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A DOUTRINA DA

PREDESTINAO

EM CALVINO

Fred H. Klooster

Ttulo do Original: Calvin's Doctrine of Predestination by Fred H. Klooster, Second Edition, All Rights Reserved To Socep

Copyright by Baker Book House, U.S.A.

Primeira Edio -1992

Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados a:

SOCEP - (Sociedade Crist Evanglica de Publicaes Ltda). Rua: Riachuelo, 345 - Caixa Postal 98 Santa Brbara D'Oeste - SP CEP: 13450

NDICE PREFCIO.................................................................................................... 5 CAPTULO 1 ASPECTOS GERAIS DA DOUTRINA DA PREDESTINAO EM CALVINO ............................................................ 7 CAPTULO 2 ELEIO SOBERANA E GRATUTA ............................ 19 CAPTULO 3 SOBERANIA E JUSTA REPROVAO ......................... 38 CONCLUSO ............................................................................................ 64

PREFCIO

Quando traduzia este pequeno livro sobre a Doutrina da Predestinao, em Calvino, sentimos pulsar, nas suas pginas, o corao do grande telogo de Genebra que, alimentado pela Verdade haurida na Palavra de Deus, no se envergonha de Confessar que sua razo, por mais bem aparelhada que esteja no pode compreender os mistrios de Deus, entre os quais se destaca a divina eleio. Agostinho, no seu De Trinitate (= A Trindade), logo no incio do captulo primeiro, adverte o seu futuro leitor de que os que "desprezam os sos princpios da f, se deixam enganar por um prematuro e perverso amor razo". E continua: "Uns ensaiam aplicar, s substncias incorpreas e espirituais, as noes adquiridas mediante a experincia dos sentidos ou, ainda, com a ajuda da penetrao natural do engenho humano, da vivacidade de esprito ou com o auxlio de uma disciplina qualquer, pois pretendem contrabalanar e medir (as coisas incorpreas) por meio destes recursos (humanos)". O santo varo nos adverte tambm de que no adianta raciocinar a respeito de Deus com base nos sentimentos humanos, pois este erro nos leva a assentar atormentados e ilusrios princpios porque, "carregados com o tardo da sua mortalidade", os que agem assim aparentam conhecer o que ignoram e no so capazes de conhecer o que desejam". A conseqncia disto, para Agostinho, que, "fechados os caminhos sua inteligncia, preferem apegar-se s suas doutrinas mal ss ao invs de mudar o seu modo de pensar" (De Trinitate, Obras Completas, Volume V, Cap. I, pp. 128-129). Ao expor a doutrina bblica da Predestinao, Calvino no pode ser acusado de ter feito prevalecer a sua razo ao defend-la, porque, embora no a entendesse racionalmente at as suas ltimas conseqncias, aceitoua, pregou-a e defendeu-a por ser ela um fato da Revelao de Deus e ser, sobretudo, uma revelao objetiva e concreta tanto da graa salvadora de Deus, para com os que se salvam, como da justia de Deus, para com os que se perdem. Na verdade, a doutrina da F e a da Trindade, por exemplo, encerram mistrios indevassveis idnticos ao da predestinao e, portanto,

carece de sentido lgico aceitar estas duas doutrinas e rejeitar a doutrina da Predestinao, alegando-se que ela ininteligvel. A luz das Escrituras - por mais que discordem desta doutrina os que a rejeitam, quer inteiramente, quer parcialmente -, no podem fugir dela, uma vez que ela expressa, de forma inequvoca, a absoluta soberania de Deus em relao ao eterno destino dos homens, tanto dos que so alcanados pela graa da redeno, quanto dos rprobos, que so objeto do justo juzo de Deus. Em ltima anlise, COMO diz Paulo, repetindo Moiss (Rm 9.15), da vontade e do propsito de Deus depende tanto o ter misericrdia, quanto o endurecer o corao dos rprobos. A razo ou causa deste comportamento de Deus est escondida ao nosso entendimento, visto que s Ele a conhece. A ns, criaturas finitas competem uma atitude de submisso a Deus, seja qual for o desgnio que Ele, na sua infinita sabedoria, reserva a cada uma de ns. Estudemos, pois, com devoo esta doutrina bblica, como exposta por Calvino e descansemos na graciosa promessa divina, pois Deus comea e termina, em ns, no s a obra da redeno dos que se arrependem, aceitam a Cristo e so salvos, mas tambm a obra do seu juzo nos que rejeitam a Cristo, no se arrependem e so condenados. No sem razo que o Autor da Carta aos Hebreus (10.31), disse que "coisa horrvel cair nas mos do Deus vivo". O fato de no sabermos quem so os eleitos confortador para ns que, conhecendo o Evangelho, somos incumbidos de anunci-lo a tempo e fora de tempo, na certeza de que Deus conhece os que so seus (II Tm 2.19). Por isso, porfiemos na esperana de sermos alcanados por sua graa que opera infalivelmente naqueles que Ele chama, justifica e glorifica (Rm 8.30).

Sabatini Lalli

CAPTULO 1 ASPECTOS GERAIS DA DOUTRINA DA PREDESTINAO EM CALVINO A doutrina da predestinao, em Calvino, tem sido motivo de preocupao e aborrecimento para muitas pessoas. Muitos sentem que esta doutrina os leva a atormentar-se e a angustiar-se pelo fato de no poderem ter certeza de sua salvao. "Se Deus j decidiu, desde toda a eternidade, que eu vou ser salvo ou perder-me", dizem, "que posso eu fazer para alterar isso? Como posso eu saber se estou ou no entre os eleitos?" Outros consideram inaceitvel esta doutrina por causa de sua aparente negao da liberdade humana. Contudo, ironicamente, Calvino considerou esta doutrina como portadora de grandes benefcios prticos. Ele insistia em dizer que ela produz "doces frutos" para o crente; na verdade, s aceitando esta doutrina da predestinao pode o crente desfrutar de genuna segurana e conforto, em sua salvao. Mal compreendido, o ensino de Calvino continua a desafiar a muito da moderna erudio calvinista. "Calvino, formalmente, estimulou debates porque pessoas concordavam ou discordavam de seu ensino. Recentemente, muitos se tm manifestado em desacordo com relao ao que Calvino queria dizer com o seu ensino. Este julgamento de John McNeill reflete o estado atual dos estudos sobre Calvino, desde que a teologia de Karl Barth despertou novo interesse sobre os escritos do Reformador. T.H.L. Parker sustenta que Barth "mostrou, de uma maneira decisiva, que a mensagem do Reformador era vlida, numa nova forma, para os nossos dias". "Estas revelaes nos estudos sobre Calvino", dizem alguns "scholars", podem, contudo, demonstrar que Calvino no era um calvinista no sentido tradicional, e que muitos, atualmente, tm compreendido mal o seu ensino. O problema de compreender corretamente os volumosos escritos de Calvino, realmente, no novo. Basta pensarmos na questo de se "h uma doutrina central" na teologia de Calvino. A variedade de respostas dadas a esta questo e as doutrinas propostas (como centrais) ilustram a dificuldade. No importa, porm, que doutrina o pesquisador decide aceitar

(como central), pois a doutrina da predestinao exige ateno. Recentemente, a idia de uma doutrina central, no pensamento de Calvino, tem sido corretamente rejeitada, e crescente ateno tem sido dada s Escrituras, como fonte do ensino de Calvino. Ainda que haja abundante literatura sobre o pensamento de Calvino, lamentvel que nenhum estudo minucioso tenha aparecido, recentemente, em lngua inglesa. A luz do renovado interesse sobre Calvino, no est fora de propsito tentar uma breve apresentao da doutrina da predestinao, em Calvino. Ainda que a questo da centralidade da predestinao, na teologia de Calvino, continue a merecer ateno, o interesse hoje se centraliza mais sobre questes relacionadas com o carter cristocntrico da predestinao, e com o carter decretivo da reprovao, e o assim chamado carter igualmente definitivo da eleio e da reprovao. Subjazendo a tudo isto, permanece naturalmente, a questo vital de saber-se qual era, afinal, o ensino de Calvino. Pelo fato de esta pesquisa destina-se primeiramente, a estabelecer o pensamento de Calvino sobre a predestinao, as referncias a fontes secundrias e de autores contemporneos ficam limitadas s notas de rodap. Esta simplesmente uma tentativa de apresentar a doutrina da predestinao, de Joo Calvino, como ela aparece nas Institutas, e como est elaborada e ilustrada em seus tratados e comentrios. Devemos notar, primeiramente, certos aspectos gerais da doutrina de Calvino e, em seguida, estudaremos a eleio e a reprovao, respectivamente. 1. O LUGAR DA PREDESTINAO NAS INSTITUTAS Calvino no inventou a doutrina da predestinao, nem foi o primeiro a ensin-la claramente. O nome dele tem estado inseparavelmente ligado a esta doutrina, contudo, provavelmente porque ele - mais do que ningum -, foi chamado a defender a predestinao contra toda sorte de oposio. Porm, a afirmao de que a predestinao era a doutrina central da teologia de Calvino - um princpio a priori do qual ele fez derivar todo o seu sistema teolgico, no tem o menor fundamento. Calvino no se envolveu em raciocnios especulativos, frios e tericos, quando discutiu a predestinao, A predestinao, certamente, no foi o tpico com o qual Calvino comeou as Institutos. Na edio final de 1559, ele no discutiu este assunto plenamente at o final do livro terceiro, altura de cerca de trs quartos do final da obra. Ainda que ele no tenha distribudo o seu material na mesma ordem, em cada edio das Institutas, e no tenha

seguido o mesmo padro de arranjos em seus vrios escritos sobre o assunto, Calvino nunca colocou a predestinao no comeo de sua obra teolgica. Contudo, infundadas concluses so, s vezes, tiradas do arranjo sistemtico das Institutas. No obstante, digno de observar-se que os telogos Reformados, posteriores a Calvino, quando discutiram a predestinao junto com o decreto de Deus, e antes de discutir a criao, no seguiram o arranjo final do material de Calvino. Deparamo-nos com Calvino tratando da predestinao prximo do final do livro terceiro das Institutas, em meio discusso da Soteriologia. Um longo captulo sobre a orao precede os trs captulos sobre a predestinao, seguindo-se-lhe um captulo sobre a ressurreio final. S este fator contextual merece mais ateno por parte dos que consideram a predestinao o fundamento lgico da teologia de Calvino. Contudo, tambm necessrio hoje evitar o perigo mais comum de permitir que o lugar sistemtico, dado a doutrina, obscurea aquilo que Calvino, de fato, diz claramente nesta seo, e obscurea tambm a importncia fundamental que a doutrina tem dentro de todo o seu pensamento. Conquanto a predestinao no seja a doutrina central, na teologia de Calvino, ela, no obstante, de crucial importncia para toda a sua teologia calcada na Bblia. A disposio sistemtica ou metodolgica da doutrina da predestinao, nas institutas, torna, ento, importante o contexto imediato da discusso que Calvino faz do assunto. A Soteriologia trata da Obra do Esprito Santo que aplica, aos pecadores, a obra expiatria realizada por Cristo. Para a realizao desta obra, o Esprito Santo emprega homens como Seus agentes, na pregao do Evangelho. O Evangelho, contudo, no pregado a todos, e obtm diferentes respostas onde pregado. Como se explica este fato? Esta questo oferece o contexto da discusso de Calvino sobre a predestinao, como fica claro de suas palavras iniciais: "De fato, o pacto da vida no pregado igualmente entre todos os homens, e entre os quais ele pregado no tem a mesma aceitao, nem quanto constncia, nem quanto extenso. Nesta diversidade (de respostas) tornase conhecida a maravilhosa profundidade do juzo de Deus, pois no h dvida de que esta variedade (de respostas) serve tambm sentena da eterna eleio de Deus. Se bvio que, da parte de Deus, a salvao oferecida a alguns, enquanto outros so impedidos de ter acesso a ela, surgem imediatamente grandes e difceis questes, s explicveis quando

as mentes reverentes consideram, como resolvido, que essas questes podem apropriadamente estar ligadas eleio e predestinao". Este foi tambm o contexto da significativa discusso de Paulo sobre a predestinao, em Romanos 9, captulo especialmente decisivo nas vrias discusses de Calvino a respeito destas doutrina. No h dvida de que o cuidadoso estudo da Epstola aos Romanos, cujo comentrio foi publicado em 1539, foi fonte da doutrina da predestinao e foi, tambm, de grande influncias na disposio do seu material, na segunda edio das Institutas, em 1539. Retornaremos ao assunto do contexto soteriolgico, da discusso de Calvino sobre a predestinao, quando tratarmos especificamente da eleio e reprovao. Porm, importante observar este contexto no incio deste estudo. 2. O SIGNIFICADO PRTICO DA PREDESTINAO Dentro do contexto soteriolgico, dificilmente algum esperaria deparar-se com uma discusso fria e especulativa da eterna predestinao de Deus. Uma das ironias da histria que o homem que escreveu - "Ningum mais avesso ao paradoxo do que eu, e eu, afinal, no tenho nenhum prazer nas subtilezas" tem sido repetidamente acusado de ser e fazer justamente isso. No entanto, uma leitura compreensiva das Institutas poria fim a essa lenda. As palavras de abertura das Institutas, na edio de 1559, indicam que o seu autor tinha rompido claramente com os escolsticos. Calvino falou no de scientia, mas de sapientia = sabedoria. Sua definio a respeito do conhecimento de Deus mostra sua preocupao religiosa prtica. "Agora, o conhecimento de Deus, como eu o entendo, aquele pelo qual ns no somente concebemos que h um Deus, mas tambm aprendemos o que nos convm e prprio Sua glria, em suma, aprendemos que vantagem temos em conhec-lO. Na verdade, apropriadamente falando, no diremos que Deus conhecido onde no h religio nem piedade. Quando Calvino fez consideraes sobre a Providncia de Deus, ele disse que " conveniente aqui discutir sumariamente com que fim a Escritura ensina que todas as coisas so divinamente ordenadas." Por meio das "santas pias meditaes sobre a Providncia, que a regra da piedade nos

ordena", Calvino desejava receber "o melhor e mais doce fruto". Atravs das institutas, esta preocupao prtica pervade a discusso de Calvino sobre a eleio e a reprovao. O telogo - pastor -pregador sempre demonstrou um caloroso interesse prtico na doutrina que aprendeu das Escrituras. Calvino reconheceu que o estudo desta doutrina apresenta, imediatamente, questes muito difceis. Considerava que estas questes so inexplicveis, se no se mantiver o ensino bblico sobre a predestinao. Ele no comeou com estes problemas. Primeiro, chamou a ateno para a "utilidade desta doutrina" e "para os seus muito doces frutos". Ele mencionou trs destes frutos: Esta doutrina nos ensina a pr nossa confiana na livre graa de Deus; exalta a glria de Deus e fomenta a sincera humildade. A contemplao da divina predestinao nos ensina a olhar para a graa de Deus. Segundo o modo de julgar de Calvino, "ns nunca seremos claramente persuadidos, como devamos ser, de que nossa salvao deflui da fonte da livre graa de Deus, enquanto no tomarmos conhecimento de Sua eterna eleio, que ilumina a graa de Deus por este contraste: Que Ele adota a todos, no indiscriminadamente, na esperana da salvao, mas assegura a uns o que nega a outros". A salvao no vem das nossas obras; a eleio torna claro que Nossa salvao procede somente da s mera generosidade de Deus. Aqueles que "fecham a porta a esta doutrina so homens injustos que se colocam no lugar de Deus". Nada ser suficiente para tornar-nos humildes, como devemos ser, nem de outro modo sentiremos sinceramente o quanto somos obrigados diante de Deus, a menos que reconheamos a Sua eleio. Por isso, "ignorar este princpio deprecia a glria de Deus" e "impede a verdadeira humildade". Aqueles que so cegos aos trs frutos desta doutrina - a livre graa de Deus, a glria de Deus e a humildade sincera -, "desejariam que o fundamento de nossa salvao fosse removido do nosso meio" e "serviriam pessimamente aos interesses deles mesmos e de outros crentes". Nesta doutrina descobre-se a verdadeira origem da Igreja de Cristo. O conforto da predestinao de Deus no s para os indivduos; para a Igreja e a comunho dos santos. Ouvimos Calvino pregar: Vamos apegar-nos eleio de Deus sempre que estivermos desanimados e abatidos; se virmos

os homens enfraquecerem e toda a Igreja parecer reduzir-se a nada devemos lembrar-nos de que Deus o seu fundamento, isto , a Igreja no est baseada na vontade do homem, pois os homens no podem edificar-se a si mesmos, nem reformar-se a si mesmos: Porm, isto procede da pura bondade e graa de Deus. Esta doutrina til e seus frutos agradveis "devem ser pregados aberta e plenamente". "Os que pensam abolir a doutrina da eleio de Deus destroem, tanto quanto possvel, a salvao do mundo". "De fato, o diabo no tem um instrumento mais adequado do que os que lutam contra a predestinao; em seu rancor, no suportam que se fale da doutrina ou que ela seja pregada como deve". "O diabo no pode encontrar meio melhor para destruir a nossa f, do que esconder este artigo aos nossos olhos". Este interesse prtico, no especulativo e profundamente religioso evidente tambm no fato de ter sido considerado como um dos mais polmicos tratados de Calvino, Concerning lhe firmai Predestination of God (1552). Em sua resposta s ACUSAES de Albert Pighius, arquidicono de Utrecht, Calvino afirmou que ele, realmente, nada mais tinha a dizer seno o que tinha afirmado nas Institutas, porm, lhe oferecia o seguinte notvel sumrio prtico: "As Institutas do pleno e abundante testemunho a respeito do que eu penso, e mesmo que eu quisesse nada poderia acrescentar. Antes de tudo, peo aos meus leitores que recordem a advertncia feita ali. Este assunto no especulao sutil e obscura, como pensam falsamente os que afadigam a mente sem nenhum proveito. , mais, um argumento slido estabelecido para o uso dos piedosos. Pois ele constri a f solidamente, exercita a humildade, eleva-nos admirao da imensa bondade de Deus para conosco, e nos estimula a louvar esta bondade. No h considerao mais apta para construirmos nossa f do que ouvirmos a respeito desta eleio, que o Esprito de Deus testemunha em nossos coraes estar firmada na eterna e inflexvel bondade de Deus, e invulnervel a todas as tormentas do mundo, a todos os assdios de Satans e a toda vacilao da carne. Porque, assim, a nossa salvao est assegurada, uma vez que a sua causa est enraizada no corao de Deus. Por isso, apoderemo-nos da vida em Cristo, tornada manifesta na f, de modo que, conduzidos por esta mesma f, possamos ir alm para ver de que fonte esta vida procede. A confiana da salvao est fundada em Cristo e descansa sobre as

promessas do Evangelho. Nem desprezvel apoio quando, crendo em Cristo, ouvimos que isto nos foi divinamente outorgado, que antes do comeo do mundo fomos tanto ordenados para a f, como tambm eleitos para a herana da vida eterna. Disto procede a inexpugnvel segurana". 3. A BASE BBLICA DA PREDESTINAO A tarefa do telogo, segundo Calvino, "no distrair os ouvidos com tagarelices, porm, fortalecer as conscincias pelo ensino de coisas verdadeiras, certas e proveitosas". Nem o telogo que determina o que verdadeiro, certo e proveitoso; isso dado s pela Escritura. "Pois nossa sabedoria no deve consistir em nada mais do que abraar, com humilde disposio para aprender - e pelo menos sem negligncia -, tudo aquilo que ensinado na Sagrada Escritura". "Devemos buscar, na Escritura, a regra certa tanto para o que fazemos como para o que falamos regra qual tanto os pensamentos de nossas mentes, quanto s palavras de nossas bocas, devem conformar-se". Para Calvino, a Escritura a Palavra de Deus inspirada e infalvel. Como vontade revelada do Deus vivo, a Escritura a nica fonte da teologia de Calvino. Por que Calvino est to empenhado em explicar e defender a doutrina da predestinao? Ele afirmou: "Posso declarar, com toda verdade, que eu s falei sobre este assunto, quando a Palavra de Deus me conduziu a isso, como, em verdade, os piedosos leitores dos meus primeiros escritos, especialmente das Institutas, podem depreender prontamente". Depois de definir a predestinao luz do seu estudo bblico, ele advertiu seus leitores para que "no assumissem posio preconcebida de nenhum dos dois lados, enquanto os textos da Escritura no fossem aduzidos, e ficasse clara qual a opinio que deveria ser mantida". Calvino apoiou esta doutrina na Escritura e tambm por esse padro que ele queria que sua exposio fosse julgada. Esta doutrina no foi elaborada especulativamente com provas isoladas de textos agregados aleatoriamente. Na verdade em apoio a ela so citadas muitas passagens bblicas, porm ,a estrutura bsica da doutrina depende da Escritura (como um todo), especialmente das Cartas de Paulo aos Romanos e aos efsios. O primeiro comentrio de Calvino foi escrito sobre a carta aos Romanos, e seu estudo desta Carta influenciou-o na elaborao da doutrina da predestinao, nas Institutas Calvino estava convencido de que, "se entendermos esta epstola, teremos aberto a porta para entendermos toda a escritura".

Um axioma, para Calvino, era que o telogo deve ser obediente ao ensino da Palavra de Deus: "Devemos ter tal apetite para com a Palavra de Deus, que qualquer diferena de interpretao de nossa parte, possa alter-la to pouco quanto possvel , portanto, presunoso e quase blasfemo torcer o sentido da Escritura, sem o devido cuidado, como se fosse algum jogo de que estejamos participando". Quando seus Oponentes o acusaram de ter dado origem a uma doutrina que relaciona o endurecimento do homem com o eterno conselho de Deus, Calvino respondeu enfaticamente: "Certamente, no somos ns o autor desta opinio... Paulo ensinou isto antes de nos... Pois nesta matria nada discutimos que no tenha sido ensinado por ele". Aqueles que se escandalizam com a distino de Paulo entre eleio e reprovao, Calvino respondeu: "Porm, que ousadia contestar ao Esprito Santo e a Paulo!". Conquanto insistisse em que a Escritura deve ser a nica base desta doutrina, Calvino reconhecia que havia, especialmente, dois perigos que podem surgir quando tratamos com a Escritura. De um lado, possvel ao homem deixar-se envolver por excessiva curiosidade, e ser levado a especulaes que vo alm do ensino da Escritura. Por outro lado, possvel tornar-se presa de excessiva timidez que impede dizer o que a Escritura afirma. Com relao ao primeiro perigo ele escreveu: "A curiosidade humana torna a discusso sobre a predestinao, j difcil por si mesma, muito confusa e perigosa, pois nada consegue impedir o homem de buscar as alturas, por elevao e atalhos proibidos, porque, se lhe fosse permitido, no deixaria a Deus segredo algum que pudesse investigar e desenredar". Os que so tentados pelo perigo da especulao devem lembrar-se de que, quando buscam compreender a predestinao, "esto penetrando nos arcanos da sabedoria divina. Se algum, com audaciosa confiana, fora a entrada neste lugar, no ter sucesso em satisfazer a sua curiosidade, mas entrar num labirinto do qual no poder sair. No permitido ao homem investigar ilimitadamente aquelas coisas que o Senhor quis que ficassem ocultas nele mesmo, nem esquadrinhar, desde a eternidade, a majestade e a grandeza da sabedoria divina, que Ele quer que reverenciemos e no que compreendamos, para que Ele tambm se mostra a ns de forma maravilhosa". Os segredos de Sua vontade, que Ele quer que conheamos, "Ele os revelou em Sua Palavra, para nosso benefcio". Porm, no

"momento em que formos alm dos limites da Palavra, estaremos fora do rumo e em trevas... e, ento, reiteradamente, vaguearemos, tropeamos e nos confundimos". Contra este perigo, Calvino nos advertiu: "Antes de tudo, tenhamos presente diante de ns: Procurar outro conhecimento da predestinao, alm daquele que a Palavra de Deus revela, no menos insano do que vagar por um deserto sem caminho (J 12.24), ou procurar ver nas trevas. E no nos envergonhemos por ignorar algumas coisas nesta matria, onde h uma certa douta ignorncia". Calvino advertiu tambm contra o perigo oposto representado por aqueles "que so muito cautelosos e tmidos e desejam esconder a predestinao, com o objetivo de no perturbar as almas fracas". O cristo precisa "ter a mente e | ouvidos abertos a tudo o que Deus lhe diz". Porm, "quando o Senhor fecha os seus santos lbios, o cristo tambm, cessa de uma vez de inquirir". O cuidado de Calvino se revela no seguinte: "Porque a Escritura a escola do Esprito Santo, na qual no omitido nada do que seja til e necessrio saber. Por essa razo, nada ensinado seno aquilo que convm saber. Portanto, precisamos precaver-nos contra crentes destitudos de qualquer conhecimento da predestinao, segundo a Escritura, temendo que pareamos fraud-los perversamente das bnos do seu Deus, ou acusar o Esprito Santo e zombar dele por ter Ele anunciado aquilo que, de qualquer modo, proveitoso suprimir... O melhor limite de sobriedade para ns ser no s seguir sempre a direo de Deus para aprender, mas, tambm, quando Ele deixar de ensinar, pararmos de tentar e ser sbios". Os homens profanos criticam, vituperam, ladram e zombam da predestinao. Porm, se a oposio doutrina da Escritura fosse capaz de deter o cristo, seria necessrio tambm guardar em segredo (e no divulgar) doutrinas tais como a da Trindade, a da Criao, na verdade, (seria necessrio esconder) "as principais doutrinas que tratam da f". A fonte bblica de toda doutrina e os perigos a serem evitados se expressam na seguinte regra geral: "Desejo apenas lev-los a admitir que no devemos investigar aquilo que o Senhor tem mantido em segredo e que no devemos negligenciar aquilo que Ele tem trazido luz, para, de um lado, no sermos condenados por excessiva curiosidade e, de outro lado, no sermos condenados por excessiva ingratido". O desejo de Calvino era que devia florescer, na Igreja de Deus, "suficiente grandeza de alma", para "evitar que

os mestres piedosos ficassem com vergonha de professar a verdadeira doutrina, por mais odiosa que ela possa parecer" e, tambm, pudessem "refutar a quaisquer acusaes que os mpios despejassem sobre ela". 4. A DEFINIO DE PREDESTINAO Calvino ensinava a doutrina da predestinao porque estava convencido de que era urna exigncia da Escritura. Ele esforava-se para evitar a especulao e a formulao de teorias, para que os frutos agradveis da doutrina bblica pudessem ser provados e, (alm disso), tratou da doutrina num contexto soteriolgico, que reflete a poderosa influncia da Epstola aos Romanos. Antes de apresentar o esboo da doutrina da eleio e da reprovao, segundo Calvino, ser til fazer um levanta-mento de toda a doutrina que est diante de ns. A definio dela nos propicia um bom sumrio: Nas duas definies abrangentes que se seguem, Calvino sintetiza a sua doutrina da predestinao: "Chamamos predestinao ao eterno decreto de Deus pelo qual Ele determinou consigo mesmo aquilo que Ele quis que ocorresse a cada homem. Porque no fomos criados em condies iguais; certamente, a vida eterna preordenada para alguns, e a perdio eterna para outros. Portanto, como todos foram criados para um ou outro destes fins, falamos deles como predestinados para a vida ou para a morte. "Como a Escritura, ento, mostra claramente, dizemos que Deus, uma vez, estabeleceu, mediante seu plano eterno e imutvel, aqueles a quem, de antemo, determinou, de uma vez por todas, receber para a salvao, e aqueles a quem, por outro lado, destinou ao aniquilamento. Afirmamos que, com respeito aos eleitos, este plano funda-se na graa de Deus, livremente oferecida, sem levar em conta o mrito humano; mas, por seu justo, irrepreensvel, porm, incompreensvel juzo, Ele fechou a porta da vida queles a quem abandonou perdio. Entre os eleitos, consideramos a chamada como um testemunho da eleio e sustentamos que a justificao outro sinal de sua manifestao, at que os eleitos entrem na glria, onde est o cumprimento final da eleio. Porm, como o Senhor sela os seus eleitos, chamando-os e justificando assim, por impedir que os rprobos cheguem ao conhecimento do seu nome ou recebam a santificao do seu Esprito,ele revela, por estes sinais, o tipo de julgamento que os

espera" Quase tudo o que Calvino ensinou, sobre a predestinao, EST includo nos dois sumrios acima. Em outros escritos, Calvino apresentou sumrios semelhantes. No prefcio ao seu comentrio sobre os Salmos, ele falou da "predestinao eterna pela qual Deus distinguiu os rprobos dos eleitos". Ao refutar? Os argumentou de Pghius, a primeira das trs consideraes feitas por Calvino a seguinte. A eterna predestinao de Deus, pela qual, antes da queda Ado ele decretou e determinou o que deveria acontecer em relao a toda raa humana e a cada indivduo". Finalmente notamos, no primeiro sumrio de Calvino, em sua Inslruction IN faith (= Instruo Sobre a F), de 1537.0 enfoque semelhante ao do captulo 9 da Carta aos Romanos e da edio final das Institutas: "Alm deste contraste de atitudes entre crentes e descrentes, o grande mistrio do conselho de Deus deve ser necessariamente considerado. Pois, a semente da Palavra de Deus lana razes e produz frutos somente naqueles que o Senhor, por sua eleio eterna, predestinou para serem filhos e herdeiros do reino dos cus. A todos os outros (que, pelo mesmo conselho de Deus, foram rejeitados antes da fundao do mundo), a clara e evidente pregao da verdade nada significa e nada mais do que cheiro de morte para a morte... Reconhecemos, portanto, que os eleitos so os beneficirios da graa de Deus (como verdadeiramente eles so), e que os rejeitados so os recipientes do seu juzo, juzo que, contudo, no nada mais do que justo. Estes sumrios deixam claro que Calvino sustentava a.. Dupla predestinao, isto , a eleio e a reprovao. Estes sumrios e todo o seu ensino indicam que Calvino considerava tanto a eleio como a reprovao operaes soberanas de Deus, enraizadas no decreto eterno e imutvel ou decreto eterno do Deus triuno. Por isso, Calvino dava nfase tanto eleio soberana quanto reprovao soberana. Veremos, no entanto, que Calvino usou outros adjetivos, que no podem ser aplicados igualmente eleio e reprovao. Ele seguiu a Paulo, quando falou tanto da eleio quanto da reprovao: "... no caso do eleito, temos de considerar a misericrdia de Deus, porm, no caso do rprobo, temos de reconhecer o Seu justo juzo". A eleio gratuita revela a livre graa e bondade de Deus. Os eleitos so eleitos em Cristo, e Cristo o espelho da eleio. A reprovao, por outro

lado, manifesta o justo juzo de Deus, a Sua Justia. Isto no significa que a eleio tambm no caracteriza a justia de Deus. Certamente, a eleio tambm revela a justia de Deus, "pois no pode haver injustia tanto em relao aos eleitos como em relao aos rprobos". Deus perfeitamente justo em toda Sua obra. A graa gratuita, contudo, no caracteriza a soberana reprovao de Deus. Daqui considerarmos a nfase de Calvino, quando falamos da eleio soberana e gratuita, de um lado, e, de outro, quando falamos da justa (Justia) reprovao soberana. Naturalmente, na predestinao aparecem outros atributos de Deus. A incompreensibilidade de Deus, por parte do homem, repetidamente referida porm, a soberania, a graa e a justia so os principais atributos mencionados, na discusso que Calvino faz do assunto. Deste levantamento de aspectos gerais da doutrina da predestinao, de Calvino, partimos agora para um exame mais detalhado, primeiro, da eleio gratuita e, em seguida da justa reprovao.

CAPTULO 2 ELEIO SOBERANA E GRATUTA Ao expor a base bblica da doutrina da eleio, Calvino comea, nas Institutas, com a Carta aos Efsios e, da, parte para carta aos Romanos. Na extensa doxologia trinitariana de Efsios 1, Paulo se dirigiu "aos santos de feso e fiis em Cristo Jesus". Ele se refere ao "beneplcito e vontade" de Deus como a fonte de toda graa que os fiis tinham recebido: "Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que nos tem abenoado com toda sorte de bnos espirituais nos lugares celestiais em Cristo, pois nos escolheu nele antes da fundao do mundo para que fossemos santos e sem mcula diante dele.Em, amor.ele nos predestinou para sermos adotados como" filhos seus. Jesus Cristo, segundo o beneplcito e vontade para louvor de sua gloriosa graa que ele nos concedeu gratuitamente no Amado" (Ef 1.3-6). Quando se presta ateno a cada uma das clusulas separadas da passagem acima, e estabelecem-se as ligaes entre elas, no h como se duvidar da doutrina da eleio. Os comentrios de Calvino, sobre a passagem acima, nos d um sumrio dos principais aspectos da doutrina da eleio soberana e gratuita: "Desde que Paulo os chama de eleitos, no resta dvida de que ele est falando aos crentes, como tambm logo declara... dizendo que "eles foram eleitos antes da fundao do mundo" (Ef. I4A), eliminando qualquer considerao a respeito de merecimento pessoal. Que base h para a distino entre estes que ainda no existiam e que, subseqen-temente, deveriam ser iguais a Ado? Ora, se eles so eleitos em Cristo, segue-se no somente que cada homem eleito sem qualquer conside-rao de mrito prprio, mas tambm, que eles so separados de outros, pois vemos que nem todos so membros de Cristo. Alm disso, o fato de terem sido eleitos para "ser santos" (Ef. 1.4b) refuta inteiramente o erro que faz a eleio derivar do preconhecimento, visto que Paulo declara que toda virtude que o homem capaz de exibir, resulta da eleio. Agora, se procura uma causa mais remota, Paulo responde que assim aprouve a Deus porque est de acordo "com o beneplcito da sua vontade" (Ef 1.5b). Com estas palavras, Paulo suprime todos os meios de eleio que o homem

possa pensar em possuir por si mesmo Pois todos os benefcios que Deus concede para a vida espiritual, conto Paulo ensina, fluem desta nica fonte: Isto , que Deus escolheu aqueles a quem quis e, antes do nascimento deles, Deus guardou para eles, individualmente, a graa que lhes quis conceder". No comentrio acima, sobre Efsios, Calvino sumaria a doutrina da eleio, referindo as quatro causas de nossa salvao: A causa eficiente o beneplcito da sua vontade; a causa material Cristo; a causa final para o louvor da sua graa, e a causa formal a pregao do Evangelho por meio do qual a bondade de Deus flui para ns". Ainda que Calvino no empregue estes termos aristotlicos nas Institutas, ele apresenta as mesmas distines quando discute a eleio. Consideraremos os vrios elementos da discusso de Calvino, seguindo as seguintes divises: O decreto divino, sua causa e sua fonte, seu objetivo e seus meios. A. O Decreto Divino da Eleio Nesta seo examinaremos a nfase de Calvino sobre trs fatores: A eleio como obra de Deus; a eleio como obra decretiva de Deus; a eleio como obra decretiva de Deus visando aos indivduos. a) Eleio como obra de Deus. Segundo Calvino, a eleio, do comeo ao fim, obra soberana do nosso Deus misericordioso. Como obra de Deus, a eleio resulta do eterno conselho de Deus decretado antes da fundao do mundo. Como obra da eleio se destina salvao de homens e mulheres salvao operada inteiramente pelo nosso Deus soberano. O objetivo final da eleio no atingido at que Deus, tendo operado a salvao dos eleitos - e tendo-os levado para glria seja, deste modo, glorificado plenamente em Si mesmo. Ainda que este decreto divino seja, de algum modo, obra das trs pessoas da Trindade, Calvino concebeu-o primeiramente como obra das primeiras duas pessoas. Que o Pai o Autor do decreto muito claro. luz do eterno decreto do Pai que as palavras de Cristo adquirem sentido: "Todas as coisas foram entregues por meu Pai... E a vontade do Pai que me enviou esta: Que eu no perca nenhum de todos os que me deu...". Assim, a "ddiva do Pai o comeo de nossa recepo na segurana e proteo de Cristo".

Calvino, porm, considerava tambm o prprio Cristo Como Autor do decreto da eleio: "Entrementes, ainda que Cristo se interponha como Mediador, Ele reivindica para si, em comum com o Pai, o direito de escolher". Este o sentido das palavras de Jesus, em Joo, 13.18: "No falo a respeito de todos vs, pois eu conheo aqueles que escolhi." Assim, quando Cristo declarou que "conhece os que escolheu", ele assinala, no gnero humano, uma espcie particular, distinta no pela qualidade de suas virtudes, mas pelo decreto celestial... Cristo faz-se a Si mesmo Autor da eleio". Concisamente, veremos tambm que Calvino considerou o eleito como "eleito em Cristo, e considerou a Cristo como o "espelho de nossa eleio". Porm, importante ver aqui que Cristo , Ele mesmo, o Autor do decreto. Notamos que Calvino considerava o decreto divino como obra das trs pessoas da Trindade, porm, dava nfase ao papel do Pai e do Filho. Ele no refere explicitamente o Esprito Santo como autor do decreto, como faz em relao ao Pai o Filho. O Esprito Santo, naturalmente, est envolvido na doutrina da eleio: Ele o Mestre desta doutrina, pois inspirou as Escrituras, e, mais significativamente, Sua obra soteriolgica consiste em executar o decreto de Deus. a) A eleio obra decretiva de Deus. As obras de Deus so muitas e variadas. Aqui est em foco obra decretiva de Deus. Para entender Calvino, preciso reconhecer que a eleio, como a reprovao, resulta do soberano e eterno conselho de Deus: "Chamamos predestinao ao eterno decreto de Deus, pelo qual Ele determinou, em Si mesmo, aquilo que Ele quis que ocorresse a cada homem". "A Escritura mostra... claramente... que Deus, uma vez, estabeleceu, em Seu plano eterno e imutvel, aqueles a quem Ele, de antemo, determinou, de uma vez por todas, receber para a salvao, e aqueles a quem, por outro lado, destinou perdio". Calvino fala de decreto eterno, de conselho eterno ou plano eterno, que precede a existncia da pessoa eleita (e.g. Jac); precede a queda de Ado; na verdade, precede a criao do mundo. Foi por isso que Calvino disse que "todos no foram criados em condio igual; porm, que a vida_ eterna ordenado para alguns e a perdio eterna para outros". Calvino no faz especulao a respeito da ordem dos decretos

Mais do que isso, com justificado apoio bblico, ele Fala do eterno conselho de Deus, que precede a todas as Suas Atividades na Histria, conselho eterno que, contudo, se realiza na histria. A referncia de Calvino ao eterno conselho e decreto de Deus indica a intima relao entre predestinao e providncia,no seu pensamento. Nas edies das Institutas publicadas de, 1534 a 1554 Calvino discute estes assuntos juntos, no mesmo captulo Nao foi seno na edio final de 1559, que ele passou a discutir a predestinao no Livro III. Contudo, este rearranjo sistemtico no envolveu mudanas nem no contedo, nem no pensamento de Calvino. Quando ele discutiu a providncia, achou necessrio referir-se predestinao - ou, seja, eleio e reprovao. E quando ele aqui discutiu a predestinao, relacionou tudo ao conselho de Deus, que executado atravs de sua direo providencial e de Seu governo sobre todas as coisas. A luz da discusso contempornea este ponto merece ateno adicional. A referncia ao decreto de Deus, com relao A eleio, imediatamente, traz de volta as asseres de Calvino Com relao providncia de Deus. "Porm, ns temos a Deus Como soberano e governador de todas as coisas, o qual, de acordo com Sua sabedoria, tem desde a eternidade decretado aquilo que ia fazer, e agora, por Seu poder, realiza o que decretou". Ele insiste em lembrar-nos de que "no h poder errtico, ou ao, ou movimento nas criaturas, porm que elas de tal modo so governadas pelo secreto plano de Deus, que nada acontece a menos que seja intencional e voluntariamente decretado por Ele". Neste sumrio de toda a doutrina da providncia, ele faz meno direta da eleio e da reprovao "Resumindo, desde que a vontade de Deus a causa de todas as coisas, considerarei a Sua providncia como o princpio determinativo de todos os planos e obras humanas, no s para exibir Sua fora nos eleitos, que so governados pelo Santo Esprito, mas tambm para compelir os rprobos obedincia". b) A eleio particular. Segundo Calvino, a obra decretiva de Deus especfica e particular; ela visa a indivduos especficos. O decreto da eleio no contm apenas a inteno geral de Deus, nem um decreto para salvar s os que crem. Mais do que isso, o decreto diz respeito a indivduos (que, naturalmente, ainda no existem) a quem Deus destina salvao eterna; este decreto prove os meios para a realizao daquele propsito em favor de cada eleito, individualmente. O ponto de vista de

Calvino a respeito da eleio individual no o conduziu, contudo, ao individualismo. Calvino no se referiu exclusivamente eleio individual, e importante notar isto a fim de entendermos apropriada-mente as sees sobre a predestinao. Ele fala de uma eleio nacional com relao a Israel, e de uma eleio para ofcios, como distintas da eleio para a salvao. Estas outras "espcies" ou "graus" de eleio mostram tanto a generosidade quanto a soberania da eleio de Deus. Elas, contudo, no envolvem necessariamente a salvao. Esa, por exemplo, era membro da nao eleita, mas quebrou o concerto e mostrou que no foi eleito para salvao. O mesmo verdade em relao a esmael. Judas um que era membro da nao eleita, foi eleito para um oficio, mas no foi eleito para a salvao. "Ainda que esteja suficientemente claro que Deus, pelo Seu plano secreto,escolhe para a salvao aqueles de quem se agrada, e rejeita outros'', Calvino continuou: "ainda Sua eleio tem sido apenas meio explicada at que cheguemos s pessoas individuais, s quais Deus no s oferece salvao mas, tambm, lhes| assegura a certeza de sua eficcia, sem deix-las em suspenso ou em dvidas". Nem toda a nao de Israel, mas s os indivduos eleitos para a salvao que so "enxertados no cabea", Jesus Cristo, por isso "nunca sero cortados da salvao". Estas pessoas eleitas, contudo, so ligadas entre si em comunho. Em Cristo, seu Cabea, "o Pai celestial tem reunido os eleitos todos juntos, e os tem unido a Si mesmo por um lao indissolvel". Isto constitui a significativa base para a doutrina da Igreja, de Calvino. Eleio particular - ou eleio de pessoas individuais para, a salvao - foi to claramente concebida por Calvino, que seu pensamento o tornou ocasio para a comum objeo de que Deus, ento, faz distino entre pessoas. Depois de alguma reflexo preliminar sobre o real sentido da objeo acima, Calvino apresentou sua resposta, que a simples afirmao do direito soberano do Criador sobre toda a Sua criao. Nada h, nas pessoas humanas que leve Deus a eleg-las ou a reprov-las como tais. Os eleitos aos quais Deus mostra misericrdia so to culpados quanto os rprobos. Ainda que os rprobos sejam eventualmente condenados por seus pecados, a ao soberana de Deus, em preteri-los, no ocasionada por seus pecados. A resposta de Calvino eco de Agostinho: "Que Deus d, queles a quem reprova o castigo que merecem, e d aos que elegeu, a graa que no

merecem, mostra que Deus justo e irrepreensvel, como no exemplo de um credor, que pode perdoar a dvida de um devedor, e exigir o pagamento de outro Assim, o Senhor, porque misericordioso, pode oferecer a sua graa a quem quer, e no d-la a todos, porque justo juiz. Ao dar a uns a graa que no merecem, mostra a sua graa gratuita e no da-la a todos, mostra o que todos merecem". Os herdeiros de Abrao no eram mais dignos do que outros povos, quando a nao de Israel foi eleita. De igual modo, os indivduos eleitos para salvao no so mais dignos de eleio do que os que so rejeitados. Isto se deve simplesmente soberania de Deus. ".Deus escolhe uns e rejeita outros, de acordo com a Sua deciso...". "Deus sempre livre para dar a Sua graa a quem Ele quer"; se algum busca alguma causa (para este procedimento)! Alm da livre soberania de Deus, deve "responder por que so homens ao invs de bois ou burros. Ainda que estivesse no poder de Deus faz-los cachorros, Deus os fez sua prpria imagem". A resposta de Calvino a tais questes a mesma resposta de So Paulo: "Quem s tu, homem, para discutires com Deus? Porventura pode o objeto perguntar a quem o fez: Por que me fizeste assim?" (Rm 9.20). Do dito acima fica claro o que Calvino quis dizer quando definiu a predestinao como "o eterno decreto de Deus pelo qual Ele determinou, em Si mesmo, aquilo que deveria ocorrer com cada homem". O decreto da eleio faz distino entre indivduos, distino que no existe por natureza: Em Jac e Esa, "todas as coisas so iguais, contudo, o juzo de Deus, sobre cada um, diferente, pois Ele aceita um e rejeita outro. Rejeitando a Ismael, Ele volta o seu corao para Isaque (Gn 21.12). Preteriu a Manasses e honrou a Efraim (Gn 48.20)". O decreto, contudo, no conhecido dos homens, exceto em raros casos, quando Deus decide revel-lo. No nico caso de Jac e Esu, foi revelado aos pais o eterno decreto de Deus relativo a seus gmeos, antes do nascimento deles. Rebeca foi Divinamente informada da eleio de seu filho Jac. Porm, Mesmo nesse nico exemplo, esta divina revelao no se motivo de ao divergente por parte dos pais. Os meios de graa no eram para serem tirados de Esa e dados somente ao eleito Jac. A eleio soberana dos indivduos, para receber o dom da salvao atravs de Jesus Cristo, d nfase, contudo, a livre graa de Deus em dar a uns o que nega a outros - e dar generosamente onde no h mrito nos que recebem.

B. A causa e a Base da Eleio A seo precedente demonstrou que, para Calvino, a salvao dos crentes est enraizada no eterno e imutvel decreto de Deus. Agora, devemos considerar a seguinte questo: Ter o decreto divino alguma razo ou causa como sua base? Por que Deus elege algumas pessoas e no elege outras? Ser por causa de suas boas obras? Ou ser porque Ele preconhece ou prev suas boas obras? Estas explicaes no eram sustentveis para Calvino. Porm, outros intrpretes tm apresentado essas respostas e Calvino foi forado a consider-las para refut-las. Ele, enfaticamente, negou, as boas obras. Ou o pr-conhecimento delas como razo ou causa para o decreto da "Eleio de Deus. A primeira causa, a principal causa, a mais alta razo, o fundamento da nossa eleio, para Calvino, o prprio Deus. Sua vontade soberana, seu bom prazer ou seu beneplcito. Assim, a soberania de Deus se destaca outra vez como a causa e a base da eleio. Desde que as obras no so base da eleio, a graa gratuita de Deus tambm emerge proeminentemente da discusso. Deus escolhe seus eleitos em Cristo: Ele, Jesus Cristo, a base da eleio. Estes aspectos da discusso de Calvino devem agora ser considerados. a) A causa (da eleio) no sos as boas obras. Calvino enumerou trs razes para rejeitar a posio de que as boas obras so a causa da eleio. Deus estabeleceu o seu decreto antes da fundao do mundo, de modo que as pessoas eleitas ainda no existiam para produzir quaisquer boas obras todos os homens se perderam em Ado e, por isso, so incapazes de produzir quaisquer boas obras (para a salvao); finalmente, a eleio, em si mesma, existe para as boas obras "Ele nos escolheu nele antes da fundao do mundo, para que fossemos santos e sem mcula diante dele" (Ef 1.4). O tempo em que ocorre a eleio, para Calvino, prova que a eleio puramente gratuita. "Ao dizer que os Efsios foram eleitos antes da fundao do mundo (Ef 1.4), Paulo elimina toda considerao de mrito humano. Pois que base pode haver para distino entre os que no existem ainda e os que, subseqentemente, estaro nas mesmas condies de Ado?". Paulo afirmou isto especificamente quando, em outra passagem, estendeu a anttese implicada em Efsios: Deus "nos salvou e nos chamou com santa vocao no segundo as nossas obras, mas conforme sua prpria determinao e graa". Porm, em Romanos 9, "que o Apstolo reitera o

seu argumento de modo mais profundo e o estende mais amplamente". Ali o Apstolo diz que a soberana eleio de Deus fez distino entre Jac e Esa, e entre crentes e no crentes, em Israel. "Se sua prpria piedade confirmou alguns na esperana da salvao, e sua prpria desero deserdou outros, seria inteiramente ab-surdo, para Paulo, fazer seus leitores dependerem da eleio secreta". b) A causa (da eleio) no preconhecimento das obras. Que dizer do preconhecimento ou prescincia de Deus a respeito das boas obras? No seria o preconhecimento de Deus a causa ou a base da eleio? A resposta de Calvino negativa. "Porm, mesmo que eles no tivessem ainda agido, algum sofista da Sorbonne poderia replicar, dizendo que "Deus previu aquilo que eles iam fazer". Esta objeo no tem fora na natureza de homens corruptos, nos quais nada pode ser visto seno material para a destruio". "Estamos todos perdidos em Ado e, portanto, se Deus no nos tivesse resgatado da perdio, por sua prpria eleio, no haveria coisa alguma para ser prevista". Outra vez, Romanos 9 proporciona decisiva palavra para Calvino: "Se o preconhecimento ou prescincia tivesse qualquer suporte para a distino entre os dois irmos, a meno do tempo, certamente, teria sido inoportuna". Calvino considerou as vrias teorias de Ambrsio, Orgenes, Jernimo e Toms de Aquino, mas rejeitou a todas baseado nas Escrituras. Se as obras, em qualquer sentido, fossem a base para eleio, Paulo teria facilmente encampado a acusao de que havia iniqidade ou discriminao de Deus atribuda a elas: "Paulo teria afirmado isso numa palavra, propondo considerao em louvor das obras. Por que, ento, ele no fez isso? Por que, ao contrrio, continua o discurso cheio das mesmas dificuldades? Por que, seno porque no devia? Porque o Esprito Santo, falando atravs da sua boca, no sofria da falta de memria. Portanto, Paulo responde sem rodeios: Deus mostrou favor aos seus eleitos porque quis assim. "Por isso, os que atribuem a eleio de Deus aos mritos, so mais sbios do que devem ser", como escreveram verdadeiramente "os antigos escritores eclesisticos". As palavras de Agostinho permanecem verdadeiras: "A graa de Deus no descobre os escolhidos, mas prepara os que devem ser escolhidos". "Finalmente", disse Calvino, " certo que todas as causas de eleio e propsito, que os homens comumente imaginam existir, esto fora do plano secreto de Deus".

c) A causa (da eleio) a soberana vontade de Deus. A causa e fundamento da eleio no podem ser as obras humanas, nem mesmo o preconhecimento ou a prescincia que Deus poderia ter delas. Qual ento a base da eleio? Calvino diz que a nica causa que pode ser alegada , simplesmente, a soberana vontade de Deus. Jac e Esa constituem o mais claro exemplo da Escritura. "Esa e Jac eram irmos gerados dos mesmos pais, embora encerrados no mesmo ventre, contudo, no tinham ainda nascido. Neles, todas as coisas eram iguais, porm, o juzo de Deus, em relao a cada um deles, foi diferente, porque aceitou a um e rejeitou a outro". "Da no se deve duvidar que Jac foi enxertado, com os anjos, no corpo de Cristo, para torna-se participante da mesma vida. Portanto Jac, pela predestinao, foi escolhido e distinguido do rejeitado Esa que, em mritos, no era diferente de Jac". Ou quando Paulo, em Efsios, 1.5,9, disse que "Deus props em Si mesmo" quis significar "que Deus no levou em conta coisa alguma fora de Si mesmo, quando estabeleceu o Seu decreto... Certamente, a graa de Deus s merece ser proclamada na nossa eleio, se ela for livremente concedida. Ela no seria livremente dada se Deus, ao fazer a escolha levasse em conta as obras de cada um". Se procurarmos razo para a distino entre Jac e Esa, nenhuma resposta nos ser permitida seno as prprias palavras de Deus dita a Moiss: "Terei misericrdia de quem me aprouver ter misericrdia, e me compadecerei de quem me aprouver ter compaixo". Qual , ento, a causa ou a razo para o decreto da eleio? Paulo deu a resposta em Efsios, 1.5, dizendo que "o beneplcito da sua vontade". Se algum tenta ir alm do bom prazer da vontade de Deus, Calvino adverte: "... sumamente inquo meramente investigar as causas da vontade de Deus. Porque Sua vontade e, certamente deve ser a causa de todas as coisas que existem". "O decreto eterno de Deus no tem qualquer causa fora dele... Pois a vontade de Deus, para ns, tem tal soberania que nos simplesmente suficiente (sa simple volunt) para todas as razes. a sabedoria em ns para fazermos tudo o Deus determinou, sem perguntar por que". Calvino mesmo respeitou essa exigncia em sua Confession ofFaith (=confisso de F), de 1562, enviada Dieta de Frankfurt, em em nome das Igrejas Reformadas Francesas: "Sustentamos que a bondade que Ele revela para conosco tem fundamento no fato de ele ter-nos eleito antes da fundao do mundo, no procurando fora dEle mesmo, mas no Seu bom prazer, a causa (para agir assim)". Esta nfase sobre a vontade soberana de Deus no idntica ao do conceito de

Deus que prevalecia na fase final da Idade Mdia, como poder absoluto. Para Calvino, a vontade de Deus caracterizada por todos os atributos de Deus; Sua vontade , ao mesmo tempo, santa e justa. Consideremos isto, quando discutirmos a vontade em conexo com a Reprovao. D. A base (da eleio) Cristo. Calvino deu nfase ao fato de que a eleio soberana, para a salvao, a eleio em Cristo. A eleio se origina da soberana vontade de Deus, mas h uma base ou fundamento para esta eleio. "Quando Paulo ensina que ns somos escolhidos em Cristo 'antes da fundao do mundo' (Ef 1.4a), ele elimina toda e qualquer considerao de obras meritrias de nossa parte, pois exatamente como se ele dissesse: Desde que entre todos os filhos de Ado o Pai celestial no encontrou ningum digno de sua eleio, Ele voltou seus olhos para o Seu Ungido a fim de escolher, como membros do Seu Corpo, aqueles a quem fosse receber em comunho da vida". Mais adiante, em outro lugar, Calvino disse: "Desta maneira, aqueles a quem Deus adotou como Seus filhos, foram escolhidos no em si mesmos, mas no Seu Cristo (Ef 1.4); porque, a menos que Ele os amasse em Cristo, Ele no os honraria com a herana do Seu Reino, se eles no se tivessem tornado previamente participantes de Cristo". Para Calvino, a eleio em Cristo de modo algum minimizou ou alterou o carter decretivo da eleio divina. Ao contrrio, a eleio em Cristo estabelece este divino e eterno decreto ou, seja, a sua causa material", como ele o chamou no seu comentrio sobre Efsios. A eleio em Cristo no minimizou a soberania do decreto, mas engrandece a gratuidade, a livre graa da eleio: "Quando ele acrescenta em Cristo, d-nos a segunda prova da liberdade da eleio. Porque, se somos escolhidos em Cristo, a razo da escolha est fora de ns. No por causa dos nossos merecimentos, mas porque nosso Pai celestial, atravs da bno da adoo, nos enxertou no Corpo de Cristo. Portanto, o nome de Cristo exclui todo o mrito e tudo o que os homens possam ter de si mesmos; pois quando o Apstolo diz que somos escolhidos em Cristo, segue-se que, em ns mesmos, somos indignos"). Ao opor-se pueril fico de Pighius, Calvino nos proporciona um bom sumrio da significao da nossa eleio em Cristo. Ele citou Joo, 6.37: "Todo aquele que o Pai me d, esse vir a mim; e o que vem a mim, de modo nenhum o lanarei fora". Segundo Calvino, temos aqui trs coisas breves, mas, claramente expressas: Primeiro todos os que vo a Cristo, so

antes dados a Ele pelo Pai; segundo, todos os que Lhe so dados, passam das mos do Pai para as mos dele, de modo que se tornam verdadeiramente Seus; finalmente, Ele fiel custdia de todos aqueles que o Pai confiou Sua guarda proteo, de modo que nenhum deles perecer. Agora, se o problema do comeo da f for levantado, Cristo responde: Todos os que crem, crem porque foram dados a Ele pelo Pai C. Propsito e os Meios da Eleio. O propsito e os meios da eleio so a glria de Deus e a nossa santificao. O propsito da eterna eleio duplo: A um deles Calvino chamou de causa final ou desgnios ltimos da eleio, isto , a glria de Deus. Ao outro ele chamou seu fim prximo, que a nossa santificao. Comentando o texto de EFSIOS, 1.4 - "para ser santos e sem mcula diante dele, Calvino disse: "Paulo indica o imediato, porm, no o principal desgnio. Porque no absurdo supor que uma coisa pode ter dois objetos. O desgnio de construir uma casa para que haja uma casa. Este o fim imediato. Porm, a convenincia de morar nela o fim ltimo. Foi necessrio mencionar isto de passagem; porque Paulo, imediatamente, menciona outro objetivo ou, seja, a glria de Deus. Porm, no h contradio aqui. A Glria de Deus o mais alto fim, ao qual nossa santificao est subordinada". Em Efsios, 1.6, a frase - "para louvor de mia gloriosa graa", refere-se causa final da eleio de Deus. Isso aparece outra vez no versculo 12 "para o louvor da sua glria". "Ele repete o propsito. Porque s ento a glria de Deus brilha em ns, se no formos nada, a no ser vasos de sua misericrdia. A palavra glria (no texto grego) denota, peculiarmente, aquilo que brilha na bondade de Deus; porque nada mais h Nele mesmo para desejar ser glorificado, seno a sua bondade". A glria de Deus era a nica nfase de Calvino, tanto no seu ensino como na sua vida pessoal. "Soli Deo Gloria!" (S a Deus seja dada glria!). Este era o bem conhecido moto de Calvino. Seus comentrios sobre Efsios so claros sobre este aspecto da eleio, mas ele os elaborou na sua discusso da eleio, nas Institutas. A glria de Deus , contudo, como j vimos aqui, um dos frutos agradveis que colhemos da com-preenso desta doutrina. Esta perspectiva subjaz a toda sua discusso da soberana e gratuita misericrdia de Deus revelada na eleio divina.

Nas Institutas, Calvino deu muito mais ateno ao propsito imediato da eleio - nossa santificao -, e s questes relativas a este propsito. O objetivo ou propsito imediato da eleio a santificao do eleito, isto , torn-lo "santo e sem mcula diante dEle" (Ef 1.4), e essa santificao leva o crente a glorificar seu misericordioso e soberano Senhor. A eleio soberana prove todos os meios para que o propsito soberano de Deus atinja o seu objetivo. Romanos, 8.29-30 nos oferece a estrutura bsica destes meios pelos quais Deus efetua Sua eterna eleio, isto , a chamada, a. justificao e a glorificao. H uma ao recproca; os meios conduzem a ateno ao propsito e fonte de Deus: "Agora, entre os eleitos, consideramos a chamada como testemunha da eleio. Em seguida, temos a justificao como outro sinal de sua manifestao, at que os eleitos entrem na glria, onde est a consumao final da eleio. Isto indica tambm a significao crucial para toda a teologia de Calvino. A eleio envolve todo o processo redentivo, desde o decreto eterno sua consumao final na glria. Entre estes dois plos, a eleio relevante doutrina da f, ao conhecimento de Deus, a toda Soteriologia, Igreja e sacramentos e, tambm, escatologia. Assim, finalmente, Calvino encontrou o lugar certo para a discusso da predestinao - o Livro III das Institutas - que trata extensamente da Soteriologia. A Soteriologia culmina na escatologia, porque "o inabalvel amor de Deus dura de eternidade a eternidade sobre os que o temem" (SI 103.17). Calvino citou Bernardo, referendando suas palavras: "Da eternidade, por causa da predestinao; para a eternidade por causa da santificao -uma no conhece o comeo, outro no conhece o fim". D. Os meios (da eleio) so a Pregao. Deus faz uso dos meios para levar Seu propsito decretivo consumao. E estes prprios meios tambm esto includos no decreto de Deus e esto sob Seu controle soberano. Por ordem divina, o Evangelho deve ser pregado a todos os povos; contudo, nem todos ouvem e, entre os que ouvem, as respostas so diferentes. Nisso a predestinao de Deus est envolvida "Mesmo que a pregao do Evangelho flua da fonte da eleio, ela no , em si mesma, prova plena da eleio". A chamada que a prova da eleio. A chamada referida em Rm 8:30 "consiste no s da pregao da Palavra, mas tambm da iluminao do esprito". Esta chamada efetiva um dos MEIOs da eleio: "Ainda que, na escolha dos

Seus, o Senhor os adota como filhos, vemos que eles no tomam posse de um to grande bem, se no forem chamados; inversamente, quando eles so chamados, eles j gozam da participao de Sua eleio". A chamada universal do Evangelho conflitar, ento, com, a eleio particular? Se no, qual o seu real significado? Calvino enfrentou estas questes corajosa, cuidadosa e biblicamente. Ele afirmou que a universalidade da promessa no destri a distino da graa especial . No podemos dizer que o Evangelho "eficazmente proveitoso a todos". "Se Deus quisesse salvar a todos, Ele enviaria o Seu Filho a todos, o enxertaria todos no Corpo de Cristo, mediante os sagrados laos da f. Porm, certo que a f o penhor do amor do Pai, reservado aos filhos que Ele adotou". Estas consideraes no significam que a pregao do Evangelho a todos seja sem sentido. " fcil explicar porque a eleio geral de um povo nem sempre firme e eficaz: Aqueles com quem Deus faz um concerto, Ele no d, em seguida, o esprito de regenerao que os habilitaria a perseverar no concerto at o fim. Mais do que isto, a mudana externa, sem a operao da graa interior - que poderia ter eficcia para guard-los -, intermediada entre a rejeio da humanidade e a eleio de um pequeno nmero de piedosos". Apoiado em Agostinho, Calvino explicou como o Evangelho deve ser pregado: "Se algum se dirige a uma pessoa e lhe diz que se ela no cr, a razo est no fato de ela ter sido ordenada para a destruio, ao dizer isto no s adota uma atitude indolente, mas, tambm, da lugar m inteno, Se algum estende ao futuro tambm a afirmao de que os que ouviro, tambm no ho de crer porque foram condenados, tambm estar mais amaldioando do que ensinando. Pois no sabemos quem pertence ao nmero dos predestinados ou quem no pertence, mas devemos estar atentos quanto ao desejo de que todos os homens desejam ser salvos. Assim acontecer que ns tentaremos fazer com que cada um que encontramos, seja mais participante da nossa paz... Pertence a Deus, contudo, tornar efetiva a recompensa daqueles a quem preconheceu e predestinou". Ao mesmo tempo, Calvino sustentou que a pregao do Evangelho, mesmo para os reprovados, envolve a manifestao de "grandes benefcios" de

Deus, ou da graa comum. Um juzo mais pesado, portanto, espera os reprovados que ouviram o Evangelho e o rejeitaram, do que aos que viveram antes da vinda de Cristo e nunca ouviram o Evangelho. A pregao do Evangelho , primeiramente, um meio para a realizao do decreto da eleio. Essa a razo pela qual Calvino se referiu pregao do Evangelho como fluindo da fonte da eleio. Ele explicou: "Os eleitos so reunidos no rebanho de Cristo pela chamada, no imediatamente no nascimento e no todos ao mesmo tempo, porm, so chamados da maneira como agrada a Deus dispensar sua graa a eles. Porm, antes que eles sejam reunidos ao Supremo Pastor, eles vagueiam pelo deserto comum a todos; e eles no so diferentes de todos os outros, exceto pelo fato de serem protegidos pela graa especial de Deus e serem impedidos de se precipitarem impetuosamente para a runa final"). "Esta chamada interior procede da livre bondade de Deus e resulta da efetiva operao do seu Esprito"; por isto esta chamada interior o penhor da salvao que no pode enganar-nos". Calvino sugeriu que, especialmente, dois erros devem ser evitados na compreenso da relao entre eleio e f. O primeiro, o erro de alguns que fazem o homem ser "cooperador de Deus", ratificando a eleio pelo seu consentimento: visto que isto "torna a vontade do homem superior ao plano de Deus", como se a Escritura ensinasse que "a ns dada, meramente, a habilidade para crer", quando ela, na verdade, afirma que a prpria f nos dada". O segundo erro o daqueles que consideram a eleio como dependente da f, como se a eleio fosse duvidosa e tambm ineficaz, at ser confirmada pela f". Naturalmente, Calvino admitiu que a eleio " confirmada em relao a ns", pois, "o secreto plano de Deus que est oculto -, trazido luz, estabelecido que se entende, por esta linguagem, meramente aquilo que era desconhecido e agora confirmado - selado como se com um selo". A presena da verdadeira f tambm o fundamento da nossa segurana na eleio de Deus. Conquanto a chamada interior, eficaz, confirme a eleio, no devemos confundir causa e efeito. O cano atravs do qual a gua flui para ns no deve ser confundido com a fonte da qual a gua nasce. Calvino disse que a "f apropriadamente ligada eleio, devendo-se entender que ela ocupa um segundo lugar". A eleio a genitora da f. Deus emprega a chamada, a f, a justificao e a santificao como meios para realizar a glorificao decretada desde a

eternidade. "O Senhor sela o seu eleito pela chamada e pela justificao"; Calvino disse: "portanto, entre os eleitos, consideramos a chamada como testemunha da eleio. Em seguida, consideramos a justificao como outro sinal de sua manifestao, at que os eleitos entrem na glria, onde se d a consumao final da eleio". luz disto, entendemos a refutao de Calvino objeo feita sua doutrina, de que a predestinao remove todo incentivo atividade tica responsvel. Calvino admitiu que algumas pessoas deturpam a doutrina da predestinao com tal insana blasfmia, mas chamou a ateno para as palavras de Paulo, segundo as quais "Deus nos elegeu para ser santos e sem mcula diante dele". Se o objetivo da eleio propiciar a santidade de vida, ela deve antes mais animar-nos e estimular-nos animadamente a aceit-la decisivamente, do que servir de pretexto para no fazermos nada. Sadoleto foi um dos que acusaram a doutrina da predestinao, de Calvino, de levar o homem indolncia; a resposta de Calvino nos mostra como ele tratava esse tipo de objeo: "Portanto, desde que, segundo a nossa doutrina, Cristo regenera para uma vida santificada queles a quem Ele justifica, e depois de libert-los do domnio do pecado, os conserva no domnio da justia, e transforma-os na imagem de Deus e, assim, pelo Esprito Santo, os exercita obedincia de Sua vontade, no h base para a alegao de que a luxria fica livre para reinar. Mais ainda, como gratuito o fim da eleio, do mesmo modo o a justificao, assim podemos viver vidas puras e no contaminadas diante de Deus. Porque o dito de Paulo verdadeiro, quando diz que "fomos chamados no para a impureza, mas para a santificao" (I Ts 4.7). E. O Conhecimento da Nossa Eleio est Baseado em Cristo. Porm, a pessoa sabe que eleita? Calvino respondeu tambm a esta questo: "Agora, que conhecimento podemos ter da nossa eleio?". Esta pergunta feita por quase todas as pessoas que pensam sobre a eleio, como fonte de salvao. Satans, tortuosamente, tenta perturbar-nos. Calvino afirmou que Satans "no dispe de tentao mais danosa ou perigosa do que essa para desalentar os crentes, quando os perturba com dvidas a respeito da sua eleio, incitando-os, ao mesmo tempo, com o mpio desejo de procur-la em algo exterior". O desejo de segurana, em si mesmo, no tentao; a tentao procurar segurana num meio exterior.

Calvino disse, "Refiro-me (a buscar segurana) num meio exterior, quando o homem simplesmente tenta forar o ntimo recesso da sabedoria divina e procura penetrar na mais alta eternidade, com o objetivo de descobrir que tipo de deciso foi tomada a respeito dele no juzo de Deus". Se um homem tenta fazer isso, "ele arremessado num profundo sorvedouro, expondo-se a ser tragado; ento, ele se emaranha em numerosas e inextricveis armadilhas, e se sepulta num abismo de trevas". Sofrer um naufrgio nessa rocha, significa a perda da "paz e da tranqilidade em Deus". Foi em conexo com a questo da certeza em relao eleio de algum, que Calvino se referiu a Jesus Cristo como "o espelho da eleio". Primeiro, devemos recordar a nfase de Calvino sobre nossa eleio em Cristo, porque isto est estreitamente relacionado a Cristo, como o espelho da eleio: "Desta maneira, queles a quem Deus adotou como seus filhos, dizemos que foram escolhidos, no em si mesmos, porm, em Cristo (Ef 1.4), pois a menos que Deus os amasse em Cristo Ele no os honraria com a herana do Seu Reino se eles, previamente, no se tivessem tornado participantes dele. Porm, se fomos escolhidos nele, no encontramos a segurana da nossa eleio em ns mesmos, nem mesmo em Deus, o Pai, se ns o julgamos to severo com seu Filho. Cristo, portanto, o espelho onde ns, sem ficarmos decepcionados, podemos contemplar nossa prpria eleio. Porque, desde que o Pai destinou enxertar no seu Corpo aqueles que Ele, desde a eternidade, quis que fossem seus filhos afim de que Ele possa sustentar como filhos a todos os quais Ele reconhece serem seus membros temos um testemunho suficientemente claro e firme de que fomos inscritos no livro da vida(cf.Ap 21.27), se estamos em comunho com Cristo Devemos voltar nossos olhos para Cristo, a fim de obtermos segurana. Pois, "qual o propsito da eleio seno que ns, adotados como filhos pelo Pai Celestial, possamos obter salvao e imortalidade por seu favor?". A segurana da eleio no nos vem de alguma revelao especial, nem de curiosas tentativas de sondar o eterno decreto de Deus. Cristo o espelho, e "se desejamos alguma coisa mais do que ser reconhecidos como filhos de Deus e herdeiros, temos de subir acima de Cristo. Se esta a nossa meta final, quo insanos somos em procurar, fora dele, aquilo que j obtivemos nele e s podemos encontrar nele!". "Portanto, se desejamos saber se Deus cuida da nossa salvao, perguntemos se Ele nos confiou a Cristo a quem

Ele estabeleceu como nico Salvador de todo o Seu povo". E isto que Calvino significa, quando diz que "a firmeza de nossa eleio est associada nossa chamada ou vocao". Da, para obter o "inestimvel fruto do conforto" e da segurana, a Palavra exige que "comecemos com a chamada ou vocao de Deus, e terminemos com ela". Olhar para Cristo como espelho de nossa eleio pode dar segurana no presente, porm, e quanto ao futuro? Algumas pessoas parecem ter verdadeira F e parecem estar ligadas a Cristo; contudo, elas fraquejam depois. Calvino enfrentou tambm este problema. Para o futuro, Cristo tambm o espelho da eleio e da segurana para nossa perseverana (preservao). "Porm, Cristo nos libertou da ansiedade, pois estas promessas se aplicam certamente ao futuro: "Todo aquele que o Pai me d, esse vir a mim; e o que vem a mim, de modo algum o lanarei fora" (Joo 6.37). Calvino mencionou outras passagens e concluiu com a pergunta: "Que que Cristo deseja que aprendamos disto seno que permaneceremos para sempre seguros, uma vez que fomos feitos dele de uma vez por todas?. Desde que Cristo " a eterna sabedoria do Pai, sua verdade imutvel, seu firme conselho, no devemos temer que aquilo que Ele nos diz, em Sua Palavra, seja diferente nas mnimas coisas do que prevalece na vontade do Pai, que buscamos. Mais do que isso, Cristo nos revela fielmente essa vontade como ela desde o comeo e como ser para sempre. As palavras de Cristo devem ser acatadas, pois Suas promessas so to certas, que no permitido ao crente orar e dizer: "O Senhor, se eu sou eleito, ouve-me!", pois esta maneira de falar revela dvida nas promessas de Deus. As Escrituras no dizem que alguns que parecem pertencer a Cristo se desviaro no fim. Calvino explicava que " tambm igualmente claro que tais pessoas (que abandonam a F) nunca foram fiis a Cristo com sincera confiana na qual a certeza da eleio, eu afirmo, foi estabelecida para ns". E ele continua: "Assim, no permitamos que tais circunstncias nos induzam, afinal, a abandonarmos o seguro apoio da promessa do Senhor, pela qual Ele declara que todos aqueles por quem Ele recebido, em verdadeira F, Lhe foram dados pelo Pai e nenhum deles, uma vez que Ele seu Guardio e Pastor, perecer" (cf Jo 3.16 e 6.39). A referncia de Calvino a Cristo como espelho de nossa eleio bom exemplo pelo qual ele evitou a fria especulao. igualmente importante observar, contra a opinio de alguns intrpretes, que Calvino no apresenta

o assim chamado syllogismus practicus. Na verdade, a linha entre o que Calvino fez e o syllogismus practicus um fio de navalha; porm, Calvino no estimulou as pessoas a olharem para as suas prprias boas obras, a fim de encontrarem confiana em si mesma. Sua nfase clara sobre a obra de Cristo realizada nos crentes. Ele no disse que, ao procurarmos a certeza de nossa eleio, devemos "apegar-nos queles ltimos sinais que so seguros atestados dela". Mas aqui, Calvino estava contrastando "ltimos sinais" com a tentativa ftil de investigar o eterno e supremo conselho e decreto de Deus. Quando ele melhorou a explicao para estes "ltimos sinais", nunca deu nfase s boas obras do crente, mas, para ele, so as obras e promessas de Cristo que esto evidentes nestes "ltimos sinais". preciso apenas rever as citaes lembradas acima: "Cristo, ento, o espelho no qual, sem nos enganarmos, devemos contemplar nossa prpria eleio". Ainda: "Se desejamos saber se Deus cuida da nossa salvao, perguntemos se Ele nos confiou a Cristo...". Do mesmo modo, com relao nossa segurana futura, o ncleo da questo no a segurana que est em ns mesmos, mas aquela segurana que est enraizada nas promessas de Cristo. A chamada ou vocao de Deus que, de acordo com Calvino, deve ser o comeo e o fim do exame que fazemos desta questo, "consiste no s na pregao da Palavra, mas, tambm, na iluminao do Esprito". Em seu tratado Concerning the Eternal Predestination of God (= Tratado Sobre a Predestinao Eterna de Deus), Calvino, oportunamente, sumariou as Institutas nesta matria: "A segurana da salvao est fundamentada em Cristo e descansa nas promessas do Evangelho". Isto no um syllogismus practicus que nos permite tirar concluses lgicas das boas obras dos crentes! A insistncia de Calvino em dizer que Cristo o espelho da eleio no minimiza o carter decretivo e eterno da eleio. Mais do que isso, a referncia a Cristo, como espelho da eleio, est firmemente enraizada no eterno decreto de Deus, pelo qual somos eleitos em Cristo. Quando Calvino advertiu contra tentativas fteis de algum penetrar no oculto conselho de Deus, em busca de segurana e certeza da eleio, ele, de modo algum, quis deixar a impresso de que no h decreto eterno de eleio. A questo que se levanta : Como algum pode vir, a saber, a respeito deste decreto eterno e estar seguro de sua eleio? Calvino respondeu que ns no temos acesso direto ao decreto ou conselho de Deus. S podemos saber isso de modo

indireto, porm, verdadeira e certamente, atravs da obra de Cristo feita em ns e por ns. Para os que desejam saber isso mais claramente, Calvino explicou que a eleio anterior F, mas conhecida pela F. Ele disse mais: "Portanto, Cristo, quando confiou Sua eleio eterna ao conselho de Seu Pai, mostrou, ao mesmo tempo, onde nossa F pode descansar segura. Ele disse: "Eu manifestei Teu nome queles que me deste (fo 17.6). Eram Teus e Tu mos deste, e eles guardaram a Tua palavra". Vemos aqui que Deus comea consigo mesmo quando Se dispe e aleger-nos; ele nos eleger comeando com Cristo, de modo a podermos saber que somos reconhecidos como filhos do Seu povo peculiar". Num de seus sermes, Calvino instou com seus ouvintes a reconhecerem que a "graa de Jesus Cristo" est ligada "ao eterno conselho de Deus, o Pai". Ele encorajou seus ouvintes a buscarem a segurana de sua eleio, levando em conta a chamada e a f enraizada em Jesus Cristo. Ao mesmo tempo, Calvino os advertiu de que no devem perder de vista o decreto eterno de Deus: "Porm, devemos observar que, quando temos conhecimento de nossa salvao, quando Deus nos chama e nos ilumina mediante a f do Evangelho, no para reduzir a nada a eterna predestinao j antes determinada". Em suma, Calvino deu nfase eleio soberana e gratuita de Deus. O eterno decreto de Deus soberano e seu justo fundamento a graa de Jesus Cristo. Nosso conhecimento do decreto est baseado em Jesus Cristo, como o espelho da eleio, de acordo com toda a Escritura. Entendida desta maneira bblica, a doutrina da eleio propicia paz e segurana ao verdadeiro crente, e a eleio se transforma em rico fruto de conforto cristo. As seguintes palavras de Calvino constituem conveniente concluso para esta seo: "Ainda que a discusso a respeito da eleio assemelhe-se a um mar perigoso, mesmo ao atravess-lo navegando possvel encontrar segurana e calma - e, acrescento tambm prazer -, a menos que voluntariamente o navegante deseje expor-se ao perigo. Do mesmo modo como se afundam num abismo mortal aqueles que, querendo ter mais certeza de sua eleio - tentam penetrar o plano de Deus fora de Sua Palavra, assim tambm os que, correta e devidamente, a examinam como ela se encontra contida em Sua Palavra, colhem o inestimvel fruto do conforto".

CAPTULO 3 SOBERANIA E JUSTA REPROVAO Provavelmente, ningum mais do que Calvino sabia que a doutrina da dupla predestinao impopular. "Agora, quando o homem, na sua compreenso humana, ouve estas coisas", escreveu ele," sua insolncia to irreprimvel que ele prorrompe a esmo e em imoderado tumulto, como despertado por som de trombeta na batalha". Calvino estava pensando nos que aceitam a eleio e negam a reprovao. Alguns dos amigos de Calvino e mesmo alguns companheiros reformadores instaram com ele para abrandar a doutrina da reprovao. "Na verdade, muitos, como se quisessem evitar o oprbrio de Deus, aceitavam a eleio em tais termos, que acabavam negando a condenao de qualquer um", observou; "na verdade, no existiria eleio se no houvesse reprovao". Calvino no queria significar que a reprovao fosse uma deduo lgica da eleio; ele fez a assero acima plenamente convicto de que a Escritura a exige. "Se no nos envergonhamos do Evangelho, devemos confessar que a eleio est a plenamente declarada. Deus, por sua eterna boa vontade, que no tem causa fora de si mesma, destinou salvao aqueles de quem se agrada, rejeitando o resto. Aqueles a quem achou dignos da eleio gratuita, Ele iluminou por Seu Esprito, de modo que recebessem a vida oferecida por Cristo, ao passo que os outros descrem voluntariamente, de modo que permanecem nas trevas, destitudos da luz da F". Calvino, falou abertamente do "plano incompreensvel" de Deus e admitiu que a reprovao levanta questes que no podem ser respondidas. Considerou-se compelido a defender a doutrina da reprovao, contudo, porque a Escritura o exige. Com referncia a Romanos 9, ele disse "que est na mo e na vontade de Deus tanto o endurecer quanto o usar de misericrdia... Nem to pouco o prprio apstolo Paulo se empenha em desculpar a Deus - como o fazem muitos aos quais me tenho referido -, com falsidades e mentiras; o Apstolo apenas se limita a advertir que no lcito ao barro querelar com o oleiro" (Rm 9.20). Ao sumariar a doutrina da reprovao, de Calvino, podemos empregar as mesmas divises usadas ao sumariarmos a sua doutrina da eleio - com

uma exceo. Nossa discusso da doutrina de Calvino a respeito da "soberana e justa reprovao" tratar do decreto divino da reprovao - a causa, porm, no o fundamento - da reprovao, seu propsito e seus meios. A reprovao to soberana quanto a eleio; contudo, Calvino deu nfase soberania da justia de Deus na reprovao, em contraste com a soberania da livre graa, na eleio. 1. O Decreto Divino da Reprovao Calvino entendeu o eterno conselho de Deus como expresso de Sua soberana vontade e propsito para toda a histria do mundo. A histria o desdobramento deste imutvel conselho de Deus. A prescincia de Deus, bem como a sua providncia, esto enraizadas no seu eterno conselho. O decreto da eleio parte do eterno conselho de Deus. Agora seguiremos a Calvino na discusso da reprovao. A reprovao bem como a eleio diz respeito ao decreto eterno ou ao conselho soberano de Deus. Aqui onde comea a discusso do assunto por Calvino. a) A reprovao envolve a obra decretiva de Deus. A reviso das definies de Calvino a respeito da predestinao demonstra que Calvino ligava a reprovao ao eterno decreto de Deus: "Chamamos predestinao ao eterno decreto pelo qual Deus determi-nou, em si mesmo, aquilo que deve ocorrer a cada homem, pois os homens no so todos criados em igual condio; ao contrrio, uns so preordenados vida eterna, e outros so preordenados eterna danao". "Estamos dizendo que a Escritura mostra claramente que Deus, por ser eterno e imutvel desgnio, determinou, de uma vez por todas, aqueles a quem queria receber para sempre salvao e, por outro lado, aqueles a quem queria entregar perdio". "Logo, Esa, que no diferia em mrito de Jac, foi repudiado, enquanto Jac foi distinguido pela predestinao de Deus". Estes sumrios do ponto de vista de Calvino so claros. A reprovao relaciona-se com o decreto divino. Contudo, devemos observar que Calvino no fez referncia especfica s distintas pessoas da Trindade em conexo com a reprovao, como fez com relao eleio. A obra de Deus, naturalmente, operao do Deus Triuno, como foi antes observado. Calvino no repetiu isto especificamente ao discutir a reprovao.

Conquanto Calvino tenha dito que o Filho e o Pai so o autor do decreto da eleio, no fez a mesma referncia com relao reprovao. Que o Esprito Santo o atual mestre desta doutrina da reprovao deduz-se do ponto de vista de Calvino a respeito da inspirao da Escritura. Ele fez esta referncia especfica quando mencionou os que rejeitam esta doutrina difcil: Tais pessoas no se opunham apenas a ele, mas tambm a Paulo e ao Esprito Santo. Calvino sustentou tambm que esta doutrina da reprovao foi claramente ensinada pelo prprio Cristo. Calvino pergunta: "Agora, como aqueles que no admitem que ningum condenado por Deus se arranjam com a afirmao de Cristo: "Toda rvore que meu Pai no plantou ser arrancada' (Mt 15.13) - parfrase?E Calvino acrescenta: Isto significa plenamente que todos aqueles a quem o Pai no condescendeu em plantar como rvores sagradas no seu campo, esto marcados e votados destruio. E se (meus adversrios) dizem que isto no sinal de reprovao, nada mais pode ser provado a eles, por mais claro que seja". Contudo, Calvino sabia que um apelo a uma passagem clara da Escritura no fechava a boca de seus opositores. Por isso apelou outra vez para a Carta aos Romanos: "Observem os leitores que Paulo, para pr fim aos murmrios e maledicncias, reconhece soberania suprema ira e ao poder de Deus, uma vez que inquo sujeitar, nossa opinio, os profundos juzos de Deus, que absorvem todos os recursos da nossa mente". Calvino estava se referindo as palavras de Paulo: "Que diremos, pois, se Deus, querendo mostrar a sua ira, e dar a conhecer o seu poder, suportou com muita longanimidade os vasos da ira, preparados para a perdio, a fim de que tambm desse a conhecer as riquezas de sua glria em vasos de misericrdia, que para a glria preparou de antemo?". Ao argumento de que a variao nas frases - "preparados para a perdio" e "preparou de antemo" - parece excluir a reprovao do decreto eterno, Calvino respondeu: "Mas, ainda que eu concorde que Paulo, com seu modo diferente de falar, abranda a aspereza da primeira frase, est muito longe de concordar em transferir, a outro fator, a preparao para a perdio, seno atribu-lo ao secreto conselho de Deus, visto que ainda h pouco, no contexto, ele afirmou que Deus "instigou a Fara" (Rm 9.17) e, em seguida, acrescentou: "Logo, tem ele misericrdia de quem quer, e, tambm, endurece a quem lhe apraz (Rm 9.18). Conclui-se da que a causa

do endurecimento est no secreto conselho de Deus". Calvino endossa a interpretao de Agostinho, que disse: "Quando Deus transforma lobos em ovelhas, usa de graa mais poderosa para domar a sua dureza; logo, Deus no converte aos obstinados, porque no emprega essa graa mais poderosa, que ele poderia propiciar, se quises-se, pois no destitudo dela" . Ainda que Calvino no empregue tais distines como preterio e condenao - que telogos reformados posteriores empregaram na discusso da reprovao, ns encontramos estas idias distintas na sua discusso. Referir-nos-emos a isto quando considerarmos o pecado em relao ao decreto de Deus. 2. A reprovao particular. Para Calvino, a reprovao, como o decreto da eleio, relaciona-se especificamente com indivduos; eleio e reprovao so especficas e particulares. O decreto da reprovao no traduz a inteno geral de Deus, e no limitado em sua referncia a uma classe de pessoas, como contendiam os Arminianos posteriores. As definies gerais da predestinao, citadas atrs, tornam isso claro; assim tambm ocorre com as referncias especficas a Esa, diferentemente de Jac. S luz da reprovao individual ou particular poderia surgir o problema que Calvino considerou. O problema origina-se da alegada inconsistncia do fato de dizer-se que Deus, "desde toda a eternidade, ordenou, segundo a sua vontade, queles que Ele quis que recebessem o seu amor, e queles sobre os quais Ele quis manifestar o Seu juzo", e o fato de Deus "anunciar salvao a todos os homens indiscriminadamente". Os opositores desafiam a justia de Deus precisamente porque o decreto de Deus se relaciona com os indivduos. Ainda que o decreto de Deus, a respeito da reprovao, se refira claramente aos indivduos, Calvino insistiu em dizer que ns no sabemos quem so os reprovados. Isto s Deus sabe. Por isso, no curso da histria, no podemos tratar com qualquer indivduo como se ele ou ela fosse claramente um reprovado. Temos obrigao de pregar o Evangelho a todos e podemos tambm desejar a salvao de todos aqueles a quem pregamos, e nunca temer, por agir assim, que estejamos indo contra a vontade de Deus, pela qual Ele, soberanamente, decretou a reprovao de alguns". Mesmo quando a Igreja, obediente ordem do seu Senhor, se v na necessidade de excomungar um de seus membros, nem mesmo nesse caso a pessoa

excomungada deve ser tida como claramente reprovada, porque tal pessoa "est na mo e sob o juzo de Deus somente". Um dos objetivos da disciplina da excomunho levar o pecador ao arrependimento; para isto, a Igreja deve continuar a orar. Aqui tambm est o ensino e o exemplo do apstolo Paulo, que Calvino repete. 3. A causa da Reprovao. Vimos que, segundo Calvino, tanto e reprovao quanto a eleio esto relacionadas com o eterno, imutvel e soberano decreto de Deus, e dizem respeito a indivduos especficos. Agora devemos tratar da questo de se este decreto divino tem alguma causa que esteja fora da vontade de Deus. Estar o decreto da reprovao de alguns indivduos baseado em suas aes pecaminosas? Ou, se a pessoa ainda no existe, ser que a prescincia de Deus (ao saber de antemo que a pessoa vai praticar aes pecaminosas) a causa do decreto de Deus? Por que, em relao a Jac e Esa, o decreto de Deus foi diferente? Calvino dedicou boa parte de sua ateno a estas questes. Nesse contexto, ele considerou tambm vrias objees que surgiram relativas prescincia ou preconhecimento de Deus, em relao permisso e em relao a Deus e pecado. A discusso de Calvino, a respeito de tais problemas, torna este lugar apropriado para tratarmos da assim chamada questo final de eleio e reprovao. 4. A Causa no o Pecado. Quando se levanta a questo da causa do decreto da reprovao, a resposta mais comum a do pecado humano. Esta parece ser a mais simples e a mais bvia soluo. Com respeito reprovao, a referncia s aes humanas parece ser mais sustentvel em contraste com a causa do decreto da eleio de Deus. A eleio tem por objetivo produzir boas obras que glorifiquem a Deus; por isso, as obras humanas esto fora de considerao como causa do decreto da eleio. Contudo, com relao reprovao, as aes pecaminosas de homens e mulheres so, certamente, relacionadas com a condenao final, como expresso da justia de Deus. Calvino repetiu, enfaticamente, que ningum finalmente condenado se no merecer plenamente a condenao. Contudo, a questo que est agora diante de ns no a causa da condenao final de uma pessoa, mas a causa do decreto divino, em si. Calvino no pode ser adequadamente compreendido se no se tiver em mente esta distino. Qual a causa do

decreto eterno da reprovao, segundo Calvino? Esta a questo agora. Calvino debateu enfaticamente a idia de que as obras pecaminosas so a causa ou a base do decreto eterno de Deus relativo reprovao. Paulo e a Carta aos Romanos so, de novo, cruciais argumentos de Calvino: "Ora, como Jac, sem nada merecer por boas obras, recebido em graa, assim tambm Esa, sem ter cometido nenhum delito, rejeitado" (Rm 9.13). "Se volvermos nossos olhos para as obras", acrescentou Calvino, imediatamente, "afrontamos o Apstolo, porque como se ele no tivesse visto aquilo que to claro para ns!". Calvino continua: "Agora, est provado que ele no considerava assim, uma vez que ele acentuou especificamente o ponto segundo o qual eles, no tendo feito nem bem, nem mal, um foi escolhido e o outro foi rejeitado, isto prova que o fundamento da divina predestinao no est nas obras". 5. A Causa no a prescincia ou preconhecimento do pecado. Desde que as obras, como aqui consideradas, (como causa da predestinao), no existem, a idia de prescincia ou preconhecimento das obras ms, como base para o decreto da reprovao, aparece como a mais forte (para explicar a doutrina). Calvino considerou tambm esta possibilidade, porm, rejeitou-a com base na Bblia: "Se Deus apenas antevisse os eventos dos homens, e tambm no os dispusesse e ordenasse de acordo com seu arbtrio, ento, no sem razo se agitaria a questo de se, casualmente, sua prescincia tivesse influncia sobre a necessidade. Quando, porm, no por outra razo, Deus anteviu as coisas que ho de ocorrer, seno porque assim decretou que acontecessem, intil mover-se litgio acerca da prescincia, uma vez que se torna evidente que todas as coisas acontecem por sua ordenao e vontade". Calvino viu a soluo deste problema na correta compreenso da relao entre preconhecimento, providncia e predestinao. Refletindo sobre Provrbios (16.4), Calvino escreveu: "Vejam, desde que a disposio de todas as coisas est nas mos de Deus, e desde que a salvao ou a morte depende do seu poder, assim Ele ordena, por meio do Seu plano e vontade que, entre os homens, alguns nasam destinados morte certa, desde o ventre materno, e glorifiquem Seu nome por sua prpria destruio... Tanto a vida como a morte so mais atos da vontade de Deus do que atos do Seu preconhecimento. Certamente, Deus preconheceu aquilo que se realiza, "porm, no s

preconhece ou antev, mas tambm o ordena". Por isso o preconhecimento no pode ser considerado como a causa do decreto divino da reprovao. 6. A Causa a Soberana Vontade de Deus. Se o decreto da reprovao no tem o seu fundamento nas obras pecaminosas dos reprovados, nem no divino preconhecimento de tais obras, qual , ento, o seu fundamento? A resposta de Calvino est baseada na sua anlise do captulo 9 de Romanos. Paulo rejeitou vigorosamente a suspeita de que pode haver injustia em Deus. Mas no fez isso apelando apenas para as aes pecaminosas de Esa. Quando Paulo levantou essa objeo - que admitiria ser Deus injusto - ele no fez uso daquilo que teria sido a mais certa e segura defesa da justia divina ou, seja, a retribuio a Esa segundo a m inteno deste. Mais do que isso, "Paulo se contenta com uma soluo diferente: Para ele os rprobos so levantados para que, por meio deles, seja manifesta a glria de Deus". E Paulo conclui: "Logo, Deus tem misericrdia de quem quer, e tambm endurece a quem lhe apraz". Isto levou Calvino a concluir: "Vedes como Paulo atribui ambas as decises s a Deus? Portanto, se no descobrimos nenhuma razo pela qual Deus manifesta misericrdia queles de quem se agrada, a no ser porque assim lhe apraz, do mesmo modo Ele reprova outros por ser esta tambm a Sua vontade. Quando, pois, o Apstolo diz que Deus endurece a uns ou cumula de misericrdia a outros, de acordo com a Sua vontade, fica aos homens a admoestao de que no devem buscar razo fora da vontade de Deus. Calvino tambm expressou-o de outro modo: "... Aqueles a quem Deus despreza, Ele reprova; e faz isto no por outra razo seno porque Ele quer exclu-los da herana que predestinou aos que escolheu por seus filhos. Qual , ento, a causa do decreto da reprovao de Deus? A resposta de Calvino : O Soberano bom prazer de Deus! Nenhuma outra causa pode ser aduzida seno a sua soberana vontade. A resposta de Calvino a esta questo deu lugar a vrias objees. Se s a vontade de Deus a causa da reprovao, por que, ento, desaprovar as aes pecaminosas das pessoas a quem Ele reprova? Isto no implica em reconhecer a Deus como autor do pecado? Calvino considerou tambm estas objees: "De muitas maneiras, os homens insensatos contendem com Deus, como se suas acusaes contra Deus pudessem incrimin-lo. Portanto, primeiro

perguntam com que direito Deus se ira contra Suas criaturas, se nenhuma delas o provocou previamente, pois destinar condenao queles a quem lhe haja aprazido, soa mais como o capricho de um tirano, do que como legtima sentena de um juiz. H, portanto (razo?), para que os homens reclamem de Deus, se apenas por Seu arbtrio - sem que os homens meream - Deus os predestina morte eterna?". A primeira coisa que Calvino disse em resposta objeo acima uma advertncia aos crentes. "Se pensamentos desta espcie jamais ocorrem aos piedosos, eles estaro suficiente mente armados para quebrar a sua fora, apenas considerando que inquo meramente investigar as causas da vontade de Deus. Porque Sua vontade , como corretamente deve ser a causa de todas as coisas que existem". Se a vontade de Deus tem uma causa "alguma coisa deve preced-la e deve estar ligada a ela, causa que no lcito imaginar". Numa notvel seo acrescentada ltima edio das Institutas, Calvino revelou qual era o seu ponto de vista a respeito da vontade de Deus, que bem diferente do de alguns telogos do final da Idade Mdia, que sustentavam a "fico do poder absoluto", conceito este que Calvino rotulou de "profano" e que o cristo deve, com razo, repudiar. "No devemos imaginar um deus sem lei, mas um Deus que lei em si mesmo. Porque, como diz Plato, os homens so perturbados pela luxria e necessitam de lei, mas a vontade de Deus no s est livre de toda imperfeio, mas se constitui a mais alta regra de perfeio, a lei de todas as leis". Anteriormente, Calvino tinha dito isto de outra maneira: "Porque a vontade de Deus no s a mais alta regra de justia de tudo que Ele quer, mas tambm s o fato de Ele querer j considerado justo. Quando, portanto algum pergunta por que Deus fez assim, devemos responder: Porque Ele quis Mas se algum quer ir alm e pergunta: Porque Ele quis? Est buscando algo maior e mais alto do que a vontade de Deus, coisa que no pode ser encontrada. Deixemos que a temeridade dos homens se refreie a si mesma e no busque aquilo que no existe. A esta atitude para com a soberana vontade de Deus, Calvino chamou de "freio" que, "efetivamente, restringir a qualquer um que queira ajuizar, com reverncia, os segredos de seu Deus". Esta constitui a resposta bsica de Calvino queles que acusam a Deus de injusto, (quando, segundo eles) Deus nos torna responsvel por aquilo que Ele mesmo decretou. Calvino, contudo, vai adiante para indicar que Deus "

refreia seus inimigos", "guardando silncio". Em Sua Palavra, porm, Deus nos fornece armas contra estas objees, pois a Escritura torna claro que a soberania de Deus nada deve aos seres humanos, e deve menos ainda queles que so agora "totalmente viciados pelo pecado", de modo que so todos eles "odiosos a Deus". A partir daqui, Calvino insiste com os objetores a fim de que eles mesmos reconheam o seu pecado; Deus justo quando condena o pecador, mesmo que o pecador no possa esquadrinhar a justia do decreto eterno de Deus. Aos objetores que consideram esta resposta como evasiva, uma espcie de "subterfgio tal como o daqueles aos quais, como de costume, falta uma desculpa legtima", Calvino sugeriu que devem "ponderar a respeito de Quem Deus". Ele pergunta: "Por que, como poderia Aquele que o juiz de toda a terra permitir qualquer iniqidade" (Cf. Gn 18.25)?. O apstolo Paulo no estava procurando "uma sada de escape", quando disse que "a justia divina mais alta do que a pode medir o padro do homem, ou do que a exgua capacidade do homem pode compreender". A resposta de Calvino acusao de que Deus injusto, d nfase tanto soberania quanto justia da vontade de Deus. Com Agostinho, Calvino disse: "O Senhor criou aqueles que, de antemo, j sabia, haveriam de ser destinados perdio, e determinou que assim fosse porque quis. Mas, porque Deus quis assim, no de nossa alada indagar, pois no poderemos compreender a razo de Deus. Nem prprio que entre ns se estabelea a discusso da divina vontade, vontade da qual se faz meno tantas vezes (na Escritura), e sob cujo nome se anuncia a suprema regra de justia". Desde que a justia de Deus claramente evidente na condenao final do pecador descrente, o qual nada merece a no ser a condenao, "por que levantar uma questo de injustia, onde a justia aparece claramente? A firme insistncia de Calvino sobre a soberania da vontade de Deus, na reprovao, levou seus objetores a sugerir que Deus, nesse caso, o autor do pecado. Os opositores de Calvino chegaram a dizer que a doutrina de Calvino, a respeito da reprovao, livra o pecador da responsabilidade e torna Deus autor do pecado. Calvino considerou tambm esta objeo. Ele admitiu prontamente que Deus quis a queda de Ado, mas negou que Deus seja o autor do pecado, ou que o decreto de Deus livra o pecador de sua

responsabilidade. Com relao ao fato de desejar a queda de Ado, Calvino disse: "Proclama a Escritura que todos os mortais foram sujeitos morte eterna na pessoa de um s homem (Rm 5.12-18). Como isto no podia ser imputado natureza, no podemos considerar ser obscuro ter procedido do admirvel conselho de Deus. extremamente absurdo que os bons patronos da justia de Deus se mostrem perplexos diante de uma varinha e, contudo, saltem por cima de altas vigas. De novo, pergunto: De onde vem que a queda de Ado lanasse morte eterna, sem remdio, a tantas gentes com seus filhos infantes, seno porque assim pareceu bem a Deus? Importa que aqui emudeam suas lnguas que, de outro modo, so to loquazes. O decreto, certamente, horrvel, confesso-o. Entretanto, ningum poder negar que Deus haja preconhecido o fim que o homem haveria de ter, mesmo antes de o criar e, por isso, haja conhecido de antemo, porque assim ordenou por Seu decreto. Se algum investir aqui contra a prescincia de Deus, tropear temerria e irrefletidamente. Ora, pergunto: Por que considerar culposo o Juiz Celeste pela fato de no haver ignorado aquilo que deveria acontecer? Por isso, se h razo para queixa -justa ou especiosa compete predestinao.E no deve parecer absurdo o que digo: Que Deus no s viu de antemo a queda do primeiro homem, e nela viu tambm a runa de sua posteridade, mas tambm as determinou por Seu arbtrio. Pois, como pertence sabedoria de Deus ser presciente de todas as coisas que ho de ocorrer, assim cabe ao Seu poder reger e regular tudo por Sua mo" No s a queda de Ado, mas tambm a de toda a sua posteridade esto includas na vontade de Deus: "Naturalmente, eu admito que nesta condio miservel que agora os homens esto envencilhados, todos os filhos de Ado caram pela vontade de Deus. E foi isto que eu disse no princpio: preciso recorrei unicamente ao arbtrio da vontade divina, cuja causa est escondida em Deus". Calvino reconhecia, ento, que Deus quis a queda de Ado, mas no entendia nem compreendia isto plenamente: "O primeiro homem caiu porque assim o Senhor julgou conveniente. No entanto, a razo porque Ele julgou assim nos oculta" .

E Calvino acrescentou: "Entretanto, certo no haver Ele julgado de outro modo seno porque via, por esse meio, devidamente iluminada a glria do Seu nome". Calvino no foi alm disto. A causa evidente da condenao assegurou ele, " a corrupta natureza da humanidade", porm, "a causa oculta e absolutamente incompreensvel" est na predestinao de Deus. A Calvino conclui: "E no nos envergonhemos de submeter nosso entendimento imensa sabedoria de Deus, nem temamos que ela seja impotente diante dos muitos arcanos da sabedoria divina, pois douta a ignorncia dessas coisas que no nos dado nem lcito saber, j que a avidez de conhecimento uma espcie de loucura". Em conexo com a queda de Ado e com o decreto divino, alguns dos opositores de Calvino fizeram distino entre a vontade de Deus e Sua permisso. "Deste modo, eles (meus opositores) sustentam que os mpios perecem porque Deus permite, e no porque Deus quer". Calvino rejeitou esta distino. (A referncia aqui permisso no deve ser confundida com a expresso decreto permissivo, empregada por alguns telogos reformados. O decreto permissivo relaciona-se com o decreto de Deus e Sua vontade. Calvino se referia distino entre vontade e permisso). Ele reconhecia que, quando os homens pecam, "toda transgresso deles mesmos... Porm, transformar todas aquelas passagens da Escritura (onde a disposio da mente, no ato, distintamente descrita) em mera permisso da parte de Deus, um frvolo subterfgio e uma v tentativa de escapar da poderosa verdade". Alguns dos Pais da Igreja, mesmo Agostinho, a princpio, estavam muito ansiosos em evitar ofensas; pelo emprego do termo permisso, "relaxaram um tanto aquela preciso de ateno devida grande verdade, em si". Calvino contendeu em relao quelas passagens que falam de Deus cegando e endurecendo aos rprobos, bem como com relao quelas que se referem a Jos, a J, a Davi e a Paulo, e mostrou que (nesses casos) o termo permisso inadequado. O pecador sempre responsvel por seus pecados, porm, de algum modo, esses pecados esto includos na incompreensvel vontade de Deus, que no sim-plesmente permite, "mas governa e sujeita todas as aes do mundo com perfeita e divina retido". Em outras palavras, o homem cai como ordena a providncia de Deus, mas cai por sua prpria iniqidade. A insistncia de Calvino sobre a vontade de Deus como causa do decreto da reprovao, e sua objeo ao termo permisso, com relao ao pecado

humano, levaram seus opositores a fazer carga contra Deus, como autor do pecado. Calvino considerou esta atitude como "ofensa atroz". Ele exigiu que seus opositores fossem mais cuidadosos com as palavras que empregavam e com as acusaes que faziam; tais acusaes injustificadas poderiam levar os cristos mais simples e mais inexperientes a "chocar-se contra a medonha e abominvel rocha que faz de Deus o autor do pecado" (59). Calvino admitiu que nenhuma destas palavras pode desenredar o mistrio do decreto da reprovao. Porm, convencido de que a Escritura ensina que a vontade de Deus a causa ltima de todas as coisas, desejou deixar o mistrio ai. Pode-se sentir com que desgosto Calvino ouvia as crticas que exigiam explicaes. "Como se fosse minha a obrigao de explicar a razo dos secretos conselhos de Deus", escreveu ele retoricamente, "como se fosse minha a obrigao de fazer os mortais entenderem o ponto crucial da sabedoria divina, cuja altura e profundidade eles so ordenados a olhar e a adorar". Em outro lugar, ele sugeriu que os perturbados por estes problemas deveriam observar a advertncia de Agostinho: " Vs, homens, esperais de mim uma resposta; eu tambm sou homem. Portanto, vamos ns (vs e eu) ouvir algum que disse: O homem, quem s tu? (Rm 9.20). A ignorncia que cr melhor do que o conhecimento temerrio... Paulo descansou porque reconheceu maravilha. Ele chamou insondveis os juzos de Deus e tu, homem, te aventuras a perquiri-los? Paulo fala dos caminhos de Deus como inescrutveis (Rm 11.33), e tu tens a pretenso de esquadrinh-los?". Seguindo ele mesmo a advertncia de Agostinho, Calvino simplesmente conclui: "Nada progrediremos, querendo ir mais longe...". Nos lugares onde Calvino discutiu estas questes com mais detalhes, ele apenas ampliou a mesma resposta e introduziu certas distines. Por exemplo, Calvino sugeriu que se aceitarmos a idia de que Deus a autor do pecado, porque decretou a queda de Ado, podemos dizer tambm, forosamente, que Deus o autor daquele ato inquo pelo qual os judeus crucificaram a Jesus Cristo. Os judeus fizeram "aquilo que Tua mo e Teu conselho determinaram, de antemo, que deveria ser feito". E lembrai-vos, disse Calvino, que "estas no so as palavras de Calvino, mas do Esprito Santo, de Pedro e toda a Igreja Primitiva".

Uma distino que Calvino considerava de grande auxlio, aqui, a que existe entre a vontade de Deus e a vontade de Satans: "H uma poderosa diferena, porque ainda que Deus e Diabo queiram a mesma coisa, eles a querem de maneira inteiramente diferente... o homem quer para o mal aquilo que Deus quer para o bem. Calvino insistiu em que Deus est, e deve estar sempre, inteiramente longe do pecado". De acordo com Calvino, o piedoso "confessar, na verdade, que a queda de Ado no ocorreu sem o governo e direo da secreta providncia de Deus [arcana Dei providentia), mas tambm nunca duvidar de que o fim e o objetivo do Seu secreto conselho so retos e justos. Porm, como a razo (desse conselho) est escondida na mente de Deus, os piedosos, sbria e reverentemente, esperam a sua revelao que ser feita no dia em que veremos a Deus "face a face", a quem vemos agora por espelho, e obscuramente". Outra distino que Calvino considerou til levar em conta, nesta questo, a que existe entre causa ltima e causa remota. No juzo de Calvino, esta distino muito simples de grande importncia. Ele no se surpreendeu de que seu opositor Pighius "confundisse tudo indiscriminadamente no discernimento de Deus, quando deixa de distinguir entre causa prxima e causa remota". Calvino considerou "mpia e caluniosa" a acusao que Pighius fez contra ele, quando disse que o Reformador transformou a "queda do homem em obra de Deus", uma vez que Calvino "retirou de Deus toda acusao prxima do agir... ao mesmo tempo em que remove dele toda culpa e deixa o homem responsvel sozinho". Contudo, esta til distino no resolve o mistrio, para Calvino: "... porm, a maneira como foi ordenado pela prescincia e decreto de Deus, que no futuro do homem Deus no estivesse implicado como associado no seu pecado, como autor ou aprovador da transgresso, claramente um segredo que excede, em muito, a capacidade de compreender da mente humana, e eu no tenho vergonha de confessar ignorncia". Para Calvino, pois, a soberana vontade de Deus a causa ultima da queda e reprovao de Ado, o pecado humano a causa prxima. Nesta ltima o pecado humano,- est toda reprovao e culpa. Ao procurar entender estas Questes difceis, Calvino insistiu em que devemos enfatizar AQUILO que claro e compreensvel - a culpa pessoal do homem -, e no tentar escrutinizar indevidamente aquilo que, segundo o ensino da Escritura, isto , a vontade de Deus como causa ltima, no podemos compreender. A

clara explicao da condenao do descrente sua prpria culpa. Calvino repetia isso com nfase: "Por sua prpria m inteno o homem, pois, corrompeu a pura natureza que recebeu do Senhor e, por sua queda, arrastou com ele toda a sua posteridade destruio. Conseqentemente, devemos considerar, como causa evidente" da condenao, a corrupta natureza da humanidade - causa que est prxima de ns -, ao invs de procurarmos a causa oculta e totalmente incompreensvel, na predestinao de Deus"? Nisto "a ignorncia douta" e o "desejo de saber uma espcie de loucura". Calvino seguiu seu prprio conselho, como o indica a seguinte rara confisso pessoal: "Nada prescrevo aos outros que no proceda da experincia do meu corao. Pois o Senhor minha testemunha e minha conscincia o atesta, que eu, diariamente, medito tanto sobre estes mistrios do seu juzo, que a curiosidade de saber qualquer coisa alm, no me atrai; e nenhuma suspeita funesta, em relao sua justia, consegue afastar a minha confiana e nenhum desejo de lamuriar me seduz". 7. A Reprovao e a eleio so, igualmente, causas ltimas. A distino de Calvino entre causa ltima e causa prxima oferece-nos um bom contexto para examinarmos a questo da igualdade final entre eleio e reprovao. Enquanto opositores de Calvino sempre fizeram objeo a toda doutrina da reprovao, alguns dos seus amigos hoje contendem que ele no considerava a eleio e a reprovao como igualmente finais. Qu significa esta assero? As discusses deste assunto, infelizmente, tm falhado em dizer claramente o que isto significa. Esta questo fica claramente focalizada se nos referirmos distino de Calvino entre causa ltima e causa prxima. Se a expresso "igualmente finais" se refere causa ltima da eleio e da reprovao, a questo no difcil de responder com base nos escritos de Calvino. Segundo o Reformador, ser a soberana vontade de Deus a causa ltima da eleio bem como da reprovao? As vrias afirmaes de Calvino, citadas na discusso aqui levantada, oferece-nos clara resposta afirmativa questo, pois ele afirmou que a vontade de Deus, seu decreto eterno, a causa ltima tanto da reprovao quanto da eleio. O pecado humano e a culpa entram significativamente na discusso da reprovao, levada a efeito por Calvino, naturalmente, porm, este pecado e culpa constituem a causa prxima no da reprovao como tal, porm, a causa do elemento judicial da reprovao, isto , da condenao eterna. Calvino insistiu com seus

leitores para que considerassem esta causa prxima "como causa evidente de condenao", porque eles podiam prontamente reconhecer e entender isto; a justia de Deus evidente na sua condenao da culpa do descrente. Calvino nunca consentiu que esta referncia causa prxima da reprovao (condenao) fosse sustentada por si mesma. Compelido pelo ensino da Escritura, ele reconhecia que a causa ltima ou remota da reprovao, bem como da eleio, a soberana vontade de Deus. Conquanto isto seja incompreensvel, Calvino submeteu-se ao ensino da Escritura. Ainda que o leitor, no sumrio acima, possa encontrar suficiente evidncia para o ponto de vista de Calvino, a respeito da igualdade final, a importncia do assunto, em debates recentes, justifica um breve sumrio dessa evidncia aqui. A seo onde Calvino comea a discutir a predestinao, J tem o titulo de abertura: "Eleio eterna pela qual Deus predestinou .alguns para a salvao e outros para a destruio". Sua definio bsica de predestinao tem a mesma fora: "Como mostra a Escritura, claramente, dizemos que Deus, uma vez, por seu eterno e imutvel decreto, estabeleceu aqueles a quem, de antemo, determinou, de uma vez por todas, receber para a salvao, e aqueles a quem, por outro lado, devotou a destruio. Afirmamos que, com respeito aos eleitos, este plano funda-se na sua livre graa oferecida, sem considerao das obras humanas; porm, por seu justo e irrepreensvel, mas incompreensvel juzo, ele fecha a porta da vida queles que devotou inteiramente danao" Ele definiu a predestinao como o "Eterno decreto de Deus pelo qual ele pactuou consigo mesmo o que ele quis que ocorresse a cada homem... A vida eterna preordenada a uns, a danao eterna a outros". E-se predestinada ou para a vida ou para a morte. Por este "plano secreto", Deus "escolhe livremente aos que so do seu agrado e rejeita outros". Depois de discutir a base bblica da eleio e da reprovao, Calvino conclui: "Vede como Paulo atribui s a Deus ambas as decises? Se, pois, no podemos determinar a razo pela qual ele no concede a sua graa, a no ser queles de quem se agrada, no podemos igualmente descobrir qualquer razo para ele rejeitar outros, a no ser a sua vontade. Porque onde se diz que Deus endurece a quem quer e tem misericrdia de quem quer, h uma advertncia para o homem no procurar qualquer causa fora da vontade de Deus".

Quando ele refutava as "falsas acusaes com que esta doutrina tem sido sempre gravada", Calvino ligava, de novo, claramente, a reprovao final vontade de Deus. Ele afirmou que "estes a quem Deus repudia (praeterit), ele condena (reprobat); e isto ele faz no por outra razo seno porque ele quer exclui-los da herana que predestinou seus "prprios" filhos". Depois de citar as referencias chaves de Romanos 9, Calvino insistiu com seus leitores a "notarem que Paulo, para no dar ocasio ao murmrio e ao descrdito, atribui a razo ltima ao soberano juzo e poder de Deus", acrescentando que o "secreto plano a causa do endurecimento". Ao considerar a relao da queda de Ado com o decreto de Deus, Calvino disse: "Naturalmente, eu admito que, nesta miservel condio em que os homens esto agora enredados, todos os filhos de Ado caram pela vontade de Deus". E ele continuou: " isto que eu tenho dito desde o comeo: que ns devemos sempre, em ltima anlise, retornar s deciso da vontade de Deus, cuja causa est escondida nele". No s a eleio e salvao, mas tambm a reprovao e a condenao encontram sua causa ltima na vontade de Deus. "Desde que a disposio de todas as coisas est nas mos de Deus, e desde que a deciso a respeito da salvao e da morte est em seu poder, ele assim ordena por seu plano e vontade...". O preconhecimento de Deus descansa sobre "o fato de que Deus decretou aquilo que acontece" e " claro que todas as coisas acontecem... por sua determinao e ordem". Quando Calvino falou dos meios pelos quais Deus executa seus decretos, relacionou novamente a causa ltima da reprovao soberana vontade de Deus: "Porque todas as coisas no foram criadas em igual condio; porque a vida eterna foi preordenada a uns, e a danao eterna a outros". Com Agostinho, Calvino disse: "O Senhor criou aqueles a quem, inquestionavelmente, preconheceu como destinados destruio Isto aconteceu, porque ele quis assim. Porm, por que ele quis assim no para a nossa razo indagar, pois no podemos compreender". Quando algum pergunta por que o Evangelho pregado em algumas naes, e no em outras, e por que alguns, aos quais ele pregado, crem,e outros no, "aquele que procura uma causa mais profunda (causa altiorem) alm do secreto e inescrutvel plano de Deus, se atormentar a si mesmo sem nenhum propsito". Contudo, Calvino esteve sempre preocupado em acrescentar que "ningum perece imerecidamente". E quando a sua discusso tinha como centro a responsabilidade pessoal, o acrscimo (ira

feito soberania de Deus, como ilustra a seguinte passagem: "O fato de os rprobos no obedecerem a Palavra de Deus, quando ela se torna conhecida deles, ser - com justia contra eles -, atribuda malcia e depravao dos seus coraes, acrescentando-se, ao mesmo tempo, que eles foram levantados pelo justo e inescrutvel juzo de Deus, a fim de, na sua condenao, exibirem a glria de Deus". Este sumrio indica claramente que Calvino considerava como causa ltima da reprovao, bem como da eleio, a soberana vontade de Deus. O nmero de citaes de outros escritos de Calvino poderia ser facilmente multiplicado. Seus opositores contemporneos o compreenderam corretamente nesta questo: Calvino considerou francamente a soberana vontade de Deus como a causa ltima da reprovao, bem como da eleio. Se as expresses igualmente finais se refere causa ltima da eleio e da reprovao, ento, Calvino ensi-nou, claramente, como iguais, a causa final da eleio e a da reprovao. Ao responder s falsas acusaes feitas contra a doutrina da predestinao, Calvino nunca se retratou da insistncia com que defendeu enfaticamente a vontade de Deus, como causa da reprovao. 8. Reprovao e eleio no so completamente paralelas. Se a eleio e a reprovao so igualmente finais, como expresso da soberana vontade de Deus, isto no significa que, para Calvino, a eleio e a reprovao sejam paralelas em todos os seus aspectos. Recente discusso sobre este assunto, infelizmente, no tem distinguido estas duas facetas da questo. O resultado tem sido de confuso, distoro e desvios para outros argumentos de scholars. Quando igualdade final e paralelismo no so distinguidos e definidos claramente, uma simples negao da igualdade final envolve, usualmente, uma distoro da insistncia com que Calvino defendia a soberania da vontade de Deus, na reprovao. Conquanto insistamos sobre a defesa de Calvino a respeito da igualdade final da eleio e da reprovao, devemos tambm, contudo, fazer justia aos modos pelos quais Calvino indica que elas no so paralelas. O aspecto no paralelo da eleio e da reprovao destaca-se no captulo que intitula este livro. Enquanto tanto a eleio quanto a reprovao so descritas como "soberanas" (indicando igualdade final das duas na teologia de Calvino), a eleio, em seguida, descrita como gratuita, e a reprovao tida como justa.

Uma das mais notveis indicaes da falta de paralelismo evidencia-se na insistncia com que Calvino distingue causa ltima de causa prxima da reprovao. A ao humana pecaminosa a causa prxima da condenao, que um aspecto da reprovao. Porm, Calvino nunca se referiu ao humana como sendo igual causa prxima da eleio. De fato, a base para a eleio Jesus Cristo, e precisamente a nossa eleio em Cristo que indica que coisa alguma, na pessoa humana, pode funcionar como causa prxima da eleio. Contudo, com relao reprovao, as aes humanas pecaminosas so levadas em considerao. de suma importncia notar em que termos Calvino considerou essas aes como causa prxima da reprovao. J vimos indicaes de Calvino distinguindo entre preterio ("rejeio") e condenao. Ainda que os telogos reformados posteriores tenham usado estes termos tecnicamente, a distino entre eles j tinha sido feita por Calvino. As aes humanas pecaminosas no foram consideradas por Calvino como a causa prxima, que levou a soberania de Deus a rejeitar uns e a eleger outros. Esta deciso foi creditada por Calvino exclusivamente liberdade de Deus, sua soberana vontade e a determinao. No foi por causa das aes pecaminosas que Deus, decretou no conceder sua graa a alguns. Nem as obras realizadas, nem as previstas, desempenham papel algum, neste ponto, no pensamento de Calvino. Se as obras pecaminosas fossem a causa prxima da rejeio, que um ASPECTO da reprovao, no haveria eleio. As aes ou obras pecaminosas so a causa prxima s da condenao, que tambm um aspecto da reprovao. Enquanto Deus, soberanamente, rejeita alguns por sua vontade decretiva, a base da condenao final deles o seu pecado e sua culpa. Este pecado nosso pecado; ele constitui a causa prxima da reprovao como tambm da condenao do descrente. importante observar, contudo, que o pecado no a base ou a causa prxima da discriminao final de Deus entre eleitos e reprovados. Ouvimos Calvino negar isso freqentemente. Porm, a condenao, enquanto soberanamente executada, sempre o resultado do pecado humano - "... ningum perece imerecidamente". Pecado e culpa so a base para a sentena judicial da condenao. A referncia de Calvino causa prxima da condenao, na reprovao, mostra que eleio e reprovao no so paralelas.

Outro aspecto de que eleio e reprovao no so paralelas est estreitamente ligado ao aspecto precedente. Na verdade, est envolvido nele. Temos visto que, segundo Calvino, Cristo a base do decreto de Deus para a eleio. Os que so objetos da eleio eterna so indignos da graa que Deus decidiu oferecer-lhes; Deus olhou para eles atravs de Jesus Cristo. Cristo o Cabea em quem o Pai uniu todos os seus eleitos. Na doutrina de Calvino, da reprovao, no entanto, no h paralelo neste aspecto chave da eleio: Os rprobos, obviamente, no so reprovados em Cristo. Nem Satans Calvino v como cabea dos rprobos: Os rprobos no so reprovados em Satans. Em seu comentrio sobre Mateus, Calvino afirmou que o Diabo o cabea de todos os rprobos e adversrio de Cristo, mas no faz esta referncia quando discute o decreto da reprovao. Calvino observou que, em muitas partes da Escritura, o Diabo representado como o cabea dos anjos cados, e como aquele que congrega todos os mpios juntos, numa nica massa de corrupo. Porm, Calvino no diz isto quando discute o decreto eterno da reprovao. Aqui, ao explicar a doutrina de Calvino sobre a reprovao, no podemos dizer que ele apresenta Satans como a base da reprovao. Seria tambm imprprio dizer que o fundamento da reprovao so o pecado e a culpa humanas. Pode-se dizer que o pecado e a culpa so base de apenas um elemento da reprovao, isto , da condenao; s neste sentido o pecado a base da reprovao. Ainda assim, contudo, o pecado apenas a causa prxima. Enquanto podemos entender claramente a causa prxima, no acontece o mesmo com a causa ltima. Calvino deu grande nfase causa prxima, e a concentrao de nfase sobre ela deixa cristalinamente claro que Deus justo; a reprovao por causa do pecado e a condenao final ocorrem por nossa causa e no por causa de Deus. H outros aspectos em que a eleio e a reprovao no so paralelas. Dizse, s vezes, que Calvino deu menos espao ou ateno reprovao do que eleio. Contudo, essa posio difcil de se manter, uma vez que a reprovao est constantemente envolvida na discusso de Calvino sobre a eleio. Alm disso, ele defendeu a doutrina da reprovao contra todo tipo de ataque ou oposio, tanto por parte de amigos como de inimigos. Contudo, obviamente verdadeiro que Calvino no mostrou o mesmo interesse e prazer em tratar da soberana e justa reprovao, como fez com relao soberana eleio gratuita. Certamente ele no tinha, na

reprovao, um interesse que refletisse desejo pessoal ou caractersticas nacionais ou esquizides. Ele ensinou esta doutrina e defendeu-a vigorosamente porque estava convencido de que a Escritura a ensina. Ele confiava em que aquilo que o Esprito Santo revelou, na Escritura, tem um propsito que no pode ser desprezado ou ignorado. Na sua empenhada fidelidade Palavra Escrita de Deus, ele achava que estava sendo submisso ao Deus soberano e obediente a Jesus Cristo. Em tudo isto ele s visava glria de Deus. A fonte bblica levou Calvino a deleitar-se na eleio e a real-la na sua pregao, sem ter, entretanto, a mesma preocupao com relao reprovao. J fizemos notar que Calvino Considerava um erro srio minimizar a responsabilidade humana com relao Palavra pregada. Um ponto de vista no bblico a respeito da reprovao tambm seria irresponsvel. Quando um seu opositor fazia acusao, dizendo que, segundo Calvino, "Deus, por sua pura e mera vontade, tinha criado a maior parte do mundo para a perdio", Calvino respondia que isso era "uma perfeita fico" produzida no crebro-oficina dos seus opositores: "Porque ainda que, certamente, Deus tivesse decretado, desde o comeo, tudo aquilo que deveria acontecer raa humana, contudo aquela maneira de falar (que o fim ou o objetivo da obra da criao de Deus era a destruio ou a perdio) -, em parte alguma dos meus escritos pode ser encontrada... Deus nunca decretou coisa alguma, a no ser pela mais justa razo". Tendo notado vrios aspectos do no paralelismo entre a eleio e a reprovao, devemos, finalmente, observar aqueles aspectos em que esse paralelismo existe. O mais admirvel que a vontade soberana de Deus a causa ltima de cada um desses decretos. Nesse sentido, temos falado da igualdade final da eleio e da reprovao. O outro paralelo est no fato de as obras humanas no serem causa nem do decreto da eleio, nem do decreto da reprovao. Eleio e reprovao so tambm paralelas no sentido de que cada uma, a seu modo, contribui para a glria final de Deus. Outro paralelo est no fato de Deus no s decretar o fim ou o objetivo, mas tambm os meios para realizar os fins de cada um desses decretos. Na seo seguinte deveremos considerar os meios da reprovao; ali se tornar claro que, no obstante haver um paralelo, a reprovao efetuada de "modo contrrio" ao da eleio.

Ainda que se possam mencionar outros fatores como paralelos ou no paralelos, dois resultados se destacam na discusso de Calvino. Deus soberano tanto na eleio como na reprovao; elas so igualmente finais. Mas a justia ou a integridade de Deus que se acentua na reprovao, ao passo que a graa livre e gratuita de Deus que caracteriza a eleio. Quando os rprobos, finalmente, recebem a punio eterna que os espera, recebem precisamente aquilo que merecem; mas quando os eleitos recebem a salvao eterna que os espera, recebem aquilo que no merecem. Os eleitos recebem graciosamente, todavia recebem justamente, o contnuo favor e imerecida graa de Deus, atravs de Jesus Cristo. Este o principal aspecto em que eleio e reprovao no so paralelas, ainda que sejam igualmente finais. 9. O objetivo e os meios da reprovao. O objetivo a glria de Deus. No pensamento de Calvino ou a causa final da eleio o louvor e a glria de Deus. O objetivo da reprovao tambm a glria de Deus. Na verdade, todas as coisas manifestam a sua glria: "O mundo todo foi constitudo para ser o teatro da sua glria". Romanos 9 indica que mesmo a reprovao tem a glria de Deus como meta, pois ali Paulo disse "que os rprobos so levantados com a finalidade de, atravs deles, manifestar-se a glria de Deus" (110). A Escritura diz "que os mpios foram criados para o dia do mal, simplesmente porque Deus quis mostrar neles a sua glria (Pv 16.4), exatamente como, em outro lugar, se declara que Fara foi levantado por Deus para que, por meio dele, o poder do nome de Deus fosse mostrado entre os gentios" (Ex 9.16). Segundo o modo de julgar de Calvino, a glria de Deus Inclui a sua justia. Ele ilustra isto, fazendo referncia queda.O homem responsvel por seu pecado, contudo, a queda de Ado foi predestinada por Deus (ainda que a mente humana no possa compreender porque Deus a quis). "Contudo, certo que Deus julgou assim, porque viu que, por meio dela, a glria do seu nome seria devidamente revelada". Calvino continua: "Onde voc ouve a respeito da glria de Deus, pense na sua justia, porque tudo o que merece louvor, deve ser justo" Ento, mesmo na destruio do mpio, a glria de Deus se manifesta. Novamente, em referncia a Pv 16.4, Calvino escreveu: "Vede. desde que a disposio de todas as coisas est na mo de Deus, e desde que a deciso a respeito da vida e da morte est em seu poder, assim ele ordena por seu plano e _vontade que, entre os homens, uns nasam

destinados morte certa desde o ventre materno, os quais, por sua destruio, glorificam o seu nome". Trs fatores complexos cooperam juntos na contribuio feita glria de Deus: O eterno decreto de Deus, a iniqidade do homem e a condenao final do descrente por um Deus justo. Calvino entrelaou estes trs fatores da seguinte maneira: "O fato de os rprobos no obedecerem Palavra de Deus, quando ela se faz conhecida deles, ser alegado contra a sua malcia e depravao de seus coraes, acrescentando-se, ao mesmo tempo, que eles foram levantados pelo inescrutvel juzo de Deus para, em sua condenao, ser mostrada a glria do seu nome". Como se podia esperar, a complexa inter-relao destes trs fatores levou Calvino, mais uma vez, a reconhecer o mistrio e incompreensibilidade de tudo isto. Conquanto a Escritura o ensine, as mentes piedosas no podem "reconciliar as duas questes: Que o homem, por sua queda voluntria se tornasse a causa da sua prpria destruio e que, contudo, pelo admirvel conselho de Deus tenha sido ordena do que esta runa voluntria da raa humana e de toda posteridade de Ado, se tornasse a causa de sua humildade". Quer o homem compreenda isto, quer no, preciso crer e aceitar. Por isso, Calvino insistiu sobre o fato de que a eterna reprovao tem, como meta final, a glria de Deus. 10. Os meios so diversos. Calvino entendia que o decreto de Deus inclua os meios que asseguram a realizao do seu propsito. Vimos isto em conexo com o decreto da eleio: Aquele a quem Deus elege, Ele chama, justifica e glorifica (Rm 8.29-30). Ao mesmo tempo em que Calvino ensinava que o decreto da reprovao inclua os meios que asseguravam a sua efetivao, ele introduziu tambm algumas importantes qualificaes (para caracterizar esses meios): Deus, certamente, no o autor do pecado; supor que Deus o autor do pecado, segundo o modo de pensar de Calvino, idia blasfema, pois Deus repele o pecado. Ele nunca manda a quem quer que seja pecar. Ao contrrio, nos Seus manda-mentos, a palavra de ordem : "... No". Alm dos mais, como temos visto, repetidamente, Calvino sempre insistiu na idia de que os seres humanos so responsveis por seus pecados. Pelo fato de Deus sempre incluir os meios para a realizao do seu decreto, h um paralelo entre decreto e meios, tanto com relao eleio, como com relao reprovao. Porm, na reprovao, a relao entre decreto e meio

"contrria" que existe em relao eleio: Isto , Deus retira dos rprobos aquilo que concede aos eleitos. Ilumina o corao dos eleitos, pelo Seu Esprito, enquanto abandona os rprobos e retm a Sua graa, cegandoos em seus pecados, endurecendo os seus coraes e deixando-os merc de Satans. "Porm, como o Senhor sela Seus eleitos, chamando-os e justificando-os", Calvino escreveu, nas Institutas, o seguinte: "Fechando aos rprobos o acesso ao conhecimento do Seu nome, ou negando-lhes a santificao do Seu Esprito, Deus, na verdade, revela, por este meio, o tipo de juzo que os espera". Em outro contexto, Calvino expressou de modo bem mais amplo a relao entre decreto e meios que permitem a sua consumao: "Da mesma forma pela qual Deus realiza a salvao dos eleitos, pela eficincia da Sua vocao e segundo estabeleceu no seu eterno conselho, assim tambm Ele, nos Seus juzos contra os rprobos, executa os desgnios estabelecidos para eles. Portanto, aqueles a quem criou para a desonra na vida e para a destruio na morte - para serem instrumentos de sua ira e exemplos de Sua severidade, ora os priva da capacidade de ouvira Sua palavra, ora os torna cegos e entorpecidos para no entenderem a sua pregao. Portanto, esse Juiz Supremo conduz a sua predestinao, quando deixa cegos aqueles a quem privou de Sua luz, quando uma vez os reprovou". Como indica a citao acima, Calvino reconhecia diversidade nos meios que Deus usa para executar seu plano de reprovao. Uns podem ser privados do privilgio de ouvir o Evangelho. O mais claro exemplo deste fato o perodo que transcorreu entre Babel e Pentecoste, quando a revelao divina esteve confinada nao escolhida de Israel, e negada aos gentios. Por que as naes gentlicas foram privadas de ouvir a Palavra de Deus? "Aquele que procura uma causa mais profunda" - para explicar isso "alm do secreto e inescrutvel plano de Deus, se atormentar inutilmente", a resposta de Calvino . Os meios que Deus emprega para executar seu decreto, s vezes, assumem formas diferentes e mais dramticas. " fora de dvida que o Senhor envia sua Palavra a muitos cuja cegueira ele quer aumentar". Fara notvel exemplo disto, como Paulo mostrou em Romanos 9: "Com que objetivo Deus se mostrou a Fara, por meio de Moiss? Ter sido porque esperava

amolecer o corao dele, com as sucessivas embaixadas? No, pois antes de comear ele sabia e tinha predito o que ia acontecer". Ilustraes de Ezequiel, Jeremias, Isaas mostram que "Ele dirige sua voz com o propsito de tornar os homens mais cegos; expe sua doutrina, porm, com o propsito de torn-los mais broncos; emprega o remdio de modo que no sejam curados. Jesus mostrou que vrias de suas parbolas tinham propsito semelhante (Mt 13.11). Da dizer Calvino "que no se pode controverter: Quando Deus no quer que os homens sejam iluminados, transmite-lhes sua doutrina envolta em enigmas, para que nenhum proveito obtenham dela, mas para que sejam entregues a maior embrutecimento". O apstolo Joo, 12.39, citando o profeta Isaas, afirma que os judeus no podiam crer no ensino de Cristo, porque a maldio de Deus pendia sobre eles. 11. O homem ainda responsvel. O soberano uso que Deus faz destes meios para executar o seu decreto da reprovao, no elimina nem reduz a responsabilidade humana. O homem nunca desculpado por sua descrena. Jesus disse aos seus discpulos que lhes falava por parbolas, porque "a eles lhes era dado conhecer os mistrios do reino de Deus, mas no aos outros... que vendo, no vem, e ouvindo no ouvem nem entendem" (Mt 13.11-13). "Que que Jesus quer significar", pergunta Calvino, "com ensinar queles que cuida para que no entendam?". Aqui, a resposta de Calvino d nfase descrena humana: "Considera de onde vem a falha, e deixars de perguntar, pois qualquer que seja o ponto obscuro que haja na Palavra, h sempre, contudo, bastante luz para convencer a conscincia dos mpios". Aqui, outra vez, a responsabilidade humana e soberania divina se entrelaam incompreensivelmente. Os que foram "ordenados vida eterna", ouvem e obedecem pela soberana instrumentalidade do Esprito Santo. Calvino tambm pergunta: "Por que, ento, Ele concede graa a estes e nega queles?". Aqueles, como explica Lucas, "fora destinados para a vida eterna" (At 13.48), estes, como explica Paulo, "so vasos de ira, preparados para a perdio" (Rm 9.22). luz disto, Calvino sugeriu que ns no nos envergonhemos de dizer com Agostinho: "Deus poderia converter, para o bem, a vontade dos maus,porque Ele onipotente: claro que poderia! Ento, por que no o faz? Porque no quer pois o no querer est nele". Vimos que Calvino reconhecia uma variedade de meios empregados por

Deus, para executar seu soberano decreto da reprovao. Nega a uns sua Palavra, e a envia a outros, mas os cega e endurece na descrena. Naturalmente, a responsabilidade humana entrelaada com a soberana ao de Deus. Contudo, Calvino sempre considerou a pregao do Evangelho como evidncia da bondade de Deus: "Quando Ele, primeiro, faz brilhar a luz de sua Palavra sobre os indignos", afirma Calvino, "Ele d prova suficientemente clara de Sua livre bondade (gratuitae bonitatis)". E Calvino continua: "Aqui, portanto, se manifesta a imensa bondade de Deus, mas no para salvao de todos, porque juzo mais grave espera os rprobos, visto que eles rejeitam o testemunho do amor de Deus (testemonium amoris Dei). Ainda que a Palavra evidencie a livre e infinita bondade de Deus, como testemunha do seu amor, a diferena das respostas (dadas pelos homens) tambm envolve a soberana ao de Deus: "E Deus, tambm para realar a sua glria, retira deles a eficincia do Seu Esprito isto , retira dos rprobos. Porm, aos seus eleitos, Ele assegura a efetiva operao do Seu Esprito, para que eles creiam em Jesus Cristo. "Ora, se bem que a pregao do Evangelho jorra da fonte da eleio", e tem como objetivo primeiro, levar os eleitos f em Jesus Cristo, contudo, o Evangelho deve ser pregado a todas as pessoas indiscriminadamente, pois deste modo que Deus opera sua, soberana vontade. Porm, por que Deus ordenou que o Evangelho fosse pregado a todos? Aqui est parte da resposta de Calvino: "Para que mais seguramente concordem as conscincias dos piedosos,, enquanto entendem no haver nenhuma diferena entre os pecadores, no ser que a f esteja presente os mpios, porm, para no alegarem que lhes falta um refgio onde possam abrigar-se da servido do pecado, rejeitam, por sua ingratido, o asilo que lhes oferecido". A questo se torna mais enftica, quando perguntamos por que o Evangelho deve ser pregado aos rprobos, bem como aos eleitos. Naturalmente, no curso da histria no sabemos quem so os rprobos. Mas a ordem de Deus exige a pregao universal do seu Evangelho, e ele sabe quem so os eleitos e quem so os rprobos. Calvino focalizou tambm esta questo: "Quando Deus dirige a mesma Palavra aos rprobos, ainda que no para corrigi-los, Ele faz a Palavra servir a outro propsito: Hoje, para pression-los com o testemunho da conscincia e, no dia do Juzo, para torn-los mais inescusveis... Paulo salienta que o ensino no intil aos rprobos porque, para eles, " cheiro de morte para a morte" (II Co 2.16), contudo, para com Deus, "somos o perfume de Cristo" (II Co 2.15). Deste

modo, Calvino reconhecia que a Palavra pregada aos rprobos, torna-os "sujeitos a um mais pesado juzo", e " ocasio para mais severa condenao", tornando-os, no Juzo Final, mais inescusveis. Por isso, a pregao geral do Evangelho funciona tambm como meio utilizado por Deus para consumar o seu decreto da reprovao. Contudo, Calvino insistiu em dizer que, o "fato de apenas a proclamao externa (do Evangelho) tornar inescusveis os que a ouvem, e no obedecem, mesmo assim a proclamao da Palavra consagrada testemunho da graa de Deus, pela qual Ele reconcilia OS homens consigo". Por estes diversos meios, Calvino entendeu que Deus executa seu soberano decreto da reprovao. Ainda que Deus seja a causa ltima que opera soberanamente, segundo SEU bom prazer, a mancha e a culpa do pecado residem no homem, como causa prxima, pois o homem peca voluntariamente, e responsvel por rejeitar a bondade de Deus. O decreto de Deus , finalmente, levado a efeito, quando Ele condena o descrente por seu pecado. Nisso brilha claramente a justia de Deus, que est includa na sua glria. "Por isso, os rprobos so abominveis a Deus, e com muita razo", insistiu Calvino, "porque so destitudos do seu Esprito e nada podem apresentar seno a causa da maldio". Assim, Calvino sempre se referiu causa prxima da condenao (reprovao) -, que o pecado humano e a culpa; porm, a Escritura no lhe permitiu negar a causa ltima da reprovao (a rejeio), que a soberana vontade de Deus. Sua compreenso da Escritura e sua obedincia a ela, como Palavra fidedigna de Deus, serviram de base sua teologia da predestinao. Com f confiante, ele acreditava na fidedignidade da Palavra de Deus, ainda que reconhecesse a incapacidade da mente humana para compreender todo o seu sentido. Assim, Calvino concluiu a discusso deste assunto controverso da predestinao, com as seguintes palavras: "Agora, quando muitas noes foram aduzidas de ambos os lados, deixemos que a nossa concluso seja: "Tremer com Paulo diante de profundeza to grande, e, mesmo que clamem lnguas atrevidas, no devemos nos envergonhar da proclamao do Apstolo: "Quem s tu, homem, para discutires com Deus?" (Rm 9.20). Como diz Agostinho, os que medem a justia divina pelos padres humanos de justia, agem perversamente".

CONCLUSO

Fizemos um levantamento dos vrios aspectos da doutrina de Calvino a respeito da dupla predestinao - eleio gratuita e soberana de Deus e sua soberana e justa reprovao. Em sua totalidade, esta doutrina nunca foi e, provavelmente, nunca ser popular. Vimos que no foi uma preferncia particular, mas foi o ensino da Escritura que compeliu Calvino a crer nela, a ensin-la e a defend-la. A impopularidade desta deprezada doutrina devida, em parte, ao fato de as pessoas no se submeterem ao pleno ensino das Escrituras. Podemos registrar, portanto, que um teste de nossa fidelidade s Escrituras pode ser feito, quando indagamos a respeito de como anda a dourina da predestinao, de Calvino, na crise de nosso tempo. Foi deste modo que Calvino concluiu seu significativo tratado Concerning the Eternal Predestination of God ("Tratado Referente Eterna Predestinao de Deus"): "Repito o que disse no comeo. Ningum pode desaprovar a doutrina que expus, exceto aquele que pretende ser mais sbio do que o Esprito de Deus... De minha parte, eu, sbria e reverentemente, confesso que no conheo nenhuma outra lei de modstia, a no ser aquela. que aprendi na escola do Mestre Celestial. Estou consciente de que a prudncia deve estar presente temperando tudo, na construo da f. Porm, como eu tenho estudado em boa f, para fazer exatamente isto, mesmo que no satisfaa os escrpulos de alguns, imagino ter cumprido o meu dever. Quem tem ouvidos, para ouvir, oua. Fim.