Você está na página 1de 6

A Histria e Evoluo do Computador

Podemos conceituar computador como um grupo de artifcios electrnicos que efectuam o tratamento automtico de informaes e/ou processamento de dados. Os computadores so de suma importncia para o mundo hoje em dia, pois fazem muitas coisas com uma grande velocidade e preciso, fato que o homem jamais conseguiria sozinho. Um computador pode prover-se de inmeros atributos, dentre eles armazenamento de dados, processamento de dados, clculo em grande escala, desenho industrial, tratamento de imagens grficas, realidade virtual, entretenimento e cultura.

Nos dias de hoje, quando se ouve falar num processadores de 1 GHz at nos d sono, de to comuns que eles j se tornaram. Pouca gente j ouviu falar no 8088, que foi o processador usado no PC XT, a quase 20 anos atrs, e muito menos no INATEL 4004, o primeiro microprocessador, lanado em 71. Na poca dos nossos bisavs os computadores j existiam, apesar de extremamente rudimentares. Eram os computadores mecnicos, que realizavam clculos atravs de um sistema de engrenagens, accionado por uma manivela ou outro sistema mecnico qualquer. Este tipo de sistema, comum na forma de caixas registradoras era bastante utilizado naquela poca. Nas pocas mais antigas, vrios inventos foram desenvolvidos para fazer clculos, como o baco, por exemplo. Porm, o patriarca dos computadores foi criado na dcada de 40 e era irreconhecvel: pesava 30 toneladas, possua aproximadamente 18.000 vlvulas, realizava 5.000 contas por segundo e ocupava uma sala inteira! Os inconvenientes relacionados ao grande espao ocupado pelo computador foram minimizados na dcada de 50 graas ao descobrimento do chip, uma pea de silcio pequena que reunia os componentes elctricos, formando um sistema completo.

Nos anos 60, a IBM, uma das precursoras na fabricao de computadores, lanou o seu Sistema/360, com nove processadores de meia polegada cada um. Aps isso, vrias empresas tambm criaram seus sistemas e o uso empresarial e cientfico dos computadores ganhou enorme fora no final daquela dcada. Para possibilitar a entrada dos computadores nos lares, j que ainda ocupavam espaos fsicos relativamente grandes, a Intel deu o pontap inicial em 1971. A empresa inventou o primeiro microprocessador, o 4004, capaz de trabalhar com 60.000 informaes por segundo. Com os avanos do uso dos microprocessadores, os computadores domsticos entraram no mercado a partir da dcada de 80. At o sculo XIX, a palavra computador era utilizada para designar a pessoa que tinha a funo de fazer contas e fazer problemas que envolvessem nmeros. A aplicao do termo ao moderno computador s apareceu em 1944, quando o jornal ingls London Times fez uma matria sobre os equipamentos que no futuro poderiam substituir o esforo humano. No houve um inventor do computador, mas o aperfeioamento de vrias engenhocas que deram origem ao que hoje conhecemos por computador. Em 1642, o fsico, matemtico e filsofo francs Blaise Pascal criou uma mquina com seis rodas dentadas, cada uma contendo algarismos de 0 a 9 que permitia somar at trs parcelas de cada vez, desde que o total no ultrapassasse 999.999, que funcionou por 200 anos. O alemo Gottfried Leibniz criou a primeira calculadora que, alm de somar, tambm subtraia, multiplicava, dividia e encontrava at a raiz quadrada. Joseph-marie Jacquard, que trabalhava na rea txtil, tentou por 20 anos descobrir uma maneira de agilizar e facilitar o seu trabalho na tecelagem. Em 1801,construiu um tear automtico, que funcionava com a leitura de cartes perfurados. A partir dos cartes perfurados, o ingls Charles Babbage, em 1834 criou o aparelho analtico, que a base de funcionamento do computador, ou seja, entrada, processamento e sada. funcionava da seguinte maneira: Alimentao de dados por cartes perfurados Uma unidade de memria, armazenamento e reutilizao; Sequncia de operaes (sistema operacional). Na sequncia de aperfeioamentos e adaptaes, Herman Hollerith adaptou os cartes perfurados e os impulsos elctricos para transmisso de dados (baseados no princpio descoberto por Samuel Morse, que inventou o telgrafo em 1844)e transformou letras e nmeros em sinais elctricos. Em 1887,a inveno de Hollerith facilitou trabalhos estatsticos sobre mortalidade, facilitando a tabulao das informaes obtidas no recenseamento nos Estados Unidos. Apesar das grandes descobertas feitas at o incio do sculo XX, ainda no havia o que poderamos chamar de computador. Foi durante a Segunda Guerra Mundial (1939 -1945) que a evoluo tecnolgica foi determinante. Durante a Segunda Guerra ,a espionagem alem usava uma mquina chamada de Enigma, que emitia cdigos que mudavam constantemente a cada mensagem enviada, dificultando que fossem decifradas pelos pases inimigos. Um cientista chamado Alan Turing, que havia feito estudos na rea de computao de dados,foi chamado para resolver os enigmas da tecnologia da guerra. A mquina criada por Turing funcionava como um crebro humano, decifrando os cdigos e tornando possvel a interveno militar. Em 1942 Thomas Flowers, utilizando-se dos mesmos princpios de Turing, criou a Colossus, mquina capaz de decifrar qualquer questo de criptografia. Como essas mquinas eram utilizadas para fins militares, as dez mquinas que

haviam sido construdas foram desmontadas no final de 1946,pois poderiam cair em mos inimigas. Ainda durante a Segunda Guerra Mundial (1941),Konrad Zuse, um alemo, construiu um computador electromecnico chamado Z1, utilizava o programa binrio ja/neim,(sim/no).Em 1944,a mquina foi destruda no bombardeio feito a Berlim,restando apenas anotaes. O cientista John Atasanoff e seu assistente Clifford Berry criaram em 1939 um aparelho chamado ABC ( Atasanoff Berry Computer).Orgulhosos do feito, fizeram uma demonstrao do aparelho para outros cientistas, que acabaram reutilizando estes conceitos e os reaplicando(ou copiando) num novo projecto o ENIAC. Em 1946,dois cientistas da Universidade da Pensilvnia(EUA),dr.Mauchly e dr.Eckert, colocaram em funcionamento o Eniac - Electronic Numerical Integrator And Computer - Integrador e Computador Numrico-Electrnico, que levou a fama de ser o primeiro computador; Era uma mquina de 4 toneladas,30 metros de comprimento,3 metros de altura, que usava 17.480 vlvulas de rdio e ocupava uma de rea de 180m,capaz de efectuar 5 mil somas por segundo e que custou aproximadamente 500 mil dlares(hoje,o equivalente de 20 milhes de dlares); Na poca, o Eniac foi considerado uma revoluo tecnolgica. Enquanto naquele tempo no Eniac os cientistas tinham que desenvolver equaes matemticas na sequncia em que elas tinham que ser digeridas pelo sistema, eram necessrios seis cientistas, vrios fios ligados correctamente e alguns botes de sintonia, tudo feito manualmente, hoje basta apenas que o usurio apenas aperte algumas teclas que o sistema operacional se processe automaticamente. Entre 1939 e 1944 foi construdo o Harvard Mark I(Calculador Automtico Sequencial Controlado),construdo pelo professor Howard Aiken ,era a maior calculadora(20m de comprimento por 3 m de altura e 750 mil componentes).Em seguida veio o Mark II(embora fossem calculadoras marcaram poca pois tinham como principal financiador a IBM que a partir da Mark I passou a ter papel fundamental na histria e na evoluo dos computadores)que ficou conhecido como o computador do bug. Acontece que em 1945 uma mariposa pousou dentro do Mark II, causando uma pane no sistema, ento quando acontecia qualquer problema (mesmo sem insetos)dizia-se que ocorreu um bug.Da vem a expresso: Bug do Milnio. Em 1953,Jay Forrester, pesquisador do MIT(Massachusetts Institute of Technology),instalou a primeira memria magntica central no computador Whirlwind, deixando-o muito mais gil. Em 1968,a IBM (International Business Machines),que estava no auge do poderio tecnolgico, foi retratada pelo diretor Stanley Kubrick no filme - 2001,uma Odisseia no Espao que tinha como tema central um computador,o HAL9000,que se Auto programava e eliminava os humanos que pretendiam impedir suas conquistas. Em 1971,a IBM cria o disquete de 8 polegadas; em 1976, a Shugart Associates lana os disquetes de 5/4 e o de 3/2. Em 1948 Claude Shannon descrevia pela 1 vez o termo Bit como sendo uma unidade de informao. O sistema binrio representado pelos algarismos 0 e 1sendo que o 0 indica baixa voltagem e o 1 alta voltagem. Cada sequncia de 8 nmeros(entre 0 e 1) interpretada pelo computador como letras, smbolos , nmeros, etc.

Nos dias de hoje, o computador tem vindo a alterar-se durante a sua existncia mas a sua base permaneceu igual, ou seja, ele continua a funcionar atravs de algoritmos matemticos que a sua linguagem base. O computador apareceu na segunda guerra mundial, e a sua principal funo era fazer clculos muito rapidamente. Isto foi um avano cientfico muito importante. Os computadores actuais continuam com a mesma estrutura que h 71 anos atrs, isto permanece a unidade lgica, a unidade de controlo, a memria e os dispositivos de entrada e de sada, as nicas diferenas encontram-se no tamanho de estes pois cada vez os computadores so mais pequenos. O CPU, que o processador uma das partes mais importante do hardware pois o responsvel pela execuo de tarefas e o processamento de dados. Outro componente tambm muito importante a memria pois um dispositivo que permite armazenar dados por longos perodos de tempo sem se perder. Esta funcionalidade veio contribuir para a nossa cultura pois consegue-se passar informao de gerao em gerao sem se perder a qualidade o que antigamente era impossvel pois ou se acrescentava algo ou se perdia algo. Por exemplo todas as esttuas da cultura Grega que chegaram ao nosso tempo so cpias romanas que podem ter sido alteradas. Os softwares que so os programas que se encontram dentro dos computadores permitem realizar diversas funes entre elas encontra-se este texto. Estes programas so simplesmente instrues que ns damos ao computador, para que ele as execute de forma a que ns atinjamos os nossos objectivos. Os computadores produziram um impacto na sociedade actual pois quase toda a gente possui um. Na actualidade o uso de computadores essencial pois ele tornou-se uma ferramenta de trabalho, (exemplo: para gerir uma empresa), uma forma de divertimento, (exemplo: jogar jogos, ouvir msica, etc.), ou ento uma forma de conviver com os outros atravs do uso da internet, (exemplo: redes sociais). Considerando o progresso da informtica como sendo inversamente proporcional ao tamanho ocupado pelos componentes, no seria estranho que logo os computadores transformassem-se em peas portteis. Os notebooks surgiram como objetos de luxo (assim como foram os computadores at pouco mais de dez anos), sendo caros e de pouca abrangncia comercial. Alm dos notebooks, temos tambm os netbooks disponveis no mercado. Estes funcionam de maneira similar aos outros, mas geralmente possuem dimenses e configuraes menos atraentes. Ganham pontos pela extrema portabilidade e durao das baterias utilizadas, sendo certamente um degrau a mais na evoluo dos computadores. No sabemos ainda quando surgir a sexta gerao de computadores. H quem considere a inteligncia artificial como sendo essa nova gerao, mas tambm h quem diga que robs no fazem parte dessa denominao. Porm, o que importa realmente perceber, que ao longo do tempo, o homem vem trabalhando para melhorar cada vez mais suas mquinas.

Quem imaginava, 60 anos atrs, que um dia seria possvel carregar um computador na mochila? E quem, hoje, imaginaria que 60 anos atrs seria necessrio um trem para carregar um deles? Hoje, por exemplo, j existem computadores de bolso, como alguns smartphones que so mais poderosos que netbooks. E para voc, qual ser o prximo passo nessa evoluo das mquinas? Aproveite os comentrios para dizer o que voc pensa sobre essas melhorias proporcionadas ao longo de dcadas.