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Albert Einstein

(1879 - 1955)
Nos anos que se seguiram unificao da Alemanha, a cidadezinha de Ulm oferecia uma viso tpica dos pequenos centros do sul do pas. Possua, algumas fundies e uma indstria txtil, mas a maior parte das atividades girava em torno do pequeno comrcio. Seus habitantes, de esprito largo e tolerante, liam poetas e dramaturgos como Schiller, Heine e Lessing, num contraste evidente com o autoritarismo dos funcionrios e oficiais prussianos, preocupados em consolidar o Imprio. Nessa cidade nasceu Albert Einstein, a 14 de maro de 1879. Sua infncia, porm, seria passada em Munique, para onde seu pai, Hermann Einstein, transferira sua loja de artigos eltricos. Ali Albert realizou seus primeiros estudos. Durante o curso secundrio, no se adaptando aos mtodos rgidos e mecnicos que caracterizavam o ensino da poca, desenvolveu um desinteresse crescente pelas atividades escolares. Para muitos professores, o jovem no passava de um estudante medocre. Cedo, porm, o "estudante medocre" tivera sua curiosidade despertada pela cincia: aos cinco anos, presenteado com uma bssola, Einstein sentira a excitao da descoberta, maravilhando-se com o instrumento. ele mesmo quem analisa essa emoo, que "parece nascer quando uma experincia vem desmentir um mundo de concepes j suficientemente arraigadas em ns. Sempre que uma tal contradio sentida com fora e intensidade, experimentamos uma reao decisiva na maneira de interpretar o mundo. O desenvolvimento dessa interpretao , em certo sentido, como um vo contnuo a partir da surpresa". E Albert no parou mais de se maravilhar. Seu tio Jacob, competente engenheiro, despertou-lhe o interesse pela Matemtica. Da para a escolha de um caminho independente foi apenas um passo e, antes de completar quinze anos, Einstein j se decidira - estudaria, sim, mas fora do horrio das aulas, e o que lhe interessasse. De qualquer maneira, quando deixou Munique (expulso da escola sob a alegao de que "sua presena minava o respeito dos demais alunos pela instituio"), todos ficaram contentes: ele prprio, por abandonar uma disciplina sufocante; os professores, por se livrarem de um aluno rebelde.

(Laboratrio de Fsica da Escola Politcnica de Zurique) Mudou-se com a famlia para Milo, onde, atendendo aos insistentes apelos do pai - que se achava beira da falncia e pedia que terminasse logo os estudos para arranjar trabalho - acabou por ingressar na Escola Politcnica de Zurique, na Sua alem, formando-se em 1900. A conheceu uma estudante hngara, Milena Maritsch, sua primeira mulher, com a qual teria dois filhos. Durante esse perodo, dedicou grande parte do seu tempo leitura de trabalhos dos mestres do sculo XIX, adquirindo uma viso mais profunda da Fsica e seus problemas. Preferiu sempre organizar livremente seus trabalhos, sem se preocupar com os exames. Em sua autobiografia, confessa: "Esta obrigao desviava-me de tal forma do meu trabalho que, depois dos ltimos exames, s a idia de abordar um problema cientfico me aborrecia durante todo o ano... Efetivamente, quase milagre que os modernos mtodos de ensino no tenham estrangulado completamente a curiosidade de investigao, porque esta delicada plantinha, mais do que estmulo, necessita de liberdade, e, se a privam dela, definha e morre".

(Berna, Suia) Essa incompatibilidade com os meios acadmicos lhe traria, contudo, dificuldades. No conseguindo um lugar de assistente na Escola Politcnica, Albert passou os dois anos seguintes dando aulas particulares ou substituindo ocasionalmente algum professor de escola secundria, at obter em 1902, um emprego na Repartio de Patentes de Berna. Sua insegurana financeira terminava, abriam-se novas perspectivas. A respeito desse emprego, escrevia: "A formulao de atas e patentes era uma bno para mim, pois permitia-me pensar na Fsica. Alm disso, uma profisso prtica salutar para um homem como eu: a carreira universitria condena um jovem pesquisador a certa produo cientfica, e somente os caracteres bem temperados podem resistir tentao das anlises superficiais". Com o pouco trabalho e a atmosfera razoavelmente serena da repartio, Einstein pde produzir a maior parte da obra cientfica que o imortalizaria: trs trabalhos publicados em 1905. O primeiro versava sobre o efeito fotoeltrico e valeu-lhe o Prmio Nobel de Fsica em 1921. O segundo, sobre o movimento browniano, nao s provou de maneira irrefutvel a teoria cintica do calor, como forneceu a melhor prova "direta" da existncia das molculas. A comprovao de sua lei sobre o movimento browniano, atravs da experincia feita por Jean Perrin ". . . convenceu os cticos, que eram mais ou menos numerosos nessa poca (entre eles, Ostwald e Mach), da realidade dos tomos. No seu terceiro trabalho de 1905, intitulado Sobre a Eletrodinmica dos Corpos em Movimento, eram lanadas as bases da Teoria da Relatividade Restrita, que abriria novos caminhos para o desenvolvimento terico da Fsica. J no sculo XIX, esboava-se a grande revoluo cientfica que daria origem Teoria da Relatividade. Seus primrdios podem ser encontrados nos trabalhos do escocs James Clerk Maxwell que, em meados desse sculo, previa teoricamente a existncia das ondas eletromagnticas, que deveriam se propagar com a velocidade da luz (isto , 300 000 km/seg). Em 1888, o cientista alemo Heinrich Hertz conseguiu produzir tais ondas em seu laboratrio, mostrando que elas podem ser geradas, detectadas, refletidas e refratadas, bem como interferir entre si. Suas observaes tambm comprovaram que a luz uma onda eletromagntica, ou seja, possui natureza ondulatria. Essa descoberta trouxe tona um problema: na teoria newtoniana, uma onda o produto da vibrao de um meio material. As ondas que se formam na gua, por exemplo, resultam de uma oscilao que, ao se propagar, afeta as molculas do lquido. Ora, se a luz uma onda, necessrio que o espao seja preenchido por alguma substncia que possa oscilar; do contrrio, a luz solar no poderia alcanar a Terra. A essa substncia deu-se o nome de ter Assim, o grande problema dos fsicos nos fins do sculo XIX era demonstrar a existncia do ter. Uma srie de fatos, relacionados com a incidncia da luz das estrelas sobre a Terra, parecia indicar que o ter se mantinha em permanente repouso, tornando-se por isso o referencial absoluto. Levantava-se, dessa forma, a possibilidade de calcular a velocidade da Terra em relao ao ter, desde que se medisse a velocidade da luz em diversas circunstncias. E foi o que o cientista Albert Michelson fez em 1881 e repetiu com Edward Morley seis anos depois, numa experincia que se tornou clebre. Supondo que o ter existisse, o movimento de translao da Terra atravs dele - pela Mecnica de Galileu-Newton - resultaria numa espcie de "vento"; calcularam, ento, que as ondas luminosas provenientes de uma lmpada seriam mais velozes caso se propagassem no mesmo sentido desse "vento" de ter, do que em sentido contrrio. A partir dessa hiptese, Michelson e Morley procuraram medir a diferena entre essas duas velocidades. Para grande espanto de todos, tal diferena no se verificou: a velocidade da luz permaneceu invarivel, ou seja, a luz (onda eletromagntica) no sentiu tal "vento" da concepo mecnica. Estava criado um srio impasse. A

mecnica clssica entrava em contradio com o novo campo da Fsica: a Eletrodinmica de Maxwell. Na Mecnica de Galileu-Newton imperava o princpio da relatividade de Galileu, enunciado em 1632 nos Dilogos Sobre os Dois Grandes Sistemas do Mundo, exposto por um dos personagens do livro, Salviati, que representa o autor: "Salviati - Tranque-se com algum amigo no maior salo sob o convs de algum navio e a procure moscas e outras pequenas criaturas aladas. Tome tambm de uma grande banheira cheia de gua com alguns peixes; pendure uma garrafa e faa sua gua cair gota a gota em uma outra garrafa de gargalo fino colocada por baixo. Ento, com o navio parado, observe cuidadosamente como aqueles pequenos animais alados voam com igual velocidade para todos os lados do salo; como os peixes nadam indiferentemente em todas as direes; e como as gotas caem todas dentro da garrafa de baixo ... Tendo observado todos esses pormenores, embora ningum duvide de que, enquanto o navio permanece parado, eles ocorrero dessa maneira, faa com que o navio se mova com a velocidade que lhe aprouver, desde que o movimento seja uniforme no variando deste ou daquele modo. Voc no ser capaz de discernir a menor alterao em qualquer dos efeitos acima mencionados, nem poder deduzir de qualquer um deles se o navio est em movimento ou parado". O navio o que se denomina um referencial galileano (ou inercial), ou seja,, um sistema de referncias que se encontra em repouso ou em movimento retilneo com velocidade constante em relao a outro referencial, o solo. Segundo a mecnica clssica, era possvel at ento - uma vez conhecido o estado de movimento de um sistema de referncias em relao a outro expressar as coisas que acontecem nesse sistema em termos do que acontece no outro (e vice-versa), pela aplicao das transformaes de Galileu, um conjunto de trs equaes matemticas. Essas 'transformaes, entretanto, no eram aplicveis aos fenmenos eletromagnticos. E enquanto os fsicos tentavam encontrar a soluo desse problema dentro da Mecnica de Galileu Newton, Einstein decidiu-se por uma posio mais radical. Embora achasse compreensvel a atitude de querer preservar a mecnica clssica, percebeu que essa preocupao estava causando o enfraquecimento de uma das posturas fundamentais para a pesquisa cientfica, mais importante do que a sobrevivncia desta ou daquela teoria: a manuteno de um esprito sempre aberto para as surpresas que a natureza pode oferecer. Como ele mesmo disse: "A f em um mundo exterior, independente do sujeito que o percebe, se encontra na base de toda cincia da natureza. Como as percepes dos sentidos no do seno informaes indiretas sobre esse mundo exterior, sobre esse 'real fsico', este s pode ser apreendido pela via especulativa. Da resulta que nossas concepes do real fsico no podem ser jamais definitivas. Se quisermos estar de acordo - de uma maneira lgica to acurada quanto possvel - com os fatos perceptveis, devemos estar sempre prontos a modificar essas concepes. Foi com esse esprito aberto que Einstein atacou o problema com que seus contemporneos se debatiam. E o ataque foi direto base: ele negou a validade da Mecnica de Galileu-Newton como um modelo adequado para a descrio de todos os fenmenos fsicos. Na contradio percebida entre o Eletromagnetismo de Maxwell e a Mecnica de Galileu-Newton, Einstein optou pelo primeiro. Generalizando o princpio de relatividade de Galileu (que vale apenas para os casos de velocidades desprezveis em relao velocidade da luz), estendeu-o eletrodinmica dos corpos em, movimento. Em outras palavras, determinou que impossvel, por meio de qualquer experincia realizada dentro de um referencial inercial seja ela de natureza mecnica ou eletromagntica colocar em evidncia o estado de repouso ou o movimento retilneo uniforme. Afirmou, dessa forma, a universalidade, das leis da natureza. Para obter o Princpio de Relatividade Restrita de Einstein, deve-se acrescentar ao dilogo de Galileu: "Tranquese com algum amigo. . . levando consigo lanternas, ms, bobinas eltricas e outros instrumentos eletromagnticos. A propagao da luz, a interao dos ms, cargas e correntes eltricas no poro em evidncia se o navio est parado ou em movimento retilneo com velocidade constante.

Einstein introduziu, ainda, um princpio adicional: "A velocidade da luz, no espao vazio, tem um valor constante c, independente do movimento da fonte e do movimento do observador (Princpio da Constncia da Velocidade da Luz)". Esses dois principias equivalem a aceitar o resultado negativo da experincia de Micheison-Morley e afirmar que o ter no existe. E se no existe o ter a servir de referencial para o movimento dos corpos, ento s podemos falar do movimento de um corpo em relao a outro corpo. Portanto, Michelson no poderia mesmo conseguir determinar o movimento da Terra em relao ao ter. Ou seja, a velocidade um conceito relativo. O espao vazio tem, assim, a propriedade de transmitir ondas eletromagnticas, como as da luz, velocidade de 300000 km/seg, independentemente do movimento da fonte e do observador. E, em vez de considerar os campos eltricos e magnticos como tenses do ter, atribui-se a eles uma realidade material. Alm disso, a grande inovao da Teoria da Relatividade so as modificaes que ela introduz nos conceitos de tempo e comprimento dos corpos, afirmando que - conforme o referencial usado para medir essas grandezas o tempo se dilata e os comprimentos se contraem. No fcil aceitar essas evidncias, pois a experincia diria que envolve velocidades insignificantes em relao da luz - parece indicar que, como disse Newton nos seus Princpios, "o tempo absoluto, real e matemtico, por si mesmo e por sua prpria natureza, flui uniformemente, sem relao com qualquer objeto exterior", e que "o espao absoluto, em sua prpria natureza, sem relao com qualquer objeto exterior, permanece sempre igual e imvel". No entanto, a adoo dos dois princpios de Einstein implica uma reviso do carter "absoluto" dessas noes. Em seu artigo Sobre a Eletrodinamica dos Corpos em Movimento, que publicou em 1905, Einstein esclarece: "Todos os nossos raciocnios, nos quais o tempo tem um papel a desempenhar, so opinies acerca de acontecimentos simultneos. Se eu disser, por exemplo, o trem chega s 7', quero dizer que a coincidncia do ponteiro pequeno do meu relgio e a chegada do trem so acontecimentos simultneos". E, para ilustrar seu conceito relativo de simultaneidade, utiliza o exemplo de dois raios que, ao atingirem as extremidades de um trem - com velocidade constante e movendo-se em linha reta -, chamuscam o solo, nele deixando duas marcas.

Se houver dois indivduos observando o mesmo fato - um dentro do trem, exatamente na metade dele, e outro fora, bem no meio do trecho entre as duas marcas no solo - suas concluses sero diferentes. Se o observador no solo disser que os dois raios caram simultaneamente, ou seja, que os sinais luminosos dos dois relmpagos o atingiram no mesmo instante, o observador no trem dir ter visto os raios carem em momentos sucessivos. Isto se explica porque o observador no trem, ao mesmo tempo que se desloca para a direita, de encontro ao relmpago da frente do trem, se afasta do relmpago que vem da extremidade traseira do trem. Logo, este ltimo relmpago deve percorrer uma distncia maior do que o primeiro para chegar at o observador. Como a velocidade da luz constante, o relmpago da frente o atinge antes do relmpago de trs. Para que a diferena de tempo na chegada dos dois relmpagos seja aprecivel para o observador no trem, o veculo deve estar a uma velocidade prxima da luz. Da experincia do trem de Einstein conclumos, tambm, que o intervalo de tempo transcorrido entre a queda dos dois raios zero para o observador no solo, pois os dois acontecimentos para ele so simultneos, e diferente de zero, ou seja, aumenta para o observador no trem, pois para este os dois acontecimentos no so simultneos.

Assim, de um modo geral, podemos dizer que o intervalo de tempo entre dois acontecimentos, medidos num determinado referencial, se dilata quando medido de outro referencial, mvel em relao ao primeiro: cada um "v" o tempo do outro se dilatar ou fluir mais lentamente. De forma que a indicao de tempo s tem sentido quando for mencionado o referncia onde ele medido. O mesmo acontece com a noo de comprimento. O comprimento do trem de Einstein em movimento a distncia entre os dois pontos do solo que so ocupados simultaneamente por suas duas extremidades. Sendo a simultaneidade relativa, o comprimento tambm o ser. E fica, portanto, tambm desprovido de sentido o conceito do. "espao absoluto" de Newton. Agora, imagine-se o seguinte. Um passageiro, que se encontra no carro restaurante de um trem, come um bife e depois a sobremesa, sentado mesma mesa, isto , no mesmo local para o observador-no-trem. Mas, para o observador-no-solo, esse passageiro comeu os dois pratos em pontos da ferrovia separados por vrios quilmetros. Em resumo: "acontecimentos que ocorrem no mesmo local, em tempos diferentes, num referencial galileano, ocorrem em locais diferentes, quando observados em outro referencial galileano". A propsito da simultaneidade dos relmpagos, j se afirmou anteriormente que "acontecimentos que ocorrem ao mesmo tempo, em locais diferentes, num referencial galileano, ocorrem em tempos diferentes, quando observados de outro referencial galileano". Conclui-se, portanto, que as duas afirmaes se eqivalem: basta substituir a palavra local pela palavra tempo, para de uma obter a outra. Sendo assim, o espao e o tempo esto em p de igualdade. Hermann Minkowski, que foi professor de Einstein em Zurique, fundiu os dois conceitos num s - o espaotempo - a respeito do qual declarou: "A partir de agora o espao em si e o tempo em si se fundem por completo nas sombras, e s algo que a unio de ambos conserva existncia prpria". Que um corpo tenha 3 dimenses, ningum duvida. Mas, alm disso, ele existe porque o tempo flui atravs dele, constituindo uma 4 dimenso. Minkowski chamou um ponto qualquer nesse espao quadridimensional ou contnuo espao-tempo - de acontecimento ou evento, que pode ser determinado por quatro nmeros: trs para a posio no espao (comprimento, largura e altura) e um quarto designando o tempo transcorrido. A Teoria da Relatividade Restrita recebeu importante confirmao experimental algum tempo aps sua formulao: verificou-se nos aceleradores atmicos um aumento de massa das partculas medida que sua velocidade era incrementada. Os efeitos relativsticos s so detectveis a velocidades muito prximas da luz. Por isso, a teoria de Einstein no rejeita a Mecnica de Galileu-Newton, utilizando-a como um caso particular para corpos com velocidades desprezveis em relao da luz. Diz Einstein, no livro escrito de parceria com o fsico polons Leopold Infeld, seu amigo ntimo e colaborador: "Criar uma nova teoria no corresponde a demolir um pardieiro para a construo de um arranha-cu. Ser antes subir uma montanha para alcanar viso mais dilatada e descobrir imprevistas ligaes entre o nosso ponto de partida e os arredores. Mas o ponto de onde partimos ainda existe e pode ser visto, conquanto aparea cada vez menor e forme uma parte bem minscula da grande paisagem desvendada pela ampliao de nosso campo visual". A revoluo relativista significou justamente a soluo de vrias contradies e uma nova maneira de ver e representar o Universo, o "subir da montanha". A nova mecnica einsteiniana apresenta ainda a importante relao E = mc 2, que exprime a equivalncia entre a massa e a energia de um corpo. Esta lei afirma que toda variao de massa guarda relao com a variao de energia e vice-versa. Quando um corpo qualquer irradia energia, automaticamente ele perde massa. Assim, o Sol perde cerca de 4 milhes de toneladas de massa por segundo. Para transferir 1 grama de massa a um corpo, preciso fornecerlhe a fabulosa energia de 25 milhes de kWh. De modo que, em condies normais, as variaes de massa so insignificantes. Mas, na Fsica Nuclear, as grandes mudanas de massa constituem hoje uma realidade: o fenmeno mais conhecido o da bomba atmica, onde uma pequena massa de material fssil fornece uma

grande energia. Com a frmula E = mc2, Einstein demonstrou que o uso da energia atmica era teoricamente possvel; mas nada, nem ningum, podia assegurar que fosse vivel na prtica. Ao tempo da Segunda Guerra Mundial, Einstein j se encontrava nos Estados Unidos, refugiado da perseguio aos judeus, que se iniciara em 1933 com a ascenso de Hitler. E a 2 de agosto de 1939, solicitado por vrios fsicos, entre os quais Szilard, escreveu ao presidente Roosevelt uma carta, em que o alertava sobre o perigo de uma bomba atmica nazista. "Tenho o conhecimento de que a Alemanha ps fim venda de urnio das minas tchecas de que se apossou." Se a derrota da Alemanha afastou este temor, outro, entretanto, surgiu. Sua carta de advertncia fora o ponto de partida para o projeto de fabricao da bomba americana. E Szilard foi novamente procura de Einstein, para que ele mais uma vez se dirigisse a Roosevelt, desta vez para pedir que no se usasse a bomba americana contra o Japo, j praticamente derrotado. A carta foi enviada. A 12 de abril de 1945, dia da morte repentina do presidente americano, encontraram esta carta no seu gabinete, ainda fechada. Truman, sucessor de Roosevelt, no deu ouvidos a Einstein e aos fsicos que o apoiavam, ordenando o bombardeio nuclear de Hiroxima e Nagasqui, com as terrveis conseqncias que se conhecem. A Teoria da Relatividade Restrita tinha sido aceita com entusiasmo pelos fsicos, pois vinha resolver muitos problemas. Mas, quanto Relatividade Generalizada, at mesmo Max Planck no lhe dava a devida importncia: "Se agora est quase tudo resolvido, por que voc se preocupa corri estes problemas?" Einstein, entretanto, lanou-se com afinco nova tarefa de interpretar, em termos relativsticos, os fenmenos da gravitao, trabalho que concluiu em 1916. Em sntese, explicou a gravitao como uma decorrncia geomtrica do espao-tempo. Tal hiptese mostra que a presena de um corpo em determinado local causa urna distoro na regio que lhe prxima, pois o efeito dos corpos materiais no engendrar foras, como afirma a lei de gravitao de Newton,. mas curvar o espao-tempo. Se o corpo tem grande massa, os efeitos da distoro devem ser mensurveis; assim, um raio de luz proveniente de uma estrela distante e que, para incidir sobre a Terra, tenha que passar prximo ao Sol, deveria sofrer uma alterao em sua trajetria. Einstein foi mais longe. Se a matria encurva o espao-tempo, ento possvel admitir a hiptese de que todo o Universo curvo. E, com essa idia, criou uma nova Cosmologia. Ao nvel dos fatos experimentais, a Teoria da Relatividade explica trs fenmenos importantes: o desvio da rbita do planeta Mercrio, o encurvamento dos raios luminosos ao passarem perto do Sol e o aumento do comprimento de onda da luz emitida por estrelas densas (desvio para o vermelho gravitacional). Pouco depois de ter demonstrado a existncia das ondas eletromagnticas, Hertz descobriu outra coisa interessante: que determinadas substncias, quando iluminadas, emitiam eltrons. Esse fato, conhecido como efeito fotoeltrico, permaneceu sem explicao plausvel, at que Einstein dele se ocupou. Recorrendo recm elaborada teoria quntica de Max Planck - segundo a qual a emisso e absoro da luz, ou da radiao em geral, no tm lugar de maneira contnua mas sim descontnua, por saltos ou quanta de energia (plural da palavra latina quantum, que significa "quantidade determinada") - Einstein aplicou essa concepo ao efeito descoberto, ampliando-a. Em 1921, Einstein recebeu o Prmio Nobel pela explicao do efeito fotoeltrico. A celebridade, contudo, jamais alterou seu carter modesto. Depois que abandonou a Alemanha, em 1933, ristalou-se definitivamente no Instituto de Estudos Avanados de Princeton, onde lecionaria o resto da vida.

(Sua casa em Princeton) Sua preocupao com o desligamento de tudo o que fosse acessrio bem expressa por Infeld: "Somos escravos de banheiras, geladeiras, automveis, rdios e milhes de outras coisas ... O que Einstein resolveu foi o problema do mnimo: sapatos, calas, camisa e jaqueta, coisas realmente necessrias; seria difcil reduzi-las ainda mais". Como homem, no foi menos admirvel do que como cientista. Um visitante perguntou-lhe certa vez qual seria, no leito de morte, o balano de sua vida: fora um sucesso ou tinha sido intil? Respondeu simplesmente: "Nunca me interessaria por essa questo, nem no leito de morte, nem noutra altura qualquer. Ao fim e ao cabo, no passo de uma partcula da natureza". Na mesma paz em que viveu, Albert Einstein morreria, em 1955. (Texto adaptado de Os Cientistas, Abril S.A. Cultural e Insustrial)