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Embora tenham, durante muito tempo, sido consideradas como plantas, apenas as algas verdes tm uma relao evolutiva

com as plantas terrestres (Embrifitas); os grupos restantes de algas representam linhas independentes de desenvolvimento evolutivo, paralelo.

Procariontes:
As "algas azuis" ou cianofceas, modernamente classificadas Cyanobacteria como uma diviso dentro do domnio Eubactria ou "verdadeiras bactrias (ou reino Monera) Estes organismos tm uma estrutura procaritica, sem uma verdadeira membrana nuclear com os pigmentos fotossintticos dispersos no citoplasma.

Eucariontes:
Todos os restantes grupos de algas so eucariticos (com uma verdadeira membrana nuclear) e realizam a fotossnteses usando organelas chamadas cloroplastos. Os cloroplastos contm DNA e tm uma estrutura semelhante s cianobacterias pensa-se que evoluram a partir de uma alga mais "primitiva" que era endossinbionte. H diferentes tipos de cloroplastos, que podem refletir diferentes eventos endosimbiticos. Existem trs grupos de organismos que tm cloroplastos "primrios": As algas vermelhas (Rhodophyta); e Glaucophyta.

Alm da sua importncia ecolgica, muitas espcies de algas tm importncia econmica para o homem. Algumas so utilizadas como alimento (ver kombo e nori), outras como matria-prima para a produo de espessastes: de certas feofceas extrai-se a algina, utilizada na indstria alimentar e de cosmticos; de algumas rodofceas, obtmse o gar,usado na industria farmacutica para a produo de meios-de-cultura de fungos e bactrias em laboratrios. Muitas diatomceas que produzem um esqueleto silencioso, so utilizadas na indstria de tintas e de filtros.

As algas verdes e as plantas terrestres

As algas vermelhas (Rhodophyta)

Glaucophyta (tipo de alga de gua doce)

As algas so organismos auttrofos e fotossintetizantes que diferem das plantas por no formarem tecidos nem rgos ordenados, ou seja, no apresentam uma estrutura dividida em raiz, caule e folhas. Podem ser unicelulares ou pluricelulares.
O corpo de uma alga multicelular chamado de talo. As algas habitam ambientes terrestres midos ou meios aquticos, de gua doce ou salgada. Embora muitas vezes microscpicas, elas possuem grande importncia ecolgica e econmica, pois esto presentes, como veremos adiante, em vrios produtos utilizados pelo homem.

Ao conjunto de organismos fotossintetizantes que ocorrem no meio aqutico, vivendo deriva na coluna d'gua, dado o nome de fitoplncton. O fitoplncton serve de alimento para o zooplncton, ou seja, para os microrganismos hetertrofos presentes no plncton, que, por sua vez, so a base da alimentao de animais maiores.
Alm de estar na base dessa cadeia alimentar, o fitoplncton responsvel por uma grande produo de oxignio. Estima-se que cerca de 90% do oxignio presente na atmosfera terrestre seja gerado pela fotossntese das algas planctnicas. Assim, essas pequenas algas possuem papel fundamental na manuteno da vida no planeta.

Em muitos pases, principalmente no Oriente, as algas fazem parte da alimentao diria. Elas so fonte de protenas, vitaminas e sais minerais. Entre os grupos mais consumidos esto as algas vermelhas (Rhodophyta) e as pardas (Phaeophyta), que podem ser cultivadas em viveiros ou simplesmente coletadas no ambiente marinho. Algumas das algas comestveis mais conhecidas so o nori, utilizado pelos japoneses no preparo do sushi, e o kombu e o wakame, duas algas que fazem parte de pratos chineses e japoneses, como sopas, molhos e carnes. As algas tambm podem ser encontradas entre os ingredientes de raes para animais. Muitos alimentos utilizados na pecuria possuem como base uma farinha feita de algas desidratadas e modas.

O gar, os alginatos e os carragenanos so colides que podem ser extrados de algas marinhas. Um colide uma mistura de substncias com molculas muito pequenas, que pode formar solues viscosas, como gis de diferentes texturas. O gar utilizado em laboratrios para preparar meios de cultura para bactrias e outros organismos. Tambm muito empregado nas reas de biologia molecular e biotecnologia, na fabricao de gis utilizados nos processos de extrao e amplificao de material gentico. Os alginatos esto presentes na composio de diversos alimentos e bebidas industrializadas, como sorvetes e cervejas. Eles atuam como substncias gelificantes, estabilizantes e emulsificantes. Os carragenanos so empregados principalmente na fabricao de alimentos com consistncia gelatinosa ou cremosa, como gelatinas e pats. Tambm so utilizados na produo de tintas e cosmticos, como cremes e pasta de dente.

As algas podem ser utilizadas como uma forma de adubao natural e eficaz. Seus talos so ricos em minerais essenciais ao desenvolvimento das plantas, como o nitrognio e o potssio.
Os fertilizantes para uso agrcola so fabricados a partir de talos desidratados e comercializados na forma de pequenos gros ou em p. Tambm existem extratos lquidos de algas, que, por serem concentrados, podem ser diludos e aplicados em jardins ou vasos de plantas.

O uso medicinal de algas na cura e preveno de doenas faz parte da cultura milenar de muitos pases, como China, Coria e Japo. A eficcia de uma espcie de alga parda j foi reconhecida, pelo meio cientfico, no tratamento do bcio, doena que afeta o metabolismo do iodo. Alguns medicamentos, utilizados na regulao do apetite, contm substncias extradas de algas, que, ao entrarem em contato com solues aquosas, se expandem no interior do estmago,transmitindo uma sensao de saciedade ao crebro Pesquisas vm sendo realizadas para analisar a eficcia das algas no tratamento de diversas doenas, tais como asma, bronquite, verminoses, artrite e hipertenso. Embora j tenham sido desenvolvidas tantas aplicaes para as algas e suas substncias, diversos setores, como as indstrias qumica, alimentcia e farmacutica, continuam realizando estudos em busca de novas descobertas. E, com certeza, ainda h muito a ser explorado sobre esses incrveis organismos.

http://educacao.uol.com.br/biologia/algas-1-a-importancia-ecologica-

e-economica-das-algas.htm
http://pt.wikipedia.org/wiki/Alga

O principal da vida no o conhecimento,

mas o uso que dele se faz. Obrigada!