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Por Joo Antonio Munhoz Alterar tamanho da fonte: A+ | aResumo da apresentao IDENTIFICAO DO ESPAO CONFINADO

Autor: Qumico Industrial Joo Antonio Munhoz

a) Entrada em espaos confinados Introduo

Um espao confinado, tendo acessos limitados, ventilao inadequada ou deficiente e no sendo previsto para presena humana contnua, representa srios riscos sade dos trabalhadores que nele precisam penetrar para execuo de trabalhos, rotineiros ou no.

S nos Estados Unidos, mais de 300 trabalhadores morrem anualmente como resultado de acidentes ocorridos por entrada em espaos confinados.

A entrada nesses espaos exige uma autorizao ou liberao especial. Virtualmente, qualquer ambiente industrial tem exemplos de espaos confinados. Nesses locais, somente pessoas treinadas e autorizadas podem ingressar. O empregador o responsvel por este treinamento, que deve ser repetido sempre que houver qualquer alterao nas condies ou procedimentos que no foram cobertos na sesso de treinamento anterior.

Antes do ingresso no espao confinado, a sua atmosfera deve ser testada quanto presena de riscos a fim de se tomarem as medidas de proteo necessrias preservao da vida dos trabalhadores.

Os acidentes em espaos confinados, conquanto no to freqentes, quando acontecem, quase sempre tm conseqncias fatais.

2. Definies para Espaos Confinados

Algumas entidades normativas ou fiscalizadoras norte-americanas tm tentado definir os espaos confinados, resultando quase todas essas definies em conceitos muito semelhantes. Vejamos algumas:

ANSI (American National Standards Institute) 1989

Uma rea fechada com as seguintes caractersticas: sua funo primria qualquer uma que no seja ocupao humana; tem entradas e sadas restritas, e, pode conter riscos potenciais ou conhecidos.

American Petroleum Institute

Espaos confinados so normalmente locais fechados com riscos conhecidos ou potenciais e tm meios restritos de entrada e sada. Estes espaos no so bem ventilados e normalmente no so previstos para ocupao humana.

NIOSH (National Institute for Occupational Safety and Health)

Um espao que por projeto tem: aberturas limitadas para entrada e sada, ventilao natural desfavorvel que poderia conter ou produzir contaminantes perigosos no ar, e que no est previsto para ocupao humana contnua.

H 3 classes de espaos confinados:

Espaos Classe A aqueles que apresentam situaes que so IPVS. Esto inclusos espaos que sejam deficientes de oxignio e/ou que contenham atmosferas txicas ou explosivas.

Espaos Classe B no representam riscos imediatos vida ou sade, no entanto, tm potencial para causar leso ou doenas se medidas de proteo no forem tomadas.

Espaos Classe C So aqueles em que qualquer risco to insignificante que nenhuma prtica ou procedimento de trabalho seja necessria.

OSHA Occupational Safety and Health Administration

Um espao confinado aquele onde se verificam todas as seguintes condies:

a) grande o suficiente e configurado de tal forma que um trabalhador nele pode entrar e desempenhar uma tarefa que lhe foi atribuda; b) tem meios limitados ou restritos para entrada e sada (tanques, vasos, silos, depsitos, covas); e, c) no foi previsto para ocupao humana contnua. H outras definies regionais nos Estados Unidos, mas como dissemos, assemelham-se muito com as acima explicitadas. 3. Atividades tpicas que exigem entrada em espaos confinados d) Limpeza para remoo de lama ou outros dejetos, e) Inspeo da integridade fsica e processo de equipamentos, f) Manutenes tais como jateamento abrasivo e aplicao de recobrimentos de superfcies em subterrneos

com ou sem tubulaes, g) Instalaes, inspees, reparos e substituies de vlvulas, tubos, bombas, motores em covas ou escavaes, h) Ajustes ou alinhamentos de equipamentos mecnicos e seus componentes, i) Verificaes e leituras em manmetros, painis, grficos ou outros indicadores, j) Instalaes, ligaes e reparos de equipamentos eltricos ou de comunicaes, instalaes de fibras pticas, k) Resgate de trabalhadores que foram feridos ou que desmaiaram em tais espaos. Uma permisso para ingresso em espaos confinados foi criada pela OSHA em 1993. Trata-se de um conjunto de normas que comea pelos testes e monitoramentos ambientais. 4. Condies ambientais nos espaos confinados H trs classes de problemas no ambiente de espaos confinados: l) Concentraes inadequadas de oxignio m) Presena de gases e/ou vapores txicos n) Presena de gases e/ou vapores inflamveis. Alguns ambientes podem ter uma somatria dessas trs condies de risco. A utilizao de analisadores portteis de gases o primeiro passo para identificao desses riscos. A maioria deles tem condio de detectar mais de um gs e o mais tpico deles mede: oxignio, gs combustvel, CO (monxido de carbono) e H2S (gs sulfdrico). Outros gases tambm podem ser detectados, dependendo do caso particular de cada situao. Quando se trata de uma atmosfera remota antes da entrada num espao confinado, utiliza-se uma sonda de teflon acoplada ao analisador de gs, para o processo poder ser executado do lado de fora, eliminado risco para os operadores. Executa-se o teste em diversos nveis porque o ar contaminado no necessariamente igual em sua composio. a. Nveis incorretos de oxignio O problema mais comum com o ar em espaos confinados a maior causa de mortes porque o ar possui pouco ou nenhum oxignio. Os nveis de oxignio na atmosfera normal se situam entre 20 e 21% em volume. Muitas pessoas j tiveram a experincia de viajar para localidades de grande altitude e sentiram fadiga ao desempenhar atividades normalmente simples como subir escadas. O percentual de oxignio no ar normal nesses locais mas h menos oxignio porque h menos ar, por isso as pessoas sofrem o problema com suprimento inadequado de oxignio. Sente-se dificuldade em respirar a nveis prximos dos 14% e confuses mentais aparecem aos 12%. Aos 10% h perda de conscincia e aos 8% ocorre a morte. As normas da OSHA determinam um mnimo de 19,5% de oxignio no ar. Na Europa, esse teor 19%. No Brasil nossas normas aceitam 18%. b. Gases e Vapores Inflamveis Os gases, vapores ou poeiras inflamveis constituem a segunda classe de risco. Tanques ou tonis que armazenaram substncias inflamveis e esto sendo limpos ou sofrendo manuteno, podem conter traos ou concentraes elevadas dos produtos que l estavam armazenados. O imite Inferior de Inflamabilidade (L.I.I.) pode ser atingido at antes de que se procedam medies ambientais. Antes do ingresso, tais ambientes podem ser inundados com gs inerte, que no suporta combusto, tal como o nitrognio, num processo denominado inertizao. Uma necessidade aps a inertizao, medir o teor de oxignio e decidir que no haja risco de exploso ou fogo, ento deixa-se entrar oxignio de volta ao ambiente durante o ingresso. comum associar combusto com lquidos, esquecendo-se das poeiras combustveis, mas estas podem se tornar uma sria ameaa. Silos contendo produtos de agricultura tambm podem explodir violentamente em presena de uma fonte de ignio. Como regra, nveis de poeiras suficientes para obscurecer a viso em 1,5m devem ser considerados perigosos. c. Gases e Vapores Txicos

Finalmente, deve-se levar em conta tambm os vapores e os gases txicos. Conhecer suas concentraes ambientais antes de penetrar num espao confinado ajuda a selecionar o mtodo de testar esses ambientes, mas as preocupaes no devem ser limitadas a esses produtos qumicos. CO e H2S so gases txicos encontrados com freqncia e pesquisar esses e outros possveis contaminantes uma sbia precauo. Lembre-se de que muitas substncias tm fracas propriedades de alerta (percepo pelo olfato).

5. Proteo Respiratria em Espaos Confinados

Um espao confinado, pelas caractersticas que vimos acima, no permite que nele se penetre com respiradores purificadores de ar. Nesta classe se incluem as mscaras descartveis, as peas semifaciais filtrantes e as faciais inteiras que utilizem filtros qumicos ou mecnicos. Ora, os carves ativados dos cartuchos podero reter uma certa quantidade de gases e vapores, mas se as concentraes foram muito grandes, logo se saturariam, representando srio risco aos trabalhadores. Alm disso, a falta de oxignio no seria resolvida pelo uso desses cartuchos. O mesmo pode ser dito com relao a poeiras no ambiente.

O equipamento de proteo respiratria nessas reas IPVS pode ser o equipamento com linha de ar, dotado de pea facial e cilindro auxiliar de ar comprimido para abandono da rea. O ar respirador pelo trabalhador o da linha de ar. No abandono desse ambiente, desconectando-se a mangueira de ar comprimido, abre-se a vlvula do cilindro de abandono. Nessa situao, o usurio tem de 10 a 20 minutos de autonomia, dependendo do aparelho, para atingir rea segura.

Um respirador autnomo de ar comprimido, de presso positiva, com cilindro de ar de diversos tamanhos, tambm um equipamento seguro para penetrao e permanncia em espaos confinados. preciso atentar para a autonomia que o aparelho pode oferecer e observar os dispositivos de alarme que ele contm.

6. Bibliografia consultada

a) Respiratory Protection Handbook, William H. Revoir e Ching-Tsen Bien, Lewis Publishers 1997. b) Air Monitoring for Toxic Exposures An Integral Approach, Shirley A. Ness, Van Nostrand Reinhold 1991. c) Basic Concepts of Industrial Hygiene, Ronald Scot, Lewis Publishers 1997 d) Complete Confined Spaces Handbook, John F. Rekus, Lewis Publishers 1994. e) - Apostilas Proteo Respiratria, Deteco de Gases e Carves Ativados, Air Safety Ind. e Com. Ltda.