melhor do que deix-las conseguir o controle do Olimpo e da Corrente Solar. Emily ficou em silncio. Eles tinham razo. Suas lgrimas tinham de ser o ltimo recurso, mas , se as coisas sassem completamente do controle, ela no teria escolha a no ser us-la s. Passos

pesados foram ouvidos do lado de fora da sala do trono. Emily sentiu Joel aperta r sua mo. Chegou a hora disse ele baixinho. Conforme o som aumentava e ficava mai s prximo, Emily ouviu correntes pesadas batendo e sendo arrastadas pelo cho de mrmo re. Logo um grupo de Nirads de cor cinza, enormes, entrou na sala do trono segui do por vrios Nirads de cor laranja; no meio deles estava Jpiter. O, Meu Deus! - ex clamou Joel. - O que fizeram com ele? O lder do Olimpo estava amarrado com corren tes grossas que se arrastavam pelo cho e deixavam suas costas curvadas. Suas mos e stavam amarradas atrs dele e em seu pescoo havia uma pesada coleira de metal presa a uma grossa corrente que era puxada pelo Nirad frente, como se ele fosse um ca chorrinho. Emily ficou sem ar. Jpiter tinha o rosto muito machucado e havia sangu e fresco em uma das sobrancelhas. Sua tnica, que um dia fora branca, estava rasga da e muito suja do sangue que escorria de seus braos e pernas expostos, provavelm ente o resultado de uma luta terrvel. O corao de Emily se encheu de dor ao ver o ma jestoso lder do Olimpo reduzido a um prisioneiro todo ferido. Ser que tudo aquilo tinha sido uma enganao cruel? Ser que os Nirads estavam mesmo do lado deles? Olhand o para Jpiter parecia que no. Ser que tinha sido um plano para mant-la em sua jaula e no usar mais seus poderes contra eles?

Jpiter!

- Emily gritou. O lder do Olimpo olhou devagar para ela com olhos vazios e parece u no reconhec-la. Depois de um momento, abaixou a cabea novamente e foi arrastado p ara a frente. Pegasus tambm chamou Jpiter, mas se ele ouviu, ignorou. O que aconte ceu com ele? - Joel perguntou. Os Nirads deveriam estar do nosso lado, mas veja o que fizeram! Eles o espancaram! No possvel - disse Paelen. Nunca vi Jpiter to der otado. No sabemos o que os Nirads fizeram com ele antes de a rainha falar com seu s comandados. Talvez eles sejam realmente mais fortes que Jpiter - Emily sugeriu. Ou talvez os Nirads no estejam mesmo do nosso lado - Joel sussurrou. Eles tm de e star - Paelen insistiu. - No podemos derrotar as grgonas sem eles. Joel se virou p ara Paelen. Espero que voc esteja certo. Emily se recostou enquanto via o desfile dos Nirads se aproximar dos tronos. Ela precisava desesperadamente acreditar qu e estavam do lado deles, mas, olhando o estado de Jpiter, grande parte dela no est ava muito convencida. Quando chegaram ao estrado, Jpiter foi puxado para a frente como um co que reluta em andar. O Nirad muito alto o empurrou pelos ombros at que o lder do Olimpo ficasse ajoelhado e derrotado diante das malignas grgonas. No est to poderoso agora, hein, Jpiter? Esteno desafiou.

Jpiter levantou a cabea devagar e ficou sem ar ao ver as esttuas de Diana e Apolo a o lado dos tronos. Ah, gostou delas? - Eurale provocou. - Sero timas adies nossa col Adoraria que pudesse se juntar a elas em nosso jardim, mas infelizmente nossos poderes no funcionam em voc. Entretanto, preparamos outras formas de entreteniment o. O que quer, grgona? - Jpiter perguntou friamente. - Por que declararam guerra a o Olimpo? Ele podia parecer derrotado, mas sua voz continuava forte e autoritria como sempre. Por um instante o medo surgiu no rosto das grgonas, mas foi rapidame nte substitudo pela raiva. De voc no queremos nada - disse Eurale -, a menos que tra ga nossa amada irm de volta. Medusa morreu h muito tempo e ningum pode mudar isso, nem mesmo eu. E mesmo que pudesse, no o faria, pois ela mereceu o que recebeu. Me dusa no merecia morrer! - Eurale gritou. Seu filho no tinha o direito de mat-la! Ela estava louca - Jpiter respondeu. Ningum, nem mesmo vocs, podiam controlar sua sede de sangue; ela matava sem pensar. Vocs sabem que ela precisava ser detida. No sab emos de nada disso - Eurale rebateu. Ela era nossa irm e no merecia a punio que seu f ilho deu a ela. Perseu no tinha o direito de

levar a cabea dela; as coisas podiam ter sido resolvidas com uma conversa. Conver sa? - Jpiter desafiou. - O que vocs, grgonas, sabem sobre conversa, sobre ser racio nal? Vi a devastao que causaram neste e nos outros que foram envenenados com a pre sena de vocs. Esto to loucas quanto ela e precisam ser detidas! As duas grgonas solta ram uma gargalhada macabra que se assemelhava a gritos. Eurale se levantou e desc eu do estrado. Detidas? Seu tolo! Estamos apenas comeando, e voc deveria ficar agr adecido por no estar vivo para ver nossa fria verdadeira. - Depois se virou para u m dos Nirads. - Traga Cupido at aqui. Vamos mostrar a Jpiter o que planejamos para todo o povo do Olimpo. Emily e Joel ficaram em p e foram para a frente da jaula, enquanto um dos guardas cor de laranja se aproximou de Cupido. Emily podia ver o terror surgindo na expresso dele. Seu pior pesadelo estava se concretizando. El e estava sendo atacado por Nirads, que o seguravam enquanto o guarda principal o pegava pelo brao e o empurrava para a frente. No! - Cupido gritou. - Solte-me! Cu pido! - Emily gritou. Emily! ele respondeu abrindo as asas e as batendo em pnico enquanto tentava desesperadamente se soltar do guarda, mas ele no era preo para a fora do Nirad. - Ajude-me, por favor!

No

h ningum aqui que possa ajud-lo, Cupido - disse Eurale enquanto ele era arrastado at ficar diante dela. - Veja, Jpiter, assista enquanto transformamos o filho de Vnus em pedra! Pegasus ficou completamente louco em sua jaula, relinchando e chutando com fora as pesadas grades com seus cascos frontais, enquanto o pai de Emily fic ava para trs vendo a fria do garanho. Silncio, Pegasus! - Esteno gritou. - Ou voc ser o prximo! No! - Emily implorou. - No faa isso, por favor! Solte o Cupido! E voc, Fog - Esteno gritou para ela fique quieta ou farei o mesmo com Joel e depois com se u pai! Em, por favor - Joel sussurrou para ela acalmese! Voc pode salvar Cupido d epois. Como? - Emily perguntou desesperada. - Olhe para Jpiter; ele no pode lutar com elas! Ento n s l u t a r e m o s - Joel insistiu. - S precisamos sair desta ja ula. Emily e Joel olharam para a parte da frente da sala quando Cupido comeou a g ritar. Os olhos de Eurale brilhavam dourados e as cobras em sua cabea se contorcia m e sibilavam animadas enquanto a grgona se concentrava em Cupido. Emily, me ajud e! - Cupido gritou quando o terror em seu rosto foi substitudo por dor. As penas de suas asas abertas foram a primeira coisa a virar pedra, seguidas por seus brao s e ento as pernas, com o mrmore se espalhando

por seu corpo. Finalmente o torso e o rosto foram congelados em uma expresso de p ura agonia. O corao de Emily quase parou de dor enquanto ela olhava a esttua de Cup ido fria e imvel diante dos tronos. Ele tinha lutado por ela, feito tudo o que pe diram que fizesse, e foi isso que recebeu em troca: ser torturado e transformado em pedra. Sinto muito, Cupido - Emily murmurou baixinho. Os olhos dela fora at Jp iter, e ela no viu nenhuma reao do lder do Olimpo. Ele continuava de joelhos olhando para o cho, no para as grgonas e nem para Cupido. Ele no se importa - Emily disse c om assombro e surpresa. - Olhe para ele, Joel. Jpiter no se importa com Cupido! Es t enganada! - disse Paelen atrs da jaula. Jpiter se importa com todos ns. Ento por qu e ele no faz algo? - Emily perguntou desafiadora. L na frente da sala do trono Eura le soltou um grito de satisfao. Est vendo, Jpiter? Este o destino que espera todos o s filhos do Olimpo! Esteno foi em frente, se aproximou de Jpiter no cho e, com sua mo de bronze, deu um tapa violento em seu rosto. Primeiro assistiremos queda do Olimpo. Depois entraremos na Corrente Solar como uma tempestade raivosa at que ca da mundo nos conhea e nos venere! Jpiter olhou para a grgona e finalmente falou.

E se os Ento mundos no aceitarem isso? transformaremos todos em pedra tambm! - Esteno respondeu . - Mas no precisa se preocupar com os outros mundos, Jpiter, pois no viver tempo su ficiente para ver a nossa glria chegar. Tudo que existe ser das grgonas! Eurale paro u em frente a Jpiter e segurou sua longa barba, empurrando a cabea dele para trs. E stes so seus ltimos momentos de vida, Jpiter. E bom aproveit-los, pois sua ampulheta est ficando sem areia. No podem me destruir, Eurale, e sabem disso. Nenhuma arma p ode me matar e nem mesmo o Nirad mais forte poderia provocar o meu fim. Entregue m-se agora e pouparei suas vidas. Emily ouviu as duas grgonas que estavam paradas em frente ao derrotado lder do Olimpo carem na gargalhada e puxarem seus cabelos e a barba para provoc-lo. Tem certeza de que no podemos destru-lo? Se sim, acho que ter uma grande surpresa. Temos que fazer algo... - Emily olhou para Paelen, mas ele no estava mais l, e sim rastejando por trs da jaula em direo parte da frente da s ala do trono. Paelen, no! - ela sussurrou. - Volte. Paelen, pare, elas o mataro! J oel acrescentou baixinho. Ele fez uma pausa.

No h mais ningum vindo, somos ns que temos de salv-lo. Tenho uma ideia, confiem em mim. Emily queria cham-lo de novo, mas ficou com medo de acabar chamando a ateno para e le. Em vez disso, dividiu sua ateno entre ele e Jpiter no centro da sala do trono. Ela tinha certeza de que as grgonas o veriam, mas elas estavam concentradas no lde r do Olimpo; Emily ento olhou para a rainha, que seguia Paelen com o olhar e uma expresso de medo em seu rosto jovem. Do outro lado da sala, Pegasus e Steve tambm olhavam, e o garanho comeou a relinchar para garantir que a ateno de suas tias no se voltasse para Paelen. Agora no, Pegasus - Eurale falou irritada. Seja paciente, lo go estar fora da jaula. Mas Pegasus no parou e continuou relinchando e batendo a p ata no cho da jaula. Falei para parar! - Eurale voou nervosa at a jaula de Pegasus. - No me faa destru-lo quando estamos to perto de nossa vitria! Deixe-o! - disse Este no irm. - J estou cansada de toda essa conversa. - Ela bateu as pequenas asas e vo ou at a jaula de Emily e Joel; olhou para Tange. - Abra a porta. hora de o Fogo d o Olimpo acabar com isso. Tange olhou para Emily ao destrancar e abrir a porta d a jaula. Voc no pode lutar contra o destino, criana disse Esteno.

Emily pulou em um p s para o fundo da jaula e sacudiu a cabea. No farei isso! No pode me obrigar a matar Jpiter! Deixem-na em paz! - Joel ficou na frente dela, proteg endo-a das grgonas e de Tange. Deixem-na em paz! Esteno fez um aceno com a mo para Tange. Mate o garoto e traga Emily aqui fora. Tange se abaixou e entrou na jaul a se esforando muito para formar as palavras "por favor". Era possvel ver o desesp ero em seu rosto. No, Tange, por favor, no machuque o Joel! Emily implorou. Ento pa re de resistir e o garoto continuar vivo! - disse Esteno. No faa isso, Em - disse J oel. - No se preocupe comigo. O que quer que acontea, no mate Jpiter. Emily olhou pa ra Joel com medo de que fosse a ltima vez. Eles tinham passado por muita coisa ju ntos, mas agora o tempo deles poderia estar no fim. Chegava a hora de fazer sua escolha, e o que quer que escolhesse no haveria vencedores. Emily o abraou apertad o e torceu para que no reparasse que estava tremendo. Vai ficar tudo bem, Joel ela sussurrou baixinho, sabendo muito bem que estava mentindo. Depois beijou sua bochecha, deu-lhe um outro abrao e se virou para Tange. - Estou pronta. Tange a levantou gentilmente, passando por Joel, e a carregou para fora da jaula. Emily percebeu

que ele no trancou a porta depois de sair e Joel estava livre para sair quando qu isesse. Joel tambm percebeu e por isso ficou perto da porta e esperou. "Espero qu e ele corra quando tiver chance", ela rezou em silncio. Emily olhou para cima e v iu a ansiosa rainha sentada ereta em sua cadeira. Ela tambm sabia que o fim estav a prximo. Quando chegaram em frente aos tronos e ficaram ao lado de Jpiter, que co ntinuava de joelhos, Tange colocou Emily no cho e a ajudou a se equilibrar, passa ndo um brao por trs de seus ombros e a apoiando. Jpiter Emily implorou -, ajude-nos , por favor! No quero fazer isso! O lder do Olimpo levantou o rosto ferido e ensan guentado para olhar para ela e Emily pde ver a dor e a derrota em seus olhos escu ros. De repente Jpiter parecia muito velho e frgil, cansado demais para lutar. Voc far o que precisar fazer pelo bem do Olimpo, Emily. Mas que timo conselho! - Esten o concordou indo em frente e ficando ao lado de Emily. Chegou a hora. Sua escolh a simples: convoque o poder do Fogo e destrua Jpiter, ou a minha irm transformar se u amado Pegasus e o seu pai em pedras. Emily olhou para a jaula e viu o garanho s acudindo a cabea e resfolegando alto, enquanto seu pai, lhe dizia "no".

Ela olhou de volta para Jpiter, depois para Pegasus e seu pai e ento para Joel, qu e sacudia a cabea freneticamente, e outra vez para Jpiter, mas o lder do Olimpo tin ha abaixado a cabea e no a encarou de novo. Ser que estava fazendo aquilo para torn ar sua escolha mais fcil? Se fosse, no estava funcionando. Cada instinto em seu co rpo dizia para ela no fazer aquilo, mas ento suas emoes explodiram. E o pai dela? E Pegasus? E Joel? As grgonas os matariam se se recusasse. No teste minha pacincia, c riana - Esteno alertou. Emily estava perto o suficiente para ouvir as cobras sibi lando em antecipao violncia que estava por vir. Em sua jaula, Pegasus continuava re linchando freneticamente e sacudindo a cabea para a frente e para trs, e ela no pre cisava entend-lo para saber o que dizia. Pegasus implorava para que no fizesse aqu ilo. Silncio, Pegasus! - Eurale ordenou. Voc no pode dizer a ela o que fazer! A gr a olhou para Emily. - Ser que preciso transformar outra perna dele em pedra para provar que no hesitaria em mat-lo? - ela perguntou. - E como seu pai ficaria com p ernas de pedra? No faa isso, por favor! - Emily gritou. Ento use seus poderes e mat e Jpiter! - Esteno ordenou. Emily, no! - Joel gritou. Eu... eu... Emily gaguejou o lhando para Jpiter.

O lder do Olimpo finalmente levantou a cabea. Voc sabe o que deve fazer, Emily. Eu entendo. Emily olhou em volta completamente desesperada. Ela tinha esperado e re zado por um milagre, achando que talvez todos os Olmpicos invadiriam a sala do tr ono no ltimo minuto e os resgatariam. Ela no conseguia mais ver Paelen e no tinha i deia de onde estava ou o que planejava, mas, se os outros estavam tentando entra r no palcio, agora era tarde demais. O momento tinha chegado e, certa ou errada, a deciso dela estava tomada. Emily respirou fundo, fechou os olhos e sentiu o for migamento dos poderes do Fogo dentro dela. Suas emoes cheias de dor inflamavam as chamas que mal conseguia conter. Elas queriam sair com ou sem sua permisso. O pod er estava vivo, trovejando e crescendo, movendo-se da boca do estmago para os brao s. - Me perdoe - ela murmurou levantando as mos em direo a Jpiter e liberando seu po der. 29 Paelen se escondia atrs de um Nirad. A enorme criatura sabia que ele estava l, mas no soou o alarme. Em vez disso ele abriu os braos poderosos para oferecer mais co bertura. Ele viu Emily parada em frente a Jpiter e lutando contra a deciso que tin ha de tomar. S havia

uma coisa que podia fazer, mas ser que teria fora suficiente para isso? Paelen pre ndeu a respirao. Ela no faria aquilo. Ou ser que faria? Ser que Emily mataria Jpiter p ara salvar os outros? Ele a viu levantar os braos, ouviu o seu pedido de perdo e d epois a viu soltar as chamas... Dois raios de luz mortais passaram pela cabea de Jpiter e queimaram a fechadura da jaula de Pegasus. Os raios de fogo semelhantes a laser atravessaram a jaula, a parede de trs, as paredes externas de mrmore do pa lcio e continuaram pela terra dos Nirads. No farei isso! Emily gritou com fria, det endo as chamas antes que ficassem fora de controle. Ento se virou para Esteno. No matarei Jpiter. Paelen comemorou a deciso de Emily e ento viu o pai dela arrebentar a porta derretida da jaula e correr em direo a Eurale gritando de fria. Pegasus man cava atrs dele batendo as asas queimadas e arrastando a pesada perna de pedra. Eu rale girou, com os olhos j dourados e brilhando, e o grito de agonia de Steve foi cortado quando ele e o garanho viraram mrmore branco instantaneamente. S ento todos que estavam l entenderam. As grgonas podiam escolher quanto tempo levava para suas vtimas virarem pedra. Pai, no! - Emily gritou. Steve foi congelado ao lado do Peg asus de mrmore. No centro da sala, os gritos de dor de

Emily se transformaram em rugidos de fria e ela levantou as mos para atirar em Eura le. Ao seu lado, os olhos de Esteno ficaram dourados quando ela encarou Emily. S e no matar Jpiter, eu mesma extinguirei o Fogo do Olimpo! Cuidado, Emily! - Paelen gritou saindo de seu esconderijo, atacando a grgona, pulando e se agarrando s cos tas dela. Pelo Olimpo! - ele gritou enrolando os braos na cabea dela e cobrindo aq ueles olhos mortferos com as mos. Paelen ignorou as inmeras cobras que picavam seu rosto e suas mos enquanto segurava a grgona enraivecida. Esteno gritou e uivou, gi rando alucinadamente e tentando se soltar dele. Atire nelas! - Paelen falou para Emily. - Atire agora; detenha as grgonas! Paelen segurou Esteno com fora, mas com eou a sentir suas mos ficando frias, duras e difceis de mexer. Seus ps e suas pernas estavam congelados e no responderam quando ele tentou pular para longe da grgona raivosa. Finalmente sua viso comeou a falhar quando seus msculos foram paralisados. No! ele gritou. A grgona embaixo dele gritou em fria. - Vai morrer agonizando, gar oto! De repente, Paelen percebeu seu erro. Os olhos delas no precisavam estar abe rtos para serem mortais. O gelo em suas mos se espalhou pelo resto do corpo e ele j podia sentir o fluxo do sangue diminuir enquanto cada clula do seu

corpo virava pedra. Paelen experimentou uma dor que nunca tinha sentido antes. E ra como se estivesse congelando e pegando fogo ao mesmo tempo. Sem poder se mexe r, tudo o que sentia era a dor; e ento a escurido e o nada chegaram. 30 Emily gritou quando Paelen foi transformado em pedra, enrolado na cabea de Esteno como um chapu grotesco. Em seu rosto de pedra havia a dor da transformao. Esteno o levantou e gritou de raiva ao jog-lo para o lado. Antes que seu melhor amigo cass e no cho e se quebrasse em mil pedaos, Tange soltou Emily, mergulhou para pegar Pa elen e depois colocou seu corpo, petrificado de forma estranha, gentilmente no c ho. Quando se levantou, Tange jogou a cabea para trs e rugiu alto o suficiente para sacudir o palcio inteiro. Ao seu comando, a sala do trono explodiu em uma luta f errenha quando os enormes Nirads atacaram as grgonas, mas os olhos mortferos delas eram mais rpidos e muito mais poderosos. Nenhum deles conseguiu chegar perto sem virar pedra instantaneamente, e o lugar logo se encheu de esttuas de mrmore de Ni rads. Jpiter! - Emily gritou, pulando em uma perna s at o Olmpico ajoelhado, e tento u soltar as pesadas correntes que o prendiam. - Nos ajude, por favor!

Ainda no - Jpiter respondeu com os olhos bem abertos, examinando toda a sala, mas perman ecendo imvel em frente aos tronos. Ainda no chegou a hora. Que hora? - Emily quis saber. - A hora que todos ns formos mortos? Emily! - Joel gritou correndo de sua jaula. V at ele, criana! - Jpiter a alertou. - Deixeme aqui e faa o que tem de fazer. Lembre-se de que voc o Fogo do Olimpo! Emily viu Crisaor correndo para dentro da sala do trono e em direo a Joel. O prncipe rosa tambm chegou, desviando-se das esttu as e juntando-se a eles. Mais Nirads chegaram sala do trono e se uniram para a b atalha. O som de seus grunhidos era ensurdecedor, mas no chegava nem perto dos ui vos de dor que preenchiam o lugar quando os guerreiros eram transformados em ped ra pelas grgonas enraivecidas. Com relutncia, Emily deixou Jpiter e se juntou aos o utros, que se escondiam atrs de um muro de Nirads de pedra. Por que no usa seus po deres? - Joel perguntou. - Voc a nica que pode det-las! No posso! - Emily respondeu. - Voc sabe que no tenho controle sobre eles, Joel. Poderia acabar matando todos a qui, inclusive Jpiter! Toban comeou a grunhir e apontou para a irm dentro da jaula. Ele pegou Joel pelo brao e tentou lev-lo para l. Temos de salvar a rainha! - Joel insistiu e se virou para Emily com olhos assustados. No

interessa o quanto voc pode controlar. nossa nica chance! Mas e se no conseguir con trolar? E se matar voc? Ns j estamos mortos e voc sabe que no podemos deixar que saia m daqui para destruir os outros mundos! Mas... Olhe a sua volta, Em! - ele grito u. - Os Nirads no podem deter as grgonas; voc a nica que pode! Fique aqui, respire f undo e se acalme. Concentre-se no que precisa fazer. Voc consegue, Emily, tenho c erteza. Vou tentar abrir a jaula da rainha, mas se prepare para usar seus podere s. Emily ficou olhando enquanto Joel, o prncipe e Crisaor corriam por entre os gr andes Nirads de pedra. A sala ficava cada vez mais cheia de esttuas medida que os Nirads falhavam em chegar perto o suficiente para atacar as grgonas. No meio da sala, Jpiter ainda continuava imvel. Esttuas de Nirads caam a sua volta, mas ele se recusava a se mexer. "O que est esperando?", Emily pensou. "Nos ajude, Jpiter, por favor!". Joel e o prncipe chegaram aos tronos, pularam para cima do estrado e fo ram em direo escada que levava at a jaula da rainha, mas, como estavam concentrados , no viram Esteno virar seu olhar mortal na direo deles. Mas Emily viu. Joel, cuida do, ela est bem atrs de voc! Abaixe-se!

Ele e o prncipe gritaram em agonia ao serem transformados em pedra instantaneamen te. Joel foi pego na metade das escadas e ficou com um p no ar. No! Joel! - Emily gritou quando a esttua do amigo bambeou desequilibrada quase no alto das escadas e ento, como se estivesse em cmera lenta, caiu para a frente e bateu nas grades fi nas e trabalhadas da jaula da rainha. Tendo de sustentar o enorme peso de ouro s obre a gaiola, as grades cederam e comearam a se dobrar. A esttua de Joel rolou es cada abaixo, bateu no estrado que sustentava os tronos e depois bateu com tudo n o cho de mrmore. Com o impacto, o brao direito se quebrou em mil pedaos. Emily dispa rou em frente, mas, momentos antes de chegar at Joel, todos os Nirads ainda vivos que estavam na sala rugiram alto e se viraram para a rainha. Segan olhava para o teto da jaula aterrorizada enquanto as grades tremiam e iam cedendo. Sem conse guirem suportar o peso do teto depois do impacto de Joel contra elas, o teto com eou a descer. No! Emily gritou. Jpiter agiu. Ele se levantou do cho, arrebentou faci lmente as correntes que o prendiam e em trs passos largos chegou at a jaula de Seg an. Jpiter entrou na jaula e retirou a rainha de sua cadeira, enrolando seus braos e o corpo poderoso em volta dela bem na hora que o pesado teto de ouro desabou em cima dos dois.

Jpiter!

Emily gritou. Tange grunhiu tristemente quando, com os outros trs grandes Nirads da sala do trono, correram, subindo no estrado, e cada um em um canto comeou a le vantar o pesado teto dourado de cima de Jpiter e de sua rainha. Quando o fizeram, Jpiter se levantou com a rainha viva e salva em seus braos. Tange e os outros uiv aram em agonia e se esticaram para usar os quatro braos para levantar e segurar o teto dourado, enquanto Esteno veio correndo at eles. Todos vo morrer! - ela grito u. A grgona direcionou seu olhar mortal para os quatro Nirads e Jpiter. Os gritos de Tange ficaram terrivelmente altos enquanto continuaram segurando o teto mesmo com os corpos sendo transformados em pedra. Dentro da jaula destruda, Jpiter no fo i afetado pelo olhar mortal e, com a rainha ainda protegida em seus braos, olhou para Esteno. Voc e sua irm falharam, Grgona. Deviam ter se rendido quando tiveram a chance; agora no haver mais misericrdia. Ao lado de Emily, Crisaor guinchou em ago nia ao ser transformado outra vez em pedra. Devia ter se juntado a ns, criana! - E urale disse com seu grito aterrorizante e indo em direo Emily mirando nela os olhos assassinos. Teramos acolhido voc como uma filha. J tive uma me Emily rebateu - e e a amava. Isso j foi o suficiente; jamais me uniria a vocs.

Ento uma tola! - Eurale gritou. - Poderia ter governado ao nosso lado. Todos os mundos da Corrente Solar seriam o seu parque de diverses e voc seria uma imperatriz, mas fez sua escolha e foi a escolha errada! Eurale levantou as mos com seus terrveis o lhos brilhando. Eles estavam mais dourados do que nunca, mais do que Emily j tinh a visto. Acabou, Fogo do Olimpo. Voc... foi... apagada! Emily sentiu uma dor cort ante em todas as partes do seu corpo e comeou a endurecer. Ela no conseguia se mov er, gritar ou respirar. Sua viso escureceu e o mundo sua se tornou um grande borro , antes que tudo escurecesse. Um instante depois ela tinha virado pedra. 31 Emily estava consciente. Ela no conseguia ouvir, ver ou sentir, mas continuava co mpletamente consciente. Ser que era assim para todos os outros? Ser que seu pai es tava consciente e preso dentro de um invlucro de pedra? Ela estava viva ou morta? Seu corao ainda estava batendo em seu corpo de mrmore? Seria aquele o seu fim, enf rentar a eternidade como uma esttua totalmente consciente? O pnico comeou a se inst alar em Emily quando tentou mover os dedos e nada aconteceu. Ela estava completa mente imvel.

"No!", sua mente gritou enraivecida. Emily pensou em todos os outros que ela amav a e que estavam sofrendo o mesmo que ela. Ser que seu pai gritava pela liberdade silenciosamente? No havia mais ningum vivo para ouvir. Ser que Pegasus estava sofre ndo? Ser que ainda sentia a dor das queimaduras mesmo enquanto seu exterior no pod ia se mover? Emily era a nica que poderia curar todos eles, mas como poderia faze r isso se tambm tinha virado pedra? Seus pensamentos e preocupaes com os outros est avam alimentando o Fogo, que comeou a borbulhar dentro dela, mas presa naquele in vlucro de pedra e sem poder levantar os braos, ela no tinha para onde ir. Por um in stante, Emily temeu que o Fogo se voltasse para dentro e consumisse seu corpo co mo a Fnix, que morreu nas cinzas de seu prprio fogo. Mas ela j tinha sido queimada e havia renascido uma vez, ser que aquilo poderia acontecer de novo? "No pense nis so, Em!", ordenou a si mesma. "Pense em seu pai, no belo Pegasus e na dor em seu rosto quando foi transformado. No doce Paelen, no corajoso Joel e no belo Cupid o. Pense em como tinham lutado e sofrido ao seu lado." Emily sentiu o pnico ceder enquanto pensava nas pessoas que amava. Ela parou de temer por sua vida e seu di o por Esteno e Eurale comeou a crescer. Pensar naquelas criaturas sendo responsveis por tanta dor e sofrimento era quase insuportvel.

Quanto mais rostos de pessoas mortas passavam por sua cabea, mais a raiva que Emi ly sentia fervilhava. Ela no iria deix-las escapar depois de tudo; elas no podiam f icar livres para governar o Olimpo e todos os mundos da Corrente Solar. Ela luta ria contra aquilo, mesmo que precisasse de toda a energia que tinha sobrado em s eu ser; mesmo que precisasse se queimar inteira para det-las, Emily no deixaria as grgonas vencerem! Ela se concentrou no Fogo, que j fervilhava com seu medo, e dei xou a raiva ati-lo. Se ela e r a o fogo, que assim fosse. Emily finalmente se torn aria O FOGO DO OLIMPO. Um rugido silencioso de raiva comeou a soar do fundo de se u ser quando Emily invocou todos os poderes que tinha lutado tanto tempo para su primir. Ela os alimentou, os chamou e ordenou que derretessem o invlucro de pedra que a prendia. Emily podia sentir o calor aumentando e era exatamente como Vest a tinha dito que seria. Todo o poder do sol! Mas ela no sentia dor, apenas o aume nto de sua fora e de seu controle. Quando o Fogo foi se expandindo do centro de s eu ser, ela pde se mover novamente, primeiro apenas um dedo, mas logo viria o res to. Sua audio voltou e Emily pde ouvir as grgonas rindo e gritando com Jpiter, provoc ando e celebrando a derrota dele. A voz de Eurale estava mais prxima. A grgona esta va parada bem ao lado dela.

- Acabou, Jpiter. Veja como a sua incrvel Chama no mais nada alm de uma pedra fria e morta. Qu ando nossos Nirads voltarem ao Olimpo e apagarem o que sobrou do Fogo no Templo, voc conhecer a derrota completa. A Medusa finalmente foi vingada! Emily sentiu a presso da mo de bronze de Eurale pousada em seu ombro. A grgona no tinha percebido ai nda as mudanas que estavam acontecendo dentro dela e nem o perigo que corria fica ndo ali parada. Emily invocou o poder do Fogo, sua mo se soltou de sua priso de mrm ore e, antes que a criatura monstruosa pudesse dizer qualquer coisa, a garota pe gou sua mo de bronze e segurou com fora. - O qu...? - Eurale gritou. Me solte! Emily liberou todos os seus poderes. Agora ela era um vulco ativo e prestes a entrar e m erupo. O invlucro de pedra que a prendia derreteu por completo e escorreu como se fosse lava; sua temperatura subiu a um nvel impossvel, mas ela no sentia calor. Eu rale, por outro lado, sentiu e muito. A grgona comeou a gritar quando sua mo de bron ze derreteu e pingou no cho. As cobras em sua cabea se retorciam e sibilavam enqua nto iam sendo torradas por causa do calor intenso. Emily virou a cabea devagar e viu o rosto da grgona comear a soltar fumaa e, ento, pegar fogo. Os olhos de Eurale f icaram dourados quando tentou revidar, mas Emily no virou pedra. Ela era um infer no ardente e invulnervel ao poder letal do monstro.

Esteno gritou furiosa quando viu a irm pegando fogo e voltou seus olhos dourados e mortais para Emily, mas nada aconteceu. Quando Eurale caiu no cho, derretida e f umegante, Esteno correu em direo a Steve, colocou a mo em seus ombros e ameaou empur rar a esttua. - Pare agora, Fogo, ou destruirei seu pai! - ela gritou. Isso s aume ntou a fria de Emily, que levantou as duas mos, invocou todos os poderes que possua e os lanou contra Esteno, que, diferentemente da irm, simplesmente desapareceu co m um sonoro " p u f f ! ". Cinzas escuras voaram e caram no cho no local em que an tes estivera a grgona. Elas tinham sido vencidas. - Emily - Jpiter chamou docement e. - Acabou, criana, chame o poder de volta. Ela olhou para Jpiter atravs de seus o lhos flamejantes. Ele ainda estava dentro da jaula destruda com a rainha; ento a l evantou e a carregou por entre as barras dobradas, tomando cuidado para no deixar que o ouro do Olimpo ferisse sua delicada pele rosa. Depois a colocou no cho e c aminhou at Emily. Jpiter levantou as mos contra o calor abrasador dela e seu corpo inteiro comeou a fumegar. - Controle-o, Emily - disse ele estranhamente calmo. Voc pode fazer isso agora; os poderes esto sob seu comando. Chame o Fogo de volta. Emily fechou os olhos e se concentrou para trazer o Fogo de volta, para dentro de si, imaginando que era um grande aspirador limpando uma pilha

de farinha do cho. A nica diferena era que, em vez de farinha, o que ela estava sug ando de volta era o poder enraivecido do sol. Ao se concentrar ainda mais, senti u as chamas obedecendo ao seu comando. Sua temperatura interna estava caindo e o Fogo foi ficando menor e mais fcil de ser contido. Ele finalmente se apagou por completo e Emily voltou ao normal. Ela olhou para a sala devastada sua volta: no havia nenhuma alma viva a no ser Jpiter e a rainha Nirad. Todos tinham virado pedr a. - Jpiter? - ela chamou. Ele chegou mais perto e a envolveu com seus braos poder osos. Depois a levantou e a abraou no abrao mais apertado e poderoso que ela j tinh a recebido na vida. Estou to orgulhoso de voc! - disse ele beijando suas bochechas . - Voc foi magnfica! Mas eu no... no estou entendendo - ela gaguejou. O que acontec eu? - Ela ento se lembrou de que ele no tinha feito nada quando as grgonas comearam a atacar. - Por que no nos ajudou? - ela quis saber. - Voc s ficou l ajoelhado enqua nto as grgonas transformavam todos em pedra, at mesmo e u ! Por que no as deteve? Jp iter a colocou no cho e se ajoelhou com a perna direita diante dela. - Perdoe-me, mas eu no podia. Quando cheguei aqui, minha nica preocupao era com a rainha Nirad. Sabia que voc ficaria bem e que poderia transformar de volta qualquer um que vira sse

pedra, mas, se a rainha morresse em sua jaula, toda a sociedade Nirad teria sido destruda. - Mas... mas... - Oua o que vou dizer, criana - Jpiter disse suavemente. Esse o preo que devo pagar por ser o lder; tomar decises difceis nunca fcil e eu no dia ajud-la, no importa o quanto quisesse fazer isso. Voc tinha de aprender a ajuda r a si mesma. At agora voc temia seus poderes e, por causa disso, no conseguia cont rol-los. Isso fazia com que fosse um perigo para si mesma e para o Olimpo. Mas aq ui, hoje, voc finalmente os aceitou, encarando seu destino e se tornando a dona d o Fogo. Emily, voc salvou todo mundo e derrotou as grgonas porque finalmente virou o Fogo do Olimpo, e isso muito mais do que qualquer coisa que eu j atingi. Emily respirou fundo. - Mas... mas... voc Jpiter! - ela protestou. No h nada que no possa fazer. Ele sorriu, se levantou e deu um beijo na testa dela. - Agradeo a crena que tem em mim, criana, mas no sou nada sem o poder do Fogo do Olimpo me apoiando. Ele esticou a mo. - Posso dar uma olhada no seu leno, aquele que Netuno deu a voc? Preciso checar uma coisa. Emily entregou a pea de tecido verde com o branco de Pe gasus bordado nele e observou Jpiter abrir o bolso secreto e olhar dentro. - Func ionou perfeitamente - ele murmurou. Preciso contar isso ao meu irmo.

- Isso o qu? Jpiter devolveu o leno a ela. - Olhe dentro dele. As lgrimas sumiram. Emily vi u que ele tinha razo. O pequeno bolso estava vazio. - O que aconteceu com elas? Voltaram para voc e serviram como combustvel para seu fogo. Quando Netuno mandou as sereias fazerem o leno, ele se certificou de que quando precisasse das lgrimas de volta o tecido as devolveria e, ao que parece, funcionou. - Jpiter ps um brao em volta dos ombros dela para ajud-la a se apoiar em p. Agora, Emily, gostaria de se apresent-la direito para Segan, a rainha dos Nirads. Emily guardou o leno no bols o e olhou para a jovem rainha com a qual tinha passado tanto tempo na mesma sala , e ento curvou a cabea. - Majestade. A rainha sorriu, enrolou seus quatro braos em Emily e a abraou apertado, grunhindo baixo em seu ouvido. - Segan est agradecendo por sua coragem e por libertar seu povo do terror das grgonas - Jpiter explicou. Emily tambm sorriu. - No h de qu! Depois olhou em volta e viu as incontveis esttuas. Mas ainda no esto totalmente livres. Temos muito trabalho pela frente para libert ar todo mundo. Segan deu um passo frente at a esttua de seu irmo e grunhiu algumas palavras para Jpiter.

- Ela pediu um favor. Poderia fazer a gentileza de libertar o irmo dela primeiro? Emily assentiu; eles a ajudaram a ir at o pequeno Nirad rosa. - Espero que isso funcio ne - disse apreensiva, esticando a mo e segurando no brao do prncipe. A mudana comeou imediatamente. Onde sua mo encostava, a cor rosa voltava superfcie e ia se espalh ando pelo corpo todo, at que ele respirou fundo e cambaleou. Segan o segurou. Ento , recuperado, olhou para a irm e grunhiu alegremente. Emily sentiu a garganta fic ar apertada com aquela ruidosa reunio. A rainha se virou para ela e falou docemen te. - Segan gostaria de apresentar o irmo dela, Toban - Jpiter traduziu. Antes que Emily pudesse falar algo, o jovem prncipe jogou os quatro braos ao seu redor e a abraou enquanto grunhia entusiasmado em seu ouvido. - No foi nada Emily disse enga sgada quando ele finalmente a soltou. Deixando os Nirads cor-de-rosa reunidos, E mily olhou para Jpiter. Pode me ajudar a chegar at o meu pai e a Pegasus? - Com mu ito prazer - disse ele, levantando-a facilmente nos braos e a carregando com cuid ado por entre as esttuas dos guerreiros Nirads at chegarem s que ela queria. Emily sentiu uma dor no peito enquanto olhava para as expresses de dor no rosto dos doi s.

Jpiter a colocou no cho e ela colocou os braos em volta do pai; ficou na ponta do p para dar um beijo em sua bochecha. - Volte para mim, pai. Abraada a ele, Emily pde sentir a vida voltando a fluir em seu pai enquanto a pedra sumia e dava lugar c arne. Aps uma respirao desordenada, Steve abriu os olhos e a encontrou em seus braos . - Em! - ele gritou e a levantou no ar, abraando a filha to forte quanto Jpiter. Lg rimas surgiram em seus olhos enquanto ele encostava o rosto nos cabelos escuros dela. Minha Em; minha bela Em! - Pai! - disse ela de repente, como uma garotinha . Emily continuou agarrada ao pai. Ela tinha enfrentado a jornada mais longa de sua vida para chegar quele momento e no queria que ele terminasse. Steve a colocou no cho e olhou em volta, secando os olhos lacrimosos. - O que aconteceu aqui? Jpi ter ofereceu sua mo. - Sua filha salvou todos ns. Devia ficar muito orgulhoso dela . - E estou! - ele respondeu contente. Com o pai ao seu lado, Emily pulou em um p s at Pegasus. A dor da transformao estava gravada em seu rosto e tambm em suas asas semi-abertas. Emily passou seus braos pelo pescoo gelado de pedra do garanho e aper tou sua bochecha contra o mrmore branco.

- Perdoe-me, Pegs - ela sussurrou. - No consegui matar Jpiter para salvar voc. Perdoe-me, por fa vor. Agora volte, preciso de voc. Embaixo de sua bochecha, ela sentiu a pedra rea gir. - Isso mesmo, continue. Logo o garanho de mrmore esquentou e se tornou de car ne novamente. Suas queimaduras foram curadas; e as penas de suas asas, restaurad as. Com a respirao pesada, seus olhos se abriram e ele terminou o relincho que tin ha comeado quando Eurale o transformou em pedra. - Est tudo bem, Pegs - disse Emily enquanto acariciava seu pescoo trmulo. - J acabou; voc est bem agora! Pegasus deu um pulo ao ver Emily parada ao seu lado e ela comeou a rir da expresso de confuso que havia em seu rosto. Pegasus olhou para as esttuas sua volta e quando seus olhos chegaram jaula da rainha, ele relinchou alto para Jpiter. As grgonas morreram, Peg asus - Jpiter respondeu , e a rainha Segan est a salvo. Ela est logo ali com o irmo. - Ele apontou para os dois Nirads cor-de-rosa. - Logo curaremos as feridas deste mundo e ento retornaremos ao Olimpo. Ele ainda continuou confuso quando relincho u baixo e ficou mais perto de Emily, que passou os braos por seu pescoo e o abraou apertado. No teria conseguido fazer isso sem voc, Pegs.

Quando ele relinchou, Jpiter sorriu e acariciou seu focinho. - Emily fez mais do que at mesmo eu poderia imaginar e tenho certeza de que contar tudo a voc quando fo r a hora, mas agora, sobrinho, temos muito trabalho pela frente, Com Pegasus de um lado e o pai do outro, Emily, com cuidado, foi pulando em um p s pela sala do t rono cheia de esttuas. Ela jamais admitiria para Jpiter que estava com medo de no t er poder suficiente para curar todo mundo, mas Pegasus entendeu isso e a ajudou a ir at seus melhores amigos primeiro. Seu pai a ajudou a sentar no cho diante de Paelen, e ento Emily fez um carinho na cabea dele e o beijou na bochecha. - Obriga do por tentar me salvar da Esteno, Paelen - ela sussurrou docemente. Sua bochech a petrificada comeou a aquecer enquanto a vida lhe retornava rapidamente. Depois de um momento, ele respirou fundo e gritou. - Est tudo bem! - disse Emily dando-l he um abrao apertado. - Voc est salvo, Paelen. Acalme-se! Paelen olhou apreensivo e m volta e se levantou preparado para lutar novamente. - Onde elas esto? O que aco nteceu? - Elas se foram - disse o pai de Emily, ajudando-a a ficar em p se apoian do na perna boa. - Para onde? - Bom... - Emily disse constrangida. - Eurale derre teu e Esteno evaporou. Ali est o que

sobrou dela. - Emily apontou para as cinzas escuras no cho da sala do trono. Pael en olhou das cinzas para Emily. - Voc fez isso? Ela deu de ombros. - Fiz. Elas me transformaram em pedra tambm e isso me deixou r e a l m e n t e nervosa. Paelen olhou maravilhado para ela. - Elas a deixaram nervosa e ento voc as transformou em p? - Quando ela assentiu, Paelen assobiou e um sorriso malicioso surgiu em seu r osto. - Pegasus, faa o favor de me avisar se perceber que estou deixando Emily ne rvosa! Ela riu e deu um soco de leve em seu brao. - Ele far isso! Agora vamos, tem os de ajudar Joel. Jpiter e Steve estavam juntando pedaos do brao de pedra quebrado de Joel na frente dos tronos. O lder do Olimpo olhou preocupado para ela. - Temo que isso talvez no funcione. Pegue isto, por favor; temos de ver o que acontece. - Ele passou para ela um pequeno pedao de pedra. Emily parou de sorrir ao ver qu e era um dos dedos de Joel. Ela o apertou em sua mo e nada aconteceu; ele continu ou sendo um pedao frio de mrmore. - O que isso quer dizer? Jpiter se levantou. - No tenho certeza, mas pode significar que quando algum quebrado, nem mesmo os seus p oderes podero restaurar o que se quebrou. - Est dizendo que Emily no pode curar o J oel? Steve perguntou.

Atrs deles, Pegasus relinchou alto e bateu a pata no cho. Depois resfolegou e sacu diu a cabea. - No! - Emily gritou. No o Joel. Eu vou cur-lo! Antes que Jpiter pudesse det-la, Emily se ajoelhou e tocou o rosto de Joel. Foi quando percebeu que estav a faltando uma parte de sua orelha tambm. - Por favor - ela rezou fechando os olh os. - Acorde, Joel, por favor! No consigo seguir em frente sem voc. - Finalmente a pedra embaixo da mo dela comeou a esquentar. - Est funcionando! Paelen se ajoelhou ao lado dela e Pegasus se aproximou. Juntos, eles se concentraram na extremidad e quebrada da pedra na qual ficava seu brao direito. - Vamos! Paelen falou. Cresa de novo! Joel foi voltando a si gradualmente. Sua carne retornou, mas eles obser varam a parte onde o brao tinha se quebrado cicatrizar. O ferimento se fechou e f oi coberto por pele saudvel, mas no nasceu um brao novo. Quando ele respirou pela p rimeira vez, todos viram que o brao e a orelha direitos no iam crescer novamente. - Joel? Emily disse suavemente. - Em? - respondeu ele abrindo os olhos e, igual a Paelen, olhando apreensivo em volta. - E a rainha? - ele perguntou olhando par a a jaula dela. Os quatro guardas de pedra ainda seguravam o teto, mas no havia m ais nada l. - Ela est segura - Jpiter o acalmou. - Muito obrigado por sua coragem.

- Temos de contar uma coisa para voc, Joel disse Emily. Mas antes que pudesse alert-lo, Jo el se sentou e notou a mudana imediatamente. - Cad meu brao? - ele perguntou confus o e com o medo surgindo em seu rosto. Ele esticou a mo esquerda e tocou o local c urado na altura de seu ombro direito. - Cad meu brao, Emily? Ele olhou desesperado para Paelen e depois ao redor da sala. - Digam-me onde est o meu brao! Emily o ab raou rapidamente. - Eu sinto muito! disse ela com os olhos cheios de lgrimas. As gr gonas o transformaram em pedra, voc caiu e seu brao se quebrou. Tentei consertar, mas no funcionou. Voc o perdeu, Joel. - Perdi? ele perguntou em um sussurro assomb rado. - E onde eu o encontro? Emily fungou e o soltou, botando a mo no bolso para pegar o leno e guardar as lgrimas. Enquanto as enxugava, viu Paelen entregar o de do de pedra a Joel. - Ele se despedaou - Paelen falou. - Emily tentou consertar, mas... Joel o pegou com a mo esquerda. - Isso aqui meu mesmo? Paelen fez que sim com a cabea. - No se preocupe, Joel. Prometo que Vulcano pode construir um melhor, e eu o ajudarei. Ser um brao melhor. Lembre-se das pernas que ele construiu para si mesmo!

-E

o aparelho para a minha perna - Emily acrescentou. - Ele far isso, Joel; tenho ce rteza de que far. O corao de Emily se partiu quando os olhos assombrados de Joel se viraram para o lugar onde deveria sair seu brao. Ele estava em choque. - No di nem um pouco - ele disse com tranquilidade. Deveria doer, mas no sinto nada. - Os po deres de Emily o curaram o mximo que era possvel - Jpiter falou. Tambm sinto muito p or ela no poder restaurar seu brao, mas tem a minha palavra, Joel. Vulcano ter tudo o que precisar para construir um novo. Joel ficou em p desajeitadamente e examin ou a sala toda. Vrias esttuas tinham sido derrubadas e quebradas durante a batalha . Ento viu dois Nirads sem cabea. - E aquelas esttuas? Jpiter respirou fundo e solto u o ar devagar. - Sinto muito, mas a maioria das quebradas est morta. Talvez as q ue tenham apenas pequenos ossos quebrados sobrevivam, mas se Emily no pde restaura r seu brao, no h dvida de que no poder fazer nada pelos que tiveram pedaos muito grand s do corpo quebrados. Temos de sofrer pela perda deles. - Voc est bem, Joel? - Emi ly perguntou aproximando-se do amigo. Ele olhou para ela com lgrimas nos olhos, m as Joel se recusava a deix-las cair; ento sacudiu a cabea.

- No muito. Ele a abraou apertado e sussurrou em seu ouvido. - Mas vou ficar. Em segui da Emily se aproximou de Diana e Apolo. Ela sentiu um grande alvio pelo reencontr o alegre e caloroso dos gmeos e o pai deles. Ver seus rostos iluminados melhorou o clima do ambiente e Diana praguejando por no ter sido ela a destruir as grgonas tambm ajudou. Enquanto a irm discursava ruidosamente, Apolo chamou Joel de lado e prometeu ensin-lo a lutar com um brao. A sala do trono ainda estava cheia de esttua s. O pai de Emily a levantou e a colocou nas costas de Pegasus, que a levou pela sala para que curasse os Nirads, um por um. A rainha e o prncipe estavam ao seu lado, prontos para acalmar cada um deles quando voltavam vida. - Ei, no se esquea do garoto voador aqui Paelen chamou parado ao lado da esttua de Cupido. - Pessoal mente acho que ele parece bem assim, mas talvez Vnus no fique satisfeita se o deix armos como est. Emily se inclinou para a frente. - Esqueci completamente dele, Pe gs! Pegasus virou a cabea para ela e relinchou suavemente. Havia uma fagulha bril hante em seus grandes olhos castanhos e Emily tinha certeza de que o garanho esta va rindo dela. - No tem graa, Pegs! Como posso ter me esquecido do Cupido? No conte nada, por favor; ele nunca me perdoar! Pegasus a levou at Cupido e ela esticou a mo e a encostou no alto da cabea do Olmpico alado.

Quando voltou a ser de carne e osso, ele entrou em pnico e comeou a chorar aterror izado. - Acalme-se - Paelen falou , voc est seguro. Emily nos salvou e as grgonas vi raram p. Cupido olhou para Emily em cima de Pegasus. Depois de uma ltima checada n a sala, limpou a garganta, vibrou as asas curadas e arrumou a tnica, envergonhado . - Eu no estava em pnico, Paelen - ele corrigiu abruptamente. - Estava preocupado com o fato de a Chama estar em perigo. Paelen comeou a rir e deu um tapinha nas asas de Cupido. - No se preocupe com minha Emily, ela pode se cuidar sozinha! 32 A tarefa de restaurar os Nirads de pedra na sala do trono pareceu levar uma eter nidade. Venha, Pegs disse Emily. - Vamos curar Tange e os outros. Ela se virou pa ra ir em direo aos Nirads cor de laranja que seguravam o teto da jaula de ouro. Se gan e Toban estavam parados ao lado de Tange com as cabeas abaixadas. A rainha ac ariciava de leve as costas de Tange. - Emily, pare! - Jpiter chamou. Ele estava p arado com Diana, Apolo e vrios Nirads enormes. - S vou at ali ajudar o Tange.

- Voc no pode ajud-lo - disse Jpiter. - Deixe-o ficar como est. Emily fez uma careta e des ceu das costas de Pegasus; ela se segurou na asa dele e pulou em um p s diante de Jpiter. - Mas eu posso traz-lo de volta, s voc e alguns Nirads segurarem a jaula e n ingum sair ferido. Jpiter sacudiu a cabea tristemente. - Voc no deve fazer isso. O cor ao dela comeou a bater rpido. - Por qu? Tange foi o primeiro Nirad que foi legal comi go! Ele me mostrou que havia mais neles do que os monstros que achei que fossem. Por favor, Jpiter; preciso ajud-lo. Diana chegou mais perto e passou o brao em vol ta de Emily. - Oua meu pai, Emily, ele sabe o que diz. Emily sacudiu a cabea e se soltou. - No sabe no. Ento olhou para Jpiter. Tange uma boa pessoa e nos ajudou bast ante. Por que no me deixa ajud-lo? - No estou proibindo voc de ajudar o Tange disse Jpiter carinhosamente. - Estou pedindo que no faa isso. Deixe-me explicar; acredito que concordar comigo. Ele se aproximou de Emily e a apoiou. Com Pegasus de um la do e o pai do outro, Jpiter a levou at onde estava a jaula. - Olhe bem para isso e me diga o que est vendo. - Vejo Tange - disse Emily olhando para a esttua de pedr a do Nirad. - Sim, e o que ele est segurando?

- A parte de cima da jaula. - Exatamente - disse Jpiter pacientemente. E do que a jaula feita? - De ouro. - No qualquer ouro - Diana acrescentou. E o mesm o ouro do seu suporte para a perna e de nossas armas. - Ouro do Olimpo! - Paelen concluiu em voz alta quando finalmente entendeu. Ele subiu at a jaula e apontou. - Veja, Emily, Tange e os outros esto segurando o teto de ouro com as mos, e isso os est envenenando. - Exatamente isso - disse Jpiter tristemente. - Se voc tocar e m Tange ou em qualquer um dos outros, com certeza os trar de volta vida, mas mesm o seus poderes no podem deter o envenenamento do ouro que j corre pelo corpo deles . Eles morrero em agonia. Acredite em mim, criana, a melhor coisa a fazer por eles deixar que fiquem onde esto. Emily estava atordoada demais para falar. Ela olhou para Tange e viu que o mrmore de suas quatro mos estava preto por causa do envene namento causado pelo ouro e a dor estava gravada em seu rosto de mrmore, mas era uma expresso que j estava l antes de as grgonas o transformarem. Tange sabia que est ava morrendo. - Eles sabiam que isso os mataria, mas levantaram o teto da jaula mesmo assim - ela falou. - Que pai no faria o mesmo por sua filha? Jpiter pergunto u.

- Filha? Jpiter concordou com a cabea. - Tange era o pai de Segan e se sacrificou por ela. Os outros trs Nirads com ele eram seus irmos e tambm eram dedicados sobrinha. Eles se recusaram a deixar a sala do trono depois que Tange recebeu a ordem de ir ao seu mundo para busc-la. Emily sentiu um aperto no corao ao olhar para os quatro gua rdies de pedra. -Tange est mesmo... morto? - ela sussurrou e olhou para Steve. - P ai? Ele a puxou em um abrao apertado e deu um beijo em sua cabea. - Eu faria o mes mo por voc, Em, a qualquer hora. Segan e Toban deixaram o pai deles e desceram do estrado. Emily viu rastros negros de lgrimas no rosto da jovem rainha, que se ap roximou dela e disse algumas palavras. Diana acariciou os cabelos de Emily. Tang e disse a ela o quanto voc o fazia se lembrar da filha. As duas tm o mesmo esprito e a mesma coragem. Ela diz que ele teria morrido para proteg-la tambm. Aquilo part iu o corao de Emily, e, quando uma enorme tristeza se apoderou dela, a rainha Nira d a abraou apertado e ali, juntas, as duas se uniram na dor. Foram necessrios vrios dias longos e exaustivos para que as vidas de milhares de Nirads fossem restaur adas naquele mundo. O

ataque das grgonas tinha sido brutal e se estendia muito alm dos limites do palcio. Apesar de ainda continuar em silncio boa parte do tempo, Joel, aos poucos, estav a se acostumando a ter um brao s. Montada em Pegasus, Emily viu ele, Steve, Paelen e Crisaor brincando com um grupo de crianas Nirads e o prncipe Toban. Estando em times opostos, Crisaor veio por trs e derrubou Joel, chamando todas as crianas Nir ads da sua equipe para pularem sobre ele. Ela sorriu ao ouvir os gritos de Joel e, depois, risos vindo da base daquela montanha de pessoas. Ele vai ficar bem, P egs Emily disse suavemente, dando um tapinha no pescoo do garanho e voltando ao tr abalho de restaurar a vida dos Nirads. Jpiter, Diana, Apolo e Cupido foram para a Corrente Solar para reunir os outros Olmpicos e os levar para casa. Com tantos m undos a serem visitados, eles sabiam que demoraria um bom tempo para levar todos de volta. Ao fim de mais um dia que parecia interminvel, Emily ficou feliz ao tr azer de volta vida o ltimo Nirad vtima das grgonas. Ela desceu das costas de Pegasu s e pulou em um p s at o Nirad lils e, com a rainha ao seu lado, esticou a mo e o toc ou no brao. Saber que aquela era a ltima esttua de pedra fez a exausto se apoderar d e seu corpo. Ela tinha perdido a conta de quantos tinham sido, mas foi mais do q ue imaginava ser possvel, e ficou feliz por seu poder ter sido suficiente para

curar a todos. Quando a ltima esttua comeou a esquentar, Emily percebeu que cada Ni rad que podia ser salvo foi salvo. Uma pontada de dor a atravessou quando pensou em Tange. Igual morte de sua me, a dele seria uma dor que ela carregaria pelo re sto da vida. O ltimo Nirad voltou vida gritando. Depois de Segan acalm-lo, ele cur vou a cabea e se ajoelhou diante dela. Emily compartilhou a alegria do Nirad quan do seus filhos vieram correndo e o abraaram com seus quatro braos. A rainha Segan olhou para Emily e fez um aceno com a cabea. Elas no precisavam falar a mesma lngua para se entenderem. Estava feito. Emily sorriu para ela e depois pulou em um p s at Pegasus e beijou o focinho dele. Conseguimos, Pegs! Emily acariciou seu rosto e olhou para o estranho mundo sua volta. O lar dos Nirads ia voltando vida aos p oucos. O cu ainda era escuro e cheio de nuvens como sempre, com estranhas criatur as-morcego voando acima da cabea de todos; ainda no havia rvores ou qualquer vida v egetal na regio, e a terra era to preta e empoeirada quanto no dia em que ela cheg ou. Mas mesmo assim, para Emily, aquilo era muito bonito. - Em! - Joel chamou. E la olhou e viu Joel e Toban montados em Crisaor. Ele segurava o javali pela orel ha com sua mo esquerda e sorria. Paelen voava ao lado deles usando suas sandlias a ladas, e todos pousaram ao lado dela.

- Emily, voc e a rainha precisam voltar ao palcio imediatamente! - disse Paelen. - O que ac onteceu? - ela perguntou. O sorriso de Joel aumentou e s aquilo j deixou o dia de Emily perfeito. Seu grande amigo ficaria bem. - Venham e vejam por si mesmas! ele disse rindo. Emily olhou para Segan. - H lugar suficiente no Pegasus para ns d uas. Quando o garanho decolou para o cu, a rainha gritou em uma mistura de medo e excitao. Seus quatro braos apertaram tanto Emily que ela quase ficou sem ar. Eles v oaram sobre a aldeia movimentada ouvindo gritos e vendo os Nirads acenando do cho , e ento finalmente chegaram ao lado de fora do palcio. - Na sala do trono - disse Paelen animado enquanto subia correndo as escadas do palcio -, rpido! - Mas o que ? - Emily quis saber. - Venha! - Joel gritou ansioso enquanto ele e Toban descia m de Crisaor e seguiam Paelen l para dentro. Pegasus carregou Segan e Emily pelas escadas da entrada. Ela no tinha voltado l desde o dia da terrvel batalha. O local de tantos sofrimentos e perdas ainda a perturbava. Quando os cascos dourados de Pegasus comearam a bater no cho de mrmore, Emily ouviu vozes, muitas e muitas voze s. - Venham logo, seus molengas! chamou Steve, aparecendo na porta da sala do tr ono. Ele tinha

feito a barba e cortado os cabelos, mas o melhor de tudo que havia um enorme sor riso em seu rosto. Os olhos de Emily se arregalaram quando Pegasus entrou na sal a do trono. O lugar estava cheio de Olmpicos e Nirads reunidos em longas mesas de banquete, servidas com ambrosia e comida preta dos Nirads, e muitos risos e con versas, quando a grande celebrao comeou. Os tronos das grgonas tinham sido retirados e tambm no havia um estrado mais elevado. Emily olhou para Segan e viu que as dua s tinham percebido a mesma coisa. A jaula dourada com Tange e seus trs irmos tambm no estava l. Na cabeceira de uma mesa enorme estavam Jpiter, sua esposa Juno e seus irmos Netuno e Pluto. Diana e Apolo se sentavam ao lado da me e vrias cadeiras entr e Jpiter e Pluto estavam vazias. Quando o lder do Olimpo viu Emily, Segan e Pegasus parados na entrada, levantou-se e pediu silncio para a sala. Todos se viraram pa ra olhar para ele. Olmpicos e Nirads, estamos aqui reunidos para celebrar a paz e ntre nossos mundos. - Jpiter levantou sua taa de nctar. - E tambm aproveitamos para ficar de luto pela perda de familiares e amigos. Todos honramos nossos mortos! C omemoraes explodiram pela sala com todos levantando suas taas em homenagem aos que tinham perecido.

Jpiter levantou a sua uma segunda vez e pediu silncio. - Tambm estamos aqui para ag radecer algum muito especial... - enquanto falava ele olhava diretamente para Emi ly. Ela sentiu o rosto ficar vermelho e o corao bater mais rpido. Pegasus se virou para ela, fez um aceno com a cabea e relinchou alto concordando com Jpiter, enquan to Segan, com os braos ainda enrolados na cintura dela, a apertou de leve e falou docemente. Paelen se aproximou por um dos lados e ps a mo em sua perna, enquanto Joel e Crisaor se aproximaram pelo outro lado. Seu pai esticou o brao, segurou a mo da filha e a apertou de forma tranquilizadora. - Nenhum de ns estaria aqui hoje - Jpiter continuou - se no fosse pela coragem e fora de Emily Jacobs e Pegasus. Fa miliares, Olmpicos e Nirads: aqui est o Fogo do Olimpo! Eplogo Emily e Pegasus no poderiam estar mais felizes. Desde que voltaram ao Olimpo, deu -se uma troca de experincias entre Nirads e Olmpicos, e era normal ver criaturas d e quatro braos andando por l. No demorou muito para Joel ganhar um novo brao, feito por Vulcano e seus melhores armeiros, do qual se orgulhava em mostrar para quem quisesse ver. O brao deu uma enorme

fora para Joel e, pela primeira vez desde que tinham se conhecido, ele conseguiu ganhar de Paelen no brao de ferro. Assim como o novo suporte de perna de Emily, e le era feito da mais pura prata olmpica. Vulcano abandonara o uso do ouro por cau sa do perigo que representava aos Nirads. Mas o que fazia a vida de Emily estar completa era ter seu pai ali com seus amigos no Olimpo. Ela agora tinha tudo o q ue podia sonhar. - Oi, pai! - Um sorriso surgiu em seus lbios ao cumpriment-lo per to da margem do rio. - Est rindo do qu? - ele perguntou sorridente, com as covinha s surgindo em seu rosto. De nada - Emily respondeu. Era interessante vlo de tnica branca e sandlias, algo muito diferente do seu uniforme da polcia de Nova York. El e tinha se encaixado bem l. - Estou muito feliz de ver voc de novo. - Eu tambm - di sse ele pegando na mo da filha. - Percorremos um longo caminho at aqui, filha, mas conseguimos. Sua me ficaria muito orgulhosa de voc. - Ele sorriu novamente. Preci so que voc e Pegasus venham comigo um instante; quero mostrar algo que os Nirads acabaram de trazer. - O que ? - Um monumento - ele respondeu. - Ele representa a unio entre nossos mundos, mas Jpiter disse que no colocar no jardim dele sem que voc aprove. - Por que Jpiter precisaria da minha aprovao? - Venha comigo e acredito que entender.

Eles andaram pelos belos jardins do palcio de Jpiter e avistaram Paelen e Joel, qu e vieram correndo at ela. - Acabaram de arrumar tudo. frente, Emily viu um jardim de pedras recmconstrudo. Enormes pedras pretas tinham sido colocadas ali para for mar um crculo alto, e o cho fora coberto com terra preta do mundo Nirad. Quando Pe gasus se aproximou, a multido de Olmpicos e Nirads se abriu para que passassem. Em ily prendeu a respirao quando viu o que estava no centro do crculo. - Tange - disse ela. Na frente dela estavam Tange e seus trs irmos transformados em pedra com cor rentes das mais belas flores do Olimpo em seus pescoos. Apesar da dor esculpida e m seus rostos, eles no seguravam mais o teto de ouro da jaula da rainha. Agora, s eguravam uma placa de mrmore preta que era o suporte de um trono e, sentada nele, havia uma esttua de uma fmea Nirad rosa mais velha tambm cercada por flores perfum adas. Ela era a rainha original - Paelen explicou. Quando as grgonas chegaram ao mundo Nirad, a primeira coisa que fizeram foi derrubar a esttua dela e quebr-la em pedaos. Foi assim que Segan se tornou rainha. Como os Nirads no sofrem pelos mort os do mesmo jeito que ns, eles juntaram os pedaos de sua rainha quebrada e oferece ram o monumento a ns como uma forma de lembrarmo-nos do esforo que uniu nossos doi s mundos.

Ao lado da esttua estavam Jpiter, Juno, a rainha Segan e o prncipe Toban. Eles cump rimentaram Emily com acenos de mos e cabeas. Jpiter se aproximou e a ajudou a desce r de Pegasus. Eles caminharam juntos at o monumento. Emily, a rainha e o prncipe n os deram seus pais para que os guardssemos. Eles querem nos mostrar sua gratido pe lo que fizemos para seu povo. Entretanto, expliquei para eles que ver Tange todo s os dias pode causar dor a voc, sabendo que nunca poder tocar nele ou em seus irmo s. Emily olhou para a esttua de Tange e depois para Segan e pde ver a expresso de a nsiedade no rosto dela. Ento, sentiu a presena tranquilizadora de seu pai atrs de s i e ficou agradecida por ter todas as pessoas de que gostava reunidas ali, inclu indo Tange. Ela caminhou at a rainha. Muito obrigada por confiar em mim. Prometo que cuidaremos muito bem de sua famlia. Voc e todo o seu povo so muito bem-vindos p ara visit-los sempre que quiserem. - Ela olhou para Jpiter. - Certo? - claro! - el e concordou, balanamdo a cabea afirmativamente. - Rainha Segan, tem a minha palavr a de que de hoje em diante os Nirads sero sempre bem-vindos no Olimpo! Quando pal mas, gritos e uma nova comemorao comearam, Emily voltou at Pegasus, subiu em suas co stas e ficou ali sentada, admirando a reunio sua volta.

Um grande banquete tinha sido planejado para aquela noite, mas naquele momento e la estava feliz de estar onde estava. Ela percebeu que Paelen, Joel, Toban e Cri saor estavam juntos. Paelen olhou para Emily e acenou com um sorriso malicioso. Algo na expresso dele fazia com que ela soubesse que estavam aprontando e que no m uito depois seria convidada a se divertir com eles. Ao lado da esttua de Tange, S teve, Diana e a rainha Nirad conversavam baixinho e ela sorriu ao ver seu pai pa ssar o brao pelos ombros de Segan. Enquanto viveu, Tange tratou Emily como uma fi lha. Ele a protegeu e arriscou a vida por ela. Emily esperava que, de algum jeit o, Tange soubesse que seu pai faria o mesmo por sua filha. No muito longe, Cupido estava ao lado da me, Vnus. Suas penas estavam muito arrumadas e seus cabelos, im pecveis. Ele vestia uma tnica nova e estava inacreditavelmente belo. Emily ficou i maginando se ele tinha contado me o que precisou fazer com os agentes da UCP no R ed Apple, mas duvidava que tivesse feito isso. Depois de um momento, Cupido sent iu os olhos dela o observando e se virou para olh-la; fez um aceno de cabea e deu o seu sorriso mais radiante. Emily tambm sorriu e acenou. Cupido a tinha surpreen dido. Ele tinha superado seus medos em relao aos Nirads e convivia bem com eles.

Ela ficou agradecida por poder cham-lo de amigo. Pegasus relinchou e olhou para e la. - No se preocupe, Pegs - disse ela acariciando as penas novas de suas asas. O Cupido foi s uma paixonite tola. J superei isso. - Enquanto falava, seus olhos vo ltaram a Paelen e Joel e seu sorriso aumentou. Ela duvidava que at mesmo Pegasus soubesse quem era o dono de seu corao. Emily olhou para o belo rosto do garanho e c omeou a rir. O que acha de darmos um voo rpido antes que a festa comece de verdade ? Pegasus relinchou e se virou de costas para a multido. Depois, trotou a todo ga lope, abriu as asas e carregou Emily para o cu.