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Adaptao

Etimologicamente, uma adaptao possibilita a seu possuidor a fazer algo. Na fisiologia esta palavraempregadaparadescreveroajustamentodoservivoaoseuambiente.Paraabiologia evolutiva, uma adaptao uma caracterstica que, devido ao aumento que confere no valor adaptativo, foi moldada por foras especficas de seleo natural atuando sobre a variao gentica.Masaconceituaodessapalavranabiologiaatualmuitocomplexaemalfeita. Noentanto,oestudodasadaptaesdosorganismosoobjetivocentraldosestudosembiologia. Asprincipaisexplicaessadaptaessoduas:elafoiherdadadoseuancestraldireto,ouseja umaconseqnciadasuagenealogiaevolutivaouaadaptaosedesenvolveuduranteavida do organismo. A especiao no implica em adaptar o organismo, mas ela provoca conseqnciasparaaadaptaoeparaaevoluoalongoprazo.Aocortarofluxognicoentre duas ou mais populaes, cada uma delas, dependendo do organismo e da sua estrutura populacional, vo tender a se diferenciar geneticamente, esta diferenciao muitas vezes influenciadaecondicionadapelonovoambienteemqueestovivendo. Ao longo do tempo, e se permanecerem isoladas o tempo suficiente, cada populao pode desenvolver caractersticas prprias, que as capacitam a sobreviver e se reproduzir no ambiente ondevivem.Noentanto,adificuldadequeexisteemestudarqualquercaractersticaqueumgrupo deorganismosdeumdeterminadolocalpossua,desdeopontodevistadeadaptaoaoambiente quaseimpossvel,poisarelaodeumapopulaocomseuambientepodenosermensurvel. Umaenzimaquecapacitauminsetoadigerirseualimentomaiseficientementepodecapacitloa produzir mais ovos e, ser favorecido pela seleo, embora a populao pode no aumentar sua densidadeselimitadapelapredao. Darwin valeuse muito do mtodo comparativo para obter idias sobre a adaptao, correlacionandoasdiferenasentreasespcieseosdiferentesfatoresecolgicosaosquaisesto submetidas.Utilizandoessemtodopodemosinferir,porexemplo,queaausnciadefolhasuma adaptaodasplantasparaambientescompoucagua,porqueesteumtraoapresentadopor muitasplantasnorelacionadasgenealogicamentemasquevivemnessesecossistemas.Estudos de correlao entre as caractersticas dos organismos e os fatores ambientais aos quais esto submetidos fornecem evidncias sobre o valor adaptativo das caractersticas, mas as evidncias direta deve vir de estudos experimentais. A hiptese sobre a colorao de advertncia de um organismopodesertestadaalterandosuacoloraoeestudandoasconseqncias. Podemosobterinformaessobreevoluodeumcaracterdentrodeumgrupo,estudandoasua filogenia,observandoseeleestapresenteemvriosgruposfortementerelacionados,quantas vezeseleapareceedesapareceeascondiesambientaissqueestassociado.