Você está na página 1de 205

O CREBRO DE BROCA

Carl Sagan

http://groups-beta.google.com/group/digitalsource

O CREBRO DE BROCA gradiva CINCIA ABERTA A Aventura da Cincia CARL SAGAN Digitalizao e tratamento do texto por Guilherme Jorge (esta obra foi digitalizada para uso exclusivo por parte de deficientes visuais ao abrigo do artigo 80 do CDADC). O CREBRO DE BROCA A Aventura da Cincia Reviso de Antnio MANUEL HAPTISTA professor catedrtico da Academia Militar gradiva Ttulo original ingls: Broca Brain by Carl Sagan Traduo de: Maria do Rosrio Pedreira Reviso de texto: Manuel Joaquim Vieira Capa: Paulo Seabra Fotocomposio, paginao e fotolitos: Textype Artes Grficas, Ltda. Impresso e acabamento: Tipografia Guerra, Viseu Reservados os direitos para Portugal por: Gradiva - Publicaes, Ltda. Rua de Almeida e Sousa, 21, r/c, esq. - Telefs.: 3 974067 / 8 1350 Lisboa 3 edio: Setembro l97? Depsito legal n." 115 396/97

Para Rachel e Samuel Sagan, meus pais, que me mostraram a alegria de conhecer o mundo, com gratido, admirao e amor. Com o acordo do autor, foram suprimidos todos os captulos da parte II da edio original (caps. 10 a 16) e os captulos 17, 19 e 21 da parte IV. AGRADECIMENTOS Em relao a alguns assuntos especficos, agradeo a um grande nmero de amigos, correspondentes e colegas, incluindo Diane Ackerman, D. W. G. Arthur, James Bakalar, Richard Berendzen, Norman Bloom, S. Chandrasekhar, Clark Chapman, Sidney Coleman, Yves Coppens, Judy-Lynn Del Rey, Frank Drake, Stuart Edelstein, Paul Fox, D. Carleton Gajdusek, Owen Gingerich, Thomas Gold, J. Richard Gott III, Steven J. Gould, Lester Grinspoon, Stanislav Grof, J. U. Gunter, Robert Horvitz, James W. Kalat, B. Gentry Lee, Jack Lewis, Marvin Minsky, David Morrison, Philip Morrison, Bruce Murray, Phileo Nash, Tobias Owen, James Pollack, James Randi, E. E. Salpeter, Stuart Shapiro, Gunther Stent, O. B. Toon, Joseph Veverka, E. A. Whitaker e A. Thomas Young. Este livro deve muito, em todas as fases da sua produo, aos competentes e dedicados esforos de Susan Lang, Carol Lane e, em particular, aos da minha assistente Shirley Arden. Estou especialmente grato a Ann Druyan e Steven Soter pelo encorajamento desinteressado e pelos comentrios estimulantes sobre a maioria dos temas tratados neste livro. Ann teve uma contribuio essencial na escolha do ttulo e em muitos dos captulos; a minha dvida para com ela muito grande.

INTRODUO Vivemos numa poca extraordinria. So tempos de mudanas espantosas na organizao social, no bem-estar econmico, nos preceitos ticos e morais, nas perspectivas filosficas e religiosas e no autoconhecimento humano, bem como na compreenso do vasto universo em que estamos inseridos como um gro de areia num oceano csmico. Desde que existem seres humanos que nos pomos questes mais profundas e fundamentais, ou seja, as que evocam surpresa e estimulam pelo menos a nossa conscincia tremula e pouco experiente. Essas questes so as que se prendem com a origem da conscincia, a vida no nosso planeta, o princpio da Terra, a formao do Sol, a possibilidade da existncia de seres pensantes algures para l das profundezas do cu; e ainda - e esta a maior pergunta de todas a que diz respeito ao advento, natureza e ao destino ltimo do universo. At h muito pouco tempo, na histria da humanidade, estes temas eram do pelouro exclusivo dos filsofos e dos poetas, dos impostores e dos telogos. As diferentes e mutuamente contraditrias respostas apresentadas demonstraram, porm, que poucas das solues propostas eram corretas. Mas hoje, como resultado de um conhecimento dolorosamente extrado da natureza e atravs de observaes e experincias, estamos habilitados a dar, pelo menos, respostas preliminares a muitas destas perguntas. H um grande nmero de temas que se entrelaam na estrutura deste livro, aparecendo no incio, desaparecendo durante alguns captulos e reaparecendo depois num contexto algo diferente - incluindo as alegrias e as conseqncias sociais do empenho cientfico, a cincia marginal ou popular, o no inteiramente diferente tema da doutrina religiosa, a explorao dos planetas e a procura de uma vida extraterrestre; e tambm Albert Einstein, no centenrio de cujo nascimento este livro foi publicado. A maioria dos captulos podem ser lidos independentemente, mas a ordem por que as idias se sucedem foi cuidadosamente escolhida. Como em alguns dos meus livros anteriores, no hesitei em introduzir algumas notas de carter social, poltico ou histrico, sempre que me pareceram apropriadas. A ateno dedicada cincia marginal pode parecer curiosa a alguns dos leitores. Antigamente designavam-se os praticantes da cincia popular com a expresso bizarra de "cultivadores de paradoxos", utilizada no sculo XIX para descrever todos quantos inventavam elaboradas e no demonstradas explicaes para coisas que a cincia compreendeu perfeitamente em termos bem mais simples. Hoje existem muitos cultivadores de paradoxos e a prtica comum dos cientistas

ignor-los, esperando que desapaream. Pensei que poderia ser til ou, pelo menos, interessante examinar as afirmaes e as presunes de alguns deles um pouco mais de perto e ligar ou contrastar as suas doutrinas com outros sistemas de crenas, cientficos e religiosos. Tanto a cincia marginal como muitas das religies so motivadas em parte por uma sria preocupao em relao natureza do universo e ao papel que nele desempenhamos; por essa razo, merecem a nossa considerao e o nosso apreo. Acrescente-se que muitas religies envolvem possivelmente no seu cerne uma tentativa de se enfrentarem com os mistrios profundos das histrias da vida individual, como est descrito no ltimo captulo. Mas, quer na cincia marginal, quer na religio organizada, h muito de incorreto e de perigoso. Enquanto os que praticam essas doutrinas desejam freqentemente a inexistncia de crticas a que tenham de responder, a investigao cptica o meio, seja na cincia, seja na religio, pelo qual as introspeces profundas so libertadas do mais cabal absurdo. Espero que as minhas notas crticas sejam reconhecidas como construtivas na sua inteno. A afirmao bem explcita de que todas as idias tm o mesmo mrito parece-me um pouco diferente da desastrosa afirmao de que nenhuma idia tem mrito. Este livro fala da explorao do universo e de ns mesmos, ou seja, fala da cincia. A lista de assuntos pode parecer muito variada - desde um cristal de sal at estrutura do cosmo, passando por mitos e lendas, nascimento e morte, robots e climas, a explorao dos planetas, a natureza da inteligncia a procura de vida fora da Terra. Mas, como espero que acontea, estes assuntos ligam-se porque o mundo ele prprio um elo e tambm porque os seres humanos o percebem atravs de rgos sensoriais, crebros e experincias que podem no refletir as realidades exteriores com absoluta fidelidade. Todos os captulos de O Crebro de Broca foram escritos para o pblico em geral. Em alguns deles, porm como "Vnus e o Dr. Velikovsky" e "Norman Bloom, mensageiro de Deus"-, inclu um ou outro pormenor mais tcnico; mas a compreenso desses pormenores no necessria para a compreenso do essencial da questo. Algumas das idias expostas nos caps. I e XV foram j apresentadas, na minha palestra no William Menninger Memorial, Lecture Associao Psiquitrica Americana, em Atlanta, na Jrgia, no ms de Maio de 1978. O cap. x tem por base a participao num simpsio que comemorou o primeiro vo de um fogueto com combustvel lquido e teve

lugar no Instituto Smithsoniano, em Washington DC, no ms de Maro de 1976. O cap. XIII baseou-se numa palestra feita na Sage Chapel Convocation, Universidade de Cornell, em Novembro de 1977. E o cap. VII reflete uma interveno feita durante a reunio anual da Associao Americana para o Avano da Cincia, em Fevereiro de 1974. Este livro foi escrito precisamente antes penso que, no mximo, alguns anos ou algumas dcadas antes- de as respostas para muitas daquelas incmodas e mais ou menos aterrorizadoras perguntas sobre as origens e os destinos se terem libertado do cosmo. Se no nos destruirmos, a maioria de ns aqui estar para conhecer as respostas. Se tivssemos nascido h anos, podamos ter julgado, ponderado e at especulado sobre estes temas, mas nada mais podamos ter feito. E, se nascssemos daqui a cinquenta anos, creio que j saberamos as respostas. A maioria dos nossos filhos aprend-las-o ainda antes de terem tido a ocasio de formular as perguntas. A mais excitante, satisfatria e agradvel altura para viver , de longe, aquela em que passamos da ignorncia ao conhecimento destas questes fundamentais: a era em que comeamos por nos espantar e acabamos por compreender. Nos quatro mil milhes de anos de histria que tem a vida deste planeta, nos quatro mil milhes de anos de histria que tem a famlia humana, h uma gerao apenas qual foi dado o privilgio de viver atravs desse nico momento transitrio: essa gerao a nossa. taca, Nova Iorque Outubro de 1978 PARTE I - A CINCIA PREOCUPAO HUMANA CAPTULO I: O CREBRO DE BROCA - Ainda ontem eram macacos. Dem-lhes tempo. - Macaco uma vez, macaco sempre! - No, vai ser diferente... Volta daqui a uma ou duas geraes e vers. . . Os deuses falando da Terra na verso cinematogrfica do livro de H. G. Wells O Homem Que Fazia Milagres (1936). Este Muse de Homme (Museu do Homem) era de certa forma como outro qualquer. Estava situado numa agradvel colina e tinha um restaurante nas traseiras com vista para a Torre Eiffel. Estvamos l para falar com Yves Coppens, diretor associado do Museu e um conceituado paleantroplogo. Coppens estudara os antepassados do homem atravs dos fsseis encontrados em Olduvai Gorge, no lago Turkana, no Qunia, na Tanznia e na

Etipia. H dois milhes de anos existiram criaturas com cerca de 1,20 m de altura, a quem chamamos Homo habilis, que viviam no Leste de frica, lascando, aparando e raspando ferramentas de pedras e talvez tambm construindo pequenas habitaes e cujo crebro se foi desenvolvendo de forma espetacular, conduzindo quilo que somos hoje. As instituies deste tipo tm um lado pblico e um lado privado. O lado pblico inclui as exposies etnogrficas ou de antropologia cultural: o vesturio mongol ou os couros pintados pelos nativos americanos, muitas vezes com o propsito especfico de os venderem aos voyageurs' ou a um qualquer antroplogo francs mais aventureiro. Mas nos meandros do local h outras coisas: pessoas empenhadas na produo de documentos e na construo de objetos; vastos armazns plenos de artigos inadequados, pelo seu tema ou pelo seu tamanho, maioria das exposies e reas de pesquisa. Fomos conduzidos atravs de um corredor de salas escuras e bolorentas e percorremos desde cubculos a enormes cmaras circulares. O equipamento e os materiais de pesquisa amontoavam-se pelos corredores: a reconstruo do cho de uma gruta paleoltica, indicando para onde haviam sido atirados os ossos do antlope depois de ter sido comido; esttuas pripicas de madeira da Melansia; talheres delicadamente pintados; mscaras grotescas para rituais; lanas como as assagai vindas da Ocenia; um cartaz meio rasgado de um xam africano; um armazm mido e sombrio cheio de instrumentos musicais de sopro feitos de madeira, tambores de pele, flautas de cana e inumerveis testemunhos do indomvel desejo do homem de fazer msica. Aqui e ali podamos encontrar algumas pessoas verdadeiramente empenhadas na pesquisa. Mas o seu comportamento recatado e plcido era completamente diferente do relacionamento amvel e bilingue de Coppens. Muitas das salas eram evidentemente utilizadas para o armazenamento de objetos antropolgicos, que vinham sendo recolhidos h mais de um sculo. Tinha-se a sensao de se estar num museu de segunda categoria, em que se guardavam, no tanto os materiais que poderiam Ter algum interesse, mas os que noutros tempos o tinham tido. Podamos imaginar-nos em presena de diretores de sobrecasaca num museu do sculo XIX, empenhados na goniomtrica e na craniologia, colecionando, medindo e pesando azafamadamente, na esperana de que a simples quantificao conduzisse ao entendimento das coisas. Mas havia uma outra rea do Museu ainda mais remota, uma estranha mistura de pesquisa ativa e de estantes e armrios completamente abandonados: um esqueleto articulado e reconstrudo de um orangotango; uma grande mesa coberta de crnios humanos, todos

criteriosamente identificados; uma gaveta cheia de fmures empilhados como as borrachas de reserva no armrio de uma escola zelosa; uma zona dedicada memria de Neanderthal, incluindo o primeiro crnio Neanderthal, reconstrudo por Marcelin Boule e que tive cuidadosamente nas minhas mos Senti-o leve e equilibrado e as suturas eram completamente visveis: seria talvez a primeira pea arrancada evidncia de que houve h muito criaturas semelhantes a ns que se extinguiram e de que existe uma inquietante sugesto de que a nossa espcie no sobreviva para sempre; um tabuleiro cheio de dentes de muitos homindeos, incluindo o grande molar quebra-nozes do Australopithecus robustus, contemporneo do Homo habilis; uma coleo de caixas cranianas de Cro-Magnon, empilhadas, polidas e ordenadas. Estas peas estavam razoavelmente conservadas e, de certa forma, constituam os fragmentos de prova necessrios reconstruo de uma parte da histria dos nossos antepassados e parentes colaterais. Nos confins da sala existiam mais colees macabras e perturbadoras: duas cabeas encarquilhadas, pousadas num rio, pareciam fazer caretas; olhavam-nos com desprezo e a pele dos seus lbios estava levantada para nos serem reveladas "as de pequenos e aguados dentes. Havia frascos atrs de frascos com fetos e embries humanos de um branco-plido, mergulhados num lquido turvo e esverdeado, todos rotulados. A teoria dos espcimes eram normais, mas de vez em quando apercebamo-nos de uma anomalia ou de uma desconcertante teratologia - gmeos siameses ligados pelo esterno, por exemplo, ou um feto com duas cabeas mostrando os quatro olhos completamente fechados. Havia ainda uma fila de frascos grandes e cilndricos que continham, para grande admirao minha, cabeas humanas em perfeito estado de conservao, como a de um homem de bigode ruivo, de vinte e poucos anos, oriundo, como dizia o rtulo, da Nova Calednia. Talvez tivesse sido um marinheiro desembarcado nos trpicos, capturado e executado, cuja cabea houvesse sido recrutada em prole da cincia; s que no estava a ser estudada; como as outras muitas cabeas, apenas estava a ser negligenciada. Havia tambm um rosto delicado e terno de uma criana de mais ou menos 4 anos que exibia os brincos e o colar de coral completamente intactos; trs cabeas de recm-nascido, partilhando o mesmo recipiente, talvez como medida de poupana; homens, mulheres e crianas de muitas raas e de ambos os sexos haviam sido decapitados e as suas cabeas enviadas para Frana por barco apenas para se desfazerem talvez aps um breve estudo inicial- no Muse de 1'Homme. Perguntava-me como teriam sido embarcados aqueles recipientes. Teriam os comandantes dos navios conversado sobremesa sobre o que traziam no

poro? Seriam os marinheiros gente despreocupada s porque aquelas cabeas no eram, na circunstncia, de europeus como eles? Gozariam com a carga embarcada para demonstrar alguma distncia emocional da pequena ponta de terror que se permitiam ter individual e particularmente? Quando as colees chegaram a Paris, teriam os cientistas sido suficientemente ativos e organizados, dando ordens aos cicerones para a disposio das cabeas cortadas? Estariam ansiosos por abrir os frascos e medir o contedo com craveiras? Teria o responsvel por esta coleo, quem quer que ele fosse, verificado tudo com orgulho e deleite impolutos? Foi ento que, num canto ainda mais distante desta ala do Museu, descobri uma coleo de objetos cinzentos e convolutos, conservados em formol para retardar a sua runa: eram prateleiras e prateleiras de crebros humanos. Devia ter havido algum cujo trabalho fosse levar a cabo rotineiras craniotomias nos cadveres de pessoas conhecidas e extrair-lhes o crebro para bem da cincia. Ali estava o crebro de um intelectual europeu que atingira uma notoriedade momentnea antes de desaparecer na obscuridade desta estante poeirenta; mais adiante, o de um assassino executado. Sem dvida alguma, os sbios de tempos mais remotos esperavam que houvesse alguma anomalia, algum sinal indicador, na configurao do crnio dos assassinos. Talvez desejassem apenas que o crime fosse um problema de hereditariedade, e no um problema social. A frenologia foi uma aberrao desajeitada do sculo XIX. Eu estou mesmo a ouvir a minha amiga Ann Druyan, se tivesse vivido nesse tempo, dizer: "As pessoas que matamos fome e torturamos tm uma tendncia natural para roubar e matar. Cremos que isso acontece porque as suas sobrancelhas so demasiado inclinadas." A verdade que os crebros dos criminosos e dos sbios os restos do de Albert Einstein flutuam lividamente num frasco em Wichita- so indistintos. , pois, bem provvel que seja a sociedade, e no a hereditariedade, a causa da existncia de criminosos. Enquanto olhava mais de perto a coleo entre ruminaes, a minha vista foi atrada por um rtulo de um dos muitos pequenos contentores cilndricos. Tirei o recipiente da prateleira e examinei-o cuidadosamente. O rtulo dizia P. Broca. Tinha nas minhas mos o crebro de Broca. Paul Broca foi um cirurgio, neurlogo e antroplogo que desempenhou um papel importante tanto no desenvolvimento da medicina como no da antropologia nos meados do sculo XIX. Levou a cabo um trabalho considervel na patologia do cancro e no tratamento de aneurismas e deu uma contribuio essencial para a compreenso das origens da afasia

uma diminuio da capacidade de articular idias. Broca foi um homem brilhante e compassivo. Preocupou-se com os cuidados mdicos a prestar aos mais desfavorecidos. Encoberto pela escurido, e arriscando a vida, conseguiu desviar de Paris, numa carroa,73 milhes de, enrolados em sacos de serapilheira escondidos debaixo de batatas, dinheiro que constitua o tesouro da Assistance Publique e que ele, por qualquer razo, acreditava estar a salvar da pilhagem. Foi o fundador da neurocirurgia moderna. Estudou a mortalidade infantil. No fim da sua carreira chegou a senador. Broca gostava acima de tudo, como disse um bigrafo, de calma e tolerncia. Em 1848 fundou uma sociedade de "livres pensadores". Isolado entre os intelectuais franceses do seu tempo, solidarizou-se com a idia de Charles Darwin sobre a evoluo por seleo natural. O livro de T. H. Huxley O Bulldog de Darwin sublinha que uma s referncia ao nome de Broca era capaz de o encher de gratido e Broca foi citado nele como tendo dito: "Eu prefiro ser um macaco transformado a ser um filho degenerado de Ado." Por esta e outras afirmaes, foi publicamente acusado de "materialista" e, como Scrates, de corromper a juventude. De qualquer forma, chegou a senador. No incio, Broca encontrou muitos obstculos para fundar em Frana uma sociedade de antropologia. O ministro da Instruo Pblica e o chefe da Polcia acreditavam que a antropologia devia ser, tal como a busca do conhecimento sobre os seres humanos, naturalmente subversiva para o estado. Quando, por fim - e mesmo assim com alguma relutncia -, foi concedida a Broca autorizao para falar de cincia com oitenta colegas, o chefe da Polcia tornou Broca pessoalmente responsvel por tudo o que nesses encontros fosse dito "contra a sociedade, a religio ou o governo". Ainda assim, o estudo dos seres humanos foi considerado um ato to perigoso que a Polcia contratou um espio, que aparecia vestido paisana durante as reunies e que tinha ordens para interromper de imediato a sesso se sentisse ofendido por qualquer coisa que fosse dita. A Sociedade de Antropologia de Paris reuniu-se, nestas circunstncias, pela primeira vez, em 19 de Maio de 1859, ano da publicao de A Origem das Espcies. Em reunies subsequentes foi discutido um nmero considervel de questes - arqueologia, mitologia, fisiologia, anatomia, psicologia, lingstica e histria- e fcil imaginarmos o espio da Polcia desatento na maioria das ocasies e s vezes deixando cair a cabea de sono. Broca relatou que, uma vez, o espio quis dar um pequeno passeio para que no estava autorizado e perguntou se podia abandonar a sala com a certeza de que, na sua ausncia, nada de ameaador seria dito em relao ao estado. "Nem pense nisso", disse-lhe Broca. "Voc no

pode ir a parte alguma: sente-se e merea aquilo que lhe pagam." No foi a Polcia a nica que se ops ao desenvolvimento da antropologia em Frana. Em 1876, o partido ligado igreja catlica organizou uma campanha enorme contra o ensino dessa disciplina no Instituto Antropolgico de Paris, fundado por Broca. Paul Broca morreu em 1880, vitimado talvez pelo mesmo tipo de aneurisma que to brilhantemente estudara. Nessa altura debruava-se sobre um estudo global do crebro humano. Tinha fundado em Frana as primeiras sociedades profissionais, escolas de pesquisa e algumas publicaes cientficas de antropologia moderna. Os seus espcimes de laboratrio foram ento incorporados naquilo a que, durante muitos anos, se chamou o Muse Broca e que, mais tarde, acabou por fazer parte do Muse de 1'Homme. Fora o prprio Broca, cujo crebro eu embalava entre as mos, quem iniciara a coleo macabra que eu contemplava. Estudara embries, macacos e pessoas de todas as raas, trabalhando como um louco para compreender a natureza de um ser humano; e, apesar do aspecto atual da coleo e das minhas suspeitas, ele no era, pelo menos segundo os padres do seu tempo, mais racista ou chauvinista do que qualquer outra pessoa e muito menos essa figura tpica da fico e, mais raramente, fatual: o frio, despreocupado e desapaixonado cientista, muito pouco interessado pelas conseqncias humanas dos seus atos. Broca interessava-se e muito. Na Revue d'Anthropologie de 1880 consta a bibliografia completa das obras de Broca. A partir dos ttulos consegui mais tarde aperceber-me das origens da coleo que tinha observado: Sobre o Crnio e o Crebro do Assassino Lemaire, Apresentao do Crebro de Um Gorila Macho Adulto, Sobre o Crebro do Assassino Prvost, Sobre a Suposta Hereditariedade de Caractersticas Acidentais, A Inteligncia dos Animais e o Governo dos Humanos, A Ordem dos Primatas: Paralelos Anatmicos entre o Homem e o Macaco, A Origem da Arte de Fazer Fogo, Sobre os Monstros Duplos, As Questes da Microcefalia, Trepanando a Pr-Histria, Dois Casos de Um Sobre desenvolvimento Digital na Idade Adulta, As Cabeas de Dois Homens da Nova Calednia e O Crnio de Dante Alighieri. Eu desconhecia ento o paradeiro atual do crnio do autor de A Divina Comdia, mas a coleo de crebros, crnios e cabeas que me rodeava teria decerto comeado com o trabalho de Paul Broca. Broca era um exemplar anatomista do crebro e fez notveis investigaes sobre a regio lmbica, anteriormente denominada "rinocfalo" (o "crebro olfativo"), que sabemos

agora estar profundamente ligada s emoes humanas. Mas Broca nos dias de hoje, sobretudo conhecido pela descoberta de uma pequena zona na terceira circunvoluo do lbulo frontal esquerdo do crtice cerebral, zona conhecida atualmente como "rea de Broca". O discurso articulado, ao que parece, como Broca inferiu de provas apenas fragmentrias, est localizado e controlado pela rea de Broca. Foi uma das primeiras descobertas de que existe uma separao de funes entre os hemisfrios esquerdo e direito do crebro; mas, mais importante ainda, foi uma das primeiras indicaes de que funes especficas do crebro existem em locais particulares do mesmo, de que existe uma relao entre a anatomia do crebro e aquilo que ele faz, atividade por vezes descrita como "mente". Ralph Holloway um antroplogo fsico da Universidade de Colmbia, cujo laboratrio suponho ter algumas semelhanas com o de Broca. Holloway faz modelos de borracha das partes internas de crnios de seres humanos e afins, de tempos remotos e dos dias de hoje, numa tentativa de reconstruir, a partir de leves indentaes no interior do crnio, aquilo que o crebro deve ter sido numa poca remota. Holloway cr que consegue identificar pelo crnio de uma criatura se a rea de Broca est ou no presente e encontrou provas da existncia de uma rea de Broca no crebro de um Homo habilis com mais ou menos 2 milhes de anos - precisamente a era das primeiras construes e dos primeiros utenslios. Assim, existe algo que tem a ver com a viso frenolgica. bem provvel que o pensamento humano e a indstria tenham andado a par com o desenvolvimento do discurso articulado; e a rea de Broca pode, na realidade, ser uma das bases da nossa hominizao, bem como um meio de determinar as relaes que existem entre ns e os nossos antecessores, na sua caminhada em direo a essa hominizao. E ali estava o crebro de Broca a flutuar em formol, aos pedaos, diante de mim. Consegui distinguir a regio lmbica, que Broca estudara noutros crebros. Consegui ver as circunvolues no neocrtice. Pude inclusivamente observar o acinzentado lbulo frontal esquerdo, no qual residia a rea de Broca pertencente a Broca, deteriorada e passando despercebida num canto bolorento de uma estante onde jazia a coleo que o prprio Broca iniciara. Era difcil segurar no crebro de Broca sem pensar se, de alguma forma, Broca estava ainda ali dentro - a sua inteligncia, o seu ar cptico, os seus gestos bruscos enquanto falava, os seus momentos de calma e de emoo. Estaria preservada, diante de mim, sob a

configurao de memria, a gravao do momento glorioso em que discutiu perante o grupo das Faculdades de Medicina (e perante seu pai, inchado de orgulho) a questo das origens da

afasia? De um jantar com o seu amigo Victor Hugo? De um passeio pelo Quai Voltaire e pela Pont Royal com a sua mulher, que levava ento um bonito guarda-sol? Para onde vamos quando morrermos? Ser que Paul Broca ainda est ali no seu frasco cheio de formol? Talvez os traos da memria se tenham desgastado, muito embora haja slidas provas, a partir de investigaes modernas feitas ao crebro, de que uma dada memria est redundantemente armazenada em locais muito diversos do crebro. Vir futuramente a ser possvel, quando a neurofisiologia tiver avanado substancialmente, reconstruir as memrias ou as introspeces de algum h muito desaparecido? E seria isso bom? Poderia ser a maior invaso da privacidade, mas seria igualmente uma espcie de imortalidade concreta, porque, especialmente para um homem como Broca, as nossas mentes so um reflexo claro daquilo que fundamentalmente somos. Pelo aspecto descuidado desta sala do Muse de 1'Homme fiquei em condies de acusar aqueles que haviam reunido a coleo - nessa altura nem sabia que Broca era um deles de sexismo, racismo e chauvinismo evidentes, de uma profunda resistncia idia de que existe uma relao entre os seres humanos e os outros primatas. E, em parte, era verdade. Broca foi um humanista do sculo XIX, mas no foi capaz de abalar os preconceitos enraizados ou as doenas sociais da humanidade do seu tempo. Achava que o homem era superior mulher e que os Brancos eram superiores aos Negros. Mesmo a sua afirmao de que os crebros germnicos no eram significativamente diferentes dos franceses foi uma reao intransigncia dos teutnicos, que apregoavam a inferioridade gaulesa. De qualquer forma, ele concluiu que havia relaes profundas, na fisiologia cerebral, entre os gorilas e o homem. Broca, o fundador, na sua juventude, da sociedade dos livres pensadores, acreditava na importncia da investigao livre e viveu a sua vida para atingir esse objectivo. A sua incapacidade de realizar esse ideal s mostra que, mesmo os que tm ilimitada capacidade para o livre estudo do conhecimento, como Broca, podem ser paralisados por um obscurantismo endmico e respeitvel. A sociedade corrompe aquilo que h de melhor dentro de cada um de ns. Creio que ser um pouco injusto criticar algum pelo fato de no partilhar a clarividncia de uma poca posterior; mas tambm profundamente triste que tais preconceitos se tenham difundido tanto. A questo levanta dvidas contnuas sobre quais das verdades convencionais da nossa gerao sero consideradas pela prxima como um obscurantismo imperdovel. Uma maneira de recompensar Paul Broca por esta lio que ele, inadvertidamente, nos proporcionou desafiar, profunda e seriamente, as nossas crenas mais enraizadas.

Estes frascos esquecidos e os seus terrveis contedos haviam sido recolhidos, pelo menos em parte, com um esprito humanstico; e talvez, numa era futura de avano no estudo do crebro, voltem a ser considerados teis: eu gostaria de saber um pouco mais sobre o homem do bigode ruivo da Nova Calednia, cuja cabea foi devolvida Frana. . . No entanto, aquilo que nos rodeava, a sensao de uma cmara de horrores, evocava outros pensamentos, indesejados e inquietantes. Num lugar como este sentimos, no mnimo, um pouco de solidariedade com aqueles - especialmente os mais jovens e os que morreram em sofrimento- que de um modo to invulgar ficam na memria. Os canibais do Noroeste da Nova Guin usam filas de crnios como umbrais na frontaria das casas e, s vezes, como lintis. Talvez sejam estes os materiais de construo adequados mais abundantes; mas os arquitetos no conseguem ser alheios ao terror que aquelas construes evocam nos viajantes inadvertidos. Os crnios foram utilizados pelas tropas SS de Hitler, pelos Anjos do Inferno, pelos xams, pelos piratas e ainda por aqueles que desenham os rtulos dos recipientes de produtos txicos no esforo consciente de chamar a ateno para o perigo. E faz sentido. Se eu me encontrar numa sala repleta de crnios, como se houver algum perto: talvez um grupo de hienas, talvez um carrasco doentio e obsessivo, cuja ocupao ou hobby seja colecionar crnios. Tais indivduos devem ser obviamente evitados ou, se possvel, liquidados. O arrepio na minha nuca, a acelerao do meu ritmo cardaco e da minha pulsao, essa sensao fria e estranha, so tramas da evoluo para me fazer lutar ou fugir. Aqueles que evitam a decapitao deixam mais descendentes. A convivncia com esses medos fornece uma vantagem evolutiva. Encontrarmo-nos numa sala cheia de crebros ainda mais assustador, como se um monstro de moral indizvel, armado com lminas afiadas e ferramentas cncavas, se arrastasse, babando-se, algures no sto do Muse de 1'Homme. Mas tudo depende - julgo eu do objetivo da coleo; se esse for descobrir, se a coleo adquiriu partes humanas postmortem especialmente com o prvio consentimento daqueles a quem essas mesmas partes pertenceram, ento no se causou mal nenhum. E talvez a longo prazo se venha a revelar til humanidade. Mas no tenho a certeza de que os cientistas estejam inteiramente desligados dos motivos dos tais canibais da Nova Guin. No diro pelo menos: "Eu vivo com estas cabeas todos os dias. Elas no me incomodam. Porque que voc to sensvel? Leonardo e Vesalius tiveram de subornar e furtar para realizar em segredo as primeiras dissecaes sistemticas de seres humanos na Europa, embora tivesse havido uma escola de

Anatomia ativa e competente na Grcia antiga. A primeira pessoa a localizar, com base na neuranatomia, a inteligncia humana na cabea foi Herfilos da Calednia, que nasceu cerca de 300 a. C. Foi igualmente o primeiro a distinguir o nervo motor dos nervos sensoriais e realizou o estudo mais detalhado de anatomia cerebral concebido at ao Renascimento. Sem dvida, houve quem fizesse objees a estas suas experincias algo horrveis. Existe um medo escondido, evidente na lenda de Fausto, de algumas coisas no terem sido "feitas" para serem conhecidas, de algumas perguntas serem demasiado perigosas para os seres humanos. E, na nossa gerao, o desenvolvimento das armas nucleares pode, se tivermos pouca sorte e falta de juzo, tornar-se um caso precisamente deste tipo. No entanto, no que diz respeito s experincias sobre o crebro, os nossos medos so menos intelectuais. Mergulham profundamente no nosso passado evolutivo. Fazem-nos pensar nas criaturas selvagens e nos homens que aterrorizavam os viajantes e as populaes rurais da Grcia antiga beira dos caminhos, atravs de mutilaes procrusteanas e outras selvagerias, at que um heri qualquer - Teseu ou Hrcules- conseguisse desembaraar se deles sem esforo. Estes medos tiveram uma funo especfica no passado; mas no presente creio que so apenas portadores de uma grande carga emocional. Eu estava interessado, como cientista que escrevera sobre o crebro, em encontrar essas reaes escondidas dentro de mim, revelandose durante a minha visita coleo de Broca. Vale a pena lutar contra os medos. Todas as investigaes trazem consigo um certo elemento de risco. No h garantias de que o universo seja conforme s nossas predisposies. Mas no vejo como podemos agir em relao ao universo - tanto o interior como o exterior - sem o estudarmos. A melhor maneira de evitar abusos, no que concerne ao pblico em geral, sermos cientificamente competentes, compreendermos as implicaes que existem nessas investigaes. Em troca da liberdade de pensamento, o cientista obrigado a prestar contas do seu trabalho. Se a cincia considerada um sacerdcio muito fechado, demasiado difcil e secreto para o homem comum compreender, ento os perigos do abuso so maiores. Mas, se a cincia um assunto do interesse geral que preocupa todos se tanto os seus prazeres como as suas conseqncias sociais se discutem regularmente nas escolas, na imprensa e ao jantar -, fizemos o melhor que podamos na aprendizagem de como o mundo na realidade e do que podemos fazer por ele e por ns prprios. s vezes penso que esta uma das idias que ainda deve estar ali, quieta, preguiando em formol, no crebro de Broca. CAPTULO II: PODEMOS CONHECER O UNIVERSO? - REFLEXES SOBRE UM GRO DE SAL

Nada mais abundante do que a inesgotvel riqueza da natureza. Ela mostra-nos apenas superfcies, mas tem um milho de braas de profundidade. Ralph Waldo Emcrson A cincia mais um modo de pensar do que um conjunto de conhecimentos. O seu fim descobrir como o mundo funciona, procurar as regularidades que nele existem, abrir caminho nas relaes entre as coisas - desde as partculas subnucleares, que podem ser os constituintes de toda a matria, at aos organismos vivos, comunidade social humana e, da, ao cosmo como um todo. A nossa intuio no , de forma alguma, um guia infalvel. A nossa percepo pode ser distorcida pela educao, pelos preconceitos ou apenas pelas limitaes dos nossos rgos sensitivos, que, obviamente, no apercebem diretamente seno uma frao mnima dos fenmenos do mundo. Mesmo uma pergunta como se, na ausncia de atrito, 1 kg de chumbo cai mais depressa do que 1 g de algodo foi respondida incorretamente por Aristteles e quase todos os que viveram em eras anteriores de Galileu. A cincia baseia-se na experincia, na disposio de desafiar os velhos dogmas, numa abertura que permita ver o universo como ele na realidade . Deste modo, a cincia requer coragem na maioria das vezes no mnimo, a coragem de pr em causa a sabedoria convencional. Para alm disto, o truque principal da cincia pensar realmente em alguma coisa: a forma das nuvens e os seus fundos por vezes aguados a uma mesma altitude em todo o cu; a formao de uma gota de orvalho sobre uma folha; a origem de um nome ou de uma palavra por exemplo "Shakespeare" ou "filantrpico"; a razo dos costumes sociais humanos - como, por exemplo, a proibio do incesto; como que uma lente sob luz solar pode queimar papel; como que uma bengala se parece tanto com um ramo de rvore; por que razo a Lua parece seguir-nos quando caminhamos; o que nos impede de fazer um buraco fundo no cho at ao centro da Terra; qual a definio de "em baixo" numa Terra esfrica; como possvel a um corpo converter o almoo de ontem no msculo ou no tendo de hoje; at onde existe o cimo ser que o universo continua para sempre, ou, se no, ter algum sentido a questo sobre o que existir do outro lado? Algumas destas perguntas so bem fceis. Todas as culturas se puseram estas questes de uma ou de outra maneira. Quase sempre as respostas apresentadas tm a ver com "histrias de que as coisas so tentativas como so", de explicar que no se fundam na experincia nem mesmo em observaes comparativas cuidadas.

Mas a disposio cientfica da mente examina o mundo de forma crtica, como se muitos mundos alternativos existissem, como se as coisas que aqui no esto pudessem estar. Ento somos forados a perguntar porque que o que vemos est presente, e no outra coisa. Por que razo o Sol, a Lua e os planetas so esfricos? Porque no piramidais, ou cbicos, ou de doze faces? Porque no formas irregulares e confusas? Porqu mundos to simtricos? Se perdermos algum tempo a alvitrar hipteses, verificando se tm sentido, se so consentneas com o que j conhecemos, pensando em provas que podemos fazer para substanciar ou esvaziar essas hipteses, encontramo-nos a fazer cincia. E, medida que este hbito de pensar vai sendo praticado, vamo-nos aperfeioando. Penetrar no corao de uma coisa mesmo pequena, numa folha de erva, como disse Walt Whitman- experimentar uma espcie de alegria muito grande que talvez apenas os seres humanos, entre todos os seres deste planeta, podem sentir. Somos uma espcie inteligente e o uso apropriado da nossa inteligncia d-nos prazer. Visto por este prisma, o crebro como um msculo. Quando pensamos corretamente, sentimo-nos bem. E o entendimento uma espcie de xtase. Mas at onde podemos verdadeiramente conhecer o universo que nos rodeia? s vezes, esta pergunta feita por pessoas que esperam que a resposta seja dada na negativa, porque tm medo de um universo em que tudo possa, um dia, ser revelado. E s vezes ouvimos declaraes de cientistas afirmando, confiantes, que tudo o que vale a pena conhecer ser conhecido - ou j o - e que pintam quadros de uma era dionisaca ou polinesiana em que o gosto pela descoberta intelectual decaiu, para ser substitudo por uma espcie de fraqueza subjugada, os comedores de ltus bebendo leite de coco fermentado ou qualquer outro suave alucingeno. Alm de difamar tanto os Polinsios, que foram exploradores intrpidos (e cujo breve repouso no Paraso est agora tristemente a acabar), como os incentivos para descobertas intelectuais propiciados por alguns alucinognios, esta afirmao acaba por estar trivialmente errada. Aproximemo-nos de uma questo bem mais modesta: no a de se podemos conhecer o universo, a Via Lctea, uma estrela ou um mundo; mas a de se podemos conhecer, integral e detalhadamente, um gro de sal. Imaginemos 1 micrograma de sal de mesa, uma partcula to minscula que, sem microscpio, apenas seria visvel por algum com apuradssima viso. Nesse gro de sal h mais ou menos 10*16 tomos de sdio e cloro. Isto , um 1 seguido de dezasseis zeros, ou seja, 10 milhes de bilies 1 de tomos. Se quisermos conhecer um gro de sal, teremos pelo menos de conhecer as posies tridimensionais de cada um desses tomos. (De fato, haveria muito mais para ser conhecido - como a natureza das foras entre os tomos -, mas estamos apenas a fazer um clculo modesto.) Ora bem: este nmero maior ou

menor do que o nmero de coisas que o crebro capaz de conhecer? Quanto pode um crebro conhecer? H no crebro talvez 10" de neurnios, os elementos dos circuitos e interruptores que so responsveis, na sua atividade qumica e eltrica, pelo funcionamento das nossas mentes. Um neurnio cerebral tpico tem talvez 100 pequenos filamentos, chamados dendrites, que o ligam aos seus companheiros. Se, ao que parece, cada bit de informao corresponde no crebro a uma destas ligaes, o nmero total de coisas susceptveis de conhecimento pelo crebro no maior do que 10&4, 100 trilies. Mas este nmero apenas 1 % do nmero de tomos da pequena partcula de sal. Neste sentido, o universo resistente, espantosamente imune a qualquer tentativa humana de conhecimento total. Acontece que o sal um cristal em que, exceto pelos defeitos da estrutura da rede cristalina, a posio de cada tomo de sdio e cloro predeterminada. Se pudssemos penetrar neste mundo cristalino, veramos filas e filas de tomos dispostos ordenadamente, uma estrutura alternada regularmente - sdio, cloro, sdio, cloro -, identificando a camada de tomos onde estivssemos e todas as outras por cima e por baixo. Um cristal de sal absolutamente puro podia ter a posio de todos os tomos determinada por qualquer coisa como 10 bits de informao. Isto no excederia a capacidade de informao do crebro. O cloro um veneno mortal gasoso que foi usado nos campos de batalha europeus durante a primeira guerra mundial. O sdio um metal corrosivo que se queima ao contato com a gua. Juntos formam um material plcido e inofensivo, o sal de mesa. Por que razo cada uma das substncias tem as propriedades que tem um assunto chamado "qumica", que requer muito mais do que 10 bits de informao para se compreender. Se o universo tivesse leis naturais que governassem o seu comportamento com o mesmo grau de regularidade que determinam um cristal de sal, ento o universo poderia ser decerto passvel de conhecimento. Mesmo que existissem muitas leis como essas, cada uma com uma complexidade considervel, os seres humanos poderiam ter a capacidade de as compreender todas. Ainda que esse conhecimento excedesse a capacidade de informao do crebro, poderamos armazenar as informaes adicionais fora dos nossos corpos - por exemplo, em livros ou na memria de um computador- e ainda, em certo sentido, conhecer o universo. Os seres humanos esto, compreensivelmente, muito motivados para a descoberta de regularidades, de leis naturais. A procura de regras, nica maneira possvel de compreender um universo to vasto e complexo, chama-se "cincia". O fora aqueles que nele vivem a

compreend-lo. Essas criaturas que acham a experincia quotidiana um amontoado confuso de acontecimentos irregulares, imprevisveis, esto moribundas. O universo pertence queles que, pelo menos em certa medida, perceberam isso. um fato admirvel que haja leis da natureza, regras que sintetizem convenientemente - no s qualitativa, mas tambm quantitativamente- o funcionamento do mundo. Podamos imaginar um universo no qual no h leis dessas, no qual 10*88 de partculas elementares que formam um universo como o nosso se comportam em total e inflexvel isolamento. Para compreender um tal universo precisaramos de um crebro pelo menos to macio como o universo. Parece improvvel que esse universo tivesse vida e inteligncia, porque os seres e os crebros requerem um certo grau de estabilidade e ordem interna. Mas num universo ainda muito mais desorganizado, onde houvesse esses seres com uma inteligncia muito superior nossa, no poderia haver tanto conhecimento, tanta paixo, nem tanta alegria. Para nossa sorte, vivemos num universo que tem, pelo menos, partes importantes susceptveis de serem conhecidas. A nossa experincia de senso comum e a nossa evoluo histrica prepararam-nos para compreender uma parte do funcionamento do mundo quotidiano. Porm, quando penetramos noutros domnios, o senso comum e a intuio natural tornam-se guias altamente duvidosos. espantoso que, quando estamos prximo da velocidade da luz, a nossa massa aumenta indefinidamente e contramo-nos at uma espessura zero na direo do movimento, podendo o tempo deter-se tanto quanto queiramos. H muita gente que pensa que isto um disparate e quase todas as semanas recebo uma carta de algum que se queixa disso. Mas no: uma conseqncia perfeitamente certa, no s da experincia, mas tambm da brilhante anlise feita ao espao e ao tempo por Albert Einstein, conhecida como a teoria da restrita relatividade. No importa que estes efeitos nos paream improvveis. No temos o hbito de viajar a uma velocidade como a da luz: o testemunho do nosso senso comum suspeito a altas velocidades. Imaginemos agora uma molcula isolada composta por dois tomos com a forma semelhante a um alter - uma molcula de sal, por exemplo. Uma molcula como esta roda em torno de um eixo imaginrio que liga os dois tomos. Mas, no mundo da mecnica quntica, no domnio do verdadeiramente pequeno, nem todas as orientaes do nosso alter so possveis. Podia acontecer a molcula ser orientada na posio horizontal, ou ento na vertical, mas no em muitos ngulos entre as duas. Algumas posies rotativas so proibidas. Mas proibidas por quem? Pelas leis da

natureza. O universo est construdo de uma tal forma que limita ou quantiza a rotao. No experimentamos isto diretamente na vida quotidiana; ach-lo-amos complicados e fizssemos exerccios de levantamento sentados, percebendo que os braos esticados para os lados ou para cima apenas permitem algumas posies intermdias. No vivemos no mundo do pequeno, escala de 10-&3 cm, no domnio em que existem doze zeros entre a unidade e a casa decimal. As nossas intuies de senso comum no contam. O que conta a experincia neste caso, a observao a partir dos espectros no infravermelho longnquo das molculas. Eles mostram que a rotao molecular quantizada. O pensamento de que o mundo pe restries aos atos humanos frustrante. Por que razo no poderamos ser capazes de ter posies rotativas intermdias? Porque no podemos viajar mais depressa do que velocidade da luz? No entanto, tanto quanto podemos dizer, este o modo como o universo est construdo. Esses impedimentos no s nos empurram em direo a uma pequena humildade, como tornam o mundo passvel de conhecimento. Cada restrio corresponde a uma lei da natureza, a uma regularizao do universo. Quanto mais restries houver quanto ao que a matria e a energia podem fazer, mais conhecimentos podero os homens alcanar. O fato de o universo ser susceptvel de conhecimento no depende apenas do nmero de leis da natureza que existem e respeitam a fenmenos diferentes, mas sobretudo da capacidade intelectual de compreendermos essas mesmas leis. As nossas formulaes que se relacionam com as regularidades da natureza esto certamente dependentes do modo como o crebro est construdo e, a um outro nvel, de como o universo est construdo. C por mim, gosto de um universo que inclua muito do que se desconhece e, ao mesmo tempo, muito do que pode vir a conhecer-se. Um universo em que tudo se sabe seria esttico e aborrecido, to aborrecido como o paraso de alguns telogos sem imaginao. Um universo que no susceptvel de ser compreendido no o lugar adequado para um ser pensante. Para ns, o universo ideal muito parecido com aquele em que habitamos e tenho a impresso de que isto no uma coincidncia. CAPTULO III:ESSE MUNDO QUE ACENA COMO UMA LIBERTAO Para me castigar pelo meu desprezo pela autoridade, o destino fez de mim prprio uma autoridade. Einstein Albert Einstein nasceu em Ulm, na Alemanha, exatamente h um sculo. Era uma dessas raras pessoas que em qualquer poca reformulam o mundo atravs de um dom especial, um talento de compreender coisas antigas de novas formas, de propor profundos

desafios sabedoria convencional. Durante muitas dcadas, Einstein foi admirado e venerado por todo o mundo, sendo o nico cientista que toda a gente conhecia, atravs no s das suas descobertas cientficas, conhecidas pelo menos vagamente pelo pblico, mas tambm das posies frontais que tomava perante os assuntos sociais e da sua benevolncia. Para pessoas com eu, filhos de pais emigrantes com inclinao cientfica, ou que cresceram durante a Depresso, esta venerao por Einstein demonstrou que existiram pessoas que eram de fato cientistas e que a carreira cientfica no era totalmente impossvel. Ele desempenhou, sem querer, a funo de servir de modelo cientfico. Sem ele, muitos dos jovens que se tornaram cientistas aps 1920 poderiam nunca ter ouvido falar da existncia da empresa cientfica. O raciocnio que serviu de suporte teoria da relatividade restrita, de Einstein, poderia Ter sido desenvolvido um sculo mais cedo, mas, embora tivesse havido algumas investigaes premonitrias feitas por outros, a relatividade teve de esperar por Einstein. Fundamentalmente, a fsica da relatividade restrita muito simples e muitos dos resultados essenciais podem ser deduzidos com a lgebra do liceu ou com a observao de um barco que rema rio acima e rio abaixo. Toda a vida de Einstein teve a riqueza do gnio e da ironia, foi a paixo pelos assuntos do seu tempo - a interveno na educao, a ligao entre a cincia e a poltica- e a demonstrao de que indivduos podem, de fato, modificar o mundo. Enquanto criana, Einstein deu poucos sinais do que viria a ser. "Os meus pais", disse um dia, "preocupavam-se porque comecei a falar relativamente tarde. Consultaram um mdico por causa disso. Eu devia ter na altura talvez uns 3 anos, no menos que isso." Foi um aluno desinteressado na escola primria, onde dizia que os professores lhe faziam lembrar sargentos instrutores. Durante a sua juventude, as diretrizes mximas da educao europia eram o nacionalismo bombstico e a rigidez intelectual. Revoltou-se contra os mtodos de ensino mecanizados e enfadonhos - "Preferia suportar qualquer espcie de castigo a ter de papaguear as coisas aprendidas." Einstein continuaria sempre a detestar os autoritarismos rgidos na educao, na cincia e na poltica. Aos 5 anos sentiu-se atrado pelo mistrio do funcionamento de uma bssola. Mais tarde escreveu: "Aos 12 anos experimentei uma segunda sensao maravilhosa, de uma natureza completamente diferente, ao ler um pequeno livro sobre geometria euclidiana simples. Havia concluses, como, por exemplo, a interseco das trs alturas de um tringulo num ponto, que, embora no fossem evidentes, podiam ser provadas com tal clareza que

qualquer dvida parecia estar fora de questo. Esta lucidez e segurana provocaram em mim uma impresso indescritvel." A escolaridade formal era, para Einstein, apenas uma interrupo fastidiosa de tais contemplaes. Escreveu depois sobre a sua auto-educao: "Dos 12 aos 16 anos familiarizeime com elementos de matemtica e com os princpios do clculo diferencial e integral. Ao faz-lo, tive a sorte de encontrar livros que no eram demasiado insistentes no seu rigor lgico, mas que, em compensao, apresentavam as idias principais de uma forma bastante clara. Tive a sorte de comear a conhecer os resultados e os mtodos do campo global das cincias naturais atravs de uma excelente exposio de divulgao que se restringia quase s aos aspectos qualitativos. . . um trabalho que li apaixonadamente." Os atuais divulgadores da cincia devem sentir-se reconfortados com estas palavras. Nenhum dos professores de Einstein parece ter reconhecido as suas potencialidades. No Gymnasium de Munique, a principal escola superior da cidade, um dos professores disselhe: "Nunca hs-de ser algum, Einstein." Aos 15 anos foi aconselhado a abandonar a escola: "A sua presena prejudica o respeito que os alunos tm por mim", disse-lhe um dos professores. Aceitou esta sugesto com satisfao e passou vrios meses passeando pelo Norte de Itlia, deixando o liceu na dcada de 1890. Sempre preferiu o estilo informal na forma de estar e de se vestir. Se tivesse vivido a sua juventude nos anos 60 ou 70, teria sido considerado um hippie pela sociedade convencional. O seu desagrado pela educao formal foi, no entanto, rapidamente ultrapassado pela curiosidade em relao fsica e pela atrao pelo universo natural. Inscreveu-se, por isso, e apesar de no ter ainda o diploma do ensino secundrio, no Instituto Federal de Tecnologia em Zurique, na Sua. Tendo reprovado no exame de admisso ao Instituto, inscreveu-se num liceu suo para corrigir as suas falhas e foi admitido, passado um ano, no Instituto Federal. Continuava, no entanto, a ser um estudante medocre. Estudava apenas aquilo a que era obrigado, o que estava estipulado, no comparecia s aulas e dedicava-se ao que o interessava. Mais tarde escreveu: "O grande problema disto que eu era obrigado a meter tudo aquilo na cabea, quer quisesse quer no, para conseguir passar no exame." S conseguiu licenciar-se porque um grande amigo, Marcel Grossmann, ia

regularmente s aulas e partilhava os seus apontamentos com Einstein. Escreveu, muitos anos depois, a respeito da morte desse amigo: "Lembro-me dos nossos tempos de estudantes. Ele era um aluno irrepreensvel e eu um incorrigvel sonhador. Ele, sempre de boas relaes com os professores, percebendo sempre tudo; eu, um pria insatisfeito e pouco querido por todos, completamente perdido no limiar da vida." Conseguiu a sua graduao atravs da concentrao absoluta nos apontamentos de Grossmann, mas, recorda mais tarde, "estudar para os exames finais teve um efeito to terrvel em mim que durante um ano inteiro me foi completamente insuportvel a concentrao em qualquer problema cientfico [...] S por milagre estes mtodos pedaggicos no estrangularam ainda por completo a sagrada curiosidade para investigar, porque o que esta planta mais necessita, para alm da estimulao inicial, de liberdade. Sem isso de certeza destruda. Acredito que qualquer animal saudavelmente voraz perca completamente o apetite se for obrigado a comer continuamente, quer tenha fome, quer no". Estas observaes de Einstein deveriam servir de pontos de reflexo aos responsveis pela educao cientfica avanada. s vezes penso em quantos potenciais Einsteins tero sido sistematicamente desencorajados pela competitividade dos exames e pela "alimentao" forada dos currculos. Depois de viver custa de diversos empregos e de ter sido recusado para posies que desejava, Einstein aceitou uma proposta de emprego para verificar os requerimentos no Departamento de Patentes Suas, em Berna. Esta oportunidade surgiu-lhe por influncia do pai de Marcel Grossmann. Nesta altura rejeitou a nacionalidade alem e tornou-se cidado suo. Em 1903, trs anos mais tarde, casou com a namorada dos tempos da faculdade. Sabese pouco sobre os pedidos de patentes que teriam sido aprovados ou rejeitados por Einstein. Seria interessante saber at que ponto essas propostas estimularam os seus pensamentos na fsica. Um dos seus bigrafos, Banesh Hoffman, descreve como Einstein "aprendeu rapidamente a desempenhar as suas tarefas e isto permitiu-lhe furtar tempos livres no Departamento, tempos que dedicava sub-repticiamente aos seus clculos, que escondia culposamente numa gaveta sempre que ouvia o som de passos aproximando-se". Foi nestas circunstncias que nasceu a clebre teoria da relatividade. Einstein recordaria mais tarde, nostalgicamente, o Departamento de Patentes como "o claustro secular onde amadureceram as minhas idias mais belas". Disse vrias vezes a colegas seus que a profisso de faroleiro seria a ideal para um

cientista - porque um trabalho relativamente fcil e, ao mesmo tempo, permite a contemplao necessria investigao cientfica. Leopold Infeld, um colega seu, disse um dia: "Para Einstein, a solido da vida num farol seria decerto estimulante, libert-lo-ia de muitas das obrigaes que ele detesta. Seria para ele a vida ideal. No entanto, quase todos os cientistas pensam o contrrio. A maldio da minha vida foi ter passado muito tempo fora do ambiente cientfico, sem ningum com quem falar sobre fsica." Einstein acreditava que era algo desonesto ganhar dinheiro a ensinar fsica. Defendia que era muito melhor para um fsico sustentar-se atravs de um outro tipo de trabalho simples e honesto e trabalhar em fsica nos tempos livres. Alguns anos mais tarde, nos Estados Unidos, disse por graa que gostaria de ter sido canalizador e foi imediatamente tornado membro honorrio do sindicato dos canalizadores. Em 1905, Einstein publicou quatro artigos de investigao na principal revista de fsica da altura, a Annalen der Physik. Estes artigos eram fruto do seu trabalho durante as horas vagas no Departamento de Patentes Suas. O primeiro artigo demonstrava que a luz tem propriedades de partculas e de ondas e explicava o estranho efeito fotoeltrico, segundo o qual os eletres so emitidos por slidos quando irradiados pela luz. O segundo explorava a natureza das molculas, explicando o "movimento browniano" estatstico de pequenas partculas em suspenso. O terceiro e o quarto introduziam a teoria da relatividade restrita e, pela primeira vez, foi escrita a famosa equao E=mc2, to amplamente citada e to raramente compreendida. A equao expressa a possibilidade de a matria se converter: em energia e vice-versa. Amplia a lei da conservao da energia para a lei da conservao da energia e da massa, afirmando que a energia e a massa no podem ser criadas nem destrudas embora uma forma de energia ou de matria possa ser convertida noutra. Na equao, o E representa a energia equivalente massa, m. A quantidade de energia que poderia, em circunstncias ideais, ser extrada da massa mcz, onde c a velocidade da luz = 30 bilies de centmetros por segundo. (A velocidade da luz sempre escrita em letra minscula, e nunca em letra maiscula.) Se medirmos m em gramas e c em centmetros por segundo, E ser medido numa unidade de energia chamada erg. A converso completa de 1 g de massa em energia liberta1 x (3 x l0&o)z = 9 x l0zo ergs, o que seria mais ou menos equivalente exploso de 1000 t de TNT. Estas imensas fontes de energia esto contidas em quantidades mnimas de matria. Imagine-se o que seria se soubssemos como extra-la. As armas e as centrais nucleares so hoje exemplos corriqueiros das nossas tentativas eticamente ambguas de extrair

a energia que Einstein demonstrou estar presente em toda a matria. Uma arma termonuclear, uma bomba de hidrognio, uma inveno com um poder aterrorizador, mas nem mesmo assim representa mais de 1 % de mc2 da massa m de hidrognio. Os quatro artigos de Einstein publicados em 1905 poderiam ter sido o resultado impressionante de um trabalho de investigao feito a tempo inteiro durante toda uma vida; terem sido o resultado do trabalho feito nas horas vagas de um empregado do Departamento de Patentes com 26 anos de idade algo completamente espantoso. Muitos historiadores da cincia chamaram ao ano de 1905 Annus Mirabilis, o "ano dos milagres". S tinha existido um ano ligeiramente semelhante a este na histria da fsica -1666, ano em que Isaac Newton, de 24 anos, num isolamento rural forado por uma epidemia de peste bubnica, produziu uma explicao para a natureza espectral da luz do Sol, inventou o clculo diferencial e integral e criou a teoria da gravitao universal. Os artigos de 1905 e a teoria da relatividade generalizada, formulada pela primeira vez em 1915, foram as principais criaes da vida cientfica de Einstein. Antes de Einstein defendia-se que existiam sistemas de referncia privilegiados e coisas tais como o espao absoluto e o tempo absoluto. O ponto de partida de Einstein foi que, qualquer que fossem os sistemas de referncia, todos os observadores (fosse qual fosse a sua localizao, velocidade ou acelerao) veriam as leis fundamentais da natureza da mesma forma. provvel que esta forma de encarar os sistemas de referncia tenha sido influenciada pelas atitudes sociais e polticas de Einstein e pela sua resistncia ao chauvinismo estridente da Alemanha dos finais do sculo XIX. A idia de relatividade neste sentido tornou-se j um lugar-comum da antropologia e os cientistas sociais j h muito adotaram a idia do relativismo cultural: h uma validade comparvel nas vrias formas de encarar os contextos sociais e de expressar, nas diferentes sociedades, os conceitos ticos e religiosos. A relatividade estrita no foi inicialmente bem aceite. Tentando iniciar, de novo, uma carreira acadmica, Einstein submeteu os seus artigos apreciao da Universidade de Berna, apresentando-os como exemplo do seu trabalho. Considerava-os evidentemente como algo de importncia. Foram rejeitados por serem incompreensveis e ele manteve-se, assim, no Departamento de Patentes at 1909. O trabalho publicado no passou, no entanto, completamente despercebido e alguns dos mais importantes fsicos da Europa comeavam lentamente a perceber que Einstein poderia ser um dos maiores cientistas de todos os tempos. Mas o seu trabalho sobre a

relatividade continuava a ser altamente controverso. Numa carta de recomendao para que Einstein ingressasse na Universidade de Berlim, um importante cientista alemo sugeria que a relatividade era uma divagao hipottica, uma aberrao momentnea, mas que, apesar disso, Einstein era, de fato, um pensador de alta craveira. (O Prmio Nobel que Einstein ganhou, e de que teve conhecimento durante uma visita ao Oriente em 1921, foi-lhe atribudo pelo artigo sobre o efeito fotoeltrico e "outras contribuies" para a fsica terica. A relatividade era ainda tida como demasiado controversa para poder ser mencionada explicitamente.) As formas de Einstein encarar a religio e a poltica esto interligadas. Os pais, de origem judaica, no praticavam os rituais judaicos. Einstein acabou por ter, apesar disso, uma educao religiosa convencional, "dada pela mquina tradicional da educao, o estado e as escolas". Este tipo de educao teve um final repentino aos 12 anos: "A leitura de livros cientficos de divulgao levou-me rapidamente concluso de que muitas das histrias da Bblia no podiam ser verdadeiras. A conseqncia disto foi um fanatismo positivo pela liberdade de pensamento, a que se juntou a impresso de que a juventude estava a ser intencionalmente enganada pelo estado com as suas mentiras; era uma sensao chocante. Desta experincia nasceu a desconfiana em relao a qualquer tipo de autoridade, a atitude cptica em relao s convices defendidas em qualquer ambiente social especfico - atitude que no mais me abandonou, embora mais tarde, atravs do conhecimento profundo das ligaes causais, tenha perdido a sua rigidez inicial. Exatamente antes de rebentar a primeira guerra mundial, Einstein aceitou um lugar de professor no clebre Instituto Kaiser Wilhelm, em Berlim. O profundo desejo de estar no principal centro de fsica terica foi momentaneamente mais forte do que a sua antipatia pelo militarismo alemo. O incio da guerra impediu a mulher e os dois filhos de Einstein de voltarem da Sua para a Alemanha. Esta separao forada acabaria em divrcio alguns anos depois. Apesar de estar de novo casado, Einstein doou o valor total do Prmio Nobel que lhe foi atribudo em 1921, 30 000 dlares, sua primeira mulher e aos filhos. O filho mais velho viria a ser uma figura importante da engenharia civil, professor na Universidade da Califrnia. O segundo filho, que idolatrava o pai, acusou-o anos mais tarde, e com grande angstia para Einstein, de

ter sido ignorado durante a sua juventude. Einstein, que se dizia socialista, defendia que a primeira guerra mundial era, em grande parte, resultado das intrigas e da incompetncia das classes dominantes, concluso com que muitos dos historiadores contemporneos esto de acordo. Tornou-se ento um pacifista. Enquanto muitos outros cientistas alemes apoiavam entusiasticamente as proezas militares da sua nao, Einstein condenava publicamente a guerra, chamando-lhe "iluso epidmica". A cidadania sua impediu a sua priso, o que no aconteceu com o seu amigo e filsofo Bertrand Russell em Inglaterra, na mesma altura e pelos mesmos motivos. Esta forma de Einstein encarar a guerra no aumentou a sua fama na Alemanha. A guerra teve, no entanto, uma influncia indireta na divulgao do seu nome. Na teoria da relatividade generalizada, Einstein explorava a afirmao - uma idia ainda hoje admirvel pela sua simplicidade, beleza e poder - de que a atrao gravitacional entre duas massas aparece porque essas massas distorcem ou deformam o espao euclidiano vizinho. A teoria quantitativa reproduzia, com a preciso com que tinha sido testada, a lei da gravitao universal, de Newton. Olhando mais de perto, no entanto, possvel ver que a relatividade generalizada prev diferenas significativas em relao teoria de Newton. Isto est na tradio clssica da cincia, onde as novas teorias retm os resultados verificados das antigas, mas avanam um conjunto de novas previses que permite uma distino decisiva entre as duas perspectivas. As trs provas da relatividade geral propostas por Einstein diziam respeito s anomalias do movimento da rbita do planeta Mercrio, ao desvio para o vermelho das linhas espectrais da luz emitida por uma estrela macia e ao desvio da luz das estrelas quando passa perto do Sol. Antes de ter sido assinado o Armistcio em 1919 foram mandadas expedies britnicas ao Brasil e ilha do Prncipe, na frica ocidental, para verificar, durante um eclipse total do Sol, se o desvio da luz das estrelas estava de acordo com as previses da relatividade generalizada. Ficou, assim, demonstrado o ponto de vista de Einstein. O simbolismo de uma expedio britnica, confirmando o trabalho de um cientista alemo, quando os dois pases estavam ainda tecnicamente em guerra, foi bem acolhido pelo pblico. Mas, ao mesmo tempo, era lanada na Alemanha uma campanha pblica bem financiada contra Einstein. Em Berlim e noutros locais reuniam-se massas com sentimentos anti-semitas para denunciar a teoria da relatividade. Os colegas de Einstein mostravam-se

chocados, mas a sua maioria, que era demasiado tmida em questes polticas, nada fez contra tais manifestaes. Com o aparecimento dos nazis, nos anos 20 e no princpio dos anos 30, Einstein viuse, contra a sua natureza silenciosamente contemplativa, a discursar em pblico, vrias vezes e de forma frontal. Testemunhou nos tribunais alemes a favor dos estudantes em julgamento pelas suas posies polticas. Pediu anistias para os presos polticos na Alemanha e no estrangeiro (incluindo Sacco, Vanzetti e os Scottsboro boys nos Estados Unidos). Quando Hitler se tornou chanceler, em 1933, Einstein e a mulher fugiram da Alemanha. Os nazis queimaram as obras cientficas de Einstein em piras pblicas, juntamente com outras obras de autores antifascistas. Foi lanado um outro ataque figura cientfica de Einstein, liderado pelo fsico Philipp Lenard, que recebera o Prmio Nobel. Lenard denunciava aquilo a que chamava "as teorias matematicamente adulteradas de Einstein" e o "esprito asitico na cincia". Continuava assim: "O nosso F hrer eliminou este mesmo esprito na poltica e na economia nacional, onde conhecido por marxismo. Mas ele mantm-se nas cincias naturais, na nfase que se dedica a Einstein. Temos de reconhecer que no digno de um alemo ser seguidor intelectual de um judeu. A verdadeira cincia natural de origem puramente ariana. . . Heil Hitler !" Juntaram-se ento muitos intelectuais nazis prevenindo as pessoas contra a fsica judaica e bolchevista de Einstein. Ironicamente, na Unio Sovitica, mais ou menos simultaneamente, alguns importantes intelectuais estalinistas classificavam a relatividade como a "fsica burguesa". O fato de o contedo da teoria em causa ser verdadeiro ou falso no era, obviamente, considerado em nenhum desses ataques. A identificao do prprio Einstein como judeu, apesar do seu profundo distanciamento das religies tradicionais, foi inteiramente determinada pelo aparecimento do anti-semitismo na Alemanha dos anos 20. Foi tambm por este motivo que se tornou sionista. Segundo o seu bigrafo Philipp Frank, nem todos os sionistas o aceitavam bem, porque Einstein pedia que os Judeus fizessem um esforo para ajudar os rabes, tentando perceber o seu modo de vida. Esta devoo ao relativismo cultural tornava-se ainda mais marcante pelos complexos aspectos emocionais envolvidos. De qualquer forma, ele continuou a apoiar o sionismo, especialmente medida em que ia sendo conhecido o desespero dos Judeus na

Europa no fim da dcada de 30. (Em 1948, Einstein foi convidado para presidente de Israel, mas recusou delicadamente. interessante especular sobre as diferenas que poderiam existir, se que haveria algumas, na poltica do Prximo Oriente se Albert Einstein tivesse aceite ser presidente de Israel.) Depois de ter abandonado a Alemanha, Einstein soube que os nazis tinham posto a sua cabea a prmio por 20 000 marcos. ("Eu no sabia que ela valia assim tanto ! ") Aceitou ento um emprego no Instituto de Estudos Avanados, recentemente fundado em Princeton, Nova Jrsy, onde ficaria o resto da vida. Quando lhe perguntaram que salrio pensava ser justo para si, respondeu 3000 dlares. Percebendo o olhar de espanto do representante do Instituto, pensou que teria pedido de mais e props uma quantia mais baixa. O seu salrio foi fixado em 16.000 dlares, o que era uma quantia considervel nos anos 30. O prestgio de Einstein era to grande que no de estranhar que outros fsicos europeus emigrados nos Estados Unidos o tenham abordado, em 1939, para escrever uma carta ao presidente Franklin D. Roosevelt propondo o estudo e o desenvolvimento de uma bomba atmica, tentativa de ultrapassar os provveis esforos para conseguir armas nucleares por parte dos Alemes. Embora Einstein no estivesse a trabalhar em fsica nuclear, nem tivesse tido, mais tarde, qualquer participao no desenvolvimento deste projeto, escreveu a carta que levou realizao do Projeto Manhattan. provvel, no entanto, que a bomba atmica tivesse sido criada nos Estados Unidos independentemente desta participao de Einstein. Mesmo sem o E = mcz, a descoberta da radiatividade por Antoine Becquerel e a investigao dos ncleos atmicos por Ernest Rutherford - ambos trabalhando independentemente de Einstein teriam sempre conduzido ao desenvolvimento das armas nucleares. O horror de Einstein Alemanha nazi j h muito o tinha levado a abandonar, para seu grande desgosto, as idias pacifistas. Quando, mais tarde, se veio a saber que os nazis no tinham conseguido adquirir armas nucleares, Einstein expressou o seu remorso: "Se tivesse sabido que os Alemes no iam conseguir uma bomba atmica, nada teria feito para que a consegussemos aqui." Em 1945, Einstein incitou os Estados Unidos ao corte de relaes com a Espanha de Franco, que apoiara os nazis na Segunda guerra mundial. John Rankin, um congressista conservador do Mississpi, atacou Einstein num discurso feito na Cmara dos Representantes, declarando que "este agitador estrangeiro vai acabar por fazer-nos mergulhar numa nova

guerra s para propagar o comunismo pelo mundo [...] J tempo de o povo americano se precaver contra Einstein". Einstein era um poderoso defensor das liberdades civis nos Estados Unidos, mesmo durante o perodo mais negro do macartismo no final dos anos 40 e incio dos anos 50. Observando a mar crescente de histeria, experimentava a sensao assustadora de ter assistido a algo de semelhante na Alemanha dos anos 30. Incentivava os rus a recusarem-se a depor perante a Comisso das Atividades Antiamericanas da Cmara, dizendo que qualquer pessoa deveria estar "preparada para a priso ou para runa econmica [...] para sacrificar o seu bem-estar pessoal aos interesses [...] do seu pas". Defendia que as pessoas tm "o dever de se recusar a participar em qualquer iniciativa que viole os direitos constitucionais do indivduo. Isto diz respeito, em particular, a todos os inquritos relacionados com a vida privada e as filiaes polticas dos cidados [..]". Esta tomada de posio foi fortemente criticada pela imprensa. O senador Joseph MaCarthy afirmou, em 1953, que qualquer pessoa que tivesse este tipo de opinio era "ela prpria um inimigo da Amrica". Por tudo isto, tornou-se moda associar o reconhecimento do gnio cientfico de Einstein a um certo menosprezo condescendente pelo seu posicionamento poltico, considerado naive. Os tempos mudaram. Pergunto-me hoje se no ser mais razovel ver as coisas de uma outra forma: num campo como a fsica, onde as idias podem ser quantificadas e comprovadas com grande preciso, as descobertas de Einstein so inquestionveis e espantosa a sua clareza em assuntos onde outros se perdiam na confuso; valer talvez a pena pensar se as suas opinies no tero tambm alguma validade no campo mais subjetivo da poltica. Durante os anos que passou em Princeton, a paixo de Einstein continuou a ser, como sempre, a vida da mente. Trabalhou longa e duramente numa teoria do campo unificado, que combinaria a gravitao, a eletricidade e o magnetismo numa base comum. Esta tentativa foi, no entanto, considerada fracassada. Ainda assistiu incorporao da teoria da relatividade generalizada como instrumento principal da compreenso da estrutura e da evoluo do universo em larga escala. Ter-lhe-ia sido agradvel, decerto, testemunhar a aplicao vigorosa da relatividade generalizada astrofsica atual. Nunca percebeu a reverncia com que era tratado e queixava-se mesmo de que os seus colegas e os estudantes graduados de Princeton nunca o visitavam sem se fazer anunciar, com medo de o incomodar. Mas escreveu: "O meu interesse apaixonado pela justia

e pela responsabilidade social contrastou sempre, curiosamente, com uma notvel falta de interesse pela associao prxima com homens e mulheres. No fui feito para o trabalho de equipa. Nunca pertenci sinceramente a nenhum pas nem a nenhum estado, ao meu crculo de amigos e mesmo minha prpria famlia. Estes laos sempre foram pouco estreitos e o desejo de refgio em mim prprio tem aumentado com os anos. Este isolamento por vezes doloroso, mas no lamento no ter a compreenso nem a simpatia das outras pessoas. Perco certamente alguma coisa com isso, mas sou compensado pela independncia em relao aos hbitos, s opinies e aos preconceitos dos outros e no me sinto tentado a construir a minha paz de esprito em bases to mutveis como essas." Os seus principais divertimentos na vida eram tocar violino e velejar. Nos seus ltimos anos, Einstein parecia, e em certos aspectos era de fato, um hippie a envelhecer. Deixou crescer os cabelos j brancos e preferia usar uma camisola e um bluso a vestir fato e gravata, mesmo quando recebia pessoas importantes. Era totalmente despretensioso e explicava simplesmente: "Falo a toda a gente da mesma forma, seja ao homem do lixo ou ao reitor da Universidade." Estava quase sempre disposio do pblico e s vezes tambm disposto a ajudar os alunos da Faculdade nos problemas de Geometria nem sempre com xito. Seguindo a tradio cientfica mais correta, estava sempre aberto a idias novas, mas exigia que fossem rigorosamente comprovadas. Era uma pessoa de esprito aberto, mas muito cptico em relao evidncia de catstrofe planetria na histria recente da Terra e s experincias de percepo extra-sensorial. A sua resistncia a este ltimo aspecto baseava-se nos argumentos que defendiam que as capacidades telepticas no diminuem medida que aumenta a distncia entre emissor e receptor. Einstein pensava muito mais profundamente nas questes religiosas do que a maioria das pessoas, mas era sistematicamente mal interpretado. Quando visitou pela primeira vez a Amrica, o cardeal O'Connell, de Boston, alertou as pessoas para o fato de a teoria da relatividade "esconder a apario assustadora do atesmo". Este aviso alarmou um rabi de Nova Iorque, que perguntou a Einstein: "Acredita em Deus?", ao que Einstein respondeu: "Acredito no Deus de Spinoza, que se revelou na harmonia de todos os seres. No no Deus que se preocupa com o destino e as aes dos homens." Esta resposta corresponde a um posicionamento religioso mais subtil, hoje defendido por vrios telogos. As crenas religiosas de Einstein eram muito genunas. Nos anos 20 e 30 expressou

srias dvidas acerca do preceito bsico dos mecanismos qunticos: ao nvel essencial da matria, as partculas comportam-se de um modo imprevisvel, tal como foi expresso no princpio da incerteza, de Heisenberg. "Deus no joga aos dados com o cosmo", dizia Einstein. "Deus subtil, mas no malicioso." Einstein utilizava tanto estes aforismos que, um dia, um fsico dinamarqus, Niels Bohr, lhe disse, irritado: "Pare de dizer a Deus o que deve fazer!" Mas havia muita gente na fsica que sentia que, se algum sabia alguma coisa acerca das intenes de Deus, esse algum era Einstein. Uma das bases da relatividade especial era o princpio de que nenhum objeto material se pode mover to depressa como a luz. Esta barreira da luz tornava-se incmoda para as pessoas que gostariam que no existisse limite para a capacidade de realizao humana. Mas o limite da luz permite-nos compreender uma parte do mundo, que antes nos parecia misteriosa, duma forma simples e elegante. E, sempre que Einstein tirava alguma coisa, dava qualquer outra coisa em troca: h muitas conseqncias da relatividade restrita que vo contra a intuio e contra a nossa experincia de todos os dias, mas que se tornam claras e facilmente verificveis quando viajamos suficientemente prximos da velocidade da luz - o que uma experincia rara ao nvel do senso comum (cap. II). Um exemplo disto que, quando viajamos a uma velocidade prxima da luz, o tempo se atrasa: os relgios de pulso, os relgios atmicos e o nosso envelhecimento biolgico. Uma nave espacial que se desloque a uma velocidade prxima da luz pode deslocar-se entre dois lugares quaisquer, independentemente da distncia entre eles, num perodo de tempo muito curtotempo medido a bordo da nave, e no no planeta de origem. Um dia poderemos ir ao centro da Galxia da Via Lctea e voltar demorando apenas umas dcadas, tempo medido a bordo da nave. Este mesmo de tempo, medido na Terra, equivalente a perto de 60 000 anos e muito poucos dos que nos viram partir estariam vivos para comemorar o nosso regresso. O filme Contatos Imediatos do Terceiro Grau d-nos uma vaga idia desta possibilidade de dilao do tempo, embora integre tambm a sugesto gratuita de que Einstein seria provavelmente um extraterrestre. As suas descobertas foram, de fato, desconcertantes, mas ele era muito humano e a sua vida um exemplo de quanto um ser humano pode conseguir, se for suficientemente dotado e corajoso O ltimo ato pblico de Einstein foi juntar-se a Bertrand Russell e a muitos outros cientistas e intelectuais, numa tentativa frustrada de parar o desenvolvimento das armas nucleares.

Argumentava que as armas nucleares tinham modificado tudo menos a nossa forma de pensar. Num mundo dividido em estados hostis, ele via a energia nuclear como a maior ameaa sobrevivncia da espcie humana. "Pudemos escolher", dizia, "entre tornar ilegais as armas nucleares e ter de enfrentar a aniquilao geral [...] O nacionalismo uma doena infantil. o sarampo da espcie humana [. . .] Os nossos livros escolares glorificam a guerra e escondem os seus horrores. Infiltram o dio nas veias das crianas. Eu ensinaria a paz em vez da guerra. Eu tentaria infiltrar o amor, e no o dio." Com 66 anos, nove anos antes de morrer, em 1955, Einstein descrevia o objectivo de toda a sua vida: "Havia este mundo enorme, que existe independentemente de ns, seres humanos que permanece diante de ns um enigma gigantesco e eterno acessvel, pelo menos em parte, nossa inspeo e ao nosso pensamento. A contemplao deste mundo acenava como uma libertao [...] O caminho para este paraso no era to confortvel nem atraente como o caminho para o Paraso religioso; mas mostrou-se digno de confiana e nunca me arrependi de o ter escolhido." . CAPTULO IV: EM LOUVOR DA CINCIA E DA TECNOLOGIA O enriquecimento da mente como um alimento que se fornece alma humana. Marco Tlio Ccero, De Finibus Bonorum et Malorum, VOL. 19 (45-44 a. C.) Para alguns, a cincia uma deusa enaltecida; para outros, uma vaca leiteira. Friedrich von Schiller, Xenien Nos meados do sculo XIX, o grande fsico ingls autodidata Michael Faraday recebeu a visita da sua soberana, a rainha Vitria. Entre as inmeras famosas descobertas de Faraday, algumas de bvio e imediato benefcio prtico, encontravam-se achados menos conhecidos versando os campos da eletricidade e do magnetismo, que ento mais no eram do que curiosidades laboratoriais. Durante o tradicional dilogo entre um responsvel pelo estado e um responsvel por um laboratrio, a rainha questionou Faraday sobre a utilidade de tais estudos, ao que o cientista retorquiu: "Minha Senhora, e qual a utilidade de um beb?" Faraday pensava que, um dia, talvez viesse algo de prtico a resultar da eletricidade e do magnetismo. Na mesma altura, o fsico escocs James Clerk Maxwell estabeleceu quatro equaes matemticas baseadas no trabalho de Faraday e nas experincias dos seus antecessores, relacionando cargas e correntes eltricas com campos eltricos e magnticos. As equaes revelavam uma estranha falta de simetria, fato que preocupou Maxwell. Havia algo de inesttico. Nelas, tal como eram ento conhecidas, e, para melhorar a simetria,

Maxwell props que a uma dessas equaes fosse somado um termo adicional, que o fsico denominou "corrente de deslocamento". O seu argumento era fundamentalmente intuitivo; no havia nenhuma prova experimental que comprovasse a existncia de tal corrente. A proposta de Maxwell teve contudo conseqncias espantosas. As equaes corrigidas implicavam a existncia de radiao electromagntica, incluindo raios gama, raios X, luz ultravioleta, luz visvel, infravermelhos e rdio. Estas equaes estimularam Einstein na descoberta da relatividade restrita. O conjunto do trabalho laboratorial e terico levado a cabo por Faraday e Maxwell deu origem, um sculo mais tarde, a uma revoluo tcnica no planeta Terra. A luz eltrica, o telefone, o gira-discos, a rdio, a televiso, o frigorfico, os pace-makers cardacos, as centrais hidroeltricas, os sistemas automticos de alarme e de combate a incndios, os eltricos e os metropolitanos, juntamente com o computador eletrnico, constituem alguns dos benefcios advindos da linha revolucionria do trabalho laboratorial de Faraday e da insatisfao esttica de Maxwell ao observar uns rabiscos matemticos numa folha de papel. Muitas das grandes aplicaes prticas da cincia deram-se deste modo acidental e imprevisvel. Na poca da rainha Vitria no bastaria dinheiro para que os cientistas ingleses pensassem e inventassem, digamos, a televiso. Poucos iro contra a idia de que o efeito ntido destas invenes no seja positivo. Reparo que mesmo muitos jovens j profundamente desencantados com a civilizao tecnolgica ocidental, freqentemente por boas razes, continuam a manter uma fervorosa dedicao por certos aspectos da alta tecnologia por exemplo, pelos sistemas eletrnicos musicais de alta fidelidade. Algumas destas invenes modificaram de um modo fundamental o carter da sociedade na sua globalidade. A facilidade de comunicao veio "desprovincializar" inmeras regies do mundo, tendo, no entanto, a diversidade cultural diminudo na mesma proporo. As vantagens prticas destas invenes so reconhecidas por quase todas as sociedades humanas; extraordinrio como as naes recentemente aparecidas se preocupam pouco com os efeitos negativos da alta tecnologia (poluio do ambiente, por exemplo); estas decidiram firmemente que os benefcios superam os riscos. Uma das mximas de Lenine afirmava que a soma do socialismo com a eletrificao era igual ao comunismo. No entanto, no houve empreendimento to vigoroso ou inventivo com respeito alta tecnologia como o que se verificou no Ocidente. As mudanas so to constantes e do-se de um modo to rpido que

muitos de ns no conseguem acompanh-las. Esto ainda hoje vivas muitas pessoas que nasceram antes da existncia do primeiro avio, que viveram para assistir descida das sondas Viking em Marte, que assistiram ao lanamento da Pioneer 10, a primeira nave interestelar a ser lanada para fora do sistema solar, ou que foram criadas na severidade do cdigo moral vitoriano e que se encontram agora envolvidas num sistema de substancial liberdade sexual, trazido at ns pela propagao de contraceptivos eficazes. As constantes mudanas revelaram-se desorientadoras para muitos, tornando-se assim fcil compreender o porqu de um nostlgico apelo ao retorno a uma existncia anterior mais simples. Porm, o nvel mdio de vida e de condies de trabalho para a maioria da populao da Inglaterra vitoriana era degradante e desmoralizante comparado com o das sociedades industriais de hoje, sendo ainda que as estatsticas de natalidade, bem como de mortalidade infantil, eram assustadoras. A cincia e a tecnologia podem, em parte, ser tidas como responsveis por muitos dos problemas que hoje se nos deparam - mas isto d-se, em larga medida, porque a sua compreenso por parte do pblico desesperadamente errnea (a tecnologia uma ferramenta, no uma panacia) e tambm porque o esforo empreendido para adaptar a nossa sociedade s novas tecnologias se revela insuficiente. Tendo em considerao estes fatos, acho espantoso que se tenha chegado ao ponto em que nos achamos. As alternativas ldicas no resolvem problema algum. Hoje, mais de 1 bilio de pessoas deve alta tecnologia agrria a fronteira entre uma nutrio sofrvel e a fome. Provavelmente, um igual nmero de pessoas sobreviveu ou evitou a desfigurao, a invalidez ou as doenas mortais graas medicina de alta tecnologia. Se a alta tecnologia fosse abandonada, tambm o seriam essas pessoas. A cincia e a tecnologia podem constituir a causa de alguns dos nossos problemas, mas elas so indubitavelmente um elemento essencial na soluo desses mesmos problemas ao nvel tanto de naes, como do prprio planeta. Penso que a cincia e a tecnologia no foram empreendidas de modo to eficiente quanto seria desejvel, dedicando igual ateno aos seus objetivos humanos e a uma adequada compreenso por parte do pblico, objetivos que, se um maior esforo fosse dedicado, poderiam ter sido conseguidos. Pouco a pouco percebemos que as atividades humanas podem exercer um efeito adverso sobre o ambiente circundante, tanto local como global. Acidentalmente, alguns grupos de pesquisa em fotoqumica atmosfrica descobriram que os halocarbonetos projetados por um spray podem permanecer por longos perodos na atmosfera, circular at estratosfera e a destruir parcialmente o ozono existente, permitindo que a luz ultravioleta solar atinja a superfcie da Terra. O aumento do cancro de

pele nos indivduos de cor branca foi a conseqncia mais citada (os indivduos de pele negra esto perfeitamente adaptados ao aumento de fluxo de luz ultravioleta). No entanto, pouca ateno por parte do pblico tem sido dada bem mais preocupante possibilidade de microrganismos que ocupam a base de uma complexa pirmide de alimentos, no topo da qual est o Homo Sapiens, poderem tambm ser destrudos pelo aumento da luz ultravioleta. Tm sido tomadas medidas, embora relutantemente, com vista a suprimir os halocarbonetos das latas de spray (ainda que ningum parea preocupar-se com o fato de as mesmas molculas serem utilizadas em sistemas de refrigerao) e, como resultado, os perigos imediatos so provavelmente diminutos. O que penso ser mais preocupante em relao a este incidente o modo acidental da descoberta deste problema. Um grupo abordou este ltimo, pois tinha redigido os programas de computador adequados, embora num contexto diferente; os seus membros estavam preocupados com a qumica da atmosfera do planeta Vnus, que contm cidos clordrico e fuordrico. A necessidade de um amplo e diverso conjunto de equipas de pesquisa, trabalhando numa grande variedade de problemas cientficos, torna-se exigvel para a continuao da nossa sobrevivncia. Mas que outros problemas, at mais graves, no existiro e dos quais no temos conhecimento em virtude de no terem ainda sido detectados por uma equipa de pesquisa? Por detrs de cada problema ainda por solucionar, como o do efeito dos halocarbonetos na ozonosfera, no podero esconder-se muitos outros? , portanto, um fato espantoso que no exista no governo federal, nas principais universidades ou nos institutos privados de investigao um grupo de pesquisa altamente competente, poderoso e adequadamente institudo cuja funo seja a de descobrir e precaver futuras catstrofes resultantes do desenvolvimento de novas tecnologias. O estabelecimento de uma tal pesquisa e de organizaes para a sua avaliao requer uma coragem poltica substancial, se pretender que tal tarefa seja levada a cabo eficientemente. As sociedades tecnolgicas so detentoras de uma ecologia industrial fortemente tecida, uma rede de teorias econmicas interligadas. muito difcil desatar um dos fios dessa rede sem causar um abalo no seu todo. A afirmao de que o progresso tecnolgico provocar conseqncias humanas adversas implica a perda de lucro para algum. Como exemplo, a Companhia DuPont, principal indstria de halocarbonetos pressurizados, assumiu em debates pblicos a curiosa posio de que todas as concluses sobre os halocarbonetos destruindo a ozonosfera eram tericas. Parecia implicar que estaria preparada para cessar o fabrico de halocarbonetos apenas quando tais concluses fossem comprovadas experimentalmente - isto , quando a ozonosfera j tivesse sido

destruda. Existem alguns problemas em que a prova por inferncia tudo o que existe; quando a catstrofe se der, ser demasiado tarde para remediar seja o que for. Paralelamente, o novo Departamento de Energia conseguir ser eficiente se mantiver a devida distncia dos interesses comerciais, se for livre para prosseguir novas opes, mesmo que estas impliquem perdas de lucro para certas indstrias. O mesmo se passa na pesquisa farmacutica, no desenvolvimento de alternativas ao motor de combusto interna e em muitas outras fronteiras tecnolgicas. Penso que o desenvolvimento de novas tecnologias no deveria ser controlado pelas velhas tecnologias; a tentao de suprimir a competio demasiadamente grande. Se ns, Americanos, vivemos numa sociedade onde vigora a livre iniciativa, que nos seja ento permitido assistir a uma iniciativa substancialmente independente no que diz respeito a todas as tecnologias das quais o nosso futuro possa depender. Se as organizaes dedicadas inovao tecnolgica e aos seus limites de aceitao no desafiarem (e at ofenderem), pelo menos, alguns grupos poderosos, elas no estaro a cumprir os seus propsitos. Existem mltiplos desenvolvimentos tecnolgicos prticos que no esto a ser empreendidos por falta de apoio governamental. Por exemplo, por mais agonizante que uma doena como o cancro seja, penso que no se pode afirmar que a nossa civilizao esteja por ela ameaada. Se o cancro pudesse ser curado por completo, a mdia de longevidade ver-se-ia distendida por apenas alguns anos, at que alguma outra doena que neste momento no atinge vtimas de cancro- se implantasse. No entanto, d-se o caso de a nossa civilizao se encontrar fundamentalmente ameaada pela falta de um adequado mtodo de controlo de fertilidade. Os aumentos de populao exponenciais dominaro quaisquer aumentos aritmticos, mesmo aqueles que advieram de iniciativas tecnolgicas hericas, na disponibilidade de alimentos e recursos, como h muito tempo Malthus percebeu. Mesmo que alguns pases industriais tenham conseguido atingir um nvel zero de crescimento populacional, isto no acontece ao nvel mundial. Pequenas flutuaes climticas podem destruir populaes inteiras com economias marginais. Em muitas sociedades, onde a tecnologia escassa e as perspectivas de se atingir a idade adulta duvidosas, terem-se muitos filhos torna-se a nica tbua de salvao em relao a um futuro desesperante e incerto. Tal sociedade, ao ver-se confrontada com a fome, por exemplo, pouco tem a perder. Numa poca em que as armas nucleares proliferam inconscientemente, em que um sistema atmico constitui quase uma indstria artesanal, a fome e o aumento da populao causam graves perigos tanto s naes desenvolvidas como

s subdesenvolvidas. A soluo para tais problemas requer certamente um melhor sistema educativo, pelo menos a um nvel de auto-suficincia tecnolgica, e, em especial, uma justa distribuio dos recursos mundiais. No entanto, urgente o estabelecimento de uma adequada contracepo - a longo prazo, plulas contraceptivas seguras, ao alcance de homens e mulheres, provavelmente sero tomadas mensalmente ou mesmo durante maiores perodos de tempo. Tal progresso seria til no apenas no estrangeiro, mas tambm na Amrica, onde tem sido expressa uma preocupao considervel relativamente aos efeitos secundrios causados pelos contraceptivos convencionais de uso oral e feitos base de estrognio. Porque no se faz um maior esforo no sentido de tal progresso? Muitas outras iniciativas tecnolgicas vm sendo propostas e deveriam ser examinadas muito seriamente. Elas oscilam entre os custos mais baixos e os mais elevados. Num extremo encontra-se a tecnologia moderada - por exemplo, o desenvolvimento de sistemas ecolgicos fechados, envolvendo algas, crustceos e peixes que poderiam ser mantidos em lagos rurais e providenciar um suplemento de dieta altamente nutritivo e de custo extremamente baixo. No outro extremo encontra-se a proposta de Gerard O'Neill, da Universidade de Princeton, para a construo de grandes cidades-satlites que, utilizando materiais lunares e provenientes de asterides, se autopropagariam sendo uma cidade capaz de construir uma outra por meio de recursos extraterrestres. Tais cidades na rbita terrestre poderiam ser usadas na converso da luz solar em energia de microondas e na transmisso de energia at Terra. A idia de cidades independentes no espao - cada uma provavelmente construda em bases sociais, econmicas e polticas diferentes, ou sendo detentoras de antecedentes tnicos distintos- atraente, constitui uma oportunidade para todos aqueles que esto j profundamente desencantados com as civilizaes terrestres e desejam comear uma vida nova num outro lugar. Nos primrdios da sua histria, a Amrica forneceu uma oportunidade aos inquietos, ambiciosos e aventureiros. As cidades espaciais seriam como que uma nova Amrica nos cus. Elas tambm aumentariam substancialmente a possibilidade de uma maior sobrevivncia da espcie humana. Mas o projeto altamente dispendioso, custando, no mnimo, tanto quanto uma Guerra do Vietn (em recursos, no em vidas). Alm disso, tal idia possui o tom preocupante de abandono dos problemas na Terra - onde, apesar de tudo, as comunidades pioneiras e auto-suficientes se podem estabelecer a muito mais baixo custo. Evidentemente, existem agora mais projetos tecnolgicos possveis que no podemos apoiar. Alguns deles podem ser rendveis, mas os seus custos iniciais so to elevados que os tornam impraticveis. Outros podero requerer um ousado investimento inicial de recursos, o que operar uma revoluo benevolente na nossa sociedade.

Tais opes tm de ser cuidadosamente consideradas. A estratgia mais prudente apela para a combinao de esforos de baixos riscos/rendimentos moderados e riscos moderados/rendimentos elevados. Para que tais iniciativas tecnolgicas sejam compreendidas e apoiadas torna-se essencial uma melhoria significativa na compreenso pblica da cincia e da tecnologia. Somos seres pensantes. As nossas mentes so a caracterstica que nos diferencia como espcie. No somos mais fortes ou mais geis do muitos outros animais que conosco partilham este planeta. Somos apenas mais inteligentes. A adicionar ao enorme benefcio prtico de termos um pblico cientificamente erudito, a contemplao da cincia e da tecnologia permite-nos exercitar as nossas faculdades mentais at ao limite das nossas capacidades. A cincia a explorao do universo complexo, subtil, terrfico e maravilhoso em que vivemos. Aqueles que a praticam, mesmo casualmente, conhecem uma rara espcie de exaltao que Scrates afirmou ser um dos maiores prazeres humanos. um prazer comunicvel. Para facilitar a participao de um pblico informado na tomada de decises respeitantes tecnologia, para diminuir a alienao sentida por demasiados cidados da nossa sociedade tecnolgica, e em virtude da grande satisfao que advm do conhecimento profundo de algo, necessitamos de Ter uma melhor educao cientfica, uma comunicao superior dos seus poderes e delcias. O ponto de partida mais simples abolir o declnio autodestrutivo das bolsas federais concedidas aos investigadores cientficos e professores de cincia nas universidades, licenciados e doutorados. Os agentes mais eficientes na comunicao da cincia ao pblico so a televiso, o cinema e os jornais - onde as propostas cientficas so freqentemente desinteressantes, imprecisas, solenes, tremendamente caricaturadas ou (como sucede em muitos programas televisivos dedicados s crianas aos sbados de manh) hostis cincia. Tm surgido recentemente extraordinrias descobertas no que diz respeito explorao de planetas, ao papel desempenhado por pequenas protenas cerebrais que afetam a nossa vida emocional, s colises de continentes, evoluo da espcie humana (e at que ponto o nosso passado simboliza o nosso futuro), estrutura ulterior da matria (e questo sobre se existem partculas elementares ou um nmero infinito), bem como tentativa de comunicao com civilizaes de planetas pertencentes a outras estrelas, natureza do cdigo gentico (que determina o nosso grau de hereditariedade e que nos torna aparentados com todas as plantas e animais do nosso planeta) e s questes fundamentais da origem, natureza e destino da vida,

dos mundos e do universo como um todo. As recentes descobertas nestes campos podem ser entendidas por uma pessoa inteligente. Porque so to pouco discutidas nos meios de comunicao social, nas escolas, nas conversas de todos os dias? As civilizaes podem ser caracterizadas pela maneira como abordam tais questes e pelo modo como alimentam a mente e o corpo. O tratamento cientfico destas questes representa uma tentativa de alcanar uma opinio geralmente aceite do nosso lugar no cosmo; requer criatividade e uma mente aberta, persistente cepticismo e desejo de saber. Estas questes so diferentes dos temas prticos que discuti anteriormente, encontrando-se, no entanto, com eles relacionadas e como no exemplo de Faraday e Maxwell- o encorajamento dado investigao poder constituir a garantia mais segura de que teremos os meios intelectuais e tcnicos necessrios para lidar com os problemas prticos que se nos deparam. Apenas uma pequena frao da maioria dos jovens com capacidade consegue seguir carreiras cientficas. Espanto-me freqentemente com a tremenda capacidade e entusiasmo pela cincia existentes entre os jovens das escolas preparatrias, bem maiores do que entre os alunos universitrios. Algo acontece durante os anos de escolaridade que desencoraja o seu interesse (e no essencialmente a puberdade); devemos compreender e eliminar este desencorajamento perigoso. Ningum pode prever de onde viro os nossos futuros lderes cientficos. bvio que Albert Einstein se tornou um cientista apesar dos seus estudos, e no apenas por causa deles (cap. III). Na sua Autobiografia, Malcom X conta-nos a histria de um jogador que nunca fez um contrato, mas que passou a vida a fazer transaes na sua cabea. Que contribuies para a sociedade, perguntava Malcom, poderia tal pessoa ter dado se tivesse tido uma educao adequada e o devido encorajamento? Os jovens mais brilhantes so um recurso nacional e global. Eles requerem um tratamento e um cuidado especiais. Muitos dos problemas que enfrentamos podem ter soluo, mas somente se estivermos dispostos a arranjar solues brilhantes, ousadas e complexas. Tais solues requerem gente brilhante, ousada e complexa. Acredito que existam muito mais pessoas assim - em todas as naes, grupos tnicos e classes sociais- do que pensamos. A preparao de tais jovens no deve, obviamente, restringir-se cincia e tecnologia; na verdade, a aplicao de novas tecnologias aos problemas humanos requer uma profunda compreenso da natureza e da cultura humanas, uma educao geral no sentido mais lato. Encontramo-nos numa encruzilhada da histria da humanidade. Nunca antes existiu um momento assim, simultaneamente to arriscado e prometedor. Somos a primeira espcie a ter domnio sobre a nossa evoluo. Pela primeira vez possumos

os meios para a nossa autodestruio intencional e inadvertida. Possumos tambm, a meu ver, os meios para ultrapassar este estdio de adolescncia tecnolgica e atingir um outro de maturidade rica e compensadora para todos os membros da nossa espcie. Mas no nos resta muito tempo para determinar qual o caminho dessa encruzilhada que devemos escolher para orientar os nossos filhos e o nosso futuro. PARTE II OS CULTIVADORES DE PARADOXOS CAPTULO V:VIAJANTES DA NOITE E TRAFICANTES DE MISTRIOS: RAZO E ABSURDO NO LIMITE DA CINCIA O bater de corao de uma planta excita. Cientistas em uma reunio em Oxford Um sbio hindu causa ainda mais sensao mostrando "sangue" a escorrer de uma planta. A Assistncia FICA FASCINADA Observa atenta e concentrada o conferencista, que obriga bocas-de-drago a uma luta de morte. New York Times de 7 de Agosto de 1926, D. I. William James costumava pregar a "vontade de acreditar". Pela minha parte, gostaria de pregar "o desejo de duvidar" 1...) Aquilo que preciso no a vontade de acreditar, mas o desejo de descobrir, que exatamente o contrrio. Bertrand Rusxll, Ensaios Cpticos (1928). Na Grcia do sculo I d. C., durante o reinado do imperador romano Marco Aurlio, viveu um homem erudito com o nome de Alexandre de Abonothicus. Com boa presena, esperto e sem escrpulos, segundo as palavras de um seu contemporneo, "vivia de pretenses ocultas". A sua impostura mais conhecida aconteceu quando "entrou de rompante no mercado quase nu, apenas com uma tanga ornamentada, no trazendo mais nada seno o seu sabre, e, abanando o seu longo cabelo solto, como os fanticos que recolhem dinheiro a favor de Cibele, subiu a um plpito e fez um discurso" predizendo o advento de um novo deus oracular. Em seguida correu para o lugar onde o templo seria construdo, com a multido arrastando-se atrs de si, e descobriu (onde primeiramente o tinha enterrado) um ovo de ganso onde colocara um cobra beb. Abrindo o ovo, apresentou a pequena cobra como o deus profetizado. Retirou-se depois para sua casa durante uns dias, ao fim dos quais admitiu multido ofegante que observasse o seu corpo envolvido por uma grande serpente; durante esse tempo, a serpente crescera de forma impressionante. A serpente era, com efeito, de uma espcie enorme e convenientemente inofensiva, adquirida para este fim pouco tempo antes na Macednia, e apresentava-se com um turbante

de linho que parecia envolver uma cabea algo humana. O quarto estava pouco iluminado e, por causa da presso da multido, nenhum dos visitantes podia ficar por muito tempo a olhar para a serpente com cuidado. A opinio das gentes foi a de que o vidente tinha gerado efetivamente um deus. Alexandre anunciou nessa altura que o deus estava preparado para responder a perguntas por escrito fechadas em envelopes lacrados. Quando s, ele prprio os abriria, leria as mensagens, voltaria a lacr-los e anexar-lhes-ia uma resposta. Veio gente de todo o Imprio para testemunhar aquela maravilha, uma serpente oracular de cabea humana. Nos casos em que o orculo provasse mais tarde, no s ser ambguo, mas estar completamente errado, Alexandre tinha uma soluo simples: refazia a resposta que tinha sido dada. Quando a pergunta de um homem ou mulher ricos revelasse alguma fraqueza ou culpa secreta, Alexandre no tinha escrpulos em os explorar. O resultado de toda esta impostura foi um ganho equivalente hoje a vrias centenas de milhares de dlares e fama reconhecida por alguns dos homens do seu tempo. Podemos sorrir perante o trfico de orculos de Alexandre. claro que todos ns gostaramos de predizer o futuro e entrar em contato com os deuses. Mas hoje em dia no nos levariam a srio por uma fraude como esta. Ou levariam? M. Lamar Keene foi, durante treze anos, mdium esprita e, do mesmo modo, pastor da Igreja da Assemblia da Nova Gerao, em Tampa, que era uma sucursal da Associao Esprita Universal. Durante todos esses anos foi, portanto, uma figura de renome na principal corrente do movimento esprita americano. , no entanto, ele tambm um charlato confesso, que acredita que todas as leituras espiritualistas, sesses, mensagens medinimicas dos mortos so fraudes conscientes, efetuadas para explorar o desgosto e a saudade que sentimos por parentes e amigos desaparecidos. Como Alexandre, Keene respondia a questes que lhe remetiam em envelopes fechados; s que no o fazia em privado, mas sim no plpito. Observava o contedo com uma pequena lanterna brilhante que trazia escondida ou entornando gasolina de isqueiro sobre o envelope, o que o tornava momentaneamente transparente. Podia encontrar objetos perdidos e fazer revelaes surpreendentes ao pblico sobre vidas privadas que "no era possvel ningum saber", comungar com os espritos e materializar ectoplasma na escurido das sesses - tudo isto baseando-se no mais simples dos truques: uma autoconfiana desmesurada,

a credulidade monumental e a falta de cepticismo que encontrou nos seus clientes e paroquianos. Keene acredita, como Harry Houdini acreditava, que essa fraude no s se acentua entre os espritas, como tambm faz parte de uma organizao estabelecida que lhes permite trocarem dados sobre potenciais clientes com o fim de tornar as revelaes da sesso ainda mais surpreendentes. Tal como acontecera com as visitas serpente de Alexandre, as sesses de Keene tinham todas lugar em quartos escurecidos, porque a fraude seria provavelmente detectada luz. Nos seus melhores anos, Keene ganhou proporcionalmente tanto como Alexandre de Abonothicus, em dinheiro e em fama. Do tempo de Alexandre at aos nossos dias - para ser mais preciso, diria mesmo que, provavelmente, desde que os seres humanos habitam este planeta -, as pessoas descobriram que podiam fazer dinheiro fingindo possuir poderes ocultos ou secretos. Um conjunto de histrias encantadoras sobre estes charlates pode encontrar-se num volume notvel publicado em 1852 em Londres, Extraordinrios Enganos Populares e a Loucura das Multides, de Charles Mackay. Bernard Baruch afirmou que o livro lhe poupou milhes de dlares - presumivelmente porque o alertou para o tipo de planos idiotas em que no deveria investir o seu dinheiro. O tratado de Mackay abrange desde os danos da alquimia, da profecia e da f at s casas assombradas, s cruzadas e influncia da religio e da poltica no cabelo e na barba. O valor do livro, como o negcio de orculos de Alexandre, est nos anos que nos separam desses acontecimentos. Muitas das imposturas nele descritas no tm eco contemporneo e s muito levemente comprometeriam as nossas paixes: torna-se claro como as pessoas de outros tempos eram enganadas. Mas, depois da leitura de muitos casos como estes, comeamos a pensar nas verses contemporneas que lhes podem ser comparadas. Os sentimentos das pessoas so to fortes como sempre foram e o cepticismo est hoje provavelmente to fora de moda como noutros tempos. Assim sendo, tem de haver charlates em abundncia na sociedade contempornea. E h. No tempo de Alexandre, como no de Mackay, a religio era a fonte da maioria dos dogmas aceites e das opinies sobre o mundo que prevaleciam. Essa inteno de enganar o pblico esteve freqentemente presente na linguagem religiosa. Isto, claro, ainda hoje acontece, como atestam claramente os testemunhos de espritos arrependidos e outras notcias recentemente aparecidas. Mas, nos ltimos cem anos - fosse por bem ou por mal -, a cincia mergulhou no pensamento popular como um meio primrio de penetrar nos segredos do universo, e ento

esperamos que muitos charlates contemporneos tivessem, pelo menos, alguma preparao cientfica. E tm. Neste ltimo sculo, muitas declaraes foram feitas margem ou no limite da cincia - declaraes que despertaram o interesse popular e, em muitos casos, teriam uma importncia profundamente cientfica se, pelo menos, fossem verdadeiras. Examinaremos sucintamente uma amostra representativa dessas declaraes: so fora do vulgar, uma brecha no mundo enfadonho, e muitas vezes contm um rasgo de esperana: a de que, por exemplo, tenhamos poderes amplos que esto encobertos ou que foras invisveis estejam em vias de salvar-nos de ns mesmos, ou ainda que possa haver uma harmonia desconhecida para o universo. certo que s vezes tambm a cincia faz afirmaes deste tipo - como, por exemplo, a de que a informao hereditria que passa de gerao para gerao est codificada numa nica e longa molcula chamada ADN, na descoberta da gravitao universal ou translao dos continentes, no aproveitamento da energia nuclear, na procura da origem da vida ou da histria mais remota do universo. E, se faz alguma alegao adicional - como, por exemplo, a de que possvel flutuar no ar sem ajuda, atravs de uma fora de vontade muito particular - o que h de to diferente nisso? Nada. Exceto pelo problema da prova. Os que apregoam a levitao tm obrigao de demonstrar a sua afirmao perante cpticos, em circunstncias controladas. A obrigao da prova deles, e no dos que duvidam. Essas afirmaes so demasiado importantes para que pensemos nelas de nimo leve. Muitas levitaes tm sido mostradas nos ltimos cem anos, em filmes com pessoas bem iluminadas elevando-se no ar sem ajuda a cerca de quatro metros e meio do cho, mas nunca praticadas em condies que possam excluir a possibilidade de fraude. Se a levitao fosse possvel, as suas implicaes cientficas e, mais genericamente, humanas seriam enormes. Aqueles que fazem observaes ou alegaes fraudulentas conduzem-nos ao erro e desviam-nos do maior objectivo humano, que o de compreender como funciona o mundo. por esta razo que jogar levianamente com a verdade um assunto bastante srio. PROJECO ASTRAL Consideremos aquilo a que por vezes se chama "projeo astral". Em circunstncias de xtase religioso ou sono hipntico, ou, s vezes, mesmo sob a influncia de um alucingeno, as pessoas relatam a sensao tpica de sarem para fora do seu corpo, de abandon-lo, de flutuarem sem esforo pela sala (muitas vezes junto ao tecto) e de, s no fim da experincia, voltarem a entrar nele. Se isto pode realmente acontecer, tem decerto uma grande

importncia: contm algo sobre a natureza da personalidade humana e mesmo sobre a possibilidade de "vida depois da morte". Na verdade, algumas pessoas que j estiveram beira da morte ou foram dadas clinicamente como mortas contam sensaes semelhantes. Mas o fato de uma sensao ser relatada no quer dizer que tenha ocorrido exatamente como se relatou. Pode ter sido apenas uma experincia vulgar ou uma deficincia de neuranatomia humana que, em circunstncias especficas, conduz sempre mesma iluso de projeo astral (ver cap. xv). Existe uma maneira muito simples de comprovar a autenticidade da projeo astral. Pea a um amigo seu que, na sua ausncia coloque, com a capa virada para cima, um livro numa prateleira alta e inacessvel da biblioteca. Ento, se j teve uma experincia de projeo astral, flutue at ao livro e leia o ttulo. Quando o esprito voltar a entrar no seu corpo e voc anunciar corretamente o que leu, forneceu alguma prova da realidade fsica da projeo astral. claro, porm, que no pode haver nenhuma maneira de voc saber previamente o ttulo do livro, como, por exemplo, dando uma espreitadela quando no estiver ningum ao p ou tendo recebido a informao atravs do seu amigo ou de outra pessoa. Para evitar que isto suceda, a experincia deve fazerse "s cegas para ambos", ou seja, algum que voc conhece mal e sabe muito pouco acerca da sua vida a pessoa indicada para escolher e colocar o livro na prateleira e dizer se a sua resposta est correta. Pelo que sei, nenhuma demonstrao de projeo astral foi relatada em circunstncias to controladas em presena de cpticos. Assim, concluo que, ainda que no excluamos a possibilidade da projeo astral, no temos grandes motivos para acreditar nela. Por outro lado, h algumas provas acumuladas por lan Stevenson, psiquiatra na Universidade de Virgnia, de que crianas indianas e do Mdio Oriente contam com grande pormenor uma vida prvia num local relativamente distante que nunca visitaram, enquanto as investigaes demonstram que a vida de uma pessoa recentemente falecida se ajusta perfeitamente s descries das crianas. Mas esta no uma experincia levada a cabo em circunstncias controladas e , pelo menos, possvel que a criana tenha ouvido demasiadas histrias ou que lhe tenham sido prestadas informaes pormenorizadas e que o investigador no tivesse estado muito atento em relao a esses fatos. O trabalho de Stevenson , provavelmente, o mais interessante de toda a pesquisa contempornea sobre "percepo extrasensorial".

OS RUDOS DOS ESPRITOS No estado de Nova Iorque, em 1848, viveram duas meninas, Margaret e Kate Fox, de quem se contam histrias maravilhosas. Na sua presena ouviam-se misteriosos rudos e pancadas, que mais tarde foram interpretados como sendo mensagens em cdigo provenientes do mundo dos espritos; pergunte qualquer coisa aos espritos. Uma pancada significa no, trs pancadas significam sim. As irms Fox foram uma sensao, embarcaram em longas viagens por todo o continente, viagens que eram organizadas pela irm mais velha, e tornaram-se o plo de atrao de muitos literatos e intelectuais europeus do seu tempo, como Elizabeth Barret Browning. As "revelaes" das irms Fox so as origens do espiritismo moderno, a crena de que, por qualquer razo inexplicvel, existem umas tantas pessoas dotadas de capacidade para comunicar com os espritos dos mortos. Os scios de Keene tm uma dvida considervel para com as irms Fox. Quarenta anos depois das primeiras "demonstraes", Margaret Fox, levada pelo peso da sua conscincia, redigiu e assinou uma confisso: os rudos eram feitos - sem qualquer esforo ou movimento aparentes- atravs de estalos dos dedos do p e das articulaes dos tornozelos, num movimento muito semelhante ao de estalar os ns dos dedos: "Foi assim que comeamos. Primeiro era uma partida muito simples para assustarmos a nossa me. Depois, quando veio uma quantidade de gente para ver o que crianas to pequenas faziam, assustamo-nos e vimo-nos obrigadas a continuar. Ningum suspeitou de que fosse um truque porque ramos muito pequenas. Fomos levadas a faz-lo deliberadamente pela minha irm e

inconscientemente pela minha me." A irm mais velha, que organizou as viagens, parece ter estado completamente consciente da fraude. O seu motivo era dinheiro. O aspecto mais curioso do caso Fox no o fato de tanta gente ter sido enganada, mas sim o de, depois de o engano Ter sido confessado, depois de Margaret Fox ter feito uma demonstrao num palco de um teatro de Nova Iorque do seu "dedo do p sobrenatural", muitos dos que tinham sido ludibriados se terem recusado a admitir a fraude. Preferiram pensar que Margaret fora obrigada por uma qualquer Inquisio racionalista a confessar tudo. As pessoas raramente agradecem uma demonstrao da sua credulidade. . . O GIGANTE DE CARDIFF Em 1869, a figura de um homem de pedra bastante maior do que o tamanho natural foi desenterrada por um agricultor "enquanto cavava um buraco" perto da vila de Cardiff, a oeste

de Nova Iorque. Homens do clero e pseudocientistas chegaram concluso de que se tratava de um ser humano fossilizado de uma era longnqua, talvez a confirmao da frase bblica "Havia gigantes nesses dias". Muitos comentaram os detalhes daquela figura, ao que parece, muito mais bela do que a que um simples artista poderia esculpir em pedra; e isto porque chegava a haver nela filas e filas de delicadas veias azuis. Mas houve outros que se mostraram pouco impressionados, entre eles o primeiro reitor da Universidade de Cornell, Andrew Dickson White, que afirmou tratar-se decerto de uma fraude religiosa e de uma escultura execrvel, que s servia para se dar pontaps. Um exame meticuloso revelou, ento, que a esttua tinha uma origem muito recente, donde se concluiu que o Gigante de Cardiff fora apenas uma farsa arquitetada por George Hull, de Binghamton, que se descreveu a si mesmo como "negociante de tabaco, inventor, alquimista e ateu": um homem de negcios. As "veias azuis" eram uma caracterstica natural da rocha esculpida. O objetivo da farsa era ganhar algum dinheiro atraindo os turistas quela terra. Esta revelao um tanto dolorosa no assustou, porm, o empresrio americano P. T. Barnum, que ofereceu 60 000 dlares para alugar o Gigante de Cardiff durante trs meses. Quando Barnum deixou de o ter disposio para as suas exposies itinerantes (porque os donos estavam a fazer tanto dinheiro que no o alugavam), ele mostrava uma cpia que mandara fazer, o que dava grande alegria aos seus clientes a aumentava o seu p-de-meia: o Gigante de Cardiff, de que a maioria dos Americanos no viu seno a cpia. Barnum exibiu uma falsa falsidade. O original est hoje a apodrecer no Museu de Agricultura de Cooperstown, em Nova Iorque. Diz-se que, tanto Barnum como H. L. Mencken, fizeram a observao infeliz de que nunca ningum perdeu dinheiro por subestimar a inteligncia do pblico americano. O reparo tem aplicao universal. Mas a falta no est na inteligncia, que mais do que suficiente, mas sim no esforo de treinar sistematicamente o pensamento crtico, que ainda muito escasso. CHICO ESPERTO, O CAVALO MATEMTICO No incio do sculo XX houve um cavalo na Alemanha que sabia ler e contar e mostrava ter um conhecimento profundo das questes polticas mundiais. Ou, pelo menos, assim parecia. O cavalo tinha o nome de Chico Esperto. O seu dono era Wilhelm von Osten, um cidado de Berlim to respeitvel que, segundo o que se dizia, a hiptese de fraude estava inteiramente fora de questo. Delegaes de cientistas famosos observaram o milagre eqino e deram-no como genuno. Chico respondia a problemas de matemtica que lhe eram postos

dando pancadas em cdigo com uma das patas dianteiras e respondia a questes no matemticas abanando com a cabea para cima e para baixo ou para um lado e para o outro, maneira ocidental. Por exemplo, algum perguntava: "Chico, quanto o dobro da raiz quadrada de nove menos um?" Ao fim de uma breve pausa, Chico levantava devidamente a pata direita e batia no cho com ela quatro vezes. "Moscou a capital da Rssia?" A cabea abanava para cima e para baixo. "E Sampetersburgo?" A cabea movia-se negativamente. A Academia das Cincias Prussiana mandou uma comisso liderada por Oskar Pfungst para observar de mais perto; Osten, que acreditava piamente nos poderes de Chico, acolheu os investigadores calorosamente. Ento Pfungst reparou numa srie de regularidades muito interessantes. Quanto mais difcil era a pergunta, mais tempo levava Chico a responder; quando Osten desconhecia a resposta, Chico mostrava igual ignorncia; se Osten estava fora da sala ou se o cavalo tinha antolhos, as respostas no eram dadas com a mesma rapidez. Mas, de outras vezes, Chico dava a resposta num lugar pouco familiar, rodeado por cpticos, s vezes mesmo com Osten fora da cidade. A explicao tornou-se clara mais tarde. Quando era posto a Chico um problema de matemtica, Osten ficava ligeiramente nervoso, temendo que Chico batesse demasiadas vezes com a pata. Quando Chico, no entanto, alcanava o nmero correto de pancadas, Osten, inconsciente e imperceptivelmente, inclinava a cabea e ficava completamente relaxado: imperceptivelmente para todos os seres humanos presentes, mas no para Chico, que era recompensado com um cubo de acar por cada resposta correta. At as equipas de cpticos olhavam para a pata de Chico logo que a pergunta era feita e acompanhavam com olhares, gestos e posturas precisos o momento em que o cavalo acertava na pergunta. Chico era completamente ignorante em matemtica, mas muito sensvel aos sinais no verbais feitos inconscientemente pelas pessoas. Sinais semelhantes aos que devia fazer para responder eram-lhe transmitidos sem querer quando perguntas de ordem verbal eram postas. Chico Esperto tinha o nome certo: era um cavalo que condicionava um ser humano e descobrira que outros seres humanos que nunca vira antes lhe forneciam os sinais de que necessitava. Mas, apesar da natureza evidente da prova de Pfungst, histrias semelhantes de cavalos, porcos e gansos que sabem ler e contar e que percebem de poltica continuam a enganar os ingnuos de muitos pases. Por exemplo, Lady Wonder, uma gua nascida na Virgnia, respondia a perguntas ordenando com o focinho cubos de madeira com letras. Como tambm respondia a interrogaes feitas em particular pelo seu dono, foi declarada no s uma gua erudita, mas

tambm teleptica pelo parapsiclogo 1. B. Rhine (Dirio da Psicologia Anormal e Social, 23, 449,1929). O mgico John Scarne descobriu que o dono acenava intencionalmente com um chicote enquanto Lady Wonder movia o focinho entre os cubos para formar palavras. O dono parecia estar fora do campo de viso da gua, mas os cavalos tm excelente viso perifrica. Ao contrrio de Chico Esperto, Lady Wonder foi parte numa fraude intencional. SONHOS PREMONITRIOS Uma das mais arrebatadoras instncias aparentes da percepo extra-sensorial a experincia premonitria, quando acontece a algum ter a percepo de um desastre iminente, da morte de uma pessoa querida, da comunicao de um amigo distante, e o evento pressentido acontece. Muitos dos que tiveram essa experincia relatam que a intensidade emocional da premonio e a sua conseqente verificao fornecem um sentido de poder de contato com outro domnio da realidade. Eu j tive uma experincia destas. H muitos anos acordei no meio de uma noite alagado em suor, com a sensao de que um parente prximo tinha sucumbido de repente. Senti-me to dominado pela carga fantasmagrica da experincia que tive medo de pedir uma ligao interurbana, com receio de que o meu parente tropeasse no fio do telefone (ou outra coisa) e tornasse a experincia uma profecia auto-realizada. De fato, esse meu parente continua vivo e quaisquer razes psicolgicas que a experincia possa ter tido no foram reflexo, no mundo real, de um evento iminente. No entanto, suponhamos que o parente tinha efetivamente morrido nessa noite. Passaria muito tempo antes de eu me convencer de que se tratava de uma mera coincidncia. Mas fcil calcular que, se cada um dos Americanos tiver uma experincia premonitria como esta vrias vezes durante a sua vida, as estatsticas recolhero alguns poucos eventos premonitrios acontecidos em cada ano. Podemos calcular honestamente que isto deve ocorrer muitas vezes, mas para a pessoa rara a quem acontece sonhar com o desastre que depois se verifica torna-se assustador e pouco natural. Uma coincidncia como esta deve acontecer a uma pessoa de tantos em tantos anos. Mas aqueles que experimentam uma premonio correcta resistem compreensivelmente explicao da coincidncia. Depois da minha experincia no escrevi para nenhum instituto de parapsicologia contando que o meu sonho premonitrio no tinha tido conseqncias reais. Mas, se essa morte com que sonhei se tivesse realmente verificado, essa carta teria servido como prova da autenticidade das premonies. Os xitos contam-se, os insucessos no. Assim, a natureza humana conspira inconscientemente na produo de um relatrio falsificado sobre a

freqncia destes acontecimentos. Estes casos Alexandre, traficante de orculos, Keene, projeo astral, as irms Fox, o Gigante de Cardiff, Chico Esperto e sonhos premonitrios - so alegaes tpicas do limite ou da margem da cincia. Faz-se uma afirmao espantosa, qualquer coisa de extraordinrio, maravilhoso, aterrorizador - ou, pelo menos, estimulante; sobrevive apreciao superficial dos leigos e algumas vezes aos estudos mais detalhados e s opinies mais marcantes de celebridades e cientistas. Os que aceitam a validade dessa afirmao resistem a toda e qualquer tentativa de explicao convencional. As explicaes corretas mais freqentes so de duas espcies. Uma a fraude consciente, praticada sobretudo pelos que tm um interesse econmico no resultado, como aconteceu com as irms Fox ou o Gigante de Cardiff: aqueles que aceitaram os fenmenos foram enganados. A outra explicao acontece freqentemente quando os fenmenos so invulgarmente complexos e subtis, quando a natureza mais complicada do que pensamos, quando um estudo mais profundo exigido para a compreenso; Chico Esperto e muitos sonhos premonitrios adaptam-se a esta segunda explicao. Aqui, muitas vezes, somos ns que nos enganamos a ns mesmos. Escolhi os casos descritos por outro motivo. Todos esto relacionados de perto com a vida quotidiana - o comportamento humano ou animal, a avaliao da confiana na evidncia, as ocasies para o exerccio do senso comum. Nenhum destes casos envolve complexidades tecnolgicas ou desenvolvimentos tericos secretos. No precisamos de um curso de fsica, digamos assim, para que as nossas cristas cpticas se levantem perante as pretenses dos espritas modernos. No entanto, essas mentiras, imposturas e enganos cativaram milhes. E as alegaes marginais na fronteira de cincias menos familiares cerca de clones, por exemplo, catstrofes csmicas, continentes desaparecidos ou objetos voadores no identificados - no so ainda mais perigosas e difceis de avaliar? Fao uma distino entre aqueles que promovem e penetram nos sistemas de crenas marginais e aqueles que os aceitam. Os ltimos so muitas vezes atrados pela novidade dos sistemas e pelo sentimento de grandeza e projeo que os mesmos fornecem. Estas so de fato atitudes cientficas e com objetivos cientficos. fcil imaginar visitantes extraterrestres parecidos com seres humanos dirigindo veculos areos no espao, ou mesmo avies como os nossos, e conhecendo a nossa civilizao ancestral. Isto no distorce o nosso poder imaginativo e suficientemente parecido com histrias religiosas do

Ocidente para parecer natural. A procura de micrbios marcianos para a bioqumica extica ou de mensagens radiofnicas interestelares de seres inteligentes biologicamente diferentes do homem mais difcil de acreditar e no parece to natural. A primeira opinio est amplamente difundida e ao nosso dispor; a ltima muito menos. Mesmo assim, creio que muitos dos que se excitam com a idia da existncia de antigos astronautas so motivados por sentimentos sinceros de ordem cientfica (e s vezes religiosa). H um interesse popular no aproveitado pelas questes cientficas mais profundas. Para muita gente, as doutrinas grosseiras da cincia marginal so o primeiro passo para a compreenso da cincia de que dispomos. A popularidade da cincia marginal uma censura s escolas, imprensa e televiso comercial, pelos seus esforos muito escassos, ineficazes e pouco imaginativos de educao cientfica; e a ns, cientistas, por fazermos to pouco pela popularidade da nossa disciplina. Os defensores dos antigos astronautas sendo o mais notvel Erich von Dniken, no seu livro Quadrigas dos Deuses? Declaram a existncia de numerosos elementos de prova arqueolgica que apenas podem ser compreendidos pelo contato, no passado, de civilizaes extraterrestres com os nossos antecessores. Um pilar de ferro na ndia, uma placa em Palenque, no Mxico, as Pirmides do Egito, os monlitos de pedra (todos, segundo Jacob Bronowsky, parecidos com Benito Mussolini) na ilha de Pscoa e as figuras geomtricas em Nazca, no Peru, foram considerados como tendo sido manufaturados por extraterrestres ou sob a sua orientao. Mas, em qualquer dos casos, os artefactos em questo tm explicaes plausveis bem mais simples. Os nossos antepassados no eram nenhum parvo. Podem no ter dominado a tecnologia avanada, mas eram to espertos como ns e s vezes misturavam dedicao e inteligncia com trabalho rduo e produziam resultados que nos impressionam. A idia do antigo astronauta, curiosamente, popular entre os burocratas e os polticos da Unio Sovitica, talvez porque preserva as velhas Ideias religiosas num contexto cientfico cuja modernidade aceitvel. A verso mais recente da histria do antigo astronauta a afirmao de que a tribo Dogon, da Repblica do Mali, tem uma tradio astronmica relacionada com a estrela Srio, de que apenas puderam ter conhecimento atravs do contato com uma sociedade estranha. Esta parece, com efeito, ser uma explicao correcta, mas nada tem a ver com astronautas, sejam eles antigos ou modernos (ver cap. VI). surpreendente que as Pirmides tenham desempenhado um papel importante em

tudo o que se escreveu sobre os antigos astronautas; desde que as invases napolenicas do Egito facilitaram a influncia das antigas civilizaes egpcias na conscincia da Europa, as Pirmides tornaram-se o foco de uma quantidade de absurdos. Muito se escreveu sobre a suposta informao numrica contida na dimenso das Pirmides, especialmente da grande Pirmide de Giz, tanto que, por exemplo, a relao entre a altura e a largura tida como sendo o tempo em anos entre Ado e Jesus. famoso o caso de um defensor destas teorias que foi visto a encher uma protuberncia para que as suas especulaes estivessem de acordo com a observao. A revelao mais interessante e mais recente na "piramidologia" das Pirmides a afirmao de que tanto ns como as nossas lminas de barbear duramos mais tempo dentro de pirmides do que dentro de cubos. Talvez. Penso que habitar cubos depressivo e, durante a maior parte da nossa histria, os seres humanos no viveram em habitaes cbicas. Mas essas afirmaes nunca foram provadas em condies controladas. Mais uma vez, a prova no foi encontrada. O "mistrio" do Tringulo das Bermudas tem a ver com o desaparecimento inexplicvel de barcos e avies numa vasta regio do oceano volta das Bermudas. A explicao mais razovel para estes desaparecimentos (se eles tiverem efetivamente ocorrido: acontece que muitos dos que foram alegados nunca se verificaram na realidade) que os navios se afundaram. Uma vez afirmei, num programa de televiso, que era estranho que os avies e os navios desaparecessem misteriosamente, e nunca os comboios; ao que o entrevistador, Dick Cavett, respondeu: "J percebi que voc nunca esperou pelo comboio de Long Island." Como os entusiastas do antigo astronauta, os que defendem o Tringulo das Bermudas so retricos e escolsticos. Mas no fornecem provas. No encontraram as provas. Os discos voadores, ou OVNIs, so conhecidos pela maioria das pessoas. Mas ver uma luz estranha no cu no quer dizer que estejamos a ser visitados por seres do planeta Vnus ou de uma galxia distante chamada Spectra. Pode ser, por exemplo, o farol de um automvel refletido numa nuvem a grande altitude, o vo de um inseto luminoso, ou um avio no convencional com faris no convencionais, como, por exemplo, a luz dum farol de alta intensidade utilizado para observaes meteorolgicas. H tambm um nmero de casos - encontros mais imediatos de um ensimo grau - em que uma ou duas pessoas afirmam ter sido levadas numa nave espacial estranha, examinadas com instrumentos mdicos fora do comum e depois libertadas.

Mas nestes casos temos apenas um testemunho sem fundamento, no importa se sentido ou sincero, de uma ou duas pessoas. E, por tudo quanto sei, no h um nico exemplo, entre as centenas de milhares de relatrios preenchidos sobre OVNIs desde 1947, em que muitas pessoas independente e confiantemente contem um encontro fsico com o que seja claramente uma nave espacial extraterrestre.

Neste domnio, h uma ausncia no s de evidncia anedtica, mas tambm de prova fsica. Os nossos laboratrios so muito sofisticados. A presena de qualquer objeto de manufatura estranha seria imediatamente identificada como tal. No entanto, nunca ningum apareceu sequer com um pequeno fragmento de uma nave espacial estranha que pudesse ser submetido a esse exame fsico - muito menos o dirio de bordo do comandante da nave. Foi por estas razes que, em 1977, a NASA recusou um convite do Gabinete Executivo do presidente para efetuar uma investigao sria dos relatrios sobre a presena de OVNIs. Quando se excluem anedotas e enganos, parece no haver mais nada para estudar. Uma vez avistei um OVNI brilhante e "flutuante" e indiquei-o a alguns amigos no restaurante. De repente dei com uma multido de criados, patres, cozinheiros e clientes acotovelando-se no passeio, apontando para o cu com dedos e garfos e fazendo esgares de admirao. As pessoas estavam entre deliciadas e amedrontadas. Mas, quando voltei com um binculo que claramente mostrou que o OVNI era apenas um avio sofisticado (-m avio meteorolgico da NASA, como se viu mais tarde), houve desiluso geral. Alguns sentiram-se embaraados com a manifestao pblica da sua credulidade. Outros apenas desiludidos com a evaporao de uma boa histria, algo fora do comum - um visitante de outro mundo. Na maioria destes casos no somos observadores rigorosos. H um compromisso emocional com o xito - talvez apenas porque o sistema de crenas marginal, se verdadeiro, torna o mundo em que vivemos um lugar mais interessante; mas talvez tambm porque h nele qualquer coisa que penetra mais fundo na psique humana. Se a projeo astral realmente ocorre, ento possvel que uma parte pensante e preceptiva de mim abandone o meu corpo e viaje sem esforo para outros lugares uma perspectiva exaltante. Se o espiritismo real, ento a minha alma sobreviver morte do meu corpo e isto talvez um pensamento reconfortante. Se existe a percepo extra-sensorial, ento

h muitos de ns que possuem talentos latentes que apenas precisam de ser descobertos para que nos tornemos mais poderosos do que somos. Se a astrologia est certa, ento as nossas personalidades e os nossos destinos esto intimamente ligados com o resto do cosmo. Se os

gnomos, os duendes e as fadas realmente existem (h um livro de imagens da era vitoriana extremamente bonito que mostra fotografias de senhoras de seis polegadas de altura, com roupas leves e asas delicadas, conversando com cavalheiros vitorianos), ento o mundo um lugar mais intrigante do que muitos adultos foram levados a pensar. Se estamos a ser neste momento, ou se o fomos em tempos histricos, visitados por representantes de civilizaes extraterrestres inofensivas e avanadas, talvez o destino humano no seja to triste como parece, talvez os extraterrestres nos salvem de ns mesmos. Mas o fato de estas suposies nos encantarem ou nos excitarem no quer dizer que sejam verdadeiras. A sua verdade depende apenas da existncia de provas concludentes; e a minha opinio pessoal, e s vezes reticente, a de que no existem, pelo menos por enquanto, para essas e muitas outras suposies simples, essas provas concludentes. Acrescente-se que muitas destas doutrinas, se falsas, so perniciosas. Na astrologia popular simplista julgamos as pessoas por um de doze tipos de caracteres diferentes, dependendo isso do ms do seu nascimento. Mas, se o tipo falso, estamos a ser injustos com as pessoas que caracterizamos. Colocamo-las em fichas estabelecidas e no as julgamos por elas mesmas, uma tipificao familiar de racismo e sexismo. O interesse pelos OVNIs e pelos antigos astronautas parece, pelo menos em parte, o resultado de uma necessidade religiosa que se frustrou. Os extraterrestres so freqentemente descritos como inteligentes, poderosos, benignos, aparentemente humanos, s vezes trajados com longas vestes vermelhas. So muito parecidos com os deuses e os anjos, vindos de outros planetas em vez do Cu, utilizando aeronaves em vez de asas. H um pequeno revestimento pseudocientfico, mas os antecedentes teolgicos so claros: em muitos casos, os supostos antigos astronautas e ocupantes de OVNIs so divindades disfaradas e modernizadas, mas facilmente reconhecveis. Na verdade, uma sondagem britnica recentemente feita sugere que o nmero de pessoas que acreditam em extraterrestres maior do que o das que acreditam em Deus. A Grcia clssica encheu-se de histrias em que os deuses desciam Terra e falavam com os seres humanos. A Idade Mdia foi igualmente rica em aparies de santos e virgens. Deuses, santos e virgens entraram em histrias contadas insistentemente durante sculos por pessoas dignas da mais aparente confiana. Que aconteceu? Para onde foram todas as Virgens? O que se passou com os deuses do Olimpo? Ser que estes seres s nos abandonaram

em tempos mais cpticos e recentes? Ou podero estas narraes reflectir a credulidade supersticiosa e a falta de confiana das testemunhas? Isto sugere um possvel perigo social vindo da proliferao do culto dos OVNIS: se acreditarmos que seres extraterrestres benignos viro resolver os nossos problemas, podemos ser tentados a exercer menos do que a nossa medida mxima de esforo para os resolvermos ns prprios - como aconteceu muitas vezes em movimentos religiosos milenrios na histria da humanidade. Todos os casos verdadeiramente interessantes de OVNIs dependem de se acreditar que as testemunhas no estavam a enganar-nos ou a ser enganadas. Mesmo assim, a oportunidade de enganar, presente nos relatos de testemunhas oculares, chega a fazer faltar o ar: 1) quando um assalto simulado teatralizado numa aula da Faculdade de Direito, poucos estudantes esto de acordo sobre o nmero de intervenientes, a sua roupa, armas e comentrios, a seqncia dos acontecimentos ou a altura precisa em que ocorreu o roubo; 2) os professores lidam com dois grupos de crianas que tm, sem saber, a mesma classificao em todos os exames. Mas os professores so informados de que as crianas de um grupo so espertas e as outras parvas. As classificaes que so atribudas refletem a avaliao prvia e errnea, independentemente da atuao dos alunos. Predisposies influenciam concluses; 3) mostra-se a um nmero de testemunhas um acidente entre automveis. Faz-se-lhes ento uma srie de perguntas, como, por exemplo: "O carro azul passou com o sinal de pare?" Uma semana depois, feitas as mesmas perguntas, uma grande proporo das testemunhas afirma ter visto um carro azul - apesar do fato de no haver nenhum carro azul no filme. Parece haver um momento, pouco depois de testemunharmos um evento, em que verbalizamos o que pensamos ter visto e o gravamos depois definitivamente na nossa memria. Nesse momento somos muito vulnerveis e quaisquer crenas que prevaleam deuses do Olimpo, santos cristos ou astronautas extraterrestres- podem inconscientemente influenciar a avaliao do nosso testemunho. Os que so cpticos em relao aos sistemas de crenas marginais no so necessariamente os que temem a inovao. Por exemplo, muitos dos meus colegas e eu estamos profundamente interessados na possibilidade de vida, inteligente ou no, noutros planetas. Mas temos de ter cuidado para no introduzir no cosmo os nossos medos e desejos. Em vez disso, na tradio cientfica natural, o nosso objectivo descobrir quais so as verdadeiras respostas, independentemente das nossas predisposies emocionais. E preciso ter em ateno o fato de estarmos ss.

Ningum ficaria mais encantado do que eu se extraterrestres inteligentes visitassem o nosso planeta. Isso tornaria o meu trabalho cem vezes mais fcil. Na verdade, passei mais tempo do que podia pensando sobre a questo dos OVNIs e dos antigos astronautas. E o interesse do pblico por este assunto , penso, pelo menos em parte, uma coisa boa. Mas a nossa abertura para as possibilidades estonteantes que a cincia moderna apresenta devem ser temperadas por um cepticismo que como que um faro muito apurado. Acontece que muitas das possibilidades interessantes esto erradas. Uma abertura a novas possibilidades e uma vontade de perguntar coisas difceis so coisas necessrias ao avano do conhecimento. E perguntar coisas difceis tem um benefcio adicional: a vida poltica e religiosa na Amrica, especialmente nos ltimos quinze anos, foi marcada por uma credulidade pblica excessiva, uma falta de vontade de perguntar o que difcil, fato que resultou numa perturbao que se pode verificar na sade da nao. O cepticismo do consumidor resulta em produtos de qualidade. Isto pode explicar porque os governos, as igrejas e as escolas no mostraram entusiasmo em excitar o pensamento crtico. Sabem que eles prprios so vulnerveis. Os cientistas profissionais tm normalmente de fazer uma escolha nos seus objetivos de investigao. H alguns que, se alcanados, seriam muito importantes, mas prometem uma parcela to pequena de sucesso que ningum tenta segui-los. (Por muitos anos, este foi o caso da procura de inteligncia extraterrestre. A situao mudou principalmente porque os avanos da radiotecnologia nos permitem agora construir enormes radiotelescpios com receptores sensveis para recolher quaisquer mensagens que possam ser-nos enviadas. Nunca antes na histria humana isto foi possvel.) H outros objetivos cientficos que so perfeitamente alcanveis, mas pouco significativos. A maioria dos cientistas escolhem o meio caminho. E, como resultado disto, temos que muito poucos cientistas mergulham verdadeiramente nas guas lodosas de comprovar e desafiar as crenas marginais e pseudocientficas. A probabilidade de descobrir algo verdadeiramente interessante - exceto o que se relaciona com a natureza humana- parece pouca e o tempo exigido parece muito. Creio que os cientistas deviam passar mais tempo discutindo estes assuntos, mas o fato de uma dada afirmao no ter eco numa oposio cientfica vigorosa no implica, de modo algum, que os cientistas a achem razovel. H muitos casos em que o sistema de crenas to absurdo que os cientistas o denunciam instantaneamente, mas nunca entregam os seus argumentos imprensa. Creio que isto um erro. A cincia, especialmente hoje em dia, depende do apoio do pblico. Porque

muitas pessoas tm, infelizmente, um conhecimento muito reduzido sobre a cincia e a tecnologia, tomar a deciso inteligente a partir de dados cientficos difcil. Parte da pseudocincia uma empresa lucrativa e h apoiantes que no s esto fortemente identificados com o assunto em questo, como tambm tiram dele grandes lucros monetrios. Esto dispostos a investir recursos importantes para defender as suas afirmaes. Alguns cientistas parecem no querer ter confrontos pblicos sobre assuntos relacionados com a cincia marginal pelo esforo que lhes exigido e pela possibilidade de ficarem a perder num debate pblico. Mas essa uma excelente oportunidade para mostrar como a cincia funciona nos seus limites obscuros e tambm um modo de perceber algo do seu poder e dos seus prazeres. H uma imobilidade indigesta dos dois lados da empresa cientfica. A indiferena cientfica e a oposio inovao so um problema to grande como a credulidade pblica. Um cientista eminente ameaou uma vez incitar o vice-presidente Spiro T. Agnew contra mim se eu persistisse na organizao de um encontro da Associao Americana para o Avano da Cincia onde tanto os apoiantes como os oponentes hiptese de naves espaciais extraterrestres de origem OVNI teriam ocasio de falar. Os cientistas, ofendidos pelas concluses da obra Mundos em Coliso, de Immanuel Velikovsky, e irritados com a completa ignorncia de Velikovsky sobre muitos fatos cientficos preestabelecidos, pressionaram vergonhosamente, e com xito, o editor de Velikovsky a abandonar o livro - que foi aceite por uma outra editora, com bastante vantagem para ela- e, quando eu organizei um segundo simpsio da AAAC, em que seriam discutidas as idias de Velikovsky, fui criticado por um outro cientista de outra opinio, que argumentou que qualquer ateno pblica, mesmo negativa, s ajudaria a causa de Velikovsky. Mas ainda assim realizaram-se os simpsios, a assistncia pareceu interessar-se, as intervenes foram publicadas e agora os jovens em Duluth ou Fresno podem encontrar publicaes que mostram o outro lado do problema nas suas bibliotecas (ver final do captulo). Se a cincia apresentada de forma dbil nas escolas e nos meios de comunicao, talvez se possa tirar algum benefcio das discusses pblicas, preparadas e compreensveis, sobre os limites da cincia. A astrologia pode ser til astronomia; a alquimia Qumica; o catastrofismo velikovskiano e os continentes desaparecidos, como Atlntica, geologia; e o espiritismo e a cientologia a um grande nmero de assuntos relacionados com a psicologia e a psiquiatria. Ainda existem muitas pessoas nos Estados Unidos que acreditam que, se uma coisa

publicada, porque autntica. Desde que especulaes que nunca se demonstraram e absurdos gritantes apareceram em livros, surgiu uma opinio curiosamente distorcida do que a verdade. Ri-me quando li-no furor que se seguiu sada prematura no jornal dos assuntos de um livro de H. R. Haldeman, antigo adjunto do presidente e criminoso convicto - o que o editor que liderava uma das maiores empresas do ramo teve de dizer: "Pensamos que um editor tem a obrigao de verificar o rigor de algumas obras controversas quando no se trate de fico. O nosso procedimento consiste em dar o livro a ler a uma autoridade independente sobre o assunto." Isto foi dito por um editor cuja casa tinha, com efeito, publicado a maioria das obras chocantes de pseudocincia das ltimas dcadas. Mas os livros que mostram o outro lado da histria esto a tornar-se agora mais acessveis e, na seo anexa, fiz a lista de algumas das mais proeminentes doutrinas pseudocientficas e tentativas recentes da sua recusa cientfica. Uma das afirmaes criticadas - a de que as plantas tm vida emotiva e preferncias musicais- despertou o interesse h alguns anos, incluindo semanas de conversas com vegetais no strip cmico de Gary Trudeau Doonnesbury. Como mostra a epgrafe deste captulo (sobre a luta de morte das bocas-de-drago), um assunto antigo. Talvez o nico ponto encorajador seja que isso tem sido saudado mais cepticamente hoje do que em 1926. H uns anos, uma comisso de cientistas, mgicos e outros foi constituda para apoiar os cpticos sobre os limites da cincia. A organizao beneficente chama-se Comisso para a Investigao Cientfica de Afirmaes do Paranormal e tem sede na Avenida Kensington, n.o 923, em Bfalo,14 215, Nova Iorque. Comeou a fazer um trabalho profcuo, incluindo nas suas publicaes as mais recentes notcias sobre o confronto entre o racional o irracional - um debate que nos faz regressar aos encontros entre Alexandre, traficante de orculos, e os epicuristas, que eram os racionalistas do seu tempo. A Comisso apresentou tambm protestos oficiais s cadeias de televiso e Comisso das Comunicaes Federais contra programas televisivos dedicados pseudocincia que so particularmente pouco escrupulosos. Um debate interessante foi efetuado pela Comisso entre aqueles que pensam que todas as doutrinas que cheiram a pseudocincia devem ser combatidas e os que crem que cada assunto deve ser julgado pelo seu prprio mrito, mas que o dever da prova deve ser irrecusavelmente dos que fazem as propostas. Encontro-me, decididamente, dentro do ltimo campo. Penso que devemos perseguir seguramente o extraordinrio.

Mas afirmaes extraordinrias requerem provas extraordinrias. claro que os cientistas so seres humanos. Quando as suas paixes so excitadas, pode acontecer que abandonem temporariamente os ideais da sua disciplina. Mas estes ideais e o mtodo cientfico provaram ser enormemente efetivos. Descobrir o verdadeiro modo como o mundo funciona requer uma mistura de pressentimento, intuio e criatividade brilhante; requer tambm cepticismo em todos os passos. a tenso que existe entre a criatividade e o cepticismo que produz as admirveis e inesperadas descobertas da cincia. Em minha opinio, as alegaes da cincia marginal empalidecem se forem comparadas com centenas de atividades e descobertas recentes da verdadeira cincia, incluindo a existncia de dois crebros semi-independentes em cada crnio humano; a realidade dos buracos negros, desaparecimento de continentes e colises; a linguagem dos chimpanzs; as mudanas climticas macias em Marte e Vnus; a antigidade da espcie humana; a procura de vida extraterrestre; a elegante arquitetura molecular e auto-reprodutora que controla a nossa

hereditariedade e evoluo; e a evidncia observada da origem, natureza e destino do universo como um todo. Mas o xito da cincia, o seu entusiasmo intelectual, a sua aplicao prtica, dependem do carter autocorretor da cincia. Deve haver um modo de comprovar qualquer idia vlida. Deve ser possvel reproduzir qualquer experincia vlida. O temperamento ou as crenas do cientista so irrelevantes; o que importa saber se a evidncia apoia a sua afirmao. Os argumentos da autoridade simplesmente no contam; demasiadas autoridades enganaram-se demasiadas vezes. Gostaria de ver estes modos do pensamento cientfico to efetivos comunicados pelas escolas e pelos meios de comunicao; e seria decerto admirvel e um prazer v-los introduzidos na poltica. Os cientistas foram conhecidos por mudar completa e publicamente de idias em presena de novos argumentos. No me consigo lembrar da ltima vez em que um poltico tenha revelado uma abertura e uma fora de vontade para mudas semelhantes. Muitos dos sistemas de crena, no limite ou na franja da cincia, no so matrias susceptveis de experimentao. So casos anedticos que dependem inteiramente da validade da testemunha ocular, que, em geral, de desconfiar. Com base nas atitudes do passado, muitos sistemas como esses tornar-se-o invlidos.

Mas no podemos rejeitar essas afirmaes assim do p para a mo, como tambm no podemos aceit-las como vlidas. Por exemplo, a idia de que pedras enormes poderiam cair

do cu foi considerada absurda pelos cientistas do sculo XVIII; Thomas Jefferson notou, a propsito de uma dessas histrias, que preferia acreditar que dois cientistas ianques mentiam a que pedras podiam chover dos cus. Mas, na verdade, as pedras caem do cu. Chamam-se "meteoritos" e os nossos preconceitos no tm qualquer relao com a verdade da questo. Mas a verdade foi estabelecida apenas por uma anlise cuidadosa atravs de dzias de testemunhas independentes que viram o mesmo meteorito cair, apoiadas por um grande corpo de prova fsica, incluindo meteoritos recolhidos das goteiras de casas e dos sulcos de campos plantados. Preconceito quer dizer letra "julgamento prvio", a rejeio de uma afirmao antes de examinada a prova. O preconceito resultado de emoes poderosas, no de racionalismo. Se queremos descobrir a verdade sobre um assunto, devemos aproximar-nos da questo com a mente to aberta quanto possvel e com uma profunda conscincia das nossas limitaes e predisposies. Por outro lado, se, depois de examinarmos cuidadosa e abertamente a evidncia, rejeitamos a proposta, isso no preconceito. Podia chamar-se "psconceito". seguramente um pr-requisito para a compreenso. O exame crtico e cptico o mtodo utilizado em todas as matrias do dia-a-dia e tambm na cincia. Quando compramos um carro novo ou usado, achamos prudente insistir em garantias por escrito, provas de conduo e verificao de algumas peas especficas. Somos muito cuidadosos com os negociantes de automveis que so evasivos nestes pontos. Por isso, muitos dos que praticam algumas das cincias marginais se ofendem quando so sujeitos a uma verificao semelhante. Muitos dos que alegam ter percepo extra-sensorial tambm alegam que as suas capacidades declinam quando esto sob uma observao cautelosa. O mgico Uri Geller sente-se feliz se dobra chaves e talheres em presena de cientistas - que, nos seus confrontos com a natureza, esto habituados a um adversrio que faz jogo limpo, mas sente-se muito assustado com a idia de representaes perante uma assistncia de mgicos cpticos que, compreendendo as limitaes humanas, so eles prprios capazes de levar a cabo efeitos semelhantes por destreza de mos. Onde a observao cptica e a discusso so suprimidas est escondida a verdade. Os que apoiam aquelas crenas marginais, quando criticados, apontam freqentemente gnios do passado que foram ridicularizados no seu tempo. Mas o fato de alguns gnios terem sido objeto de riso no implica que todos aqueles de quem nos rimos sejam gnios. Riram-se de Colombo, de Fulton, riram-se dos irmos Wright. Mas tambm se riram do palhao Bozo. Acredito piamente que o melhor antdoto para a pseudocincia seja a cincia:

Em frica h um peixe de gua doce que cego. Gera um campo eltrico atravs de perturbaes nas quais distingue entre predadores e presas e comunica, numa linguagem eltrica bastante elaborada, com potenciais companheiros com vista ao acasalamento e com outros peixes da mesma espcie. Isto envolve um sistema orgnico integral e uma capacidade sensorial completamente desconhecida pelos seres humanos pr-tecnolgicos.

H um tipo de aritmtica, perfeitamente razovel e autodisciplinado, no qual 2 x 1 no igual a I x 2. Descobriu-se agora que os pombos - um dos animais mais inofensivos da Terra- tm uma sensibilidade notvel a intensidades de campos magnticos to pequenas como 1/I00 000 do dpolo magntico da Terra. Os pombos utilizam obviamente esta capacidade para se orientarem e para se aperceberem daquilo que os rodeia atravs de sinais magnticos: goteiras de metal, fios de alta tenso, bocas de incndio e congneres - uma modalidade sensorial nunca entrevista por quaisquer seres humanos que tenham vivido. Quasares parecem ser exploses violentas quase inimaginveis nos coraes das galxias que destroem milhes de mundos, muitos dos quais talvez habitados. Numa lava vulcnica do Leste de frica com 3 milhes e meio de anos h marcas das pegadas de um ser com sensivelmente 1,20 m de altura, em passos intencionais, que deve ter sido o antepassado comum dos macacos e dos homens. Perto h marcas dos ns dos dedos de um primata que no cor responde a nenhum animal at hoje descoberto. Cada uma das nossas clulas contm dzias de delicadas fbricas chamadas mitocndrias que combinam a nossa comida com oxignio molecular para extrair energia de forma conveniente. Provas recentes sugerem que, h bilies de anos, as mitocndrias eram organismos que se foram envolvendo lentamente numa relao mtua com a clula. Quando surgiram organismos pluricelulares, a combinao reteve-se. Num sentido muito real, no somos ento um s organismo, mas um aglomerado de sensivelmente 10 trilies de seres e nem todos da mesma espcie. Marte tem um vulco com a altitude de quase 2,5 km que surgiu h cerca de 1 bilio de anos. Um ainda maior pode existir em Vnus. Radiotelescpios detectaram a radiao de fundo csmica de corpo negro, o eco distante do acontecimento denominado a Grande Exploso. Os fogos da criao esto a ser observados hoje em dia. Eu podia continuar uma lista como esta quase indefinidamente.

Acredito que mesmo um conhecimento superficial destas descobertas da cincia moderna e da matemtica muito mais excitante e interessante do que a maioria das doutrinas pseudocientficas, cujos praticantes foram condenados logo no sculo V a. C. pelo filsofo Jnio Heraclito como "viajantes da noite, feiticeiros, sacerdotes de Baco, sacerdotisas do barril de vinho, traficantes de mistrios". Mas a cincia mais complicada e subtil, revela um universo muito mais rico e evoca poderosamente o nosso sentido de admirao. E tem a virtude adicional e importante - at onde o mundo significa alguma coisa- de ser verdadeira. ALGUMAS DOUTRINAS RECENTES MARGINAIS E A SUA CRTICA Enquanto doutrinas marginais recentes so largamente divulgadas, a discusso cptica e a disseco das suas falhas fatais no so geralmente conhecidas. Esta tabela um guia para algumas destas crticas. O Tringulo DAS BERMUDAS: The Bermuda Triangle Mystery - Solvedl, Laurence Kusche, Harper Row, 1975. ESPIRITISMO A Magician Among the Spiritsz, Harry Houdini, Harper,1924. The Psychic Maja3, M. Lamar Keene, St. Martin's Press,1976. URI GELLER The Magic of Uri Geller4, James Randi, Ballantine, 1975. A ATLNTIDA E OUTROS CONTINENTES "DESAPARECIDOS Legends of the Eather Their Geologic Origins5, Dorothy B. Vitaliano, Indiana University Press, 1973. Lost Continents, L. Sprague de Camp, Ballantine, 1975. OVNIS UFOs Explained" Philip Klass, Random House, 1974. UFOs: A Scientific Debates, Carl Sagan e Thornton Page (eds.), Norton, 1973. 1 O Mistrio do Tringulo das Bermudas - Resolvido. (N. do T.) 2 O Mago entre os Espritos. (N. do T.) 3 A Magia Psquica. (N. do T.) 4 A Magia de Uri Geller. (N. do T.)

5 Lendas da Terra: as Suas Origens Geolgicas. (N. do T.) 6 Continentes Desaparecidos. (N. do T.) 7 OVNIS Explicados. (N. do T.) 8 OVNIS: Um Debate Cientfico. (N. do T.) ANTIGOS ASTRONAUTAS The Space Gods Revealed: A Close Look at the Theories of Erich Von Dnikenl, Ronald Story, Harper Row, 1976. The Ancient Engineersz, L. Sprague de Camp, Ballantine,1973. Mundos em Coliso, de Velikovsky. Scientists Confront Velikovsky3, Donald Goldsmith (ed.), Cornell University Press, 1977. A VIDA EMOTIVA DAS PLANTAS "Plant Primary Perception'"', K. A. Horowitz e outros, Science, 189, pp. 478-480, 1975. CAPTULO VI:ANS BRANCAS E HOMENZINHOS VERDES No h testemunho que chegue para estabelecer um milagre, a menos que [...] a sua falsidade seja mais miraculosa do que o fato que pretende estabelecer. David Hume, Os Miracles A humanidade j conseguiu o vo espacial interestelar. Com um auxlio gravitacional do planeta Jpiter, as naves espaciais Pioneer 10 e 11 e Voyager 1 e 2 foram lanadas em trajetrias que deixaro o sistema solar em direo ao reino das estrelas. So naves espaciais muito lentas, embora sejam os objetos mais rpidos alguma vez lanados pela nossa espcie. Levaro dezenas de milhares de anos a percorrer distncias interestelares tpicas. A menos que seja feito um esforo especial para modificar a sua direo, no entraro noutro sistema planetrio em todas as dezenas de milhares de milhes de anos da histria futura da Galxia Via Lctea. As distncias entre uma estrela e outra so demasiado grandes. As naves esto condenadas a vaguear para sempre na escurido entre as estrelas. Mas, mesmo assim, estas naves espaciais levam com elas mensagens para a eventualidade remota de, em qualquer tempo futuro, seres aliengenas poderem interceptar a nave espacial e sobre os seres que a lanaram nessas viagens prodigiosas . Se somos capazes destas realizaes no nosso estdio tecnolgico, comparativamente atrasado, no poder uma civilizao milhares ou milhes de anos mais avanada do que a interrogar-se

nossa, num planeta de outra estrela, ser capaz de viagens interestelares rpidas e diretas? O vo espacial interestelar demorado, difcil e caro para ns; e talvez tambm o seja para outras civilizaes com recursos substancialmente maiores do que os nossos. Mas seria certamente pouco inteligente pensar que no descobriremos em qualquer momento futuro abordagens conceitualmente novas da fsica ou da engenharia do vo espacial interestelar. evidente que no que diz respeito economia, eficincia e convenincia, a transmisso de rdio interestelar muito superior ao vo espacial interestelar, tendo sido por esta razo que os nossos prprios esforos se concentraram fortemente na radio comunicao. Mas a radio comunicao evidentemente imprpria para contatar uma sociedade ou espcie pr-tecnolgica. Por muito inteligente ou poderosa que fosse a transmisso, nenhuma dessas mensagens de rdio teria sido recebida ou entendida na Terra antes do presente sculo. E existe vida no nosso planeta h aproximadamente 4000 milhes de anos, seres humanos h vrios milhes e civilizao talvez h 10 000 anos. No inconcebvel que exista uma espcie de Inspeo Galctica, estabelecida por civilizaes cooperantes em muitos planetas atravs da Galxia Via Lctea, mantendo os olhos (ou outros rgos equivalentes) bem abertos, atentos a planetas inesperados e procurando mundos por descobrir. Mas o sistema solar encontra-se muito longe do centro da Galxia e pode ter escapado a tais buscas. Ser possvel que nos visitem naves de inspeo, mas s uma vez em cada 10 milhes de anos, por exemplo - no tendo chegado nenhuma durante tempos histricos. Contudo, tambm possvel que algumas equipas de inspeo tenham chegado em tempos suficientemente recentes e a sua presena haja sido observada pelos nossos antepassados e a histria da humanidade tenha sido at afetada pelo seu contato. O astrofsico sovitico I. S. Shklovskii e eu discutimos esta possibilidade no nosso livro, Intelligent Life in the Universel, em 1966. Examinamos um conjunto de artefactos, lendas e folclore de muitas culturas e conclumos que nem um nico destes casos fornecia provas pelo menos moderadamente convincentes de contatos extraterrestres. H sempre explicaes alternativas mais plausveis baseadas em capacidades e comportamentos humanos conhecidos. Entre os casos discutidos havia vrios aceites mais tarde por Erich von Diniken e outros escritores pouco crticos como provas vlidas de contatos extraterrestres: lendas sumrias e selos cilndricos astronmicos; as histrias bblicas de Enoque, o eslavo, e de Sodoma e Gomorra; os frescos de Tassili, no Norte de frica; o cubo de metal feito

mquina, encontrado em sedimentos geologicamente antigos e que se diz estar exposto num museu na ustria; etc. Ao longo dos anos continuei a investigar to profundamente quanto me foi possvel tais histrias e encontrei muito poucas dignas de mais do que uma ateno passageira. Na longa litania da arqueologia popular do "antigo astronauta", os casos de interesse aparente tm explicaes alternativas perfeitamente razoveis; ou foram mal relatados, ou so simples divagaes, mistificaes e distores. Esta descrio aplica-se ao mapa de Piri Reis, aos monolitos da ilha da Pscoa, aos enormes desenhos das plancies de Nazca e a vrios artefatos provenientes do Mxico, do Uzbequisto e da China. A Vida Inteligente no Universo. E, no entanto, seria to fcil para uma civilizao extraterrestre evoluda deixar um carto-de-visita sem nenhuma ambigidade! Por exemplo, muitos fsicos nucleares acham que existe uma "ilha de estabilidade" dos ncleos atmicos, prxima de um tomo hipottico super pesado, com aproximadamente 114 protos e 184 neutros. Todos os elementos qumicos mais pesados do que o urnio (com 238 protos e neutres no seu ncleo) se desintegram espontaneamente em perodos de tempo cosmicamente curtos. Mas existem razes para pensar que a atrao entre protos e neutres tal que seriam produzidos elementos estveis se conseguissem construir ncleos que tivessem aproximadamente 114 protos e 184 neutres. Tal construo encontra-se para alm da nossa presente tecnologia e, evidentemente, para alm da tecnologia dos nossos antepassados. Um artefacto metlico contendo tais elementos seria uma prova inequvoca da presena de uma civilizao extraterrestre evoluda no nosso passado. Ou consideremos o elemento tecntio, cuja forma mais estvel tem 99 protes e neutres. Metade desintegra-se radiativamente, originando outros elementos aproximadamente em 200 000 anos, metade do restante desaparece ao fim de outros 200 000 anos, e assim sucessivamente. Como conseqncia disto, qualquer tecntio formado por estrelas a partir dos outros elementos h milhares de milhes de anos j deve ter desaparecido completamente. Ento, o tecntio terrestre s pode ter origem artificial, como o seu prprio nome indica. Um artefacto de tecntio s poderia ter um significado. De modo semelhante, h elementos vulgares na Terra que no so miscveis: por exemplo, o alumnio e o chumbo. Se os misturarmos, o chumbo, sendo consideravelmente mais pesado, afunda-se e o alumnio flutua. Contudo, nas condies de gravidade nula do vo espacial no existe gravidade na mistura para puxar para baixo o chumbo, mais pesado, e podem produzir-se ligas invulgares, como Al/Pb. Um dos objetivos das primeiras misses dos

vaivm da NASA vai ser comprovar essas tcnicas de produo de ligas. Qualquer mensagem escrita numa liga alumnio/chumbo que fosse recuperada de uma civilizao antiga certamente chamaria hoje a nossa ateno. Tambm possvel que seja o contedo, e no a mensagem, que indique claramente uma cincia ou tecnologia para alm das capacidades dos nossos antepassados: por exemplo, uma traduo das equaes de Maxwell para o clculo vectorial (com ou sem monoplos magnticos); ou uma representao grfica da distribuio do corpo negro de Planck para vrias temperaturas diferentes; ou ainda uma derivao da transformao de Lorentz da relatividade restrita. Mesmo que a civilizao antiga no pudesse entender tais escritos, poderia t-los venerado como santos. Mas no surgiram casos deste gnero - no obstante o fato de existir claramente um mercado proveitoso para contos de antigos ou modernos astronautas extraterrestres. Discutiu-se a pureza de amostras de magnsio obtidas, segundo se diz, em OVNIS que se despenharam, mas a sua pureza estava ao alcance da competncia da tecnologia americana na altura do incidente. Um suposto mapa das estrelas que se diz ser recuperado (de memria) do interior de um disco voador nem sequer lembra, como se afirmou, as posies relativas das estrelas mais prximas, como o Sol; de fato um exame mais rigoroso mostra que no muito melhor do que o "mapa de estrelas" que se produziria se, utilizando uma caneta de pena das antigas, salpicssemos umas pginas em branco com tinta. Com uma excepo bvia, no h histrias suficientemente detalhadas que meream outras explicaes, nem suficientemente precisas para transmitir corretamente a fsica moderna ou a astronomia a um povo pr-cientfico ou pr-tecnolgico. A nica excepo a notvel mitologia a respeito da estrela Srio que possui o povo Dogon, da Repblica do Mali. Atualmente vivem, no mximo, alguns milhares de Dogon e foram estudados profundamente pelos antroplogos apenas desde os anos 30. Alguns dos elementos da sua mitologia recordam as lendas da civilizao do antigo Egito e alguns antroplogos admitiram uma tnue ligao cultural dos Dogon com o antigo Egito. As elevaes em espiral de Srio eram fulcrais no calendrio egpcio e previam as cheias do Nilo. Os aspectos mais espantosos da mitologia Dogon foram relatados por Marcel Griaule, um antroplogo francs que trabalhou nos anos 30 e 40. No havendo razo para duvidar do relato de Griaule, importante ter em conta que no existe nenhum relato ocidental anterior destas extraordinrias crenas populares dos Dogon e que toda a informao foi canalizada atravs de Griaule. A histria foi recentemente divulgada por um escritor britnico, R. K. G. Temple. Destacando-se de quase todas as sociedades pr-cientficas, os Dogon asseguram que

os planetas, tal como a Terra, rodam em volta dos seus eixos e giram volta do Sol. Esta concluso pode, evidentemente, ser conseguida sem uma tecnologia avanada, como Coprnico demonstrou, mas uma intuio muito rara entre os povos da Terra. Foi, contudo, ensinada na Grcia antiga por Pitgoras e Filolaus, que, ao que parece, asseguraram, nas palavras de Laplace, "que os planetas eram habitados e as estrelas eram sis, espalhados pelo espao, sendo eles prprios centros de sistemas planetrios". Tais ensinamentos, entre uma grande variedade de idias contraditrias, podem ser apenas uma conjectura inspirada. Na Grcia antiga acreditava-se que existiam apenas quatro elementos - a terra, o fogo, a gua e o ar -, a partir dos quais se formavam todos os outros. Entre os filsofos desses elementos. Se mais tarde se verificasse que o universo tinha na verdade uma quantidade maior de um desses elementos do que de qualquer dos outros, no atribuiramos um pr-conhecimento extraordinrio ao filsofo pr-socrtico que o propusera. Apenas em bases estatsticas, um deles devia obrigatoriamente Ter razo. Do mesmo modo, se temos vrias centenas ou milhares de culturas, cada uma com a sua prpria cosmologia, no nos devemos admirar se, de vez em quando, por puro acaso, uma delas propuser uma idia que no s correcta, como impossvel de ter sido obtida por deduo. Mas, segundo Temple, os Dogon vo mais longe. Asseguram que Jpiter tem quatro satlites e que Saturno est envolvido por um anel. talvez possvel que indivduos com um sentido de viso extraordinrio, em timas condies de observao, pudessem, sem telescpio, ter observado os satlites galileanos de Jpiter e os anis de Saturno. Mas isto o limite mximo de plausibilidade. Diz-se que os Dogon, ao contrrio de todos os astrnomos antes de Kepler, representam os planetas movendo-se corretamente em rbitas no circulares, mas sim elpticas. Ainda mais espantosa a crena Dogon sobre Srio, a estrela mais brilhante do cu. Sustentam que tem uma estrela companheira, invisvel e escura, que gira sua volta (e, diz Temple, numa rbita elptica), completando uma volta em cada 50 anos. Afirmam que a estrela companheira muito pequena e pesada, composta por um metal especial chamado sagala, que no pode ser encontrado na Terra. O fato a salientar que a estrela visvel, Srio A, tem na verdade uma extraordinria companheira escura, Srio B, que descreve sua volta uma rbita elptica em cada 50,04 0,09 anos. Srio B o primeiro exemplo de uma estrela an branca descoberta por astrofsicos pr-socrticos havia quem defendesse preferencialmente cada um

modernos. A sua matria

encontra-se num estado "relativisticamente degenerado", que no

existe na Terra, e, como os eletres no esto ligados ao ncleo, essa matria degenerada pode, com propriedade, descrever-se como metlica. Como Srio A se chama Estrela do Co, Srio B tem sido por vezes chamada O Cachorro. De entre as possveis provas de um contato, no passado, com uma civilizao extraterrestre evoluda, a melhor parece-nos, primeira vista, a lenda dos Dogon sobre Srio. Ao comear a examinar mais de perto esta histria, contudo, recordemos que a tradio astronmica dos Dogon puramente oral, que s podemos ter a certeza da sua existncia a partir dos anos 30 e que os diagramas so escritos na areia com paus. (Diga-se de passagem que existem provas de que os Dogon gostam de compor figuras elpticas e que Temple se pode ter enganado ao afirmar que, na mitologia Dogon, os planetas e Srio B se moviam em rbitas elpticas.) Ao examinarmos o corpo da mitologia Dogon, encontramos uma estrutura de lendas muito rica e detalhada - muito mais rica, como salientaram muitos antroplogos, do que as dos seus vizinhos geogrficos mais prximos. Onde existe um conjunto de lendas rico existe, evidentemente, uma maior probabilidade de uma correspondncia acidental de um dos mitos com uma descoberta da cincia moderna. Uma mitologia muito pobre tem muito menos probabilidades de originar uma tal concordncia acidental. Mas, quando examinamos o resto da mitologia Dogon, encontramos outros casos que nos recordam obsessivamente achados inesperados da cincia moderna? A cosmogonia Dogon descreve como o Criador examinou um cesto entranado, de boca redonda e base quadrada. Esses cestos ainda se usam hoje no Mali. O Criador voltou o cesto ao contrrio e usou-o como modelo para a criao do mundo: a base quadrada representa o cu e a boca redonda o Sol. Devo dizer que este relato no me impressiona como uma notvel antecipao do pensamento da cosmologia moderna. Na imagem Dogon da criao da Terra, o Criador implanta num ovo dois pares de gmeos, sendo cada par composto por um macho e uma fmea. Pretendia-se que os gmeos se desenvolvessem dentro do ovo e se fundissem, transformando-se num nico ser andrgino "perfeito". A Terra origina-se quando um dos gmeos se liberta do ovo antes da maturao, momento em que o Criador sacrifica o outro gmeo, de modo a manter uma certa harmonia csmica. Trata-se de uma mitologia variada e interessante, mas no parece qualitativamente diferente de muitas das outras mitologias e religies da humanidade. A hiptese de uma estrela companheira de Srio pode ter surgido naturalmente a partir

da mitologia Dogon, na qual os gmeos desempenham um papel central, mas no parece existir uma explicao dessa simplicidade para o perodo e a densidade da companheira de Srio. O mito Dogon de Srio est demasiado prximo do pensamento astronmico moderno e demasiado preciso quantitativamente para que o possamos atribuir ao acaso. Contudo, l se encontra, imerso num conjunto de lendas menos clssicas. Qual poder ser a explicao? Existe alguma possibilidade de os Dogon ou os seus antepassados culturais terem realmente sido capazes de ver Srio B e observar o seu perodo volta de Srio A? As ans brancas, como Srio B, desenvolvem-se a partir de estrelas, chamadas "gigantes vermelhas", que so muito luminosas e, o que no parecer surpreendente, vermelhas. Os escritores antigos dos primeiros sculos d. C. descrevem realmente Srio como tendo cor vermelha - que no certamente a sua cor atual. Num dilogo de Horcio chamado "Hoc Quoque Tiresia" ' h uma citao de um trabalho anterior no especificado que diz: "O calor da estrela vermelha do co despedaa as esttuas silenciosas." Como resultado destas menos que obrigatrias fontes antigas houve uma ligeira tentao para considerar a possibilidade de a an branca Srio B ter sido em tempos histricos uma gigante vermelha visvel a olho nu, ocultando completamente Srio A. Nesse caso, talvez tenha existido na evoluo de Srio B algum momento, ligeiramente mais tarde, em que o seu brilho era comparvel ao de Srio A e em que o movimento relativo das duas estrelas uma volta da outra podia ser observado sem o auxlio de instrumentos. Mas as melhores informaes recentes da teoria da evoluo das estrelas sugerem que no h simplesmente tempo suficiente para Srio B ter atingido o seu presente estado de an branca se tivesse sido uma gigante vermelha alguns sculos antes de Horcio. E, para mais, parece extraordinrio que ningum, exceto os Dogon, tivesse reparado nestas duas estrelas, cada uma descrevendo uma volta em redor da outra em cada 50 anos e sendo, por si s, uma das estrelas mais brilhantes do cu. Havia uma escola extremamente competente de astrnomos observadores na Mesopotnia e em Alexandria nos sculos precedentes - para no mencionar as escolas astronmicas chinesa e coreana- e seria espantoso que no tivessem reparado em nada. Ser ento a nossa nica alternativa acreditar que representantes de uma civilizao extraterrestre visitaram os Dogon ou os seus antepassados? Os Dogon tm conhecimentos impossveis de adquirir sem telescpio. A concluso mais lgica que tenham estado em contato com uma civilizao tecnolgica evoluda. A pr cientficas mais ou

nica questo : extraterrestre ou europia? Muito mais crvel do que uma antiga incurso educativa extraterrestre entre os Dogon poder ser um contato comparativamente recente com europeus cientificamente cultos que transmitiram aos Dogon o extraordinrio mito europeu de Srio e da an branca sua companheira: um mito que possui todas as caractersticas superficiais de um conto incrvel, maravilhosamente inventivo. Talvez o contato com o Ocidente proviesse da visita de um europeu a frica, da presena de escolas francesas locais, ou talvez ainda de conta tos na Europa de africanos ocidentais induzidos a lutar pelos Franceses na primeira guerra mundial. A probabilidade de essas histrias serem provenientes de um contato com europeus, prefervel em relao a um contato com extraterrestres, foi enriquecida devido a um recente achado astronmico: uma equipa de investigao da Universidade de Cornell, chefiada por James Elliot, empregando um observatrio areo a grande altitude, sobre o oceano ndico, descobriu em 1977 que o planeta Urano se encontra rodeado por anis uma descoberta nunca sugerida pelas observaes feitas a partir da Terra. Os seres extraterrestres, observando o sistema solar durante a sua aproximao da Terra, teriam pouca dificuldade em descobrir os anis de Urano. Mas os astrnomos europeu A expresso do antigo Egito para o planeta Marte traduz-se por "o Horos vermelho", sendo Horos o deus falco imperial. Portanto, a astronomia egpcia registava a colorao acentuada de corpos celestes. Mas a descrio de Srio no menciona nada de saliente acerca da sua cor. Do sculo XIX e dos princpios do sculo XX no teriam nada a dizer a este respeito. O fato de os Dogon no falarem de outros planetas com anis para alm de Saturno faz-me pensar que os seus informadores foram europeus, e no extraterrestres. Em 1844, o astrnomo alemo F. W. Bessel descobriu que o movimento a longo prazo da prpria Srio (Srio A) no em linha reta, mas antes ondulatrio em relao ao fundo de estrelas mais distantes. Bessel props a existncia de uma companheira escura de Srio, cuja influncia gravitacional produzia o movimento sinusoidal observado. Como o perodo da oscilao era de 50 anos, Bessel deduziu que a companheira escura de Srio tinha um perodo de 50 anos no movimento conjunto de Srio A e B volta do seu centro de gravidade comum. Dezoito anos depois, Alvan G. Clark, durante as provas de um novo telescpio refrator de 18 '/z polegadas, descobriu acidentalmente a companheira, Srio B, por observao visual direta. A partir dos movimentos relativos, a teoria gravitacional de Newton permite-nos calcular uma estimativa das massas de Srio A e B. Verifica-se que a companheira tem uma massa aproximadamente igual do Sol. Mas Srio B quase 10 000 vezes menos luminosa do

que Srio A, apesar de as suas massas serem aproximadamente as mesmas e se encontrarem praticamente mesma distncia da Terra. Estes fatos s podem ser conciliados se Srio B tiver um raio muito mais pequeno ou uma temperatura muito mais baixa. Mas, nos fins do sculo XIX, os astrnomos acreditavam que as estrelas com a mesma massa tinham aproximadamente a mesma temperatura e durante a passagem do sculo foi amplamente aceite que a temperatura de Srio B no era extraordinariamente baixa. As observaes espectroscpicas realizadas por Walter S. Adams em 1915 confirmaram este argumento. Portanto, Srio B deve ser muito pequena. Sabemos hoje que apenas do tamanho da Terra. Devido ao seu tamanho e sua cor, chamada uma an branca. Mas se Srio B muito mais pequena do que Srio A, a sua densidade deve ser muito maior. Sendo assim, o conceito de Srio B como uma estrela extremamente densa foi largamente mantido nas primeiras dcadas deste sculo. A natureza peculiar da companheira de Srio foi extensamente relatada em livros e na imprensa. Por exemplo, no livro de Sir Arthur Stanley Eddington The Nature of Physical World lemos: "As provas astronmicas parecem no deixar praticamente dvidas de que, nas chamadas estrelas ans brancas, a densidade da matria ultrapassa de longe qualquer uma de que tenhamos experincia na Terra; na companheira de Srio, por exemplo, a densidade aproximadamente de 1 t por polegada cbica. Este estado explica-se pelo facto de a elevada temperatura e a correspondente intensa agitao do material separarem (ionizarem) o sistema exterior de eletres dos tomos, de modo que os fragmentos se possam agrupar com muito maior proximidade. " Durante o ano que se seguiu sua publicao, em 1928, este livro teve 10 reedies em ingls. Foi traduzido para muitas lnguas, incluindo o francs. A idia de que as ans brancas eram constitudas por matria degenerada nos eletres tinha sido proposta por R. H. Fowler em 1925 e imediatamente aceite. Por outro lado, a proposta de que as ans brancas eram constitudas por matria "relativisticamente degenerada" foi feita inicialmente no perodo de 1934 a 1937, na GrBretanha, pelo astrofsico indiano S. Chandrasekhar; a idia foi acolhida com forte cepticismo pelos astrnomos que no se conformavam com a mecnica quntica. Um dos cpticos mais vigorosos era Eddington. O debate foi relatado pela imprensa cientfica e era acessvel aos leigos inteligentes. Tudo isto se passava precisamente antes de Griaule encontrar a lenda Dogon sobre Srio.

Com os olhos da mente visualizo um visitante gauls ao povo Dogon, no que era ento a frica Ocidental Francesa, nos primeiros anos deste sculo. Pode ter sido um diplomata, um explorador, um aventureiro ou um dos primeiros antroplogos. Pessoas como estas - por exemplo, Richard Francis Burton estiveram na frica ocidental muitas dcadas antes. A conversa volta-se para os conhecimentos astronmicos. Srio a estrela mais brilhante do cu. Os Dogon presenteiam o visitante com a sua mitologia sobre Srio. Ento, sorrindo com delicadeza, na expectativa, perguntam ao visitante qual ser a sua mitologia sobre Srio. Talvez ele consulte, antes de responder, um livro bastante usado que traz na sua bagagem. Sendo a an branca companheira de Srio uma sensao astronmica em voga, o viajante oferece um mito espetacular em troca de outro mais rotineiro. Depois da sua partida, o seu relato recordado, recontado e finalmente incorporado na estrutura da mitologia Dogon - ou, pelo menos, num ramo colateral (talvez arquivado em "Mitos sobre Srio, relato dos caras plidas"). Quando Marcel Griaule faz um inqurito sobre a mitologia nos anos 30 e 40, recebe de volta o seu prprio mito europeu. Este retorno, em ciclo completo, de um mito sua cultura de origem, atravs de um antroplogo desprevenido, poderia parecer improvvel se disso no existissem tantos exemplos nas tradies da antropologia. Relato aqui alguns casos. Na primeira dcada do sculo XX, um antroplogo nefito recolheu relatos de tradies antigas de populaes americanas nativas no Sudoeste. A sua preocupao era a de registar as tradies, quase exclusivamente orais, antes que desaparecessem completamente. Os jovens americanos nativos j tinham perdido de forma considervel o contato com a sua herana e o antroplogo dedicava-se aos membros mais idosos da tribo. Um dia encontrou-se sentado no exterior de uma cabana com um informante idoso, mas jovial e prestvel. "Fale-me sobre as cerimnias dos seus antepassados no nascimento de uma criana." "S um momento." O velho ndio arrastou-se lentamente at s escuras profundezas da cabana. Aps um intervalo de quinze minutos reapareceu com uma extraordinariamente til e detalhada descrio das cerimnias ps-parto, incluindo rituais relacionados com a ruptura das guas, ps-parto, cordo umbilical, primeira inspirao e primeiro choro. Encorajado e escrevendo febrilmente, o antroplogo percorreu sistematicamente a lista completa de ritos dos acontecimentos, incluindo puberdade, casamento, gravidez e morte. Em cada um dos casos, o informante desaparecia dentro da cabana, apenas para dela emergir um quarto de hora mais

tarde com um rico conjunto de respostas. O antroplogo estava atnito. Seria possvel, interrogava-se, que houvesse um informante mais velho, talvez invlido e preso ao leito, dentro da cabana? Finalmente, no pde resistir por mais tempo e apelou para a sua coragem, perguntando ao seu informante o que fazia cada vez que se recolhia na cabana. O velho sorriu, retirou-se pela ltima vez e voltou empunhando um volume muito folheado do Dicionrio de Etnografia Americana, que tinha sido compilado por antroplogos na dcada anterior. O pobre homem branco, deve ter pensado ele, vido, bem intencionado, mas ignorante. No tem uma cpia deste maravilhoso livro, que contm as tradies do meu povo. Vou dizer-lhe o que l vem. As minhas outras duas histrias contam as aventuras de um extraordinrio mdico, o Dr. D. Carleton Gajdusek, que durante muitos anos estudou o kuru, uma rara doena viral entre os habitantes da Nova Guin. Pelo seu trabalho, recebeu o Prmio Nobel da Medicina de 1976. Estou grato ao Dr. Gajdusek por se ter dado ao trabalho de verificar as minhas recordaes das suas histrias, que lhe ouvi pela primeira vez h muitos anos. A Nova Guin uma ilha na qual o terreno montanhoso separa - de modo semelhante, mas mais completamente do que as montanhas da Grcia antiga- o povo de um vale do de outro. Como resultado, existe uma grande profuso e variedade de tradies culturais. Na Primavera de 1957, Gajdusek e o Dr. Vincent Zigas, um oficial mdico do Servio Pblico de Sade do que era ento chamado o Territrio da Papusia e Nova Guin, viajaram com um oficial administrativo de patrulha australiano desde o vale de Purosa, atravs das cadeias montanhosas da regio de culturas e grupos lingsticos do South Fore, at aldeia de Agakamatasa, numa visita exploratria em "territrio no vigiado". Ainda se utilizavam instrumentos de pedra e continuava a existir uma tradio de canibalismo dentro do prprio grupo de vida. Gajdusek e o seu grupo encontraram casos de kuru, que propagado pelo canibalismo (mas, muito freqentemente, no atravs do tracto digestivo), nestas aldeias muitssimo remotas do South Fore. Decidiram passar alguns dias, mudando-se para uma das grandes wae's tradicionais, ou casas dos homens (a msica de uma delas, incidentemente, foi enviada para as estrelas no disco de fongrafo da Voyager). A casa, sem janelas, de porta baixa, cheia de fumo e coberta de colmo, estava dividida de tal modo que os visitantes no podiam estar de p nem estender-se.

Estava dividida em muitos compartimentos para dormir, cada qual com a sua prpria pequena lareira, volta da qual homens e rapazes se amontoavam em grupos para dormir e para se manterem quentes durante as noites frias a uma altura de 6000 ps, maior do que a, de Denver. Para instalar os visitantes, os homens e os rapazes rasgaram alegremente a estrutura interior de metade da casa cerimonial dos homens e, durante dois dias e duas noites de intensa chuva, Gajdusek e os seus companheiros ficaram retidos em casa, num cume alto, varrido pelo vento e coberto de nuvens. Os jovens iniciados Fore usavam fitas de couro entrelaadas no cabelo, que cobriam de gordura de porco. Usavam enormes enfeites no nariz, pnis de porco como pulseiras e rgos sexuais de opossuns e de cangurus trepadores como pendentes volta do pescoo. Os hospedeiros cantaram as suas canes tradicionais ao longo de toda a primeira noite e continuaram ao longo do chuvoso dia seguinte. Por sua vez, "para reforar as nossas relaes com eles", como diz Gajdusek, "comeamos a cantar canes em troca - entre elas canes russas, tais como Otchi chornye e Moi kostyer v tumane svetit (. . .)". Isto foi muito bem acolhido e os habitantes de Agakamatasa exigiram muitas dzias de repeties na fumarenta casa-comprida de South Fore, com o acompanhamento da fria da tempestade. Alguns anos mais tarde, Gajdusek estava empenhado na recolha de msica indgena noutra parte da regio do South Fore e pediu a um grupo de jovens que percorresse o seu repertrio de canes tradicionais. Para espanto e divertimento de Gajdusek, apresentaram uma verso um pouco alterada, mas ainda claramente reconhecvel, de Otchi chornye. Muitos dos cantores julgavam evidentemente a cano tradicional e, mais tarde ainda, Gajdusek encontrou a cano importada ainda de mais longe, sem que nenhum dos cantores tivesse alguma idia sobre a sua fonte. Podemos facilmente imaginar um grupo de pesquisa etnomusical mundial chegando a uma zona excepcionalmente obscura da Nova Guin e descobrindo que os nativos tinham uma cano tradicional que lembrava extraordinariamente em ritmo, msica e palavras Otchi chornye. Se julgasse que no tinha ocorrido nenhum contato prvio de ocidentais com essas pessoas, poderia ser posto em questo um grande mistrio. Mais tarde, nesse mesmo ano, Gajdusek foi visitado por vrios mdicos australianos, desejosos de compreender as extraordinrias descobertas sobre a transmisso do kuru entre um paciente e outro atravs do canibalismo. Gajdusek descreveu as teorias sobre a origem de

muitas doenas aceites pelo povo Fore, que no acreditava que as mesmas fossem causadas pelos espritos dos mortos, ou que maldosos parentes falecidos, invejosos dos vivos, as infligissem aos parentes sobreviventes que os ofendiam, como o antroplogo pioneiro Bronislaw Malinowski relatara a propsito dos povos do litoral da Melansia. Em vez disso, os Fore atribuam a maior parte das doenas a feitiaria maldosa que qualquer elemento do sexo masculino ofendido e vingativo, novo ou velho, podia executar sem a ajuda de feiticeiros especialmente treinados. Havia uma explicao especial de feitiaria para o kuru, mas tambm para a doena crnica dos pulmes, a lepra, o piau e outras. Estas crenas foram h muito estabelecidas e so mantidas com firmeza; mas, medida que os Fore testemunharam a cedncia completa do piau s injees de penicilina de Gajdusek e do seu grupo, rapidamente concordaram que a explicao do piau baseada na feitiaria era um erro e abandonaram-na. (Gostaria que os Ocidentais fossem to rpidos como os Fore da Nova Guin a abandonar idias sociais obsoletas ou erradas.) O tratamento moderno da lepra provocou tambm o desaparecimento da sua explicao baseada na feitiaria, embora mais lentamente, e o povo Fore ri-se hoje dessas antiquadas opinies primitivas sobre o piau e a lepra. Mas as opinies tradicionais sobre a origem do kuru mantiveram-se, uma vez que os cientistas no conseguiram curar ou explicar, de maneira satisfatria para eles, a origem e a natureza da doena. Por isso, o povo Fore permanece fortemente cptico em relao s explicaes ocidentais para o kuru e agarra-se firmemente sua opinio de que a sua causa feitiaria maldosa. Um dos mdicos australianos, visitando uma aldeia prxima e levando um dos informantes nativos de Gajdusek como intrprete, passou o dia examinando doentes com kuru e recolhendo depoimentos independentes. Voltou nessa mesma noite para informar Gajdusek de que estava enganado ao afirmar que as pessoas no acreditavam que os espritos dos mortos eram a causa das doenas, e ainda mais enganado ao manter que eles tinham abandonado a idia de que a feitiaria era a causa do piau. As pessoas mantinham, continuou ele, que um corpo morto se podia tornar invisvel e que o esprito da pessoa morta, sem ser visto, podia entrar na pele de um paciente durante a noite, atravs de uma abertura imperceptvel, e produzir o piau. O informante do australiano tinha at esboado na areia, com um pau, a aparncia de um desses seres fantasmagricos. Desenhara cuidadosamente um crculo e dentro dele umas linhas enroladas. Fora do crculo, explicaram os nativos, era negro; dentro do crculo, brilhante - um retrato na areia dos espritos malvolos e patognicos. .

Ao interrogar o jovem intrprete, Gajdusek descobriu que o mdico australiano tinha conversado com alguns dos homens mais velhos da aldeia, que eram bem conhecidos de Gajdusek e muitas vezes convidados para a sua casa e para o seu laboratrio. Tinham tentado explicar que a forma do "germe" produtor de piau era em espiral - a forma de espiroqueta que eles tinham visto muitas vezes ao microscpio de campo negro de Gajdusek. Tinham de admitir que era invisvel - s podia ser visto ao microscpio- e, quando pressionados pelo mdico australiano a responder se isso "representava" ou no a pessoa morta, tiveram de admitir que Gajdusek acentuara que a doena se podia contrair por contato prximo com leses de piau, como, por exemplo, dormindo com uma pessoa que tivesse leses de piau. Lembro-me bem da primeira vez que olhei atravs de um microscpio. Depois de ter focado os olhos perto da ocular, para s conseguir examinar as pestanas, e a seguir ter estendido o olhar para o interior negro como breu do cano, consegui finalmente olhar para o fundo do tubo do microscpio, para ficar ofuscado por um iluminado disco de luz. Leva um certo tempo at que o olhar se habitue a examinar o que est no disco. A demonstrao feita por Gajdusek ao povo Fore era to poderosa no final das contas, as alternativas no dispunham de modo nenhum de uma realidade to concreta - que muitos aceitaram a sua histria, mesmo independentemente da sua habilidade para curar a doena com penicilina. Talvez alguns considerassem as espiroquetas no microscpio um exemplo divertido dos mitos e da pequena magia do homem branco e, quando chegou outro homem branco perguntando a origem da doena, devolveram-lhe delicadamente a idia que pensaram que lhe agradaria. Se tivesse cessado o contato dos Ocidentais com o povo Fore durante 50 anos, parece inteiramente possvel que um futuro visitante descobrisse com espanto que o povo Fore tinha, de qualquer modo, conhecimentos de microbiologia mdica, apesar da sua cultura grandemente pr-tecnolgica. Todas estas trs histrias sublinham os problemas quase inevitveis encontrados na tentativa de extrair de um povo "primitivo" as suas lendas mais antigas. Poderemos ter a certeza de que, antes de ns, no chegaram outros, destruindo o estado primitivo do mito nativo? Poderemos ter a certeza de que os nativos no esto a lisonjear-nos ou a divertir-se nossa custa? Bronislaw Malinowski pensou que tinha descoberto um povo nas ilhas Trobriand que no tinha compreendido a ligao entre as relaes sexuais e o nascimento de crianas. Quando lhes perguntou como eram concebidas as crianas, forneceram-lhe uma

complicada estrutura mtica, dando lugar proeminente interveno celeste. Espantado, Malinowski objetou que no era de modo algum isso o que acontecia e forneceulhes a verso to popular no Ocidente nos nossos dias - incluindo o perodo de gestao de nove meses. "impossvel", replicaram os Melansios. "No v aquela mulher, ali, com o seu filho de seis meses? O marido dela partiu numa viagem prolongada a outra ilha durante dois anos." Ser mais provvel os Melansios ignorarem a concepo das crianas ou estarem a censurar Malinowski gentilmente? Se algum estrangeiro de aspecto invulgar chegasse minha cidade e me perguntasse de onde vm os bebs, cegonhas e de couves. As pessoas pr-cientficas so pessoas. Individualmente, so to espertas como ns. A interrogao no campo de informantes de uma cultura diferente nem sempre fcil. Pergunto a mim prprio se os Dogon, tendo ouvido a um ocidental um mito extraordinariamente inventivo sobre a estrela Srio - uma estrela j importante na sua prpria mitologia, no o reproduziram cuidadosamente ao antroplogo francs que os visitou. No ser isto mais provvel do que uma visita de viajantes espaciais extraterrestres ao antigo Egito, com um amontoado de difceis conhecimentos cientficos, em flagrante contradio com o senso comum, preservado por tradio oral durante milhares de anos e apenas na frica ocidental? Existem demasiadas falhas, demasiadas explicaes alternativas, para que tal mito fornea provas dignas de confiana de um contato no passado com extraterrestres. Se existem extraterrestres, parece-me muito mais provvel que se verifique que as naves espaciais no tripuladas e os grandes radiotelescpios so os meios para os detectar. CAPTULO VII: VNUS E O DR. VELIKOVSKY Quando temos em conta o movimento dos cometas e refletimos sobre as leis da gravidade, apercebemo-nos rapidamente de que o seu contato com a Terra poderia causar nesta os mais funestos acontecimentos, trazer de volta o dilvio universal ou faz-la morrer num dilvio de fogo; torn-la em p ou cinzas ou, pelo menos, desvi-la da sua rbita, expulsar a sua Lua ou, ainda pior, empurrar a prpria Terra para alm da rbita de Saturno e infligir-nos um Inverno que durasse vrios sculos, que nem homens nem animais seriam capazes de agentar. Mesmo as caudas dos cometas seriam fenmenos importantes se estes, ao partirem, as deixassem inteiras ou parte delas na nossa atmosfera. Por muito perigoso que pudesse ser o choque de um cometa, ele deveria ser to suave sentir-me-ia certamente tentado a falar-lhe de

que apenas danificaria a parte da Terra onde tivesse embatido; talvez pudssemos chorar em paz se, enquanto um reino se devastasse, o resto da Terra estivesse a gozar as delcias raras que um corpo vindo de to longe lhe tivesse trazido. Talvez devssemos ficar muito surpreendidos ao descobrir que os escombros dessas massas que tnhamos desprezado eram constitudos por ouro e diamantes; mas quem ficaria mais admirado, ns ou os habitantes do cometa que seriam lanados na Terra? Que seres to estranhos deviam achar-se uns aos outros! Os cientistas, como os outros seres humanos, tm as suas esperanas e os seus medos, as suas paixes e os seus desencantos - e as suas emoes fortes podem, por vezes, interromper o curso do pensamento claro e da prtica ortodoxa. Mas a cincia tambm se corrige a si mesma. As hipteses predominantes devem sobreviver confrontao com a observao. Os recursos autoridade so inadmissveis. Os passos numa discusso fundamentada devem ser revelados a todos os que os quiserem ver. As experincias devem poder reproduzir-se. A histria da cincia est repleta de casos onde teorias e hipteses previamente aceites foram completamente destronadas para dar lugar a novas idias que mais apropriadamente explicam os dados. Como existe uma inrcia psicolgica compreensvel - que dura normalmente uma gerao -, essas revolues do pensamento cientfico so amplamente aceites como um elemento desejvel e necessrio ao progresso cientfico. Na verdade, a crtica fundamentada a uma crena predominante um servio que se presta aos que apoiam essa crena; se estes so incapazes de a defender, esto a receber um aviso para abandon-la. Este aspecto de mtodo cientfico de se auto-examinar e autocorrigir a propriedade mais impressionante da cincia e o que a distingue de outras reas do empenho humano onde a credulidade a regra. A idia da cincia mais como um mtodo do que como um corpo de conhecimentos no muito apreciada fora da cincia nem mesmo em alguns ramos da prpria cincia. Por esta razo, eu e alguns dos meus colegas da Associao Americana para o Avano da Cincia defendemos o estabelecimento regular de discusses, na reunio anual da AAAC, de teorias que esto nos limites da cincia e que atraram significativamente o interesse do pblico. A idia no tentar esclarecer definitivamente esses assuntos, mas sim ilustrar o processo de uma discusso fundamentada, mostrar como os cientistas abordam um problema que no se presta experimentao, ou que impreciso na sua natureza interdisciplinar, ou que, de outra forma, evoca emoes fortes.

A crtica vigorosa s novas idias um lugar-comum na cincia. O estilo da crtica pode variar segundo o temperamento do crtico, mas uma crtica demasiadamente corts no favorece os defensores de novas idias nem a empresa cientfica. Qualquer objeo substantiva admissvel e encorajante, sendo a nica excepo os ataques ad hominem personalidade ou aos motivos do autor, que devem ser excludos. No importa que razes tem o proponente para avanar com as suas idias ou quais so os termos em que os seus oponentes o criticam: o que importa se as idias esto certas ou erradas, se so prometedoras ou retrgradas. Como exemplo, aqui vai um resumo de um gnero um pouco invulgar, mas no extremamente raro de um artigo submetido para publicao revista cientfica Icarus, feito por um rbitro qualificado: " opinio deste redator que este artigo absolutamente inaceitvel para publicao na Icarus. No se baseia em nenhuma investigao cientfica conhecida e, quando muito, constitui uma especulao incompetente. O autor no prova as suas suposies; as concluses so imprecisas, ambguas e sem fundamento; no se fazem referncias a trabalhos relacionados, as figuras e as tabelas no esto legendadas como deviam; e o autor no conhece obviamente a literatura cientfica mais elementar [...)" Depois, o redactor continua a justificar as suas notas em pormenor. O artigo foi rejeitado para publicao. Estas rejeies so conhecidas vulgarmente como um favor prestado cincia e ao autor. A maioria dos cientistas esto acostumados a receber crticas (embora s vezes mais brandas) dos redatores sempre que entregam um artigo para publicao numa revista cientfica. As crticas so quase sempre teis. freqente o caso de um artigo, revisto depois de ter sido objeto de crtica, ser subseqentemente aceite para publicao. Como outro exemplo de crtica reta na literatura sobre a cincia planetria, o leitor interessado pode, se quiser, consultar "Crtica a O Efeito de Jpiter, de J. Meeus (1975), e o comentrio sobre ela na Icarus. A crtica vigorosa mais construtiva na cincia do que noutras reas da empresa humana, porque na cincia existem padres adequados de avaliao com os quais esto de acordo praticantes competentes de todo o mundo. O objectivo desse tipo de crtica no suprimir, mas encorajar, novas idias: aqueles que sobrevivem a um exame cptico rgido tm uma firme hiptese de estar certos ou, pelo menos, de ser teis. As emoes da comunidade cientfica excederam-se com a publicao da obra de

Immanuel Velikovsky, especialmente o seu primeiro livro, Mundos em Coliso, publicado em 1950. Sei que alguns cientistas ficaram irritados porque Velikovsky foi comparado a Einstein, Darwin, Newton e Freud por eruditos de Nova Iorque e um editor da Harper's, mas este melindre advm mais da fragilidade da natureza humana do que da opinio dos cientistas: as duas juntas habitam freqentemente o mesmo indivduo. Outros ficaram consternados com a utilizao de textos indianos, chineses, astecas, assrios e bblicos para a discusso de questes extremamente heterodoxas sobre a mecnica celeste. Suspeito que tambm no haja muitos fsicos e mecnicos celestes fluentes nessas lnguas ou conhecedores desses textos. A minha opinio a de que, mesmo que o processo fundamentado ou as concluses impalpveis sejam pouco ortodoxos, no h desculpa para o fato de se evitarem idias novas muito menos se forem os cientistas a faz-lo. No entanto, fiquei muito satisfeito com o fato de a AAAC ter levado a cabo uma discusso sobre Mundos em Coliso, na qual tomou parte o prprio Velikovsky. Tendo lido previamente as crticas, surpreendi-me com o nmero escasso dos que na realidade tocavam o cerne da teoria No Fim do livro so feitas citaes a referncias deste captulo de Velikovsky. Com efeito, nem os crticos, nem os apoiantes de Velikovsky parecem t-la lido com cuidado; e eu ainda encontro algumas passagens em que o prprio Velikovsky no se leu a si mesmo cuidadosamente. Talvez a publicao da maioria do que se discutiu no encontro da AAAC (Goldsmith, 1977), bem como o presente captulo as concluses principais que foram apresentadas no simpsio -, ajudem a esclarecer as afirmaes feitas. Neste captulo analisei criticamente o melhor que pude a tese de Mundos em Coliso e abordei o problema nos termos de Velikovsky e nos meus prprios termos - isto , fiz o possvel por reter firmemente na memria os escritos antigos que so o foco da sua discusso, mas simultaneamente confrontando as suas concluses com os fatos e a lgica de que disponho. A principal teoria de Velikovsky a de que os acontecimentos mais importantes que ocorreram na histria da Terra e dos outros planetas do sistema solar foram dominados mais pelo catastrofismo do que pelo uniformismo. Estas so palavras complicadas utilizadas pelos gelogos para resumir um importante debate que tiveram durante a infncia da sua cincia e que aparentemente culminou, com a obra de James Hutton e Charles Lyell, entre 1785 e 1830, a favor dos uniformistas. Tanto os nomes como as prticas destas duas seitas evocam antecedentes teolgicos conhecidos. Um uniformista sustenta que as formas do solo terrestre foram produzidas por processos que podemos observar hoje em funcionamento, embora

operem numa imensa perspectiva temporal. Um catastrofista sustenta que um pequeno nmero de acontecimentos violentos, em perodos de tempo bem mais curtos, suficiente para explicar essas formas. O catastrofismo comeou nas mentes desses gelogos que aceitaram a interpretao literal do livro do Gnesis e, em particular, o relato do dilvio de No. No vale a pena discutir o ponto de vista catastrofista dizendo que nunca vimos uma catstrofe como essa nos nossos dias. A tese supe apenas eventos raros. Mas, se pudermos mostrar que existe um tempo prprio para que os processos que podemos hoje observar em funcionamento produzam a forma do solo ou o evento em questo, ento pelo menos desnecessria a hiptese catastrofista. claro que ambos os processos o uniformista e o catastrofista- podem ter operado e quase de certeza que ambos operaram - na histria do nosso planeta. Velikovsky sustenta que na histria relativamente recente da Terra houve uma quantidade de catstrofes celestes, quase colises com cometas, pequenos planetas e grandes planetas. No h nada de absurdo na possibilidade de colises csmicas. No passado, os astrnomos no hesitaram em invocar colises para explicar fenmenos naturais. Por exemplo, Spitzer e Baade (1951) propuseram que as fontes de rdio extragalcticas podem ter sido produzidas pelas colises de galxias inteiras que continham centenas de bilies de estrelas. Esta teoria foi agora abandonada, no porque as colises csmicas sejam impensveis, mas porque a freqncia e as propriedades dessas colises no condizem com o que sabemos dessas fontes de rdio. Uma teoria ainda mais popular sobre a fonte de energia dos quasars so as colises estelares mltiplas nos centros de galxias - onde, em qualquer caso, os acontecimentos catastrficos devem ser vulgares. As colises e o catastrofismo so parte e parcela da astronomia moderna e foram-no por muitos sculos (ver as epgrafes no incio deste captulo). Por exemplo, nos primrdios da histria do sistema solar, onde havia provavelmente muito mais objetos do que agora incluindo objetos em rbitas muito excntricas, as colises podem ter sido freqentes. Lecar e Franklin (1973) investigaram centenas de colises que ocorreram num perodo de apenas algumas centenas de anos na histria primitiva da cintura de asterides, para compreender a atual configurao desta regio do sistema solar. Noutro artigo, chamado " Colises de cometas e perodos geolgicos", Harold Urey (1973) investiga um grande nmero de conseqncias, incluindo a produo de terramotos e o aquecimento de oceanos, que podem significar a coliso com a Terra de um cometa de massa equivalente a sensivelmente 10's. O evento de Tunguska, em 1908, no qual uma floresta siberiana foi arrasada, freqentemente atribudo coliso com a Terra de um pequeno cometa.

As superfcies de crateras em Mercrio, Marte, Fobo, Deimos e na Lua contm testemunhos eloqentes do fato de a terem acontecido colises em abundncia durante a histria do sistema solar. No h nada de no ortodoxo na idia de catstrofes csmicas, e esta uma opinio que foi comum na fsica do sistema solar dos finais do sculo XIX com os estudos de G. K. Gilbert primeiro diretor da inspeo Geolgica dos Estados Unidos- sobre a superfcie lunar. Porqu, ento, tanto furor? Por causa da escala temporal e da suficincia da evidncia implcita. Nos 4,6 bilies de anos de histria que tem o sistema solar, muitas colises devem Ter ocorrido. Mas ter havido colises importantes nos ltimos 3500 anos e pode o estudo dos escritos antigos demonstrar essas colises? esse o mago da questo. Velikovsky chamou a ateno para uma enorme variedade de histrias e lendas, conservadas por diversos povos, separados por grandes distncias, que revelam coincidncias e semelhanas notveis. No sou perito nas culturas ou lnguas de nenhum desses povos, mas acho admirvel o encadeamento de lendas que Velikovsky recolheu. certo que alguns peritos nessas culturas esto menos impressionados. Lembro-me de ter discutido vivamente Mundos em Coliso com um notvel professor de Semitismo de uma universidade muito importante. Ele disse qualquer coisa como "A assiriologia, a egiptologia, a escolstica bblica e todo o paleio talmdico e midrash1 so, claro, absurdos; mas fiquei impressionado com a astronomia." Eu tinha exatamente a opinio contrria. Mas bom que no me deixe influenciar pelas opinies dos outros. A minha posio a de que, mesmo que apenas 20 % das concordncias entre as lendas que Velikovsky encontrou sejam reais, h algo importante a ser explicado. Para alm disso, h um nmero impressionante de casos na histria da arqueologia desde Heinrich Schliemann em Tria at Yigael Yadin em Masada em que as descries dos escritos antigos foram subseqentemente confirmadas como fatos. Agora, se a variedade de culturas amplamente separadas partilha o que , aparentemente, a mesma lenda, como pode isto ser compreendido? Parece haver quatro possibilidades: observao comum, difuso, circuitos cerebrais e coincidncia. Vamos consider-las cada uma por sua vez. Observao comum: Existe a explicao de que as culturas em questo testemunharam todas um evento comum e o interpretaram da mesma maneira. Pode haver, claro, mais do
1

Midrash o antigo comentrio judeu s escrituras. N. do T.

que uma opinio sobre o que foi esse evento comum. Difuso: A lenda teve origem numa s cultura; mas, durante as freqentes e longnquas migraes da espcie humana, foi-se espalhando, com algumas alteraes, por muitas culturas aparentemente distintas. O exemplo trivial a lenda de Santa Claus, na Amrica, que se desenvolveu a partir do S. Nicolau europeu (Claus o diminutivo de Nicolau em alemo), o santo padroeiro das crianas, e que, em ltima instncia, derivou da tradio pr-crist. Circuitos cerebrais' uma hiptese conhecida igualmente por memria racial ou por inconsciente coletivo. Sustenta que existem determinadas idias, arqutipos, figuras lendrias e histrias que fazem parte dos seres humanos desde o seu nascimento, talvez do mesmo modo que um babuno recm-nascido sabe que deve temer uma serpente e que um pssaro que cresceu isoladamente sabe construir um ninho. bvio que, se uma histria derivada da fuso da observao e da difuso ressoa com circuitos cerebrais, mais susceptvel de ser conservada por uma cultura. Coincidncia: Puramente por acaso, duas lendas independentes podem ter um contedo idntico. Na prtica, est hiptese murcha diante da hiptese dos circuitos cerebrais. Se queremos avaliar criticamente essas concordncias, h precaues que devemos previamente tomar. As histrias dizem todas realmente a mesma coisa ou apenas contm os mesmos elementos essenciais? Se so interpretadas como o resultado de observaes comuns, datam do mesmo perodo? Podemos excluir a possibilidade de contato fsico entre representantes das culturas em questo na poca ou antes da poca sob discusso? Velikovsky opta claramente pela hiptese da observao comum, mas parece abdicar demasiado ocasionalmente da hiptese de difuso; por exemplo, diz (p. 303)': "Como poderiam temas to invulgares de folclore atingir ilhas isoladas, onde os aborgenes no possuem quaisquer meios para atravessar o mar?" No estou certo sobre quais so as ilhas e os aborgenes a que Velikovsky se refere nesta passagem, mas Claro que os habitantes de uma ilha tm de l ter ido parar de alguma forma. No creio que Velikovsky acredite numa criao isolada nas ilhas Gilbert e Ellice, digamos assim. Para a Polinsia e a Melansia h agora extensa evidncia de abundantes viagens por mar com muitos milhares de quilmetros de extenso feitas no ltimo milnio e provavelmente mais cedo (Dodd, 1972). Como, por exemplo, poderia Velikovsky explicar o fato de o termo Toltec para "deus" ter sido Teo, como na grande cidade de pirmides de Teotihuacn ("Cidade dos Deuses"), perto da cidade do Mxico, onde denominado San Juan Teotihuacn?

No h nenhum acontecimento celeste comum que possa explicar convenientemente esta concordncia. Toltec a Nahualt so lnguas no indo-europias e parece estranho que a palavra para "deus" tenha sido transmitida para todos os crebros humanos. Mas Teo um ntido cognato da raiz comum indo-europeia para "deus", preservada, entre outras, nas palavras "divindade" e "teologia". As hipteses preferidas neste caso so a coincidncia ou a difuso. H testemunhos dos contatos pr-colombianos entre o Velho e

o Novo Mundos. Mas a coincidncia tambm no deve ser aceite de nimo leve: se compararmos duas lnguas, cada uma com dezenas de milhares de palavras, faladas por seres humanos com laringes, lnguas e dentes semelhantes, no nos devemos surpreender se algumas palavras forem exatamente iguais. Assim sendo, no nos devemos admirar se alguns elementos ou algumas lendas forem coincidentes. Portanto, creio que todas as concordncias que Velikovsky descobriu podem desaparecer se explicadas desta maneira. Tiremos um exemplo da abordagem desta questo por Velikovsky. Ele refere algumas histrias concordantes, direta ou vagamente relacionadas com acontecimentos celestes, que respeitam a uma bruxa, um rato, um escorpio ou um drago (pp. 77, 264, 305, 306, 310). A sua explicao: diversos cometas, quando se aproximaram da Terra, foram distorcidos pelo choque ou eletricamente, resultando na forma de uma bruxa, de um rato, de um escorpio ou de um drago, claramente interpretados como o mesmo animal por povos culturalmente isolados e de estratos muito diferentes. No se faz qualquer tentativa para mostrar como uma forma to clara por exemplo, uma mulher montada no cabo de uma vassoura com um chapu pontiagudo na cabea- possa ter sido produzida desta maneira, mesmo que tenhamos em conta a hiptese de um cometa ter estado realmente muito prximo da Terra. A nossa experincia com o Rorschach e outros testes psicolgicos projetivos a de que as pessoas vem a mesma imagem no representativade diferentes maneiras. Velikovsky ainda vai mais longe, acreditando que o choque com a Terra "de uma estrela", que ele identifica evidentemente com o planeta Marte, a distorceu de tal modo que ela tomou a forma ntida (p. 264) de lees chacais, ces, porcos e peixes; e, em sua opinio, isto explica o valor que os Egpcios davam aos animais. Este raciocnio no l muito impressionante. Podamos igualmente afirmar que a fauna inteira tinha capacidade para voar no segundo milnio antes de Cristo e arrumaramos o assunto. A difuso uma hiptese muito mais plausvel. Na verdade, passei, num contexto diferente, um grande perodo de tempo estudando as lendas do drago no planeta Terra e fiquei impressionado com as diferenas que existem entre esses animais mticos, todos chamados drages pelos escritores ocidentais.

Como outro exemplo, consideremos a questo do cap. 8, segunda parte, de Mundos em Coliso. Velikovsky afirma existir uma tendncia universal para acreditar, em tempos variados, que o ano tem 360 dias, que o ms tem 36 dias e que o ano tem 10 meses. Velikovsky no oferece justificao fsica para isto, mas defende que os antigos astrnomos no podiam ter sido to pobres no seu negcio que tirassem 5 dias a um ano ou 6 dias a cada lunao. Logo, a noite seria luminosa luz da lua nova oficialmente astrolgica, tempestades de neve cairiam em Julho e os astrlogos seriam pendurados pelas orelhas. Tendo tido alguma experincia com os astrnomos modernos, no estou to confiante como Velikovsky quanto preciso do clculo dos antigos astrnomos. Velikovsky prope que estas aberrantes convenes no calendrio refletem mudanas verdadeiras na durao do dia, ms e/ou ano - e que estas so a evidncia de aproximaes de cometas, planetas e outros visitantes celestes do sistema Terra-Lua. Existe uma explicao alternativa, que deriva do fato de no haver um nmero certo de lunaes num ano solar, nem um nmero certo de dias numa lunao. Estas incomensurabilidades so irritantes para uma cultura que recentemente inventou a aritmtica, mas ainda no passou de nmeros inteiros e fraes. Como inconveniente, elas so sentidas mesmo hoje por judeus e muulmanos religiosos, que descobriram que a Pscoa e o Ramad, respectivamente, acontecem, ano aps ano, em dias bastante diferentes do calendrio solar. H um chauvinismo claro do nmero inteiro nas coisas humanas, mais facilmente discernida na discusso da aritmtica com crianas de 4 anos; e isto parece ser uma explicao muito mais plausvel para estas irregularidades de calendrio, se elas existirem. Trezentos e sessenta e seis dias por ano so uma bvia (temporria) convenincia para uma civilizao com aritmtica de base 60, como as culturas sumria, acdia, assria e babilnica. Do mesmo modo, trinta dias por ms ou dez meses por ano podia ser atraente para os entusiastas da aritmtica de base 10. Pergunto-me se, mais do que a coliso de Marte com a Terra, no vemos aqui o eco da coliso entre chauvinistas da aritmtica de base 60 e chauvinistas da aritmtica de base 10. verdade que a famlia dos antigos astrlogos pode ter sido dramaticamente dizimada medida que os vrios calendrios mudavam de fase, mas era um risco profissional e, pelo menos, retirava a agonia mental de lidar com fraes. Com efeito, o pensamento pouco rigoroso quantitativo parece ser a pedra de toque de todo este problema.

Um perito nos estudos da avaliao do tempo primitiva (Leach, 1957) refere que, nas culturas antigas, os primeiros oito ou dez meses do ano tm nomes, mas os restantes, pela sua pouca importncia na economia da sociedade agrcola, no tm. O nosso ms de Dezembro, chamado a partir do latim decem, quer dizer o dcimo, e no o dcimo segundo ms. (Do mesmo modo, Setembro = stimo, Outubro = oitavo, Novembro = nono). Em virtude dos grandes nmeros em jogo, os povos pr-cientficos no contam

normalmente os dias do ano, enquanto freqentemente contam os meses. Um importante historiador da cincia antiga e da matemtica, Otto Neugebauer (1957), refere que, tanto na Mesopotnia como no Egito, foram mantidos dois calendrios separados e mutuamente exclusivos: um calendrio civil, cuja pedra de toque era uma convenincia computacional, e um calendrio agrrio permanentemente atualizado mais complicado de se utilizar, mas muito mais prximo das realidades sazonais e astronmicas. Muitas culturas antigas resolveram o problema dos dois calendrios pela simples adio de cinco dias feriados no fim de cada ano. Custa-me pensar que a existncia de anos com 360 dias nos calendrios convencionais dos povos pr-cientficos uma evidncia obrigatria de que nessa altura havia realmente 360, e no 365 voltas numa rotao da Terra volta do Sol. A questo pode, em princpio, ser resolvida atravs do exame do crescimento de anis de coral, que so hoje conhecidos por mostrar com algum rigor o nmero de dias por ms e o nmero de dias por ano, os primeiros apenas para os corais entre mars. Em tempos mais recentes no parece haver sinais de importantes desvios ao presente nmero de dias numa lunao e num ano e a diminuio gradual (no o aumento) do dia e do ms em relao ao ano, medida que recuamos no tempo, tida como consentnea com a teoria das mars e a conservao de energia e momento angular no sistema Terra-Lua, sem recurso aos cometas ou a qualquer outra interveno exgena. Um outro problema do mtodo de Velikovsky a suspeita de que as histrias vagamente semelhantes se possam referir a perodos bastante diferentes. Esta questo do sincronismo das lendas quase inteiramente ignorada em Mundos em Coliso, embora seja tratada em obras mais recentes de Velikovsky. Por exemplo (p. 31), Velikovsky refere que a idia de quatro eras antigas terem terminado por catstrofes comum aos escritos sagrados, tanto indianos como ocidentais. No entanto, no Bhagavad Gita e nos Vedas so dados nmeros amplamente divergentes dessas eras, incluindo uma infinidade delas; mas, mais interessante, que a durao das eras entre as maiores catstrofes precisada (ver, por

exemplo, Campbell,1974) em bilies de anos. Isto no joga muito bem com a cronologia de Velikovsky, que defende centenas ou milhares de anos. Neste caso, as hipteses de Velikovsky e os dados que apresenta para as apoiar diferem por um fator de mais ou menos 1 milho. E, ainda (p. 91), cita discusses vagamente semelhantes sobre vulcanismo e fluxos de lava nas tradies gregas, mexicanas e bblicas. No se faz qualquer tentativa para mostrar que elas se referem a tempos mesmo aproximadamente comparveis e, como a lava correu em tempos histricos nas trs reas, no necessrio nenhum evento comum exgeno para interpretar essas histrias. Apesar de copiosas referncias, parece-me igualmente haver um grande nmero de afirmaes crticas e no demonstradas nos argumentos de Velikovsky. Mencionarei apenas algumas delas. Existe a idia muito interessante de que quaisquer referncias mitolgicas feitas por qualquer povo a qualquer deus, que tambm corresponde a um corpo celeste, representam, com efeito, uma observao direta desse corpo celeste. uma hiptese atrevida, embora no esteja certo do que se deve fazer com o fato de Jpiter aparecer a Leda sob a forma de um cisne e a Dnae sob a de uma chuvada de ouro. Na p. 247, a hiptese de deuses e planetas serem idnticos usada para datar o tempo de Homero. De qualquer maneira, quando Hesodo e Homero se referem a Atena como tendo nascido em idade madura da cabea de Zeus, Velikovsky toma Hesodo letra e assume que o corpo celeste Atena foi ejetado do planeta Jpiter. Mas o que o corpo celeste Atena? Ele identificado repetidas vezes com o planeta Vnus (primeira parte, cap. 9, e muitas mais passagens do texto). Mal se podia adivinhar a partir da leitura de Mundos em Coliso que os Gregos identificavam Vnus com Afrodite e no identificavam nenhum corpo celeste com Atena. Para alm disso, Atena e Afrodite foram deusas contemporneas, ambas nascidas no tempo em que Zeus era o rei dos deuses. Na p. 251, Velikovsky refere que Lucian "no tem em ateno que Atena a deusa do planeta Vnus". Coitado de Lucian, que parece estar sob a concepo errada de que Afrodite a deusa do planeta Vnus. Mas na nota de rodap de p. 361 parece haver uma escorregadela, e aqui Velikovsky, pela primeira e nica vez, utiliza a forma "Vnus (Afrodite)". Na p. 247 falam-nos de Afrodite como a deusa da Lua. Quem era ento Artemisa, irm de Apolo, o Sol, mais cedo Selene? Tem de haver uma boa justificao, por aquilo que sei, para a identificao de Atena com Vnus, mas est longe da sabedoria prevalecente, tanto agora como h dois mil anos, e central na discusso de Velikovsky. Ela no aumenta a nossa confiana na

apresentao de mitos mais familiares quando a identificao celeste de Atena explicada to levianamente. Outras afirmaes crticas a que se d uma justificao perfeitamente inadequada, e que so centrais para um ou mais temas importantes de Velikovsky, so: a afirmao (p. 283) de que os "meteoritos, ao entrarem na atmosfera da Terra, fazem um rudo assustador", quando so normalmente conhecidos como silenciosos; a afirmao (p. 114) de que "um raio, ao embater com um magnete, troca os plos do magnete"; a traduo (p. 51) de barad por "meteorito"; e a afirmao (p. 85): "como sabido, Palas era um outro nome para Tfon." Na p. 179 est implcito o princpio de que, quando existe um trao de unio entre os nomes de dois deuses, isso indica um atributo de um corpo celeste - como, por exemplo, Ashteroth-Karnaim, uma Vnus com chifres, que Velikovsky interpreta como o crescente de Vnus e a evidncia de que Vnus j esteve prximo da Terra e teve as suas fases visveis a olho nu. Mas o que implica este princpio, por exemplo, em relao ao deus mon-R? Viam os Egpcios o Sol (R) como um carneiro (mon)? Existe a presuno de que (p. 63), em vez de a dcima praga do xodo ser matar o "recm-nascido" do Egito, o que se pretende dizer a morte do "escolhido". Este um assunto bastante srio e, pelo menos, levanta a suspeita de que, onde a bblia no condiz com a hiptese de Velikovsky, este retraduz a bblia. As perguntas que se seguem devem ter todas respostas simples, mas essas respostas no se encontram com facilidade em Mundos em Coliso. No quero sugerir que todas as concordncias entre as lendas e a sabedoria antigas que Velikovsky encontra so imperfeitas, mas muitas parecem s-lo e as restantes podem decerto ter tido uma origem alternativa com a difuso. Com a situao da lenda e do mito assim to confusa, qualquer evidncia confirmante de outras fontes seria benvinda por todos os que apoiam a verso de Velikovsky. Sinto-me chocado pela ausncia de qualquer evidncia comprovativa em arte. H uma grande quantidade de pinturas, baixos-relevos, obeliscos e outros objets d'art produzidos pela humanidade que remontam at, pelo menos,10 000 anos antes de Cristo So representativos de todos os temas, especialmente temas mitolgicos, importantes para as culturas que os criaram. Os acontecimentos astronmicos no so invulgares nessas obras de arte. Recentemente (Brandt et al., 1974) foi descoberto um testemunho impressionante, numas pinturas feitas em cavernas no Sudoeste americano, de observaes contemporneas do acontecimento Crab Supernova do ano de 1054, que tambm foi gravado nos anais chineses, japoneses e rabes. Fizeram-se apelos aos arquelogos para uma informao sobre a

representao da pintura da caverna da mais antiga Gum Supernova (Brandt et al., 1971). Mas os acontecimentos supernova no so to impressionantes como a aproximao de outro planeta com trepadeiras interplanetrias e descargas de relmpagos ligando-o Terra. H muitas cavernas por explorar a grandes altitudes, distantes do mar. Se as catstrofes velikovskianas ocorreram, por que razo no existe um registo grfico contemporneo delas? Por conseguinte, no consigo encontrar a base lendria na hiptese de Velikovsky, por muito que tente. Se, no entanto, a sua noo de colises planetrias recentes e catastrofismo global estivessem fortemente apoiadas por prova fsica, seramos tentados a dar-lhe algum crdito. Se a prova fsica no , porm muito forte, a evidncia mitolgica no se sustenta sozinha. Farei um pequeno resumo da minha compreenso dos traos fundamentais da principal hiptese de Velikovsky. Vou compar-la com os acontecimentos descritos no xodo,

embora as histrias de muitas outras culturas sejam tidas como consentneas com os acontecimentos descritos no xodo. O planeta Jpiter expeliu um grande cometa que colidiu tangencialmente com a Terra por volta do ano 1500 a. C. As diversas pragas e tribulaes faranicas do xodo derivam todas, direta ou indiretamente, deste encontro com o cometa. O material que fez com que o rio Nilo se tornasse sangue pingou do cometa. Os insetos descritos no xodo foram produzidos pelo cometa - moscas e talvez escaravelhos escorregaram do cometa, enquanto sapos terrestres foram induzidos pelo calor reproduo. Terramotos produzidos pelo cometa destroem as habitaes egpcias, mas no as hebraicas. (A nica coisa que parece no vir do cometa colesterol para endurecer o corao do fara.) Tudo isto cai evidentemente do coma do cometa, porque, no momento em que Moiss levanta a mo e ergue o seu basto, "o mar Vermelho" abre-se ao meio-devido tanto ao campo gravitacional das mars do cometa, como a uma interao magntica ou eltrica imprecisa entre o cometa e o "mar Vermelho". Ento, quando os Hebreus conseguiram atravessar, o cometa passou obviamente a uma distncia que permitiu que as guas afastadas se juntassem de novo e afogassem o hspede do fara. Os Filhos de Israel, durante os quarenta anos que se seguiram, em que deambularam pela Floresta do Pecado, so alimentados com man que vem do cu, man esse que tido como sendo hidratos de carbono vindos da cauda do cometa. Uma outra leitura de Mundos em Coliso faz parecer que as pragas e o evento do mar

Vermelho representam duas passagens diferentes de um cometa, separadas por um ou dois meses. Ento, depois da morte de Moiss e da passagem do manto de chefia para Joshua, o mesmo cometa comea a regressar para outra coliso com a Terra. No momento em que Joshua diz: "Sol, fica parado sobre Gibeo; e tu, Lua, no vale de Ajalo", a Terra talvez de novo por causa da interao de mars, ou talvez devido a uma induo magntica imprecisa na sua crosta- cessa obrigatoriamente a sua rotao para permitir a vitria de Joshua na batalha. O cometa colide ento com Marte to violentamente que o desvia da sua rbita e faz com que colida duas vezes com a Terra, em cujas colises destri o exrcito de Senaquerib, o rei assrio, porque ele tornaria infeliz a vida de algumas geraes vindouras de israelitas. O resultado claro foi ejetar Marte para a sua rbita presente e o cometa para uma rbita circular volta do Sol, onde se tornou o planeta Vnus - que, segundo pensa Velikovsky, no existia previamente. Entretanto, a Terra recomeou de qualquer forma a sua rotao quase exatamente da mesma maneira como o fazia antes destes encontros. Nenhum comportamento planetrio aberrante se seguiu e ocorreu a partir de, sensivelmente, o sculo VII a. C., embora pudesse ter sido comum no segundo milnio. Que isto uma histria notvel, ningum nem defensores nem oponentes- pode negar. Se uma histria possvel, , feliz mente, da responsabilidade de um inqurito cientfico. A teoria de Velikovsky faz algumas previses e dedues: que os cometas so ejetados dos planetas; que os cometas podem ter colises ruidosas e quase colises com os planetas; que existem insetos que vivem nos cometas e na atmosfera de Jpiter; que, nos mesmo lugares, podem encontrar-se hidrocarbonetos; que hidratos de carbono em abundncia caram na pennsula do Sinai em quantidade suficiente para alimentar quarenta anos de deambulao pelo deserto; que as rbitas excntricas dos cometas ou planetas podem tornar-se circulares num perodo de milhares de anos; que os acontecimentos vulcnicos e tectnicos na Terra e os eventos de impacte na Lua foram contemporneos destas catstrofes; e por a adiante. Discutirei cada uma destas idias, bem como algumas outras - por exemplo, a de que a superfcie de Vnus quente, o que obviamente menos nuclear para a sua teoria, mas que foi amplamente divulgado como um poderoso apoio post hoc a ela. Examinarei igualmente uma "previ so" casual de Velikovsky - por exemplo, que as calotes polares de Marte so carbono ou hidratos de carbono. A minha concluso a de que, quando Velikovsky original, est normalmente errado e, quando tem razo, a idia foi preestabelecida por trabalhos

anteriores. Existe tambm um grande nmero de casos em que nem tem razo nem original. A questo da originalidade importante porque existem circunstncias por exemplo, as altas temperaturas da superfcie de Vnus- que pensamos terem sido previstas por Velikovsky numa altura em que todas as outras pessoas imaginavam algo de completamente diferente. E, como veremos, este no bem o caso. Na discusso que se seguir tentarei utilizar o simples raciocnio quantitativo tanto quanto me for possvel. Os argumentos quantitativos so obviamente redes mais finas para caarmos hipteses do que os argumentos qualitativos. Por exemplo, se eu disser que uma onda enorme engoliu a Terra, existe um grande nmero de catstrofes desde o dilvio das regies litorais at inundao global - que podem ser apontadas em apoio da minha afirmao. Mas, se eu especificar uma onda com 100 milhas de altura, tenho de estar a falar da ltima e, alm disso, tem de haver alguma evidncia crtica para aceitar ou rejeitar uma onda com essas dimenses. No entanto, com o intuito de que os leitores que no esto familiarizados com a fsica elementar possam entender os argumentos quantitativos, tentei, sobretudo nos "Apndices" (que esto a seguir s "Referncias"), apresentar todos os passos essenciais do desenvolvimento quantitativo, usando os argumentos mais simples que constam da fsica elementar. Talvez no seja preciso dizer que estas provas quantitativas so perfeitamente rotineiras nas cincias fsicas e biolgicas dos nossos dias. Rejeitando uma hiptese que no vai ao encontro destes mtodos de anlise, somos capazes de encontrar outras que melhor concordem com os fatos. necessrio que se tenha em conta uma questo ltima que se prende com o mtodo cientfico de Newton. Nem todas as afirmaes cientficas tm o mesmo peso. A dinmica e as leis de conservao da energia e do movimento angular esto extremamente bem fundamentadas. Por assim dizer, foram efetuadas milhes de experincias individuais sobre a sua validade no apenas em terra, mas, utilizando as tcnicas de observao da astrofsica moderna, noutros lugares do sistema solar, noutros sistemas estelares e mesmo noutras galxias. Por outro lado, as afirmaes que se relacionam com a natureza das superfcies, das atmosferas e dos interiores dos planetas tm um peso comparavelmente mais pequeno, como indica o debate substancial sobre estas matrias entre cientistas planetrios nos anos mais recentes. Um bom exemplo desta distino o aparecimento do cometa Kohoutec em 1975. Este cometa comeou por ser observado a uma grande distncia do Sol. Com base nessas primeiras observaes foram feitas duas previses. A primeira dizia respeito rbita do cometa onde se encontraria em tempos futuros, quando poderia ser observada da Terra antes do nascer do Sol e depois do crepsculo- e, baseando-se na dinmica de Newton, revelou-se

correcta aos olhos de todos. A Segunda previso prendia-se com o brilho do cometa e baseava-se na variao da vaporizao dos gelos do cometa que formavam uma grande cauda que refletia a luz brilhante do Sol. Esta previso revelou-se completamente errada e o cometa longe de ultrapassar o planeta Vnus em brilho- no podia ser visto pela grande maioria dos observadores a olho nu. Mas as variaes da vaporizao dependem dos pormenores qumicos e da forma geomtrica do cometa, que conhecemos muito deficientemente. A distino entre argumentos cientficos bem fundamentados e argumentos baseados na fsica ou numa qumica que ainda no compreendemos totalmente tambm deve estar presente no pensamento sempre que se faz uma anlise de Mundos em Coliso. Os argumentos baseados na dinmica de Newton ou nas leis de conservao da fsica devem ter um peso considervel. Mas as alegaes que se fundam nas propriedades das superfcies planetrias devem, por exemplo, ter uma importncia muito relativa. Veremos que as teorias de Velikovsky correm srios riscos destes pontos de vista, mas o primeiro grupo de razes , de longe, muito mais contrrio do que o outro. PROBLEMA I: A EJECO DE VNUS POR JPITER A tese de Velikovsky comea com um acontecimento que nunca foi observado por astrnomos e que no consentneo com muito do que conhecemos sobre a fsica dos cometas e dos planetas: designadamente, a ejeo de um corpo de dimenses planetrias por Jpiter, talvez atravs da sua coliso com outro qualquer planeta gigantesco. Velikovsky prometeu que a propagao de catstrofes seria "o tema da continuao de Mundos em Coliso" (p. 373). Trinta anos mais tarde no apareceu qualquer seguimento a esta afirmao. A partir do fato de os aflios (os lugares mais afastados do Sol) das rbitas de cometas de longo perodo terem uma tendncia estatstica para estar situados perto de Jpiter, Laplace e outros astrnomos anteriores alvitraram a hiptese de Jpiter ser a fonte desses cometas. Mas isto no absolutamente necessrio, j que sabemos que os cometas de longo perodo podem ser transferidos para trajetrias de curto perodo pelas perturbaes de Jpiter; h j um ou dois sculos que ningum defendia esta opinio, excepo do astrnomo sovitico V. S. Vsekhsviatsky, que parece acreditar que as luas de Jpiter ejetam cometas a partir de vulces gigantescos. Para ser ejetado por Jpiter, um tal cometa precisaria de ter uma energia cintica de mvz, onde m a massa do z e cometa e ve a velocidade de escape a partir de Jpiter, que de

sensivelmente 60 km por segundo. Qualquer que fosse a origem da ejeo vulces ou colises, uma frao significativa, pelo menos 10%, desta energia cintica seria investida no aquecimento do cometa. A energia cintica mnima por cada unidade de massa ejetada ento 2 mvez=1,3 x 10'3 ergs por grama e a quantidade que investida no aquecimento mais de 2,5 x 10'z ergs por grama. O calor latente da fuso da rocha aproximadamente 4 x 109 ergs por grama. Este o calor necessrio para converter uma rocha slida quente perto do ponto de fuso numa lava fluida. Devem ser necessrios aproximadamente 10" ergs por grama para que as rochas a baixas temperaturas alcancem o seu ponto de fuso. Assim, qualquer acontecimento que tenha ejetado um cometa ou um planeta a partir de Jpiter t-lo-ia trazido a uma temperatura de, pelo menos, alguns milhares de graus e, se composto por rochas, gelos ou componentes orgnicos, t-lo-ia fundido completamente. Chega a ser possvel o cometa poder ter sido inteiramente reduzido a uma chuva de pequenas partculas de p e tomos gravitacionalmente atrados, o que no corresponde ao planeta Vnus. (Incidentalmente, isto pareceria ser um bom argumento de Velikovsky para a temperatura elevada na superfcie de Vnus, mas, como acima se viu, este argumento no o seu). Um outro problema o de a velocidade de escape a partir da gravidade do Sol distncia de Jpiter ser sensivelmente de 20 km por segundo. O mecanismo de ejeco a partir de Jpiter no sabe, como bvio, disto. Por isso, se o cometa abandona Jpiter a velocidades menores do que aproximadamente 60 km por segundo, retroceder para Jpiter; e, se o faz a velocidades mais elevadas do que aproximadamente &(20)z + (60)2& '' = 63 km por segundo, abandonar o sistema solar. Existe um nmero muito limitado, e por isso improvvel, de velocidades consentneo com a hiptese de Velikovsky. Surge igualmente o problema de a massa de Vnus ser enorme - mais de 5 x 10&' g, ou possivelmente maior, na tese de Velikovsky, antes de passar perto do Sol. A energia cintica total necessria para ejetar Vnus velocidade de escape de Jpiter ento facilmente calculada na ordem dos 10" ergs, o que equivale a toda a energia irradiada pelo Sol para o espao durante um ano completo e 100 milhes de vezes mais poderosa do que a maior erupo solar at hoje observada. Pedem-nos que acreditemos, sem mais provas ou discusses, no acontecimento de uma ejeo ainda mais poderosa do que qualquer coisa no Sol, que um objeto de longe muito mais energtico do que o planeta

Jpiter. Qualquer processo que sirva para fazer objetos grandes serve igualmente para fazer objetos pequenos. Isto particularmente verdadeiro numa situao dominada por colises, como na hiptese de Velikovsky. Aqui, a fsica dos fenmenos de pulverizao bem conhecida e uma partcula com um dcimo da grandeza da nossa maior partcula devia ser uma centena ou um milhar de vezes mais abundante. Na verdade, Velikovsky tem pedras a carem dos cus no seguimento dos seus hipotticos encontros planetrios e imagina Vnus e Marte na cauda de "enxames" de rochedos. O "enxame" de Marte, diz Velikovsky, levou destruio dos exrcitos de Senaquerib. Mas, se isto verdade, se tivemos colises com objetos de massa planetria apenas h alguns milhares de anos, devemos ter sido bombardeados por objetos de massa lunar h centenas de anos; e bombardeamentos efetuados por objetos que podem fazer crateras de uma milha ou mais deviam ocorrer tera-feira sim, tera-feira no. De qualquer

modo, no h sinais, nem na Terra nem na Lua, de colises recentes com esses objetos de massa inferior. Pelo contrrio: os poucos objetos que, como uma populao fixa, se movem nas rbitas que podiam colidir com a Lua servem apenas, durante o tempo geolgico, para explicar o nmero de crateras observadas nos maria lunares. A ausncia de uma grande quantidade de pequenos objetos cujas rbitas atravessaram a rbita da Terra outra objeo fundamental tese bsica de Velikovsky. PROBLEMA II COLISES SUCESSIVAS ENTRE A TERRA, VNUS E MARTE "No muito provvel que um cometa embata no nosso planeta, mas a idia no absurda" (p. 40). Isto est perfeitamente certo: falta apenas calcular as probabilidades, o que Velikovsky, infelizmente, no fez. Felizmente, a fsica relevante extremamente simples e pode ser correcta at ordem de grandeza mesmo sem se ter em conta a gravitao. Os objetos em rbitas extremamente excntricas, viajando das proximidades de Jpiter para as proximidades da Terra, fazem-no a velocidades de tal forma elevadas que a sua mtua atrao gravitacional ao objeto com o qual estaro para ter uma ruidosa coliso tem um papel negligencivel na determinao da trajetria. O clculo est efetuado no apndice 1, onde se pode ver que um s "cometa" com o aflio (o ponto mais afastado do Sol) prximo da rbita de Jpiter e o perilio (o ponto mais prximo do Sol) dentro da rbita de Vnus deveria levar, pelo menos, 30 milhes de anos at embater na Terra.

Tambm podemos ver no apndice 1 que, se o objeto um dos membros da famlia dos objetos correntemente observada nessas trajetrias, a sua durao at coliso excede a idade do sistema solar. Mas tomemos o nmero de 30 milhes de anos para dar o mximo pendor quantitativo a favor de Velikovsky. Assim, as probabilidades contra uma coliso com a Terra em qualquer ano determinado so de 3 x 17' para 1; e as probabilidades contra ela em qualquer milnio so de 30 000 para I. Mas Velikovsky apresenta (ver, por exemplo, p. 388), no uma, mas cinco ou seis quase colises entre Vnus, Marte e a Terra - todas elas parecendo ser acontecimentos estatisticamente independentes; isto , em sua opinio, no parece haver um estabelecimento regular de colises tangenciais determinado pelos perodos orbitais relativos dos trs planetas. (Se houvesse, teramos de considerar a probabilidade de uma fase to notvel no jogo dos bilies planetrios poder surgir dentro dos limites de tempo de Velikovsky). Se as probabilidades so independentes, ento a probabilidade conjunta de cinco encontros como esse no mesmo milnio qualquer coisa como (3 x 10'/103)&5 = (3 x 10') 5 = =4,1 x 10 2', ou seja, quase 100 bilies de trilies para 1. Para seis encontros no mesmo milnio, as probabilidades subiriam para (3 x 10'/10') 6 = (3 x 10')&6 = 7,3 x l0&zs, ou seja, mais ou menos 1 trilio de quadrilies para 1. Na verdade, estes so limites mais baixos-tanto pela razo acima explicada, como porque os encontros com Jpiter provavelmente ejetaro o agente de coliso para fora do sistema solar, tal como Jpiter ejetou a nave espacial Pioneer 10. Estas probabilidades so o calibre adequado para a validao da tese de Velikovsky, mesmo que nela no houvesse mais obstculos. Hipteses com probabilidades to pequenas so normalmente consideradas insustentveis. Com os outros problemas os j mencionados e os que a seguir o sero, a probabilidade de a tese completa de Mundos em Coliso estar correcta torna-se desprezvel. PROBLEMA III A ROTAO DA TERRA Muita da indignao causada por Mundos em Coliso parece ter surgido da interpretao que Velikovsky faz da histria de Joshua e das lendas a ela referentes, que implicam que a rotao da Terra teve uma paragem. A imagem que os contestatrios mais ultrajados pareceram ter na idia foi a da verso cinematogrfica da obra de H. G. Wells O Homem Que Fazia Milagres: a Terra parou, por milagre, de rodar, mas, por descuido, no se tomou qualquer medida em relao aos objetos que no estavam pregados e que ento continuam a mover-se no seu percurso usual e voam, por isso, para fora da Terra a uma

velocidade de 1000 milhas por hora. Mas fcil ver (apndice2) que uma desacelerao gradual da rotao da Terra em sensivelmente 10 z g podia ocorrer num perodo muito mais pequeno do que um dia. Ento, ningum flutuaria e mesmo as estalactites e outras formas geomorfolgicas delicadas poderiam sobreviver. Deste modo, temos no apndice 2 que a energia exigida para parar a Terra no suficiente para fundi-la, embora se verificasse um aumento notrio da temperatura: os oceanos aqueceriam at ebulio, acontecimento que parece ter passado despercebido s fontes antigas de Velikovsky. No entanto, estas no so as objees mais srias exegese de Joshua feita por Velikovsky. A mais sria de todas talvez esteja no outro extremo: como que a Terra recomeou a rodar aproximadamente mesma velocidade de rotao? A Terra no pode fazlo sozinha devido lei da conservao do momento angular. E Velikovsky nem sequer parece aperceber-se de que isto um problema. No se faz sequer a insinuao de que a paragem da Terra pela coliso com um cometa to provvel como qualquer outra paragem da sua rotao. Com efeito, a probabilidade de cancelar precisamente o momento angular rotativo da Terra num encontro com um cometa muito pequena; e a probabilidade de encontros subsequentes, caso ocorram, conseguirem fazer com que a Terra recomece o seu movimento de rotao aproximadamente todas as vinte e quatro horas ainda mais pequena. Velikovsky vago quanto ao mecanismo que ter travado a rotao da Terra. Talvez seja um mecanismo de mars gravitacionais ou talvez magnticas. Estes dois campos produzem foras que declinam muito rapidamente com a distncia. Enquanto a gravidade declina com o recproco do quadrado da distncia, as mars declinam com o recproco do cubo inverso e as duas juntas com o recproco da sexta potncia. O campo de dpolos magnticos declina com o recproco do cubo e quaisquer mars magnticas equivalentes diminuem ainda mais rapidamente do que as mars gravitacionais. Por essa razo, o efeito de travagem aconteceria menor distncia de aproximao. O tempo caracterstico desta aproximao imediata claramente de cerca de 2R/v, onde R o raio da Terra e v a velocidade relativa do cometa e da Terra. Sendo o valor de v cerca de 25 km por segundo, temos que o tempo caracterstico inferior a 10 minutos. Este todo o tempo disponvel para que se d a influncia total do cometa na rotao da Terra. A acelerao correspondente menos de 0,1 g e, por isso, os exrcitos ainda no flutuam no espao. Mas o tempo caracterstico para a propagao acstica dentro da Terra o tempo mnimo para uma influncia exterior ser sentida na Terra como um todo - de 85 minutos.

Ento, nenhuma influncia de um cometa, mesmo numa coliso tangencial, pode fazer com que o Sol fique quieto sobre Gibeo. O relato de Velikovsky sobre a histria da rotao da Terra difcil de acompanhar. Na p. 236 temos um relato do movimento do Sol no cu que, acidentalmente, corresponde ao aspecto e ao movimento aparente do Sol visto da superfcie de Mercrio, mas no da superfcie da Terra; e na p. 385 parece termos um pretexto para uma retirada completa de Velikovsky porque, aqui, ele sugere que o que se verificou no foi uma mudana na velocidade angular da rotao da Terra, mas apenas uma deslocao, no decurso de poucas horas, do vector do momento angular da Terra, deixando de ser dirigido perpendicularmente ao plano da eclptica, como hoje acontece, para apontar na direo do Sol, com o planeta Urano. Bastante afastado dos problemas fsicos extremamente graves desta sugesto, inconsistente com a prpria discusso de Velikovsky, porque antes dera um peso importante ao fato de as culturas eurasiana e do Mdio Oriente registarem dias prolongados, enquanto as culturas norte-americanas registavam noites prolongadas. Nesta variante no haveria explicaes dos registos provenientes do Mxico. Pareceme ver Velikovsky, nesta instncia, afastando-se ou esquecendo-se dos seus prprios argumentos mais fortes sobre os escritos antigos. Na p. 386 temos um argumento qualitativo, no relatado, afirmando que a rotao da Terra pode ter sido travada por um forte campo magntico. A intensidade do campo exigida no mencionada, mas bvio que teria (cf. clculos no apndice 4) de ser enorme. No h indcio de magnetizao de rochas terrestres que alguma vez tivessem sido sujeitas a intensidades de campos como estes e, o que igualmente importante, temos provas bastante seguras, tanto de sondas espaciais soviticas como americanas, de que a intensidade do campo magntico de Vnus desprezavelmente pequena - bastante menor do que o campo superficial da prpria Terra, de 0,5 gauss, que seria ele prprio insuficiente para a proposta de Velikovsky. PROBLEMA IV GEOLOGIA TERRESTRE E CRATERAS LUNARES Velikovsky acredita muito facilmente que a quase coliso de outro planeta com a Terra poderia ter tido aqui conseqncias dramticas - devido a mars gravitacionais, influncias eltricas ou magnticas (Velikovsky no muito claro quanto a isto). Ele cr (pp. 96 e 97) "que nos dias do xodo, quando o mundo foi sacudido e abalado [...) todos os vulces vomitaram lava e todos os continentes tremeram" (o sublinhado meu).

No parece haver dvidas de que tremores de terra acompanhariam uma tal coliso. Os sismmetros lunares de Apollo descobriram que os abalos da Lua so muito mais comuns durante os perigeus lunares, quando a Terra est mais prxima da Lua, e h pelo menos algumas sugestes de terramotos ao mesmo tempo. Mas as afirmaes de que houve grandes fluxos de lava dos vulces, incluindo "todos os vulces", toda uma outra histria. As lavas vulcnicas datam-se facilmente e o que Velikovsky devia produzir era um histograma do nmero de fluxos de lava na Terra em funo do tempo. Tal histograma iria, penso eu, mostrar que nem todos os vulces estavam em atividade entre 1500 e 600 a. C. e que no existe nada de particularmente notvel no vulcanismo dessa poca. Velikovsky julga (p. 115) que as inverses do campo geomagntico so produzidas por uma aproximao de cometas. Mas o registo da magnetizao da rocha claro - essas inverses ocorrem sensivelmente em cada milho de anos, e no nos ltimos mil, e repetem-se mais ou menos periodicamente. Haver em Jpiter um relgio que aponta cometas para a Terra em cada milho de anos? A opinio convencional a de que a Terra experimenta uma inverso de plos do dnamo auto-alimentado que produz o campo magntico da Terra; isto parece

uma explicao bem mais apropriada. A afirmao de Velikovsky de que a formao das montanhas ocorreu h alguns milhares de anos desmentida por toda a prova geolgica, que muda esses tempos para dezenas de milhes de anos ou mais. A idia de que os mamutes foram congelados por um rpido movimento do plo geogrfico da Terra h alguns milhares de anos pode ser comprovada - por exemplo, atravs do carbono 14 ou da racemizao dos aminocidos. Eu ficaria bastante surpreendido se dessas provas resultasse uma era muito recente. Velikovsky cr que a Lua, no imune s catstrofes que ocorreram na Terra, teve acontecimentos tectnicos semelhantes que ocorreram na sua superfcie h alguns milhares de anos e que muitas das suas crateras se formaram nessa altura (ver cap. 9, segunda parte). Existem algumas dificuldades com esta idia. Por exemplo, as amostras recolhidas na Lua pelas misses Apollo no revelam a existncia de rochas fundidas mais recentemente do que h algumas centenas de milhes de anos. Para alm disso, se as crateras lunares se tivessem formado em abundncia h 2700 ou 3500 anos, deveria ter havido uma produo semelhante e simultnea de crateras terrestres com mais de 1 km. A eroso na superfcie da Terra no suficiente para remover uma cratera

deste tamanho em 2700 anos. No h um nmero significativo de crateras terrestres destas dimenses e com esta idade; na verdade, no h mesmo nenhuma. Nestas questes, Velikovsky parece ter ignorado a evidncia crtica. Quando a evidncia examinada, contraria fortemente a sua hiptese. Velikovsky acha que a passagem prxima de Vnus ou Marte pela Terra produziria ondas de, pelo menos, algumas milhas de altura (pp. 70 e 71); com efeito, se estes planetas estivessem distncia de dezenas de milhares de quilmetros, como ele parece pensar, as ondas, tanto de gua como de corpo slido, do nosso planeta teriam centenas de milhas de altura. Isto calcula-se facilmente a partir das atuais mars de gua e de matria lunar, desde que a altura da onda seja proporcional massa do objeto produzido pela mar e reciprocamente proporcional ao cubo da distncia. Tanto quanto sei, no h evidncia geolgica de uma inundao global de todas as partes do mundo em qualquer altura entre os sculo vi e xv a. C. Se estas inundaes tivessem ocorrido, mesmo que houvessem sido breves, deveriam ter deixado um rasto claro no registo geolgico. E a evidncia arqueolgica e paleontolgica? Onde esto as enormes extines de fauna em datas precisas como resultado dessas inundaes? E onde est a evidncia de extensas fuses nesses sculos perto dos lugares onde foi maior a distoro das mars? PROBLEMA V A QUMICA E A BIOLOGIA DOS PLANETAS TERRESTRES A tese de Velikovsky tem algumas conseqncias peculiares nos domnios da qumica e da biologia, que se acrescentam a claras confuses referentes a assuntos muito simples. Ele parece no saber (p. I6) que o oxignio produzido pela fotossntese de plantas verdes na Terra. No tem em ateno o fato de Jpiter ser composto principalmente de hidrognio e hlio, enquanto a atmosfera de Vnus, que ele supe ter surgido de dentro de Jpiter, composta quase totalmente por dixido de carbono. Estas matrias so centrais para as suas idias e causam-lhe obstculos bastante grandes. Velikovsky sustenta que o man que caiu dos cus na pennsula do Sinai era originrio de um cometa e, portanto, que h hidratos de carbono tanto em Jpiter como em Vnus. Por outro lado, cita fontes copiosas de quedas de fogo e nafta dos cus, que ele interpreta como petrleo celeste incendiado na atmosfera oxidante da Terra (pp. 53 a 58). Porque Velikovsky acredita na identidade e na realidade de ambos os acontecimentos, o seu livro revela uma confuso repetida entre hidratos de carbono e hidrocarbonetos; e, em alguns

pontos, parece imaginar que os Israelitas comiam leo de lubrificao em vez de um alimento divino durante os seus quarenta anos de deambulao pelo deserto. A leitura do texto tornou-se ainda mais difcil pela concluso bvia (p. 366) de as calotas polares marcianas serem compostos de man, que descrito ambiguamente como "provavelmente da natureza do carbono". Os hidratos de carbono absorvem grandemente os infravermelhos de 3,5 " devido vibrao elstica da ligao do carbono com o hidrognio. No foi observado qualquer vestgio desta caracterstica no espectro de infravermelhos das calotas polares de Marte recolhido pelas naves espaciais Mariner 6 e 7, em 1969. Pelo contrrio, as naves Mariner 6, 7 e 9 e liiking I e 2 adquiriram provas persuasivas em abundncia de gua gelada e dixido de carbono solidificado como os constituintes das calotas polares. A insistncia de Velikovsky numa origem celeste do petrleo difcil de perceber. Algumas das suas referncias, por exemplo, a Herdoto fornecem descries perfeitamente naturais da combusto do petrleo aps filtrao at superfcie na Mesopotnia e no Iro. Como o prprio Velikovsky aponta (pp. 5556), as histrias da nafta e da chuva de fogo tm origem precisamente nessas regies da Terra que tm depsitos naturais de petrleo. H, portanto, uma explicao terrestre direta para as histrias em questo. A quantidade de infiltraes subterrneas de petrleo em 2700 anos no seria muito elevada. A dificuldade na extrao de petrleo da Terra, que a causa de alguns problemas prticos dos dias de hoje, seria grandemente melhorada se a hiptese de Velikovsky estivesse certa. Tambm muito difcil compreender, na sua hiptese, como que, se o petrleo caiu dos cus em 1500 a. C., os depsitos de petrleo esto intimamente misturados com fsseis qumicos e biolgicos com dezenas e centenas de milhes de anos. Mas esta circunstncia prontamente explicvel se, como a maioria dos gelogos concluiu, o petrleo surge do perecimento da vegetao, na poca carbonfera ou em outras pocas geolgicas anteriores, e no dos cometas. Mais estranhas ainda so as opinies de Velikovsky sobre a vida extraterrestre. Ele cr que a maioria dos "insetos", e em especial as moscas referidas no xodo, caram efetivamente do seu cometa - embora se afaste da origem extraterrestre dos sapos, enquanto cita favoravelmente o texto iraniano Bundahis (p. 183), que parece admitir uma chuva de sapos csmicos. Fiquemo-nos pelas moscas. Devemos estar espera de ver moscas domsticas, ou Drosophila melanogaster, nas futuras exploraes s nuvens de Vnus e Jpiter? Ele bastante explcito: " Vnus - e por isso tambm Jpiter - so habitados por insetos" (p. 369).

Ser que a hiptese de Velikovsky cair por terra se no forem encontradas quaisquer moscas? A idia de que, entre todos os organismos da Terra, apenas as moscas tm uma origem extraterrestre curiosamente reminescente da concluso exasperada de Martinho Lutero de que, enquanto o resto da vida foi criada por Deus, a mosca dever ter sido criada pelo Diabo, porque no se concebe que tenha qualquer utilidade prtica. Mas as moscas so insetos perfeitamente respeitveis, aparentados de perto em anatomia, fisiologia e bioqumica com os outros insetos. A possibilidade de 4,6 bilies de anos de evoluo independente em Jpiter, mesmo que este fosse fisicamente idntico Terra, produzirem uma criatura indistinta dos outros organismos terrestres vem deturpar seriamente o processo evolutivo. As moscas possuem as mesmas enzimas, os mesmos cidos nucleicos e at o mesmo cdigo gentico (que traduz informao de cido nucleico para informao de protenas) que todos os outros organismos da Terra. H demasiadas analogias e semelhanas entre as moscas e os outros organismos terrestres para que possam ter tido origens separadas, como qualquer investigao sria claramente mostraria. No xodo, cap. 9, diz-se que morreu todo o gado do Egito, mas do gado dos Filhos de Israel "no morreu um s (animal)". No mesmo captulo encontramos uma praga que afeta o linho e a cevada, mas no o centeio e o trigo. A especificidade deste exrcito muito afinado de parasitas muito estranha para insetos de cometas com nenhum contato anterior com a Terra, mas facilmente explicvel em termos de insetos terrestres que aqui se desenvolveram. Depois, existe o fato curioso de as moscas metabolizarem oxignio molecular. No existe oxignio molecular em Jpiter, nem pode existir, porque o oxignio termodinamicamente instvel num excesso de hidrognio. Deveremos ns imaginar que o aparato da inteira transferncia terminal de eletres exigido vida para lidar com oxignio molecular foi originalmente desenvolvido em Jpiter com a esperana de mais tarde ser transportado para Terra? Isto seria um milagre maior do que a tese principal das colises de Velikovsky. Este (p.187) d uma pobre desculpa sobre "a capacidade de muitos insetos pequenos [...] viverem numa atmosfera livre de oxignio", que fracassa. A questo de saber como um organismo desenvolvido em Jpiter poderia viver e metabolizar numa atmosfera rica em oxignio. Perto deste h o problema da transferncia das moscas. As moscas pequenas tm

exatamente a mesma massa e as mesmas dimenses que pequenos meteoros que explodem a uma altitude de cerca de 100 km quando entram na atmosfera da Terra em trajetrias de cometas. As ablaes explicam a visibilidade de tais meteoros. No s os insetos dos cometas se transformariam rapidamente em moscas assadas ao entrar na atmosfera da Terra, como tambm, tal como os meteoros dos cometas hoje em dia, seriam igualmente vaporizadas em tomos e nunca "enxameariam" o Egito, para desgosto do fara. Do mesmo modo, as temperaturas necessrias para a ejeo dum cometa por Jpiter, acima referidas, assariam as moscas de Velikovsky. Para comear, impossvel que, duplamente assadas e pulverizadas, as moscas dos cometas sobrevivam bem inspeo crtica. Em ltimo lugar, h em Mundos em Coliso uma curiosa referncia vida extraterrestre inteligente. Na p. 364, Velikovsky discute que as quase colises de Marte com a Terra e com Vnus "tornam bastante improvvel que quaisquer formas de vida mais elevada, se a existissem previamente, sobrevivessem em Marte". Mas, quando examinamos Marte, como foi visto pela Mariner 9 e pelas Viking I e 2, percebemos que algo mais de um tero do planeta tem um terreno moldado de crateras, de certa forma semelhante ao da Lua, e no denuncia sinais de catstrofes espetaculares para alm dos impactes primitivos. A outra metade ou dois teros do planeta no mostra quase nenhuns sinais desses impactes, mas, em vez disso, revela provas evidentes de uma maior atividade tectnica, fluxos de lava e vulcanismo de h mais ou menos 1 bilio de anos. A pequena, mas detectvel, quantidade de crateras de impacte neste terreno mostra que foram feitas h muito mais do que vrios milhares de anos. No h modo de conciliar este quadro com uma viso de um planeta to devastado por catstrofes de impacte recentes que ento tivessem eliminado toda a vida inteligente que existisse. Tambm no de nenhuma forma clara a razo por que, se toda a vida em Marte tivesse sido exterminada nesses impactes, toda a vida na Terra no o tivesse igualmente sido. PROBLEMA VI O MAN O man, de acordo com a etimologia do xodo, deriva das palavras hebraicas man-hu, que significam "O que aquilo?". Na verdade, uma boa pergunta! A idia de comida caindo de cometas no muito clara. A espectroscopia ptica das caudas dos cometas, mesmo antes da publicao de Mundos em Coliso (1950), mostrou a presena de fragmentos simples de hidrocarbonetos, mas a presena de aldedos os blocos de construo dos hidratos de carbono- no era ento

conhecida. De qualquer forma, podem estar presentes nos cometas. Assim, atravs da passagem do cometa Kohoutec pela Terra, sabemos agora que os cometas contm grandes quantidades de aldedos simples - em particular, cido ciandrico e cianeto de metilo. Estes so venenos e no imediatamente bvio que, assim, os cometas sirvam de alimento. Mas ponhamos de lado esta objeo, tomemos a hiptese de Velikovsky como possvel e calculemos as suas conseqncias. Que quantidade de man ser necessria para alimentar centenas de milhares de filhos de Israel durante quarenta anos(ver xodo, cap. 16, versculo 35)? Do xodo, cap. 16, versculo 20, consta que o man abandonado durante a noite estava infestado de vermes pela manh um evento possvel com hidratos de carbono, mas extremamente improvvel com hidrocarbonetos. Moiss pode ter sido melhor qumico do que Velikovsky. Este acontecimento revela tambm que o man no podia armazenar-se. Segundo o relato bblico, o man caiu todos os dias durante quarenta anos. Vamos supor que a quantidade que caa por dia era apenas a suficiente para alimentar os filhos de Israel - embora Velikovsky nos assegure (p. 138), a partir das fontes midrash, que a quantidade que caiu daria para dois mil anos, em vez de apenas quarenta. Suponhamos que cada israelita comeu cerca de &/s kg de man diariamente, bastante menos do que uma refeio substancial. Ento, cada um comeria 100 kg por ano e 4000 kg nos quarenta anos. Centenas de milhares de israelitas, o nmero preciso mencionado no xodo, consumiram ento qualquer coisa como 1 milho de quilos de man durante os "40 anos" de deambulao pelo deserto. Mas no conseguimos imaginar os fragmentos caindo todos os dias da cauda do cometa, e preferencialmente na Zona Selvagem do Pecado por onde os Israelitas deambulavam. Isto no seria menos miraculoso do que o relato bblico tomado letra. A rea ocupada por milhares de tribais itinerantes, deambulando sob uma chefia comum, , nmeros redondos, vrias vezes 10 ' a rea da Terra. Portanto, durante os quarenta anos de deambulao, toda a Terra deve ter acumulado vrias vezes lOlsg de man, ou seja, o suficiente para cobrir a superfcie inteira do planeta com uma espessura de sensivelmente 2,5 cm. Se isto realmente se verificou, ser um acontecimento memorvel e poder mesmo fazer parte da casinha de chocolate de "Hansel e Gretel". Ora, no h qualquer razo para que o man tenha cado apenas na Terra. Em quarenta

anos, a cauda do cometa, mesmo que limitada ao sistema solar interior, deveria ter atravessado aproximadamente 10'okm. Fazendo apenas um clculo modesto para a relao entre o volume da Terra e o volume da cauda, temos que a massa de man distribuda ao sistema solar interior por este acontecimento maior do que l0&s g. Isto no s uma massa maior vrias ordens de grandeza do que o cometa de maior massa que hoje se conhece, mas j tambm uma massa maior do que o planeta Vnus. Mas os cometas no podem ser compostos apenas de man. (Na verdade, at hoje no se detectou qualquer espcie de man em cometas.) Sabe-se que os cometas so constitudos principalmente por gelos e uma estimativa prudente da razo da massa do cometa em relao massa de man muito maior do que 103. Portanto, a massa do cometa deve ser maior do que 103' g. Esta a massa de Jpiter. Se quisssemos aceitar a origem midrash de Velikovsky acima mencionada, deduziramos que o cometa tinha uma massa comparvel do Sol. O espao interplanetrio no sistema solar interior estaria hoje repleto de man. Deixo ao critrio do leitor fazer o seu prprio julgamento sobre a validade da hiptese de Velikovsky luz destes clculos. Na verdade, o xodo estabelece que o man caa todos os dias, exceto ao sbado. sexta-feira, em compensao, caa uma rao dupla. Este fato parece estranho para a teoria de Velikovsky. Como podia o cometa saber? Com efeito, isto levanta um problema geral sobre o mtodo histrico de Velikovsky. Algumas citaes das suas fontes histricas e religiosas so levadas letra; outras, porm, so abandonadas como "embelezamentos locais". Mas qual a norma que preside a esta deciso? Seguramente, essa norma deve envolver um critrio, independentemente das nossas predisposies em relao s afirmaes de Velikovsky. PROBLEMA VII AS NUVENS DE VNUS O prognstico de Velikovsky de que as nuvens em Vnus eram formadas por hidrocarbonetos ou hidratos de carbono foi tomado muitas vezes como exemplo de uma previso cientfica cumprida. A partir da teoria geral de Velikovsky e dos clculos acima referidos, claro que Vnus est saturado de man, um hidrato de carbono. Velikovsky diz (p. x) que "a presena de e poeiras de hidrocarboneto na nuvem que envolve Vnus constituiria um teste crucial" para as suas idias. No igualmente claro se a "poeira" na citao seguinte se refere a poeira de hidrocarboneto ou a simples poeira de silicato. Na mesma pgina, Velikovsky cita-se a si prprio, dizendo: "Com base nesta investigao, creio que Vnus deve ser rico em gases petrolferos", o que parece ser uma referncia nada ambgua aos

componentes do gs natural, como o metano, o etano, o etileno e o acetileno. Neste ponto, um pouco de histria deve entrar na histria. Nos anos 30 e no incio dos anos 40, o nico astrnomo do mundo a preocupar-se com a qumica planetria foi o recentemente falecido Rupert Wildt, primeiro em Gotinga e, mais tarde, em Yale. Foi Wildt quem primeiro identificou o metano nas atmosferas de Jpiter e Saturno e foi ele tambm quem primeiro props a presena elevada de gases de hidrocarboneto na atmosfera destes planetas. Assim, a ideia de que "gases petrolferos" podem existir em Jpiter no descoberta de Velikovsky. Do mesmo modo, foi Wildt quem props que o formaldedo podia ser um constituinte da atmosfera de Vnus e que um polmero de hidratos de carbono de formaldedo podia constituir as nuvens. A idia de hidratos de carbono nas nuvens de Vnus tambm no descoberta de Velikovsky e difcil acreditar que uma pessoa que investigou to completamente a literatura astronmica dos anos 30 e 40 tenha estado desatenta a estes artigos de Wildt que dizem respeito, de to perto, ao tema central de Velikovsky. No entanto, no h qualquer meno obra de Wildt sobre Jpiter, havendo apenas uma nota de rodap sobre o formaldedo (p. 368), sem referir ou reconhecer que fora Wildt quem propusera a presena de hidratos de carbono em Vnus. Wildt, ao contrrio de Velikovsky, compreendia bem a diferena entre hidrocarbonetos e hidratos de carbono; alm disso, realizou, sem xito, investigaes espectroscpicas no ultravioleta prximo para o monmero do formaldedo proposto. Sendo incapaz de encontrar o monmero, abandonou a sua hiptese em 1942. Velikovsky no. Como referi h j muitos anos (Sagan, 1961), a presso do vapor de simples hidrocarbonetos nas vizinhanas das nuvens de Vnus torn-los-ia detectveis se abrangessem as nuvens. Ento no foram detectados e, entretanto, apesar de uma grande quantidade de tcnicas analticas terem sido utilizadas, no foram descobertos nem hidratos de carbono nem hidrocarbonetos. Estas molculas foram procuradas da Terra pela espectroscopia ptica de alta resoluo, incluindo as tcnicas transformadas de Fourier; pela espectroscopia ultravioleta do Projeto Experimental de Wisconsin do Observatrio Astronmico em rbita OAO-2; por observaes em Terra no infravermelho; e atravs de sondas de penetrao direta da Unio Sovitica e dos Estados Unidos. Nem uma s foi encontrada. Os limites superiores da abundncia tpica de hidrocarbonetos e aldedos, os blocos bsicos de hidratos de carbono, so algumas partes por milho (Connes et al., 1967; Owen e Sagan, 1972). [Os limites superiores correspondentes a Marte so tambm algumas partes por milho (Owen e Sagan, 1972).)

Todas as observaes concordam em mostrar que a massa da atmosfera de Vnus composta por dixido de carbono. Na verdade, porque o carbono est presente numa forma oxidada como essa, na melhor das hipteses poder-se-iam esperar vestgios constituintes dos hidrocarbonetos simples reduzidos. A observao da regio crtica de 3,5 & no mostra o mais pequeno sinal de caractersticas de absoro de C-H comum aos hidrocarbonetos e aos hidratos de carbono (Pollack et al., 1974). Todas as outras bandas de absoro no espectro de Vnus, desde o ultravioleta ao infravermelho, so agora compreendidas; nenhuma delas se deve aos hidrocarbonetos ou aos hidratos de carbono. Nenhuma molcula orgnica especfica alguma vez sugerida pode explicar com preciso o espectro de infravermelhos de Vnus, tal como agora conhecido. Para alm disso, a questo da composio das nuvens de Vnus - grande enigma durante sculos - foi resolvida h muito tempo (Young e Young,1973; Sill,1972; Young, 1973; Pollack et al., 1974). As nuvens de Vnus so constitudas por uma soluo de aproximadamente 75 % de cido sulfrico. Esta identificao consentnea com a qumica da atmosfera de Vnus, onde os cidos fluordrico e clordrico tambm foram encontrados, com a parte real do ndice de refrao, deduzido a partir da polarimetria que conhecida com trs algarismos significativos (1,44); com as caractersticas de absoro a 11,2 & e 3 & (e agora o infravermelho distante); e com a descontinuidade na abundncia do vapor de gua por cima e por baixo das nuvens. Estas caractersticas observadas no condizem com a hiptese de nuvens de hidrocarboneto ou de hidratos de carbono. Com essas nuvens orgnicas hoje completamente em descrdito, porque ouvimos falar de um veculo espacial de investigao que corroborou a tese de Velikovsky? Isto tambm exige uma histria. Em 14 de Dezembro de 1962, a primeira nave espacial interplanetria americana a ter xito, Mariner 2, voou perto de Vnus. Construda no Laboratrio de Propulso a Jacto, transportava, entre outros instrumentos importantes, um radimetro de infravermelhos, do qual fui, por casualidade, um dos quatro experimentadores. Isto sucedeu numa altura ainda anterior ao xito da nave espacial Lunar Ranger e a NASA era relativamente inexperiente na publicao das descobertas cientficas. Efetuou-se uma conferncia de imprensa em Washington para anunciar os resultados e o Dr. L. D. Kaplan, um dos investigadores da nossa equipa, foi incumbido de comunicar os resultados aos reprteres reunidos na sala. claro que, quando chegou a sua vez, relatou os resultados mais ou menos da forma seguinte (estas no so as palavras exatas): "A nossa experincia foi constituda por um radimetro de infravermelhos de dois canais: um canal centrado na banda quente dos 10,4 & e o outro numa janela aberta de 8,4 & na fase gasosa da atmosfera de Vnus. O objectivo era medir as temperaturas das

luminosidade absolutas e a transmisso diferencial entre os dois canais. Encontrou-se uma lei do escurecimento; nessa lei, a intensidade normalizada variava como mu potncia alja, onde mu o co-seno do ngulo entre a normal planetria local e a linha do horizonte, e. . . " Neste momento foi interrompido pelos reprteres impacientes, no habituados aos meandros da cincia e que disseram qualquer coisa como: "No nos conte a parte enfadonha, vamos ao que interessa! Que espessura tm as nuvens, a que altitude esto e de que so feitas?" Kaplan respondeu, e muito bem, que a experincia com o radimetro de infravermelhos no era destinada a comprovar essas questes nem o fizera. Mas depois disse algo como: "Vou dizer-vos o que penso." Continuou a descrever a sua opinio de que o efeito de estufa, no qual uma atmosfera transparente luz visvel do Sol, mas opaca emisso de infravermelhos pela superfcie, necessria para manter quente a superfcie de Vnus, poderia no funcionar em Vnus em virtude de os constituintes atmosfricos parecerem transparentes a um comprimento de onda nas proximidades de 3,5 &. Se algum absorvente existisse a este comprimento de onda na atmosfera de Vnus, a janela podia ser fechada, o efeito de estufa mantido e a temperatura elevada da superfcie explicada. Props ainda que os hidrocarbonetos seriam esplndidas molculas de estufa. As reticncias de Kaplan no foram porm registadas pela imprensa e no dia seguinte podiam ser encontrados ttulos em muitos dos jornais americanos dizendo: "Nuvens de hidrocarboneto encontradas em Vnus pelo Mariner 2." Entretanto, no Laboratrio de Propulso a Jacto, os encarregados da publicao para o pblico dos resultados encontravamse no processo de escrever um relatrio para ser difundido sobre a misso, desde ento chamada "Mariner: Misso a Vnus". Podemos imagin-los no meio da escrita, agarrando no jornal da manh e dizendo: "Ah! Eu no sabia que tnhamos encontrado nuvens de hidrocarboneto em Vnus!" E, na realidade, a sua publicao acabou por registar nuvens de hidrocarboneto como uma das principais descobertas da Mariner 2 "Na sua base, as nuvens tm cerca de 200"F e provavelmente so compostas por hidrocarboneto condensado numa suspenso oleosa." (O relatrio opta igualmente por sistema de aquecimento por estufa da superfcie de Vnus, mas Velikovsky preferiu acreditar apenas numa parte do que foi publicado.) Agora imaginemos o administrador da NASA entregando as boas novas ao presidente no relatrio anual da Administrao do Espao; o presidente fazendo-as dar um passo mais no seu relatrio anual ao Congresso; e os escritores de textos de astronomia elementar, sempre

ansiosos por incluir os ltimos resultados, registando como uma relquia esta "descoberta" nas suas pginas. Com tantos relatrios de confiana, e evidentemente consentneos uns com os outros, disposio, dizendo que Mariner 2 encontrara nuvens de hidrocarboneto em Vnus, no admira que Velikovsky e outros cientistas de mentes abertas, sem experincia dos misteriosos caminhos da NASA, deduzissem que ali estava o teste clssico de uma teoria cientfica: uma previso aparentemente bizarra feita antes da observao e ento inesperadamente confirmada pela experincia. A situao real muito diferente, como vimos. Nem a Mariner 2, nem qualquer investigao subsequente atmosfera de Vnus, encontraram a evidncia de hidrocarbonetos ou hidratos de carbono em estado gasoso, lquido ou slido. Sabe-se agora (Pollack, 1969) que o dixido de carbono e o vapor de gua preenchem completamente a janela de 3,5 &. A misso Pioneer a Vnus no fim de 1978 encontrou apenas o vapor de gua necessrio, juntamente com a quantidade de dixido de carbono h muito observada, para explicar a elevada temperatura da superfcie atravs do efeito de estufa. irnico que o "argumento" de Mariner 2 em favor da existncia de nuvens de hidrocarboneto em Vnus derive, com efeito, de uma tentativa de salvar a explicao do efeito de estufa da temperatura elevada superfcie, que Velikovsky no apoia. Tambm irnico que o Prof. Kaplan tenha sido mais tarde co-autor de um artigo que estabelecia uma fraca abundncia de metano, um "gs do petrleo", num exame espectroscpico da atmosfera de Vnus (Connes et al., 1967). Em concluso: a idia de Velikovsky de que as nuvens em Vnus so compostas por hidrocarbonetos ou hidratos de carbono no original nem correcta. O "teste crucial" falha. PROBLEMA VIII A TEMPERATURA DE VNUS Outra curiosa circunstncia diz respeito temperatura da superfcie do planeta Vnus. Enquanto a temperatura elevada de Vnus freqentemente citada como uma previso cumprida e um apoio da tese de Velikovsky, o raciocnio por detrs da sua concluso e as conseqncias dos seus argumentos no parecem ter sido conhecidos ou discutidos suficientemente. Comecemos por considerar as opinies de Velikovsky sobre a temperatura de Marte (pp. 367-368). Ele cr que Marte, sendo um planeta relativamente pequeno, foi mais severamente afetado nos seus encontros com Vnus e Terra e em corpos de maior massa, pelo que teria uma temperatura elevada. Sugere mesmo que o mecanismo pode ter sido "uma converso do movimento em calor" (o que um pouco vago, j que o calor precisamente devido a movimento de molculas) ou, muito mais criativo, o resultado de "descargas

eltricas interplanetrias", que "podiam igualmente iniciar fisses atmicas com a conseqente radiatividade e emisso de calor". Na mesma seo afirma claramente que "Marte emite mais calor do que o que recebe do Sol", o que condiz evidentemente com a tese da coliso. Esta afirmao est, porm, completamente errada. A temperatura de Marte foi repetidamente medida por naves espaciais soviticas e americanas e por observadores na Terra e as temperaturas de qualquer regio de Marte correspondem exatamente ao que calculado pela quantidade de luz solar absorvida pela superfcie. Alm do mais, isto j se sabia nos anos 40, antes da publicao do livro de Velikovsky. E, enquanto ele menciona quatro eminentes cientistas que estiveram, antes de 1950, envolvidos nas operaes de medio da temperatura de Marte, no faz qualquer referncia ao trabalho dos mesmos e declara, errnea e explicitamente, que todos concluram que Marte emitia uma maior radiao do que a que recebia do Sol. difcil compreender este conjunto de erros e a explicao mais generosa que posso oferecer a de que Velikovsky confundiu a parte visvel do espectro electromagntico, na qual a luz do Sol aquece Marte, com a parte no infravermelho do espectro, na qual Marte irradia fortemente para o espao. Mas a concluso evidente. Marte, ainda mais do que Vnus, seria, na opinio de Velikovsky, um "planeta quente". Se se tivesse provado que Marte era inesperadamente quente, talvez ouvssemos dizer que isto era uma confirmao das opinies de Velikovsky. Mas, quando Marte aparece com a temperatura exata que todos esperavam que tivesse, no ouvimos que isto seja uma refutao das opinies de Velikovsky. Existe uma duplicidade de critrio planetrio em ao. Quando agora nos viramos para Vnus, verificamos que existem argumentos muito semelhantes trazidos para a discusso. Parece-me estranho que Velikovsky no atribua a temperatura de Vnus sua ejeo por Jpiter (ver problema I supra), mas verdade que no o faz. Em vez disso, diz-nos que, em virtude dos seus quase encontros com Marte e com a Terra, Vnus deve ter sido aquecido, mas diz-nos igualmente que (p. 77) "a cabea do cometa (...] passara perto do Sol e estava no estado de incandescncia". Ento, quando o cometa se tornou o planeta Vnus, ainda deveria estar "muito quente" e teria "irradiado calor" (cap. IX). Mais uma vez refere observaes astronmicas anteriores a 1950 (p. 370) que mostram que a face obscura de Vnus aproximadamente to quente como a visvel, ao nvel sondado da radiao na mdia do infravermelho. Aqui, Velikovsky cita com rigor os investigadores astronmicos e deduz do seu trabalho (p. 371): "O lado da noite em Vnus irradia calor

porque Vnus quente." Evidentemente! O que creio que Velikovsky est a tentar dizer que o seu Vnus, como o seu Marte, irradia mais calor do que o que recebe do Sol e que as temperaturas observadas tanto no lado noite como no lado dia se devem mais "incandescncia" de Vnus do que radiao que agora recebe do Sol. Mas isto um erro grave. O albedo bolomtrico (a frao de luz solar refletida por um objeto em todos os comprimentos de onda) de Vnus sensivelmente de 0,73, inteiramente consentneo com a temperatura dos infravermelhos observada nas nuvens de Vnus de sensivelmente 240"K; isto , as nuvens de Vnus tm precisamente a temperatura que se esperava que tivessem com base na quantidade de luz solar que a absorvida. Velikovsky sugeriu que tanto Vnus como Marte irradiam mais calor do que o que recebem do Sol. No tem razo em ambos os planetas. Em 1949, Kuiper (ver "Referncias") avanou que Jpiter irradia mais calor do que o que recebe e observaes subsequentes confirmaram que tinha razo. Mas Mundos em Coliso no reteve da sugesto de Kuiper uma s palavra. Velikovsky adiantou que Vnus quente devido aos seus encontros com Marte e com a Terra e sua passagem prximo do Sol. Como Marte no anormalmente quente, a temperatura elevada na superfcie de Vnus devia ser atribuda principalmente sua passagem prxima pelo Sol durante a sua encarnao de cometa. Mas fcil calcular quanta energia teria recebido Vnus durante a sua passagem pelo Sol e quanto tempo levaria at que essa energia fosse irradiada para o espao. Este clculo est efetuado no apndice 3, onde se mostra que toda esta energia se perdeu num perodo de meses a anos depois da passagem pelo Sol e que no existe qualquer probabilidade de uma parte desse calor se ter conservado no tempo presente na cronologia de Velikovsky. Velikovsky no menciona a distncia a que Vnus pode ter passado pelo Sol, mas s dificuldades extremamente graves da fsica da coliso, definidas no apndice 1, vem acrescentar-se uma passagem muito prxima. Acidentalmente, h uma leve sugesto em Mundos em Coliso de que Velikovsky acredita que os cometas brilham por emisso de luz mais do que por reflexo de luz. Se assim , isto pode ser a fonte de algumas das suas confuses em relao a Vnus. Velikovsky em parte nenhuma estabelece a temperatura que pensa que Vnus tinha em 1950. Como acima se referiu, na p. 77 diz vagamente que o cometa que mais tarde se tornou o planeta Vnus estava em estado de "incandescncia", mas no prefcio edio de 1965 (p. x&) afirma ter previsto "o estado incandescente de Vnus". Isto no de forma alguma a mesma coisa, em virtude do arrefecimento rpido que se verificou a seguir ao seu suposto

quase encontro (apndice 3). Alm disso, Velikovsky prope a idia de Vnus estar a arrefecer atravs do tempo. Ento, o que Velikovsky pretendia dizer quando afirmou que Vnus " quente" tornase, em determinada medida, um pouco obscuro. Velikovsky escreve no prefcio da edio de 1965 que a sua afirmao sobre uma temperatura elevada na superfcie estava "em total contradio com o que era sabido em 1946". Acontece que este no bem o caso. A figura dominante de Rupert Wildt volta a impor-se no lado astronmico da hiptese de Velikovsky. Wildt, que, ao contrrio de Velikovsky, compreendia a natureza do problema, previu corretamente que Vnus, e no Marte, seria "quente". Num artigo de 1940 do Astrophysical Journal, Wildt discutiu que a superfcie de Vnus era muito mais quente do que o que a opinio astronmica convencional defendia, em virtude de um efeito de estufa de dixido de carbono. O dixido de carbono tinha sido recentemente descoberto espectroscopicamente na atmosfera de Vnus e Wildt referiu corretamente que a grande quantidade de Co2 observada bloquearia as radiaes de infravermelhos emitidas pela superfcie do planeta, at que a temperatura da superfcie alcanasse um valor mais elevado, de modo que o aumento da luz solar visvel equilibraria precisamente a emisso de infravermelhos pelo planeta. Wildt calculou que a temperatura seria de quase 400"K, ou seja, cerca do ponto de ebulio da gua(373oK=212"F =100"C). No h dvida de que este foi o tratamento mais criterioso dado temperatura da superfcie de Vnus antes dos anos 50 e mais uma vez estranho que Velikovsky, que parece ter lido todos os artigos sobre Vnus e Marte publicados no Astrophysical Journal nos anos 20, 30 e 40, tenha de certa forma passado por cima deste trabalho historicamente significativo. Sabemos agora, por observaes de rdio em Terra e pelas notveis sondas de entrada e aterragem direta da Unio Sovitica, que a temperatura da superfcie de Vnus fica perto de 750oK (Marov, 1972). A presso atmosfrica superfcie sensivelmente 90 vezes a que se verifica superfcie da Terra e composta principalmente por dixido de carbono. Esta grande abundncia de dixido de carbono e as quantidades mais pequenas de vapor de gua que foram detectadas em Vnus so suficientes para aquecer a superfcie temperatura observada, atravs do efeito de estufa. O mdulo descendente da Venera 8, a primeira nave espacial a aterrar no hemisfrio iluminado de Vnus, achou-o iluminado superfcie e os experimentadores soviticos concluram que a quantidade de luz solar que alcana a

superfcie juntamente com a constituio atmosfrica eram suficientes para explicar o necessrio efeito de estufa radiativo-convectivo (Marov et al., 1973). Estes resultados foram confirmados pelas misses venera 9 e 10, que obtiveram fotografias ntidas, luz do Sol, de rochas superficiais. Assim, Velikovsky est decerto enganado quando diz (p. 1x) "a luz no penetra na cobertura de nuvens" e est provavelmente enganado quando diz (p. lx) o "efeito de estufa no pode explicar uma temperatura to elevada". As concluses dos soviticos receberam, nos finais de 1978, um importante apoio da misso americana da Pioneer a Vnus. Uma alegao insistente de Velikovsky a de que Vnus est a arrefecer com o tempo. Como vimos, ele atribui a sua elevada temperatura ao aquecimento solar durante uma passagem prxima do Sol. Em muitas publicaes, Velikovsky compara medies da temperatura de Vnus feitas em alturas diferentes e tenta mostrar o arrefecimento desejado. Na fig. 1 encontra-se Fig. 1- As temperaturas da luminosidade das microondas de Vnus em funo de tempo (de uma compilao por D. Morrison). No h seguramente evidncia de um declnio da temperatura superficial. O comprimento de onda observado denotado por uma apresentao no corrigida das temperaturas da luminosidade das microondas de Vnus - os nicos dados no recolhidos por naves espaciais que se referem temperatura superfcie do planeta. As barras de erro representam as incertezas nos processos de medio determinadas pelos prprios radiobservadores. Vemos que no h a mais pequena indicao de declnio da temperatura com o tempo (se algo houvesse, era a sugesto de um aumento com o tempo, mas as barras de erro so suficientemente grandes e uma tal concluso tambm no encontra apoio nos dados). Resultados semelhantes requerem medies, na parte infravermelha do espectro, da temperatura das nuvens: so mais baixas em magnitude e no declinam com o tempo. Alm disso, as consideraes mais simples da soluo de uma equao unidimensional da conduo do calor mostram que, no argumento de Velikovsky, todo o arrefecimento por radiao para o espao teria essencialmente ocorrido h muito tempo. Mesmo que Velikovsky tivesse a certeza de qual a origem da elevada temperatura na superfcie de Vnus, a sua previso de um decrscimo na temperatura secular seria errnea. A temperatura elevada na superfcie de Vnus outra das assim chamadas provas da hiptese de Velikovsky. Ora: 1) a temperatura em questo nunca foi especificada; 2) o mecanismo proposto para proporcionar esta temperatura totalmente inadequado; 3) a superfcie do planeta no arrefece com o tempo, como referido;

4) a idia de uma temperatura elevada superfcie de Vnus foi publicada no jornal astronmico mais importante do seu tempo e com um argumento correto na sua essncia, dez anos antes da publicao de Mundos em Coliso. PROBLEMA IX AS CRATERAS E AS MONTANHAS DE VNUS Em 1973 foi descoberto pelo Dr. Richard Goldstein e seus associados, atravs do observatrio-radar de Goldstone do Laboratrio de Propulso a Jacto, um importante aspecto da superfcie de Vnus, confirmado em muitas observaes posteriores. A partir do radar, que penetra nas nuvens de Vnus e refletido pela sua superfcie, descobriu-se que o planeta, em algumas zonas, montanhoso e tem crateras em abundncia; talvez exista mesmo, como em algumas partes da Lua, uma saturao de crateras - ou seja, um planeta com tantas crateras que estas se sobrepem umas s outras. Porque as erupes vulcnicas sucessivas tendem a usar o mesmo canal de lava, a saturao de crateras tem mais caractersticas de impactes do que de mecanismos vulcnicos causadores de crateras. Esta no foi uma previso de Velikovsky, mas essa no a minha questo. Estas crateras, como as crateras nos maria lunares (plural latino de mare, "mar"), em Mercrio ou nas regies de crateras de Marte, foram produzidas quase exclusivamente pelo impacte de resduos interplanetrios. Os grandes objetos que formam as crateras no se dissipam quando entram na atmosfera de Vnus, apesar da sua elevada densidade. Portanto, os corpos de coliso no podem ter chegado a Vnus nos ltimos 10 000 anos. A origem mais provvel destas colises so os objetos Apollo (os asterides cujas rbitas atravessaram a rbita da Terra) e alguns pequenos cometas de que j falamos (apndice 1). Mas, para que eles produzam tantas crateras como as que Vnus possui, o processo de formao de crateras em Vnus deve ter demorado milhares de milhes de anos. Alternativamente, as crateras devem ter ocorrido mais rapidamente na histria mais remota do sistema solar, quando os resduos interplanetrios eram muito mais numerosos. Mas no h forma de isto ter acontecido recentemente. Por outro lado, se Vnus estivesse h vrios milhares de anos no interior profundo de Jpiter, no havia possibilidade de ter acumulado a esses impactes. A concluso evidente para as crateras de Vnus , por isso, o fato de o planeta Ter sido, durante bilies de anos, um objeto exposto s colises interplanetrias - e isto est em completa contradio com a explicao fundamental da hiptese de Velikovsky. As crateras de Vnus desgastam-se significativamente. Algumas das rochas na

superfcie do planeta, como nos revelaram as fotografias das misses Venera 9 e 10, so bastante jovens; outras desgastaram-se severamente. Descrevi noutro lugar os mecanismos possveis para a eroso na superfcie de Vnus incluindo os desgastes rochosos qumicos e a deformao lenta a temperaturas elevadas (Sagan, 1976). No entanto, estas descobertas no tm qualquer cabimento nas hipteses velikovskianas: a recente atividade vulcnica em Vnus no precisa de ser, tal como a recente atividade vulcnica da Terra, atribuda passagem prxima pelo Sol ou ao fato de Vnus ser, num vago sentido, um "jovem" planeta. Em 1967, Velikovsky escreveu: "Obviamente, se o planeta tem bilies de anos, o seu calor original no poderia ter sido preservado; do mesmo modo, qualquer processo radiativo capaz de produzir esse calor tem de ser de um declnio muito rpido [sic], e isto, mais uma vez, no se ajusta idade do planeta calculada em bilies de anos". Infelizmente, Velikovsky no compreendeu dois resultados geofsicos bsicos e clssicos. A conduo trmica um processo muito mais lento do que a radiao ou a conveo e, no caso da Terra, o calor primordial contribui de forma detectvel para o gradiente da temperatura geotrmica e para o fluxo de calor a partir do interior da Terra. O mesmo se aplica a Vnus. Os radionuclidos responsveis pelo aquecimento radiativo da crosta terrestre so istopos do urnio, do trio e do potssio com longa vida com semividas comparveis com a idade do planeta. Mais uma vez, o mesmo se aplica a Vnus. Se, como Velikovsky cr, o planeta Vnus estivesse completamente em fuso apenas h poucas centenas de anos - por colises interplanetrias ou quaisquer outras causas -, no mais do que uma delgada crosta exterior, no mximo com aproximadamente 100 m de espessura, poderia desde ento ter sido produzida por arrefecimento condutivo. Mas as observaes de radar revelam cadeias de montanhas enormes e lineares, bacias circulares e um grande vale, com a dimenso de centenas a milhares de quilmetros. muito pouco provvel que estas caractersticas tectnicas imponentes ou de impacte pudessem estar estavelmente apoiadas sobre um lquido interior por uma crosta frgil e delgada como aquela. PROBLEMA X A CIRCULARIZAO DA RBITA DE VNUS E AS FORAS NO GRAVITACIONAIS NO SISTEMA SOLAR A idia de que Vnus pode ter sido desviado, em poucas centenas de anos, de uma rbita altamente alongada ou excntrica para a sua rbita presente, que - exceto para Netuno a rbita circular aproximadamente mais perfeita de todos os planetas, no est de acordo com

o que sabemos do problema de trs corpos na mecnica celeste. Contudo, deve admitir-se que este no um problema totalmente solucionado e que, apesar de as probabilidades serem grandes, no so absolutamente esmagadoras contra a hiptese de Velikovsky nesta matria. Alm disso, quando Velikovsky invoca foras eltricas ou magnticas, sem se esforar para calcular a sua grandeza ou descrever os seus efeitos em pormenor, somos levados a avaliar severamente as suas idias. Contudo, as discusses simples sobre a densidade da energia magntica exigida para circularizar a rbita de um cometa mostram que as intensidades do campo envolvidas so desrazoavelmente elevadas (apndice 4) - elas so contrariadas por estudos de magnetizao de rocha. Podemos igualmente abordar o problema de forma emprica. A mecnica simples de Newton capaz de prever com um rigor notvel as trajetrias de uma nave espacial - tanto que, por exemplo, as Viking em rbita foram colocadas com um desvio de 100 km da sua rbita projetada; a Venera 8 foi colocada exatamente no lado iluminado pelo Sol da linha equatorial que separa a parte iluminada da no iluminada de Vnus; e a Voyager I foi colocada precisamente no corredor de entrada certo na vizinhana de Jpiter para ser dirigida para perto de Saturno. No se encontram quaisquer influncias eltricas ou magnticas misteriosas. A mecnica de Newton suficiente para prever com grande preciso, por exemplo, o exato momento em que os satlites galileanos de Jpiter se eclipsaro uns aos outros. claro que os cometas tm rbitas de certa forma menos previsveis, mas isto acontece quase certamente porque existe uma evaporao de gelos, medida que estes objetos se aproximam do Sol, e um pequeno efeito de repulso. A encarnao em cometa de Vnus, se existiu, podia ter tido igualmente essa vaporizao de gelos, mas no h maneira por meio da qual o efeito de repulso tivesse trazido preferencialmente esse cometa para passagens prximas da Terra ou de Marte. O cometa Halley, que tem vindo provavelmente a ser observado h mais de duzentos anos, continua numa rbita altamente excntrica e no mostra a mais pequena tendncia para a circularizao; de qualquer forma, este cometa quase to estranho como o "cometa" de Velikovsky. extraordinariamente improvvel que o cometa de Velikovsky, se chegou a existir, se tenha tornado o planeta Vnus. OUTRAS QUESTES Os dez pontos precedentes so as falhas mais importantes da discusso de Velikovsky, tanto quanto posso determinar. H algum tempo discuti alguns dos obstculos na sua abordagem dos escritos antigos.

Farei aqui uma lista de outros dos diversos problemas que encontrei em Mundos em Coliso. Na p. 280, as luas marcianas Fobo e Deimos so imaginadas como tendo "furtado uma parte da atmosfera de Marte" e, por isso, parecerem muito brilhantes. Mas imediatamente bvio que a velocidade de escape destes objetos talvez 20 milhas por hora- to pequena que os torna incapazes de reter, ainda que temporariamente, qualquer atmosfera; fotografias tiradas pela Viking no mostram qualquer atmosfera nem quaisquer indcios de geada; e esto entre os objetos mais escuros do sistema solar. Comeando na p. 281, h uma comparao do livro bblico de Joel com um conjunto de hinos vdicos descrevendo maruts. Velikovsky cr que os maruts eram um exrcito de meteoritos 5 que precederam e perseguiram Marte durante a sua aproximao da Terra, que ele cr estar igualmente descrita no livro de Joel. Velikovsky diz (p. 286): "Joel no copiou dos Vedas nem os Vedas de Joel." Mas, na p. 288, Velikovsky acha "gratificante" descobrir que as palavras "Marte" e marut so cognatas. Mas como, se as histrias em Joel e nos Vedas so independentes, poderiam as duas palavras ser cognatas? Na p. 307 encontramos Isaas fazendo uma previso rigorosa sobre o momento de regresso de Marte para uma outra coliso com a Terra, "baseada na experincia durante perturbaes anteriores". Se assim , Isaas podia ter sido capaz de resolver completamente o problema dos trs corpos, incluindo as foras eltricas ou magnticas, e uma pena que este conhecimento no nos tenha sido transmitido pelo Velho Testamento. Nas pp. 366 e 367 encontramos a discusso de que Vnus, Marte e a Terra, nas suas interaes, devem ter trocado atmosferas. Se grandes massas de oxignio molecular terrestre (20% da nossa atmosfera) foram transferidas para Marte e Vnus h 3500 anos, ainda devem l estar e em grandes quantidades. A escala de tempo para o consumo de O2 na atmosfera terrestre de 2000 anos, e isto por um processo biolgico. Na ausncia de abundante respirao biolgica, qualquer o2 em Marte ou Vnus existente h 3500 anos ainda l estaria. Mas sabemos com bastante segurana, a partir da espectroscopia, que o O2 , no mximo, um pequeno constituinte da j extremamente escassa atmosfera de Marte (e igualmente escasso em Vnus). Mariner 10 encontrou evidncias de oxignio atmico na atmosfera superior e no quantidades macias de oxignio molecular na atmosfera inferior. A escassez de O2 em Vnus tambm torna insustentvel a crena de Velikovsky em

fogos petrolferos na atmosfera inferior de Vnus - nem o combustvel nem o oxidante esto presentes em quantidades apreciveis. Estes fogos, acreditava Velikovsky, produziriam gua, que seria fotodissociada, da resultando oxignio. Assim, Velikovsky exige uma quantidade significativa de o2 da atmosfera profunda para explicar o oxignio da atmosfera superior. Com efeito, o oxignio encontrado pode muito bem ser compreendido em termos de reduo fotoqumica do principal constituinte atmosfrico CO2 em CO e O. Estas distines parecem ter-se perdido em alguns defensores de Velikovsky que se agarraram s descobertas da Mariner 10 como uma confirmao de Mundos em Coliso. Como existem oxignio e vapor de gua em quantidades desprezveis na atmosfera de Marte, argumenta Velikovsky, algum outro constituinte da atmosfera de Marte deve ter provindo da Terra. O argumento, infelizmente, um non sequitur. Velikovsky opta por rgon e non, apesar do fato de estes serem constituintes muito raros na atmosfera da Terra. O primeiro argumento publicado a favor da presena de rgon e non na constituio da atmosfera marciana foi apresentado por Harrison Brown nos anos 40. A hiptese de existirem mais do que quantidades mnimas de non est agora excluda; apenas cerca de 1 % de rgon foi encontrado pela Viking. Mas, mesmo que grandes quantidades de rgon tivessem sido encontradas em Marte, isso no teria fornecido qualquer prova de uma das trocas atmosfricas proclamadas por Velikovsky - porque a mais abundante forma de rgon, &Ar, produzida pelo declnio radiativo de potssio 40, cuja presena esperada na crosta de Marte. Um problema bastante mais srio para Velikovsky a relativa ausncia de N2 (azoto molecular) na atmosfera de Marte. O gs relativamente no reativo, no gela s temperaturas de Marte e no pode escapar-se rapidamente da exosfera de Marte. o maior constituinte da atmosfera da Terra, mas compreende apenas 1 % da atmosfera marciana. Se ocorreu uma troca de gases como esta, onde est todo o N2 em Marte? Estas provas da suposta troca de gases entre Marte e a Terra, que Velikovsky defende, so pobremente desenvolvidos nos seus escritos; e as provas contradizem a sua teoria. Mundos em Coliso uma tentativa de validar a Bblia e outro folclore como histria, se no como teologia. Tentei abordar o livro sem preconceitos. Achei as concordncias mitolgicas fascinantes e merecedoras de investigao subsequente, mas creio que so explicveis mais adequadamente do ponto de vista difusionista ou de outro. A parte cientfica do livro, apesar de todas as alegaes de "provas", enfrenta, pelo menos, dez obstculos muito graves.

Das dez provas da obra de Velikovsky acima descritas no existe um nico caso onde as suas idias sejam simultaneamente originais e consentneas com a simples teoria e observao fsicas. Alm disso, muitas das objees especialmente os problemas 1, II, &u e x - so objees de grande peso, baseadas nas leis do movimento e da conservao da fsica. Em cincia, um argumento aceitvel tem de ter uma cadeia de provas claramente estabelecida. Se quebra um elo da cadeia, o argumento falha. Em Mundos em Coliso temos o caso contrrio: todos os elos da cadeia esto virtualmente quebrados. Para salvar a hiptese precisa uma exigncia especial, a vaga inveno de uma nova fsica, a desateno seletiva a uma pletora de provas em conflito. De acordo com isto, a teoria bsica de Velikovsky parece-me insustentvel em termos fsicos. Para alm de tudo, h um perigoso problema potencial com o material mitolgico. Os acontecimentos supostos so reconstrudos a partir de lendas e contos populares. Mas estas catstrofes globais no esto presentes nos registos histricos ou no folclore de muitas culturas. Tais estranhas omisses so explicadas, quando chegam a ser notadas, por "amnsia coletiva". Velikovsky quer tudo ao mesmo tempo. Onde existem as concordncias est preparado para tirar delas as mais devastadoras concluses. Onde no existem as concordncias, o obstculo ultrapassado invocando-se "amnsia coletiva". Com um critrio de evidncia to frouxo, tudo pode ser "provado". Eu devia igualmente referir que existe uma explicao muito mais plausvel para a maioria dos acontecimentos do xodo do que a que Velikovsky aceita, uma explicao que est muito mais de acordo com a fsica. O xodo est datado em I Reis como tendo ocorrido 480 anos antes do incio da construo do Templo de Salomo. Com o apoio de outros clculos, a data do xodo bblico ento calculada como tendo sido sensivelmente em 1447 a. C. (Covey, 1975). Outros estudiosos da Bblia discordam, mas esta data consentnea com a cronologia de Velikovsky e est admiravelmente prxima das datas obtidas por uma variedade de mtodos cientficos para a exploso vulcnica final e colossal da ilha de Tera (ou Santorin), que pode ter destrudo a civilizao minica em Creta e teve conseqncias profundas no Egito, a menos de 300 milhas ao sul. A melhor datao com carbono radiativo para o acontecimento, obtida a partir de uma rvore enterrada nas cinzas vulcnicas em Tera,

1456 a. C., com um erro do mtodo de, pelo menos, cerca de 43 anos. A quantidade de poeira vulcnica produzida mais do que suficiente para responder por trs dias de escurido durante o dia e eventos associados podem explicar terramotos, fome, insetos e um leque de conhecidas catstrofes velikovskianas. Tambm pode ser produzido um enorme tsunami mediterrnico, ou onda, que Angelus Galanopoulos (1964) o responsvel pela maioria do material geolgico e arqueolgico recuperado em Tera- acredita poder representar igualmente a separao do mar Vermelho 1. Num certo sentido, a explicao de Galanopoulos dos eventos do xodo ainda mais provocadora do que a explicao de Velikovsky, porque Galanopoulos apresentou uma evidncia moderadamente convincente de que Tera corresponde em quase todos os pormenores civilizao lendria de Atlntida. Se tem razo, foi a destruio de Atlntida, mais do que o aparecimento de um cometa, que permitiu que os Israelitas abandonassem o Egito. H muitas inconsistncias estranhas em Mundos em Coliso, mas na penltima pgina do livro introduzida casualmente uma fuga espantosa tese fundamental. Lemos algo sobre uma analogia errnea e venervel entre as estruturas dos sistemas solares e dos tomos. De repente apresentam-nos a hiptese de os movimentos errantes dos planetas, em vez de causados por colises, serem o resultado de mudanas nos nveis de energia quntica dos planetas presentes na absoro de um foto - ou talvez vrios. Os sistemas solares so mantidos por foras gravitacionais; os tomos, por foras eltricas. Enquanto ambas as foras dependem do quadrado recproco da distncia, tm caractersticas e grandezas totalmente diferentes; como uma das muitas diferenas, notemos que h cargas elctricas positivas e negativas, mas apenas um sinal para a massa gravitacional. Compreendemos tanto os sistemas solares como os tomos suficientemente bem para ver que os "saltos qunticos" dos planetas propostos por Velikovsky se baseiam numa interpretao errada de ambas as teorias e das evidncias. Tanto quanto sei, no h em Mundos em Coliso uma nica previso astronmica correcta feita com preciso suficiente para ser mais do que uma vaga adivinha fortuita - e h, como eu tentei referir, uma quantidade de afirmaes de demonstrada falsidade. A existncia de uma forte emisso de rdio a partir de Jpiter , por vezes, apontada como o exemplo mais gritante de uma previso correcta de Velikovsky, mas todos os objectos emitem ondas de rdio se estiverem a temperaturas superiores ao zero absoluto. As caractersticas essenciais da emisso de rdio por Jpiter isto , a radiao no trmica, polarizada, intermitente, ligada s vastas cinturas de partculas carregadas que rodeiam Jpiter, captadas pelo seu campo magntico no foram previstas por Velikovsky em parte alguma. Alm disso, a sua "previso"

no est claramente ligada, nos seus pontos essenciais, tese fundamental de Velikovsky. O mero fato de se adivinhar alguma coisa no demonstra necessariamente um conhecimento anterior ou uma teoria correcta. Por exemplo, numa antiga obra de fico cientfica datada de 1949, Max Ehrlich imaginou uma quase coliso com a Terra de outro objeto csmico, que encheu o cu e aterrorizou os habitantes da Terra. O mais assustador era o fato de, neste planeta em trnsito, existir uma forma natural muito semelhante a um olho enorme. Este um dos antecedentes ficcionais e srios da idia de Velikovsky de que colises como esta acontecem freqentemente. Mas no isto que importa. Numa discusso sobre a razo por que a face da Lua virada para a Terra tem maria extremamente planos, enquanto a face escondida da Lua est quase livre deles, John Wood, do Observatrio Astrofsico Smithsoniano, sugere que a face da Lua agora voltada para a Terra esteve antigamente no limite, ou no limbo, da Lua, no hemisfrio mais prximo do movimento da Lua volta da Terra. Nesta posio, arrastou, h bilies de anos, um anel de destroos que cercavam a Terra e que devem ter estado envolvidos na formao do sistema Terra-Lua. Pelas leis de Euler, a Lua deve ento ter alterado o seu eixo de rotao para corresponder ao seu momento de inrcia novo e principal, tanto que o seu hemisfrio anterior se voltou ento para a Terra. A notvel concluso a de que deve ter havido um tempo, segundo Wood, em que o que hoje o limbo leste da Lua esteve virado para a Terra. Mas o limbo leste da Lua tem uma enorme marca de coliso, com bilies de anos, chamada Mare Orientale, que se assemelha muito de perto a um olho gigantesco. Ningum sugeriu que Ehrlich contava com a memria racial de um acontecimento com trs bilies de anos quando escreveu O Olho Grande. mera coincidncia. Quando se escreve abundante fico e abundantes hipteses cientficas so propostas, mais cedo ou mais tarde foroso que existam concordncias acidentais. Com estas carncias to grandes, como foi que Mundos em Coliso se tornou to popular? Quanto a isto, posso apenas adivinhar. Por um lado, foi pela tentativa de validar a religio. As velhas histrias bblicas so literalmente verdadeiras, diz-nos Velikovsky, se as interpretarmos da maneira correcta. O

povo judeu, por exemplo, salvo dos faras do Egito, os reis assrios e outros desastres inumerveis ocorridos obrigatoriamente por intervenes de cometas tiveram todo o direito,

parece ele dizer, de acreditar terem sido escolhidos. Velikovsky tenta salvar no s a religio, mas tambm a astrologia; os resultados de guerras e os destinos de povos inteiros so determinados pelas posies dos planetas. Num certo sentido, a sua obra encerra uma promessa da unio csmica da humanidade um sentimento com o qual me solidarizo, mas num contexto um pouco diferente (A Conexo Csmica) e a confirmao de que os povos e as culturas antigas no eram, apesar de tudo, to ignorantes. A indignao que parece ter-se apossado de muitos cientistas, em geral calmos, ao colidirem com Mundos em Coliso produziu uma srie de conseqncias. Desagrada a algumas pessoas a pompa ocasional dos cientistas e preocupa-as o que entendem como os perigos da cincia e da tecnologia; ou ento talvez tenham apenas dificuldade em compreender a cincia. Podem receber algum conforto ao verem os cientistas receber o que merecem. Em toda a questo de Velikovsky, o nico aspecto pior do que a abordagem falsa, ignorante e doutrinria de Velikovsky e de muitos dos seus apoiantes foi a tentativa fracassada, por alguns que se intitulam cientistas, de suprimir os seus escritos. Toda a empresa cientfica sofreu com isto. Velikovsky no faz afirmaes srias de objetividade ou falsificao. No h, pelo menos, nada de hipcrita na sua recusa rgida ao imenso corpo de dados que contradiz os seus argumentos. Mas supe-se que os cientistas esto preparados para entender que as idias sero julgadas pelo seu mrito se for permitido o livre inqurito e o debate vigoroso. Enquanto os cientistas no derem a Velikovsky a resposta ponderada que o seu trabalho exige, somos responsveis pela propagao das confuses velikovskianas. Mas os cientistas no podem lidar com todas as reas marginais da cincia. O pensamento, os clculos e a preparao deste captulo, por exemplo, tiraram muito tempo minha prpria investigao. Mas no foi de forma alguma aborrecido e, no mnimo, tive ocasio de contatar com muitas lendas engraadas. A tentativa de salvar a religio dos velhos tempos, numa poca que parece procurar desesperadamente algumas razes religiosas ou algum sentido csmico para a humanidade, pode ser ou no louvvel. Penso que existe muito de bom e muito de mau nas religies dos tempos antigos. Mas no compreendo a necessidade de meias-medidas. Se somos forados a escolher entre elas e decididamente no somos, no ser a evidncia melhor para o Deus de Moiss, Jesus e Maom do que para o cometa de Velikovsky? CAPTULO VIII

NORMAN BLOOM, MENSAGEIRO DE DEUS (O enciclopedista francs) Diderot visitou a corte russa a convite da imperatriz. Falou muito livremente e comunicou aos membros do crculo da corte uma boa quantidade de animado atesmo. A imperatriz ficou muito divertida, mas alguns dos seus conselheiros sugeriram que seria desejvel acabar com estas exposies de doutrina. Uma vez que a imperatriz no queria amordaar o seu convidado, arranjou-se a seguinte trama: Diderot foi informado de que um matemtico erudito tinha em seu poder a demonstrao algbrica da existncia de Deus e que, se ele o desejasse, lha exporia ali perante toda a corte. Diderot assentiu prontamente: embora no se tenha dito, o nome do matemtico era Euler. Este avanou em direco a Diderot e disse gravemente e em tom de perfeita convico: Monsieur, (a + b")ln =x, donc Dleu existe: rpondez! ("Senhor, (a + b")/n = x, portanto Deus existe: responda!). Diderot, para quem a lgebra era hebraico, ficou embaraado e desconcertado; entretanto, o som de risos elevava-se em todos os cantos. Pediu autorizao para regressar imediatamente a Frana, o que lhe foi concedido. Ao longo da histria da humanidade tm-se feito tentativas no sentido de encontrar argumentos racionais que convenamos cpticos da existncia de Deus ou de deuses. Mas a maior parte dos telogos defende que a realidade ltima dos seres divinos simplesmente uma questo de f e, por isso, inacessvel ao esforo racional. Santo Anselmo argumenta que, uma vez que conseguimos imaginar um ser perfeito, ele tem de existir porque no seria perfeito sem a perfeio acrescentada da existncia. Este assim chamado argumento ontolgico foi atacado mais ou menos prontamente em dois aspectos:1) podemos imaginar um ser completamente perfeito? 2) bvio que a perfeio aumentada pela existncia? Para o ouvido moderno, estes piedosos argumentos parecem estar mais ligados a palavras e definies do que realidade exterior. Mais familiar o argumento do desgnio, uma abordagem que penetra profundamente em questes fundamentais de natureza cientfica. Este argumento foi admiravelmente resumido por David Hume: "Olhem volta do mundo: contemplem o conjunto e cada parte dele; descobriro que este no mais do que uma grande mquina, subdividida num nmero infinito de mquinas menores [...] Todas estas vrias mquinas, mesmo as suas partes mais nfimas, esto ajustadas umas s outras com tal preciso que todos os homens que alguma vez as tenham contemplado ficam arrebatados com admirao. A curiosa adaptao dos meios

aos fins, ao longo de toda a natureza, parece-se exatamente, embora a exceda em muito, com a produo da inveno humana do propsito, do pensamento, da sabedoria e da inteligncia humana. Uma vez que os efeitos se assemelham uns aos outros, somos levados a deduzir, de acordo com todas as regras da analogia, que as causas tambm se assemelham; e que a mente do Autor da Natureza de alguma maneira semelhante mente do homem, apesar de detentora de muito maiores faculdades em proporo grandeza do trabalho por ela executado. Hume continua depois submetendo este argumento, assim como Immanuel Kant fez depois dele, a um ataque devastador e convincente, embora este argumento do desgnio continuasse a ser imensamente popular - como, por exemplo, na obra de William Paley, nos princpios do sculo XIX. Uma passagem tpica de Paley diz: "No pode haver um desenho sem um desenhador; invento sem inventor; ordem sem escolha; organizao sem algo capaz de organizar; subservincia e relao a um fim sem que tal tenha um propsito; meios adequados a um fim e que executem o seu propsito e cumpram esse fim sem que esse mesmo fim tenha antes sido ponderado, ou sem que os meios adequados para o cumprir tenham sido previamente adaptados. A adaptao, a disposio das partes, a subservincia dos meios a um fim, a relao dos instrumentos com o fim a que se destinam, tudo isto implica a presena de inteligncia e esprito." Foi s depois do desenvolvimento da cincia moderna, e muito particularmente da brilhante formulao da teoria da evoluo pela seleo natural, desenvolvida por Charles Darwin e Alfred Russel Wallace em 1859, que estes argumentos, aparentemente plausveis, foram fatalmente minados. No pode, claro, haver nenhuma prova contra a existncia de Deus - particularmente de um Deus suficientemente subtil. Mas deixar por desafiar os argumentos inadequados a favor da existncia de Deus no favorvel nem para a religio nem para a cincia. Alm disso, os debates sobre tais questes so divertidos e, no mnimo, aguam o esprito para o trabalho til. Este gnero de disputa no muito corrente hoje em dia, talvez porque so extremamente raros argumentos novos para explicar a existncia de Deus que possam ser minimamente compreendidos. Uma verso recente e moderna da teoria do desgnio foi-me amavelmente enviada pelo seu autor, talvez para assegurar uma crtica construtiva. Norman Bloom um americano contemporneo que, por acaso, acredita ser ele

prprio a Segunda Vinda de Jesus Cristo. Bloom observa na Escritura e na vida de todos os dias coincidncias numricas, que qualquer outra pessoa consideraria sem significado. Mas existem tantas destas coincidncias, que Bloom acredita deverem-se apenas a uma inteligncia oculta; e o fato de mais ningum ser capaz de encontrar ou apreciar tais coincidncias convence Bloom de que ele foi o escolhido para revelar a presena de Deus. Bloom tem sido uma figura freqente em vrias reunies cientficas, onde arenga s multides apressadas e preocupadas que andam de sesso em sesso. A retrica tpica de Bloom : "E, apesar de me rejeitarem, de troarem de mim e de me renegarem, MESMO ASSIM TUDO VIR ATRAVS DE MIM. A minha vontade far-se-, porque eu criei-vos do nada. Vs sois a Criao das Minhas Mos. E eu completarei a Minha Criao e Completarei o Meu Propsito, como desde sempre me Propus. EU SOU O QUE SOU. EU SOU O SENHOR VOSSO DEUS EM VERDADE." Quanto mais no seja, modesto que no , e domina as convenes. Bloom editou um panfleto fascinante onde afirma: "A Faculdade completa da Universidade de Princeton (incluindo os seus funcionrios decanos e presidentes dos departamentos aqui indicados) concordou que no pode refutar nem mostrar estar basicamente errada a prova que lhe foi trazida pelo livro The New World I, datado de Setembro de 1974. Esta Faculdade reconhece a partir de 1 de Junho de 1975, que aceita como verdade provada A IRREFUTVEL PROVA DE QUE UMA INTELIGNCIA E UMA MO ETERNAS MOLDARAM E CONTROLARAM A HISTRIA DO MUNDO AO LONGO DE MILHARES DE ANOS." Uma observao mais cuidada mostra que, apesar de Bloom ter distribudo as suas provas a mais de mil membros da Faculdade da Universidade de Princeton, e apesar da sua oferta de um prmio de 1000 dlares para o primeiro indivduo que conseguisse refutar a sua prova, no houve qualquer resposta. Depois de seis meses concluiu ento que, uma vez que Princeton no tinha respondido, Princeton acreditava. Conhecendo os costumes dos membros das Faculdades daquela Universidade, ocorreme uma outra explicao. De qualquer maneira, no penso que a ausncia de uma resposta constitua uma prova irrefutvel dos argumentos de Bloom. Princeton no foi aparentemente a nica a tratar Bloom de forma pouco hospitaleira: "Sim, vezes quase sem conta tenho sido perseguido pela polcia por vos trazer a oferta do que escrevo [...] No verdade que de supor que os professores numa universidade tenham maturidade, capacidade e sabedoria para serem capazes de ler um texto e determinar por eles prprios o valor do seu contedo? Ser que requerem O CONTROLO POLICIAL DO

PENSAMENTO para lhes dizer o que devem ou no ler, ou o que devem ou no pensar? Mas mesmo no Departamento de Astronomia da Universidade de Harvard fui perseguido pela polcia por ter distribudo a Palestra sobre o Novo Mundo, uma prova irrefutvel de que o sistema Terra-Lua-Sol foi moldado por uma mente e mo controladoras. Sim, e AMEAADO DE PRISO SE OUSASSE MANCHAR O SOLO DE HARVARD MAIS UMA VEZ COM A MINHA PRESENA [...] E ESTA A UNIVERSIDADE QUE TEM NO SEU ESCUDO A PALAVRA VERITAS: VERITAS: VERITAS: - Verdade, Verdade, Verdade. Ah ! Como sois hipcritas e trocistas ! " As supostas provas so muito diversas e todas envolvem coincidncias numricas que Bloom acredita no se deverem ao acaso. Tanto no estilo como no contedo, os argumentos so uma reminiscncia do comentrio textual talmdico e da sabedoria cabalstica da Idade Mdia judaica: por exemplo, a grandeza angular da Lua ou do Sol vistos da Terra de meio grau. Isto , apenas 1 /720 do crculo (360") do cu. Mas 720 = 6! = 6 x 5 x 4 x 3 x 2 x 1. Portanto, Deus existe. um aperfeioamento da prova que Euler deu a Diderot, mas esta metodologia conhecida e infiltra-se em toda a histria da religio. Em 1658, Gaspar Schott, um padre jesuta, anunciou no seu Magia Universalis Naturae et Artis que o nmero de graus de graa da Virgem Maria de 2zs6 2zs"1,2 x 10" (que, por sinal, mais ou menos o nmero das partculas elementares do universo). Outro argumento de Bloom descrito como "uma prova irrefutvel de que foi o Deus das Escrituras quem moldou. E controlou a histria do mundo ao longo de milhares de anos". O argumento este: de acordo com os caps. 5 e 11 do Gnesis, Abrao nasceu 1948 anos depois de Ado, quando o pai de Abrao, Terah, tinha 70 anos. Mas o Segundo Templo foi destrudo pelos Romanos no ano 70 d. C. e o estado de Israel foi criado em 1948, Q. E. D.1 difcil no se ficar com a impresso de que pode haver uma falha algures neste argumento. Ao cabo e ao resto, "irrefutvel" uma palavra bastante forte. Mas este argumento uma variao refrescante do de Santo Anselmo. Contudo, o argumento central de Bloom, e aquele em que muitos dos outros se baseiam, o da proclamada coincidncia astronmica, segundo a qual 235 luas novas correspondem, com uma preciso espetacular, a 19 anos. Donde: "Olha, humanidade, eu digovos a todos que, em essncia, vocs vivem num relgio. O relgio est sempre certo com uma exatido de um segundo/dia! [...) Como poderia existir no cu um tal relgio sem que exista um ser cuja percepo e compreenso, cujo plano e poder pudessem formar este relgio?"

Uma boa pergunta. Para lhe darmos resposta devemos verificar que existem diferentes tipos de anos e diferentes tipos de meses na astronomia. O ano sideral o perodo que a Terra leva a dar uma volta ao Sol em relao s estrelas distantes. igual a 365,2564 dias. (Os dias que vamos usar, tal como Norman Bloom faz, so os que os astrnomos chamam "dias solares mdios". H depois o ano tropical. o perodo em que a Terra faz um circuito volta do Sol, est relacionado com as estaes e equivale a 365,242 199 dias. O ano tropical diferente do sideral devido precesso dos equincios, ao lento movimento da Terra, anlogo ao de um pio e produzido pelas foras de gravidade do Sol e da Lua, na sua forma achatada. Finalmente, existe ainda o chamado "ano anomalstico", com 365,2596 dias. Ocorre no intervalo entre duas aproximaes sucessivas da Terra ao Sol e difere do ano sideral devido ao movimento lento da rbita elptica da Terra no seu prprio plano, produzido pelas atraes gravitacionais dos planetas prximos. Da mesma maneira, tambm h diferentes espcies de meses. claro que a palavra "ms" provm de "lua" 1. O ms sideral o tempo que a Lua leva a dar uma volta em torno da Terra em relao s estrelas distantes e equivale a 27,321 66 dias. O ms sindico, tambm chamado "lunao", o tempo que decorre entre uma lua nova e outra lua nova ou entre uma lua cheia e outra lua cheia. de 29,530 588 dias. O ms sindico diferente do sideral porque, no curso de uma revoluo sideral da Lua volta da Terra, o sistema Terra-Lua girou um pouco conjuntamente (cerca de um treze avos) no percurso volta do Sol. Portanto, o ngulo segundo o qual o Sol ilumina a Lua alterou-se em relao nossa posio privilegiada da Terra. Agora, o plano da rbita da Lua volta da Terra intersecta o plano da rbita da Terra volta do Sol em dois pontos, opostos um ao outro, chamados os nodos da rbita da Lua. O ms ndico ou dracnico o tempo que a Lua leva a ir de um nodo e regressar ao mesmo nodo e igual a 27,2I2 20 dias. Estes movimentos dos nodos completam um circuito aparente de 18,6 anos, devido s foras gravitacionais, principalmente do Sol. Finalmente, ainda h o ms anomalstico, com 27,554 55 dias, que corresponde ao tempo que a Lua leva a completar um circuito volta da Terra, em relao ao ponto mais prximo da sua rbita. Segue-se um pequeno esquema com as vrias definies do ano e do ms. ESPCIES DE ANOS E MESES NO SISTEMA TERRA-LUA Anos Ano sideral 365,256 4 dias mdios solares

Ano tropical 65,242199 dias Ano anomalstico 365,259 6 dias Meses Ms sideral 27,321 66 dias Ms sindico 29,530 588 dias Ms ndico ou dracnico 27,212 20 dias Ms anomalstico 27,554 55 dias Note-se que na traduo se perde a raiz da palavra "ms". Em ingls, "ms" (month) deriva de "lua" (moon). (N. do T.) Ora, a principal prova de Bloom a favor da existncia de Deus depende da escolha de um dos diferentes anos, multiplicando-o por 19 e dividindo-o depois por um dos diferentes meses. Uma vez que os anos siderais, tropicais ou anomalsticos so muito semelhantes em durao, teremos sensivelmente o mesmo resultado independentemente daquele que escolhermos. Mas o mesmo no acontece em relao aos meses. H quatro espcies diferentes de meses e cada um d uma resposta diferente. Se nos perguntarmos quantos meses sindicos h num ano sideral, descobriremos que o resultado 235,006 21, como se disse anteriormente; e a aproximao deste resultado a um nmero inteiro a coincidncia fundamental da tese de Bloom. Claro que Bloom defende que isto no uma coincidncia. Mas, se, em vez disso, quisermos saber quantos meses siderais h em 19 anos siderais, descobriremos que a resposta 254,006 22; para os meses ndicos, 255,027 95; e para os meses anomalsticos, 251,859 37. certamente verdade que o ms sindico aquele que mais impressionantemente visvel pelo observador a olho nu; contudo, tenho a impresso de que se poderiam construir especulaes teolgicas igualmente elaboradas sobre 252, 254 ou 255, como sobre 235. Agora deveremos procurar saber porque aparece o nmero 19 neste argumento. A sua nica justificao o encantador salmo 19 de David, que comea assim: "Os Cus proclamam a glria de Deus e o firmamento mostra o trabalho das suas mos. Dia aps dia falam e noite aps noite demonstram sabedoria. " Esta parece ser uma citao bastante apropriada para dela se poder deduzir uma prova astronmica da existncia de Deus. Mas o argumento assume o que pretende provar. O argumento tambm no nico. Considere-se, por exemplo, o salmo 11 tambm escrito por David. Nele encontramos as seguintes palavras, que podem igualmente referir-se a esta

questo: "O Senhor est no seu templo sagrado, o trono do Senhor nos Cus: os seus olhos observam, as suas plpebras tentam os filhos dos homens", ao que se segue no salmo seguinte: "os filho dos homens [...] falam vaidade." Agora, se nos perguntarmos quantos meses sindicos h em 11 anos siderais (ou 4017,8204 dias solares mdios), verificamos que a resposta 136,056 23. Assim, tal como parece haver uma ligao entre 19 anos e 235 luas novas, h tambm uma ligao entre 11 anos e 136 luas novas. Alm disso, o famoso astrnomo britnico Sir Arthur Stanley Eddington acreditava que toda a fsica se poderia derivar do nmero 136. (Uma vez sugeri a Bloom que com a informao precedente e um pouco de esforo intelectual seria tambm possvel reconstruir toda a histria da Bsnia.) Uma coincidncia numrica desta espcie, que tem um significado profundo, era bem conhecida dos Babilnios, contemporneos dos antigos Hebreus. a chamada Saros. o perodo entre dois sucessivos ciclos similares de eclipses. Num eclipse solar, a Lua, que parece da Terra to grande como o Sol (1/z"), deve passar sua frente. Para um eclipse lunar, a sombra da Terra no espao deve interceptar a Lua. Para que qualquer destes eclipses ocorra, a Lua tem, antes de mais, de estar na fase de lua nova ou lua cheia - a fim de, assim, a Terra, a Lua e o Sol estarem em linha reta. Portanto, o ms sindico est obviamente relacionado com a periodicidade dos eclipses. Mas, para que ocorra um eclipse, a Lua tem tambm de estar prxima de um dos nodos da sua rbita. Portanto, o ms ndico est ligado periodicidade dos eclipses. Acontece que 233 meses sindicos correspondem a 241,9989 (ou muito prximo de 242) meses ndicos. Isto o equivalente a pouco mais de 18 anos e 10 ou 11 dias (dependendo do nmero de dias de transio envolvidos) e abrange o Saros. Coincidncia? De fato, semelhantes coincidncias numricas so comuns em todo o sistema solar. A razo do perodo de rotao e do perodo orbital , em Mercrio, de 3 para 2. Vnus volta a mesma face para a Terra na sua aproximao mais chegada em cada uma das suas rotaes volta do Sol. Uma partcula no intervalo entre os dois principais anis de Saturno, chamada a diviso de Cassini, faria a rbita de Saturno em metade do tempo de Mimas, o seu segundo satlite. Da mesma maneira, na cintura de asterides h regies vazias, conhecidas por falhas de Kirkwood, que correspondem a asterides no existentes com perodos que so metade, um tero, dois quintos, trs quintos do de Jpiter, e assim sucessivamente. Nenhuma destas coincidncias numricas prova a existncia de Deus - ou, se o faz, o argumento subtil, porque estes efeitos so devidos a ressonncias. Por exemplo, um asteride que se extravie para uma das falhas de Kirkwood experimenta a suco gravitacional peridica de Jpiter. Jpiter faz exatamente um circuito por cada dois circuitos

volta do Sol feitos por um asteride. A est, ele arrastando-se em cada rotao no mesmo ponto da rbita do asteride. Em breve o asteride levado a deixar a falha. Estas razes incomensurveis de nmeros inteiros so uma conseqncia geral da ressonncia gravitacional no sistema solar. uma espcie de seleo natural perturbacional. Com tempo e tempo coisa que o sistema solar tem com Fartura, tais ressonncias surgiro inevitavelmente. Que o resultado final das perturbaes planetrias sejam ressonncias estveis, e no colises catastrficas, foi primeiramente demonstrado pela teoria gravitacional newtoniana, de Pierre Simon, marqus de Laplace, que descreveu o sistema solar como sendo "o grande pndulo da eternidade que marca os tempos, como um pndulo marca os segundos". Vejamos: a elegncia e a simplicidade da gravitao newtoniana podem ser usadas como um argumento para a existncia de Deus. Ns poderamos imaginar universos com outras leis gravitacionais e com interaes planetrias muito mais caticas. Mas em muitos desses universos ns no teramos evoludo - precisamente devido ao caos. Tais ressonncias gravitacionais no provam a existncia de Deus, mas, se ele existe, elas mostram, segundo as palavras de Einstein, que, embora ele possa ser subtil, no malicioso. Bloom continua o seu trabalho. Demonstrou, por exemplo, a preordenao dos Estados Unidos da Amrica, segundo a proeminncia do nmero 13 nos principais resultados do campeonato de basebol, em 4 de Julho de 1976. Aceitou o meu desafio e fez uma interessante tentativa de derivar alguma da histria da Bsnia da numerologia - pelo menos o assassnio do arquiduque Fernando, em Serajevo, acontecimento que precipitou a primeira guerra mundial. Um dos seus argumentos envolve a data em que Sir Arthur Stanley Eddington apresentou uma conferncia sobre o seu nmero mstico 136 na Universidade de Cornell, onde leciono. Ele chegou mesmo a usar algumas manipulaes numricas, usando a data do meu nascimento para demonstrar que eu tambm sou parte do plano csmico. Estes e outros casos semelhantes convencem-me de que Bloom pode provar qualquer coisa. Norman Bloom , de fato, uma espcie de gnio. Se estudar um nmero suficiente de fenmenos independentes e forem procuradas as suas correlaes, claro que algumas sero encontradas. Se conhecemos apenas as coincidncias, e no o enorme esforo e as muitas experincias fracassadas que precederam a sua descoberta, podemos acreditar que se fez uma descoberta importante. Efetivamente, isto apenas aquilo a que os estatsticos chamam "o sofisma da enumerao de circunstncias favorveis". Mas, para encontrar tantas coincidncias como as que Bloom encontrou, precisa uma grande habilidade e dedicao.

, em certa medida, um objectivo perdido e at mesmo desesperado demonstrar a existncia de Deus a partir de coincidncias numricas a um pblico desinteressado, para no falar do matematicamente esclarecido. fcil imaginar as contribuies que os talentos de Bloom poderiam ter dado noutros campos. Mas penso que h algo de levemente glorioso na sua tenaz dedicao e na sua muito considervel intuio aritmtica. uma combinao de talentos que podemos considerar, digamos assim, uma ddiva de Deus. CAPTULO IX: FICO CIENTFICA UMA OPINIO PESSOAL Os olhos do poeta, num frenesim agudo, volvem da Terra ao Cu, do Cu Terra. E, enquanto a imaginao d corpo s coisas desconhecidas, a pena do poeta transforma-as em desenhos, e assim se d ao etreo nada uma morada e um nome. William Shakespeare, Sonho de Uma Noite de Vero. Ato v cena I. Na altura em que eu tinha 10 anos decidi na quase total ignorncia das dificuldades do problema- que o universo estava superlotado. Havia demasiados lugares para que este fosse o nico planeta habitado. E, a avaliar pela variedade da vida na Terra (as rvores pareciam muito diferentes da maioria dos meus amigos), pareceu-me que a vida noutros lugares deveria ser muito estranha. Tentei imaginar como seria essa vida, mas, apesar de um esforo enorme, imaginava sempre uma quimera terrestre, uma combinao de plantas e animais vivos. Nessa poca, um amigo falou-me das histrias sobre Marte de Edgar Rice Burroughs. Nunca pensara muito em Marte antes disso, mas o planeta, apresentado perante mim nas aventuras de John Carter, era sem dvida um mundo habitado e extraterrestre de cortar a respirao: as profundezas dos velhos mares, os canais e uma grande variedade de seres, alguns bastante exticos. Havia, por exemplo, um animal de carga com oito pernas, o thoat I. No princpio, estas histrias eram exaltantes, mas depois, aos poucos, as dvidas comeavam a surgir: o enredo-surpresa na primeira novela de John Carter que eu lera baseava-se no facto de ele se esquecer de que o ano mais longo em Marte do que na Terra. Pareceu-me, no entanto, que, se vamos para outro planeta, uma das primeiras coisas que devemos verificar a durao de um dia e de um ano. (Por acaso, recordo-me de que Carter no mencionava o fato notvel de os dias em Marte terem aproximadamente a mesma durao que os dias na Terra. Era como se ele esperasse encontrar as mesmas caractersticas do seu planeta em qualquer outro lugar.) Ento faziam-se acidentais chamadas de ateno, que eram inicialmente admirveis, mas que, depois de uma reflexo mais sbria, se tornavam uma

desiluso. Por exemplo, Burroughs comenta casualmente que em Marte existem mais duas cores primrias do que na Terra. Passei muito tempo de olhos fechados, concentrando-me esforadamente numa nova cor primria. Mas era sempre um castanho-escuro, uma cor acastanhada. Como poderia existir em Marte mais uma cor primria, quanto mais duas? Teria alguma coisa a ver com a fsica ou a fisiologia? Decidi que Burroughs talvez no soubesse do que estava a falar, mas que conseguia levar os seus leitores a refletir. E, em muitos dos captulos onde havia pouco sobre que refletir, havia, felizmente, inimigos maldosos e duelos empolgantes - mais do que o suficiente para manter interessado um endiabrado e citadino rapaz de 10 anos durante um Vero em Brooklin. Um ano depois, ao passar, por mero acaso, numa loja de doces da vizinhana, dei com uma revista chamada Astounding Science Fiction. Uma olhadela na capa e uma rpida vista de olhos pelo interior mostraram-me que era exatamente aquilo de que eu andava procura. Com algum esforo consegui arranjar o dinheiro necessrio. Abri a revista ao acaso, sentei-me num banco a trs ou quatro metros da loja de doces e li a minha primeira pequena histria de fico cientfica, "Pete Can Fix It", de Raymond F. Jones. Era uma histria agradvel sobre a viagem no tempo, num perodo de holocausto depois de uma guerra nuclear. Eu ouvira falar da bomba atmica lembro-me de um amigo me ter explicado entusiasticamente que era feita de tomos, mas esta era a primeira histria que lia sobre o desenvolvimento das armas nucleares e as suas implicaes sociais. Dava que pensar. Ento qual seria o pequeno mecanismo que Pete, o mecnico, punha nos automveis para que as pessoas pudessem fazer rpidas viagens seguras at s terras sem vida do futuro? Qual seria esse pequeno mecanismo? Como era feito? Como era possvel ir ao futuro e regressar? Se Raymond F. Jones sabia, no o dizia. Achei que j estava fisgado. Todos os meses esperava ansiosamente a chegada da revista. Li Jlio Verne e H. G. Wells; li do princpio ao fim as primeiras antologias de fico cientfica que pude encontrar; fiz classificaes semelhantes s que gostava de fazer para o basebol sobre as histrias que lia. Muitas levantavam questes admirveis, mas davam resposta dbeis. H ainda uma parte de mim que tem 10 anos. Mas, na generalidade, sou mais velho. O meu sentido crtico e talvez tambm o meu gosto literrio apuraram-se de forma considervel. Neste momento estou a reler The End Is Not Yet, de Ron Hubbard, que li pela primeira vez quando tinha 14 anos. Fiquei bastante surpreendido porque o achei muito pior do

que o que me lembrava e cheguei mesmo a alvitrar a hiptese de haver dois livros com o mesmo ttulo e do mesmo autor de qualidade completamente diferente. J no consigo aceitar o que leio de uma forma to crdula como costumava. Em Neutron Slar, de Larry Nivens, o enredo baseia-se na admirvel fora das mars exercida por um forte campo gravitacional. Pedem-nos que acreditemos que, daqui a centenas de milhares de anos, numa altura em que o vo espacial interestelar seja habitual, essas foras das mars tero sido esquecidas. Pedem-nos que acreditemos que a primeira sondagem estrela de neutres feita preferencialmente por uma nave espacial tripulada, e no por uma nave sem tripulao. Pedem-nos muito. Num romance de idias, as idias tm de funcionar. Muitos anos antes experimentara o mesmo tipo de sentimentos inquietantes ao ler a descrio de Verne de que a ausncia de peso numa viagem Lua ocorria apenas no ponto do espao onde as atraes gravitacionais da Terra e da Lua so canceladas; e tambm ao ler a inveno de Wells de uma antigravidade do mineral cavorite. Por que razo existiria na Terra uma veia de cavorite? No deveria ter-se projetado para o espao h muito tempo? No filme de fico cientfica tecnicamente perfeito Silent Running, de Douglas Trumbull, as rvores esto a morrer nos vastos sistemas ecolgicos fechados espaciais. Depois de semanas de estudo penoso e pesquisas agonizantes atravs de manuais de botnica, a soluo encontrada: as plantas, como se sabe, precisam da luz solar. As personagens de Trumbull so capazes de construir cidades interplanetrias, mas esqueceram a lei do recproco do quadrado da distncia. Estava disposto a passar por cima da representao dos anis de Saturno como gases de eor pastel, mas no disto. Tenho o mesmo problema com Star Trek, que soube ter um vasto seguimento e me dizem devo ver alegoricamente, e no literalmente. Mas, quando os astronautas da Terra se instalam num planeta distante e encontram seres humanos no meio de um conflito entre as duas superpotncias nucleares os Yangs e os Coms, ou os seus equivalentes fonticos, a minha suspenso crtica desaba. Numa sociedade global, daqui a alguns sculos, os comandantes so embaraosamente anglo-americanos. Apenas a duas, das doze ou quinze naves interestelares, no foram dados nomes ingleses, Kango e Potemkin (Potemkin e no Aurora?) e a idia de um cruzamento bem sucedido entre um vulcano e um terrestre ignora simplesmente o que sabemos sobre a biologia molecular. (Como observei noutro lugar, um cruzamento como esse mais ou menos

to provvel como a reproduo bem sucedida entre um homem e uma Petnia). De acordo com Harlan Ellison, mesmo tmidas inovaes biolgicas, tais como as orelhas pontiagudas do Sr. Spock e as suas sobrancelhas oblquas, foram consideradas pelos diretores das cadeias de televiso demasiado ousadas. Estas diferenas enormes entre os vulcanos e os humanos s confundiriam a audincia. Deu-se um passo no sentido de serem apagadas todas as caractersticas que distinguiam os vulcanos. Tenho problemas semelhantes com filmes onde criaturas conhecidas so ligeiramente alteradas - por exemplo, aranhas com 9m de altura esto a ameaar as cidades da Terra: como os insetos e os aracndeos respiram por difuso, estas criaturas morreriam asfixiadas antes de poderem destruir a sua primeira cidade. Acredito que a mesma nsia de saber est dentro de mim como quando tinha apenas 10 anos. Mas desde ento aprendi alguma coisa sobre a forma como o mundo realmente construdo. Penso que a fico cientfica me conduziu cincia. Acho a cincia mais subtil, mais complicada e mais estranha do que a maioria da fico cientfica. Pensem em algumas das descobertas cientficas das ltimas dcadas: que Marte est coberto de antigos rios que secaram; que os macacos podem aprender linguagens com muitas centenas de palavras, compreender conceitos abstratos e construir novos usos gramaticais; que existem partculas que atravessam facilmente a Terra inteira, de modo que vemos tantas subirem pelos nossos ps como caindo dos cus; que na constelao Cisne h uma estrela dupla cujos componentes tm uma acelerao gravitacional to alta que a luz no consegue escapar dela. Talvez brilhe no interior, mas do exterior completamente invisvel. Em face de tudo isto, muitas das idias vulgares da fico cientfica me parecem comparativamente muito pobres. Vejo a ausncia relativa destas coisas e a distoro do pensamento cientfico muitas vezes encontrada na fico cientfica como terrveis oportunidades perdidas. A verdadeira cincia to responsvel por excitar e aumentar a fico como a falsa cincia e penso que importante tirar partido de todas as oportunidades para transmitir idias cientficas a uma civilizao que baseada na cincia e nada faz para assegurar que a cincia seja compreendida. Mas o melhor em fico cientfica realmente muito bom. H histrias to bem construdas e estruturadas, to ricas na conciliao dos detalhes de uma sociedade desconhecida, que me arrebatam mesmo ainda antes de ter tido hiptese de ser crtico. Essas histrias incluem The Door Into Summer, de Robert Heinlein, The Stars My

Destination e The Demolishe Mar, de Alfred Bester, Time and Again, de Jack Finney, Dune , de Frank Herbert, e A Canticle for Leibowitz, de M.Miller. Podemos ruminar sobre as idias destes livros. Os comentrios de Heinstein sobre a praticabilidade e a utilizao social dos robots domsticos resistiram bem ao tempo. As coisas penetrantes ditas sobre ecologia terrestre a partir de hipotticas ecologias extraterrestres, como em Dune, prestam, a meu ver, um importante servio social. He Who Shrank, de Harry Hasse, apresenta uma ' especulao cosmolgica arrebatadora que hoje tem vindo a ser seriamente revivida, a idia de uma infinita regresso de universos - na qual cada uma das nossas partculas elementares um universo a um nvel inferior e ns somos uma partcula elementar do prximo universo superior. Poucas novelas de fico cientfica combinam de forma extraordinria uma profunda sensibilidade humana com um tema comum de fico cientfica. No o caso, por exemplo, de Rogue Moon, de Algis Budrys, e de muitas obras de Ray Bradbury e Theodore Sturgeon por exemplo, To Here and The Ease, deste ltimo autor ,uma surpreendente descrio da esquizofrenia vista de dentro, bem como uma introduo provocadora a Orlando Furioso, de Ariosto; Li uma vez uma histria subtil de fico cientfica, do astronauta Robert S.Richardson, sobre a origem da criao contnua de raios csmicos. A histria de Isaac Asimov Breathes There a Man forneceu uma mordaz introspeco sobre o stress emocional e o sentido de isolamento de alguns dos melhores cientistas tericos. The Nine Billion Names of God, de Arthur C. Clarke, apresentou a muitos dos leitores ocidentais uma especulao intrigante sobre as religies orientais. Um dos maiores benefcios da fico cientfica o fato de poder transmitir bocados e peas, sugestes e afirmaes de um conhecimento desconhecido ou inacessvel ao leitor. And He Built a Crooked House, de Heinlein, foi provavelmente, para muitos leitores, o primeiro contato com a promessa de que a geometria tetradimensional podia ser compreensvel. Na verdade, um trabalho de fico cientfica apresenta realmente as matemticas da ltima tentativa de Einstein sobre a teoria de um campo unificado; outra apresenta uma importante equao na gentica da populao. Os robots de Asimov eram positrnicos porque os positres tinham sido recentemente descobertos. Asimov nunca forneceu nenhuma explicao de como os positres fazem funcionar os robots, mas os seus leitores j ouviram falar de positres. Os robots rodomagnticos de Jack Williamson funcionavam com rutnio, rdio e paldio, os metais do grupo VIII a seguir ao ferro, ao nquel e ao cobalto no sistema peridico.

Sugeriu-se uma analogia com o ferromagnetismo. Suponho que hoje existem robots na fico cientfica que so de quarkistas ou de charmadores e fornecero uma breve introduo verbal na entusiasmante fsica contempornea das partculas elementares. Lest Darkness Fall, de C. Sprague de Camp, uma excelente apresentao de Roma na poca da invaso gtica e a srie Foundation, de Asimov, embora isto no esteja explcito nos livros, oferece um resumo muito til de algumas das dinmicas expansivas do Imprio Romano. As histrias das viagens no You Zombies, By His Bootstraps e The Door into Summer, obrigam o leitor a contemplar a natureza da causalidade e a passagem do tempo. So livros que nos levam a pensar enquanto a gua se vai escoando da banheira ou enquanto andamos nos bosques nos primeiros neves do Inverno. Outro grande valor da moderna fico cientfica so algumas formas de arte que da extramos. Uma imagem nebulosa aos olhos do pensamento do que pode ser a superfcie de outro planeta uma coisa, mas examinar um quadro meticuloso da mesma cena pintado por Chesley Bonestell no seu apogeu outra completamente diferente. O sentido do maravilhoso astronmico extraordinariamente transmitido pelos melhores destes artistas contemporneos - Don Davis, Jon Lomberg, Rick Stern bach, Robert McCall. E nos versos de Diane Ackerman pode ser vislumbrada a perspectiva de uma madura poesia astronmica inteiramente familiarizada com os temas habituais da fico cientfica. Hoje em dia, as idias da fico cientfica so difundidas de uma forma diferente. Temos escritores de fico cientfica, como Isaac Asimov e Arthur C. Clarke, que fornecem convincentes e brilhantes resumos de uma forma no de fico de muitos aspectos da cincia e da sociedade. Alguns cientistas contemporneos so apresentados a um pblico mais vasto atravs da fico cientfica. Por exemplo, na profunda novela The Listeners, de James Gunn, encontramos o comentrio que se segue, feito h 50 anos sobre o meu colega astrnomo Frank Drake: "Drake, que sabia ele?" Ao que parece, muita coisa. Tambm encontramos a fico cientfica vulgar disfarada como fatual numa vasta proliferao de escritos, sistemas de crenas e organizaes pseudocientficas. Um escritor de fico cientfica, L. Ron Hubbard, fundou um culto bem sucedido chamado "cientologia" - inventado, ao f que parece, de um dia para o outro, numa aposta de que ele podia fazer o mesmo que Freud: inventar uma religio e ganhar dinheiro com ela. As idias clssicas da fico cientfica so institucionalizadas em objetos voadores no identificados e sistemas de crenas em antigos astronautas - embora eu tenha dificuldade em no concluir que Stanley Weinbaum (em The Valley of Dreams) fez melhor e antes de Erich

Van D&niken. R. De Witt Miller, em Within the Pyramid, conseguiu antecipar-se tanto a Van D&niken como a Velikovsky, dando-nos hipteses mais coerentes sobre a suposta origem extraterrestre das pirmides que pode ser encontrada em todos os escritos sobre antigos astronautas e piramidologia. Em Wine of the Dreamers, de John D. McDonald (um autor de fico cientfica agora transformado num dos mais interessantes escritores de romances policiais), podemos ler a frase: "[...] e h traos na mitologia terrestre [...] de grandes naves e carruagens que atravessaram o cu." Da histria Farewell to the Master, de Harry Bates, foi feito um filme, O Dia em Que a Terra Parou (que esqueceu o elemento essencial do enredo, que era o de, na nave espacial extraterrestre, ser um rob que comandava, em vez de um ser humano). Alguns investigadores sensatos pensam que o filme, com a sua descrio de um disco voador pairando sobre Washington, desempenhou um papel na "apario" de um OVNI em 1952 em Washington D.C. que se seguiu estreia do filme. Hoje, muitas das populares novelas de espionagem, na superficialidade da sua caracterizao e na artificialidade dos seus enredos, so virtualmente indistintas da fico cientfica popular dos anos 30 e 40. A mistura da cincia e da fico cientfica produz por vezes resultados curiosos. Nem sempre claro se a vida imita a arte ou se o contrrio que verdade. Por exemplo, Kurt Vonnegut Jnior escreveu um romance epistemolgico soberbo, The Sirens J man, no qual um ambiente no totalmente inclemente previsto na maior lua de Saturno. Quando, nos ltimos anos, alguns cientistas planetrios, entre eles eu, apresentaram provas de que Tit tem uma atmosfera densa e talvez temperaturas mais elevadas do que seria de esperar, muitas pessoas fizeram comentrios sobre a prescincia de Kurt Vonnegut. Mas Vonnegut foi estudante de Fsica na Universidade de Cornell e naturalmente conhecedor das ltimas descobertas astronmicas. (Muitos dos melhores escritores de fico cientfica tm bases cientficas ou de engenharia: por exemplo, Paul Anderson, Isaac Asimov, Arthur C. Clarke, Hal Clement e Robert Heinlein.) Em 1944 foi descoberta uma atmosfera de metano em Tit, que foi o primeiro satlite no qual foi detectada uma atmosfera. Neste, e em casos semelhantes, a arte imita a vida. O problema que o nosso conhecimento sobre outros planetas tem mudado mais rapidamente do que as representaes que deles faz a fico cientfica. Uma zona crepuscular clemente num Mercrio que gira sincronicamente, um Vnus pantanoso e selvagem e um Marte infestado de canais, clssicas construes de fico cientfica, baseiam-se em incorretas

percepes anteriores de astrnomos planetrios. As idias errneas foram transcritas fielmente para as histrias de fico cientfica, que foram ento lidas por muitos dos jovens que se tornariam a gerao vindoura de astrnomos planetrios simultaneamente atraindo o interesse desses jovens e tornando mais difcil o fato de corrigirem as apreenses erradas dos mais velhos. Mas, como o nosso conhecimento dos planetas mudou, os ambientes na fico cientfica correspondente tambm mudaram. bastante raro encontrar-se uma histria de fico cientfica escrita hoje que envolva cultivo de algas na superfcie de Vnus. (Acidentalmente, os mitologistas dos contatos OVNI so mais lentos a mudar, e ainda podemos encontrar relatos de discos voadores provenientes de um Vnus habitado por belos seres humanos, vestidos com longas vestes brancas, morando numa espcie de Jardim do den. As temperaturas de 900"F em Vnus do-nos um meio de verificar essas histrias.) Assim, a idia de um "espao distorcido" uma idia espera da fico cientfica, mas no surgiu nela. Surgiu na teoria geral da relatividade de Einstein. A ligao entre as descries de Marte feitas em fico cientfica e a atual explorao de Marte to prxima que, depois da misso Mariner 9 a Marte, designamos algumas crateras marcianas com o nome de personalidades da fico cientfica desaparecidas. Deste modo, h em Marte crateras com os nomes de H. G. Wells, Edgar Rice Burroughs, Stanley Weinbaum e John W. Campbell Jnior. Estes nomes foram oficialmente aprovados pela Unio Astronmica Internacional. No restam dvidas de que outras personalidades da fico cientfica sero acrescentadas pouco tempo depois da sua morte. O grande interesse dos mais novos pela fico cientfica est refletido nos filmes, nos programas de televiso, nos livros de banda desenhada e na exigncia de cursos sobre fico cientfica nos liceus e nas universidades. A minha experincia de que esses cursos podem ser excelentes experincias ou desastres, dependendo da forma como so ministrados. Cursos em que as leituras so selecionadas pelos estudantes no lhes fornecem qualquer oportunidade de ler o que ainda no leram. Cursos em que no se faz qualquer tentativa para se estender o enredo da fico cientfica de forma a incluir a cincia apropriada perdem uma boa oportunidade educativa. Mas os cursos de fico cientfica devidamente preparados, nos quais a cincia ou a poltica so parte integrante, parecer-me-iam ter uma longa e til vida nos currculos escolares. como experincias sobre o futuro, como exploradores de destinos alternativos e tentativas de minimizar o choque do futuro que a fico cientfica pode alcanar o maior significado humano. Isto parte da razo por que a fico cientfica tem uma aceitao to grande entre os jovens: so eles que vivero o futuro. minha opinio firme que

nenhuma sociedade da Terra est hoje bem adaptada ao que ser a Terra daqui a uma ou duas centenas de anos (se tivermos bastante sorte e formos suficientemente ajuizados para sobreviver durante tanto tempo). Precisamos desesperadamente de uma explorao de futuros alternativos, experimental e conceptual. Os romances e os contos de Eric Frank Russell correspondiam exatamente a isto. Neles podemos ver sistemas econmicos alternativos concebveis ou a grande eficcia de uma resistncia passiva unificada a um poder instalado. Na fico cientfica moderna podem tambm encontrar-se sugestes teis para fazer uma revoluo numa sociedade tecnolgica computadorizada, como em The Moon Is a Harsh Mistress, de Heinlein. Estas idias, quando encontradas na juventude, podem influenciar o comportamento adulto. Muitos cientistas profundamente envolvidos na explorao do sistema solar (eu entre eles)escolheram no incio este caminho porque foram despertados pela fico cientfica. E o fato de alguma dessa fico cientfica no ser da mais alta qualidade irrelevante. Crianas de 10 anos no lem literatura cientfica. No sei se possvel a viagem, no tempo, ao passado. Os problemas da causalidade que ela implicaria tornam-me muito cptico. Mas h quem pense nisso. Aquilo a que se d o nome de linhas. fechadas como linhas-de-tempo - estradas no tempo-espao que permitem

a viagem no tempo sem restries- aparece em algumas solues para as equaes gerais de campos relativistas. Uma alegao recente, talvez errada, a de que essas linhas aparecem na vizinhana de um grande cilindro que roda rapidamente. No sei at que ponto os relativistas que trabalham com esses problemas no teriam sido influenciados pela fico cientfica. Deste modo, os encontros da fico cientfica com caractersticas culturais alternativas podem desempenhar um papel importante na atualizao de mudanas sociais fundamentais. Em toda a histria do mundo nunca houve um momento anterior a este em que ocorressem estas mudanas significativas. A acomodao mudana, a procura ponderada de futuros alternativos, so as chaves para a sobrevivncia da civilizao e talvez da espcie humana. A nossa a primeira gerao que cresceu com as idias da fico cientfica. Sei de muitos jovens que ficaro decerto interessados, mas de nenhuma forma ficaro surpreendidos se recebermos uma mensagem de uma civilizao extraterrestre. J esto acomodados a esse futuro. Creio que no ser exagerado dizer que, se sobrevivermos, a fico cientfica ter dado uma contribuio vital para a continuao e a evoluo da nossa civilizao. PARTE III O FUTURO

CAPTULO X: PARA MARTE, VIA CEREJEIRA Oh, que uma musa de fogo acendesse o mais brilhante cu da imeno. . . William Shakespeare, Henrique V, Prlogo uma tarde preguiosa num suave Outono de Nova Inglaterra. Daqui a mais ou menos dez semanas ser o 1.o de Janeiro de 1900 e o seu dirio, onde esto inscritos as idias e os acontecimentos da sua vida adolescente, nunca mais registar uma entrada com a data de 1800. Acabou de fazer 17 anos. Sonha, na escola secundria, vir a ser um aluno universitrio, mas agora est em casa, em parte porque a sua me se encontra gravemente doente e em parte por causa das suas prprias dores de estmago crnicas. inteligente e tem uma certa tendncia para as cincias, mas nunca ningum lhe disse que tem um talento extraordinrio. Observa complacentemente a regio rural de Nova Inglaterra do ramo de uma alta e velha cerejeira onde subiu, quando, de repente, assaltado por uma idia, uma viso ultrapoderosa e atraente: a de que talvez seja possvel (mais do que apenas com a imaginao) viajar para o planeta Marte. Quando desce da cerejeira, sabe que um rapaz diferente daquele que a subiu. O trabalho que far durante a sua vida est claramente espera e, nos prximos quarenta e cinco anos, a sua dedicao nunca estremecer. Foi ferido pela viso de voar para os planetas. Est profundamente emocionado e silenciosamente amedrontado pela viso que teve na cerejeira. No prximo ano, no aniversrio dessa viso, voltar a subir rvore para comemorar e saborear a alegria e o significado da experincia; e, da por diante, far uma chamada de ateno no seu dirio para o aniversrio da experincia; escrever "Dia de aniversrio" todos os dias 19 de Outubro at morrer, nos meados dos anos 40, altura em que as suas introspeces tericas e as suas inovaes prticas j resolveram essencialmente todos os impedimentos tecnolgicos do vo interplanetrio. Quatro anos depois da sua morte, um caporal WAC, montado no nariz de uma 1&2, ser lanado, com xito, para uma altitude de 375 km, com todos os fins prticos para o limiar do espao. Todos os elementos essenciais do projeto caporal WAC e da V 2, e mesmo os preparativos para a concepo dos foguetes, foram desenvolvidos por si. Vinte e cinco anos depois, os veculos espaciais no tripulados tero chegado a todos os planetas conhecidos pelo homem antigo; uma dzia de homens ter posto o p na Lua; e duas naves espaciais espantosamente miniaturizadas, com o nome de Viking, estaro a caminho de Marte para tentar a primeira pesquisa de vida no planeta. Robert H. Goddard nunca ps em causa ou duvidou da deciso que tomou no cimo da

cerejeira da quinta da sua tia-av Czarina, em Worcester, Massachusetts. Como existiam outras pessoas que tinham tido vises semelhantes - sobretudo Konstantin Eduardovich Tsiolkovsky, na Rssia, Goddard representou a combinao nica de dedicao visionria e capacidade tecnolgica. Estudou Fsica, porque precisava da fsica para chegar a Marte. Foi durante muitos anos professor de Fsica e presidente do Departamento de Fsica da Universidade de Clark, na sua cidade natal de Worcester. Lendo os apontamentos de Robert Goddard, sinto-me tocado pelo poder que tinham as suas motivaes cientficas e exploratrias e pela influncia de idias especulativas mesmo as errneas sobre a modelao do futuro. Alguns anos depois da passagem do sculo, os interesses de Goddard foram profundamente influenciados pela idia de vida noutros mundos. Goddard ficou intrigado com as afirmaes de W. H. Pickering, do Observatrio do Harvard College, de que a Lua tem uma atmosfera perceptvel, um vulcanismo ativo, geadas variveis e mesmo marcas escuras alternadas, que Pickering interpretou como o crescimento de vegetao ou a migrao de enormes insetos ao longo da Cratera Eratstenes. Goddard foi cativado pela fico cientfica de H. G. Wells e Garrett P. Serviss, em especial pelo Edison 's Conquest of Mars 1, do ltimo, que, como Goddard registou, "excitou tremendamente a minha imaginao". Assistiu e ouviu com prazer as conferncias de Percival Lowell, um eloqente defensor da hiptese de que seres inteligentes habitam o planeta Marte. E, ainda assim, atravs de tudo isto, enquanto a sua imaginao era intensamente estimulada, Goddard conseguiu reter um sentido de cepticismo muito raro para um jovem dado a epifanias interplanetrias no alto de cerejeiras: "As condies reais podem ser completamente diferentes [...) daquelas que o Prof. Pickering sugere [...] O nico antdoto para as falcias numa palavra no tomar nada como certo." Em 2 de Janeiro de 1902 sabemos, pelo caderno de Goddard, que este escreveu um ensaio sobre "A habitabilidade de outros mundos". O artigo no fora encontrado entre os seus escritos, o que me pareceu uma grande perda, em virtude de nos poder fazer compreender melhor a razo por que a procura de vida extraterrestre era uma razo primordial do trabalho de Goddard. No incio dos seus anos ps-doutorais, Goddard dedicou-se com xito a uma verificao experimental das suas idias sobre o vo de foguetes com combustvel slido e lquido. Neste empreendimento foi principalmente apoiado por duas pessoas: Charles Greeley Abbott e George Ellery Hale. Abbott era ento um jovem cientista no Instituto Smithsoniano, do qual mais tarde se tornou secretrio, ttulo singular por que o funcionrio executivo dessa

organizao ainda conhecido. Hale era a fora condutora da astronomia de observao americana da altura; antes de morrer, fundou os Observatrios de Yerkes, Mount Wilson e Mount Palomar, abrigando cada um deles, no seu tempo, o maior telescpio do mundo existente. Tanto Abbott como Hale eram fsicos solares e parece claro que ambos tenham sido cativados pela viso do jovem Goddard de um fogueto navegando livremente por cima da cobertura obscura da atmosfera da Terra, capaz de observar o Sol e as estrelas desimpedidas. Mas Goddard voava mais alto, muito para alm desta ousada viso. Falou e escreveu sobre experincias feitas no campo da composio e circulao da atmosfera superior da Terra, sobre observaes de raios gama e ultravioletas observados no Sol e nas estrelas realizadas acima da atmosfera da Terra. Imaginou um veculo espacial que passaria a 1500 km da superfcie de Marte - por um curioso acidente histrico, exatamente o ponto baixo das rbitas das naves Mariner 9 e Vikings. Goddard calculou que um telescpio de tamanho razovel num tal ponto de vista poderia ser capaz de fotografar acidentes com uma extenso de dezenas de metros na superfcie do Planeta Vermelho, que a resoluo das cmaras orbitais da Viking. Imaginou lentos vos interestelares a velocidades a escalas de tempo precisamente equivalentes s das naves Pioneer 10 e 11, os nossos primeiros emissrios interestelares. O esprito de Goddard ainda voou mais alto. Imaginou, no por acaso, mas bastante a srio, naves espaciais a energia solar e, numa altura em que qualquer aplicao prtica da energia nuclear em naves espaciais seria publicamente ridicularizada, a propulso nuclear de naves espaciais sobre vastas distncias interestelares. Goddard imaginou um momento no futuro mais remoto em que o Sol se tornaria frio e o sistema solar inabitvel, em que naves espaciais interestelares tripuladas seriam aparelhadas pelos nossos mais remotos descendentes para visitar as estrelas - no apenas as mais prximas, mas tambm as constelaes distantes da Galxia Via Lctea. No conseguiu imaginar o vo espacial relativista e ento alvitrou a hiptese de um mtodo de animao suspensa da multido humana ou ainda mais criativo- um meio de enviar o material gentico dos seres humanos, que, automaticamente, num momento muito distante, seriam autorizados a reproduzir-se e a produzir uma nova gerao de pessoas. "Em cada expedio", escreveu, "deve ser levado todo o conhecimento, literatura e arte (numa forma condensada) e a descrio de instrumentos, suas aplicaes e processos, duma forma convenientemente condensada, tudo de uma forma to indestrutvel como possvel, para que a nova civilizao possa comear onde a velha acabou." Estas especulaes finais, chamadas "A ltima migrao", foram seladas num envelope com instrues para

serem lidas "apenas por optimistas". E ele era seguramente um deles - no um Poliano que prefere ignorar os problemas e os males do seu tempo, mas um homem entregue melhoria da condio humana e criao de um vasto projeto para o futuro da nossa espcie. A dedicao de Goddard a Marte nunca esteve longe do seu pensamento. No seguimento de um dos seus primeiros xitos experimentais foi induzido a escrever uma nota para a imprensa sobre os detalhes do lanamento da sua nave e o seu significado conseqente. Quis discutir o envio de uma nave espacial a Marte, mas foi dissuadido, com base em que isso seria demasiadamente fantstico. Em vez disso, falou sobre o envio de uma quantidade de p de magnsio que produziria um claro visvel e brilhante na Lua quando aterrasse. Isto causou grande sensao na imprensa. Ento, Goddard foi, durante muitos anos a partir dessa altura, referido depreciativamente como "O Homem da Lua" e lamentou as suas relaes com a imprensa da por diante. (No New York Times, um editorial que criticava Goddard por ter "esquecido" que um fogueto no funciona no vazio do espao porque no tem nada contra que empurrar, pode ter contribudo para a sua atitude de desconfiana. O Times descobriu a terceira lei do movimento de Newton e retratou o seu erro apenas na era da Apollo.) Goddard meditou: "A partir desse dia, tudo estava resumido, na mente do pblico, s palavras fogueto para a Lua'; e assim aconteceu que, ao tentar minimizar o lado sensacionalista, tinha realmente causado uma controvrsia maior do que se tivesse discutido o transporte para Marte, o que teria provavelmente sido considerado ridculo pelo representante da imprensa e sem dvida nunca seria citado." Os cadernos de Goddard no esto cheios de introspeces psicolgicas. Esse no era, pelo menos no apreciavelmente, o esprito do tempo em que viveu. Mas h um apontamento nos seus cadernos que s pode ser o reflexo de uma aguda introspeco: "Deus tenha piedade de um homem de um s sonho." Isto o que Goddard era com certeza. Conheceu uma grande satisfao na observao dos progressos da tecnologia dos foguetes, mas ela deve ter sido para ele agonizante e lenta. H muitas cartas de Abbott exigindo progressos mais rpidos e muitas respostas de Goddard citando impedimentos prticos. Goddard no viveu para ver o princpio da astronomia do fogueto e a meteorologia a elevada altitude, muito menos ainda os vos Lua e aos planetas. Mas estas coisas esto acontecendo devido quilo que so muito claramente os frutos tecnolgicos do gnio de Goddard. Em 19 de Outubro de 1976 foi o 77.o aniversrio da viso de Marte por Robert H. Goddard. Nesse dia havia duas naves em rbita e dois aparelhos de aterragem em Marte; a

nave espacial Viking, cujas origens podemos fazer remontar, com absoluta confiana, a um rapaz em cima de uma cerejeira no Outono de 1899, na Nova Inglaterra. Entre os seus muitos outros objetivos, a Viking tinha a tarefa de verificar a possibilidade de vida , em Marte, o projeto que foi to influente como motivao para Goddard muitos anos antes. Curiosamente, ainda no temos a certeza do que significam os resultados biolgicos da Viking. Alguns pensam que pode ter-se descoberto a vida microbiolgica, outros acham-no improvvel. claro que temos necessidade de um importante programa de explorao futura de Marte para entender com exatido onde, na evoluo csmica, fica este mundo vizinho e qual a sua ligao com o estado de evoluo do nosso prprio planeta. Desde os seus primeiros estdios, a tecnologia do foguete desenvolveu-se devido ao interesse na vida em outros planetas. E agora, que aterramos em Marte e obtivemos resultados biolgicos enigmticos e excitantes, as misses seguintes os veculos errantes e os tubos de amostras regressados- exigem, por sua vez, maiores desenvolvimentos na tecnologia aeroespacial, numa causalidade mtua que creio Goddard teria apreciado. CAPTULO XI: EM DEFESA DOS ROBOTS Vindes numa forma to equvoca Que falarei convosco... William Shakespeare, Humlet, ato i, cena 4. A palavra robot, utilizada pela primeira vez pelo escritor tcheco Karel Capek, deriva da raiz eslava da palavra "trabalhador". Mas est mais relacionada com uma mquina que trabalha do que com um homem que trabalha. Os robots, especialmente os espaciais, tm sido freqentemente objeto de crticas depreciativas na imprensa. Lemos que foi necessrio um ser humano para fazer os ajustamentos nos terminais de aterragem da Apollo II, sem os quais a primeira descida de um homem na Lua teria sido desastrosa; que um robot mvel na superfcie marciana nunca poderia ser to perspicaz como um astronauta na seleo de amostras a trazer para os gelogos em Terra; e que as mquinas nunca poderiam ter reparado, como fizeram os homens, a proteo contra o sol do Skylab, to vital para a continuao da misso Skylab. Acontece que estas comparaes, como natural, foram escritas por seres humanos. Fico a pensar se um pequeno elemento de autocongratulao, um rasgo de chauvinismo humano, no ter presidido a estes julgamentos. Da mesma forma que os Brancos podem revelar racismo e que os homens tm uma inclinao para o machismo, penso que podemos vislumbrar neste caso uma maleita do esprito humano semelhante: uma doena que ainda no tem nome. A palavra "antropocentrismo" no significa exatamente a mesma coisa; e a palavra

"humanismo" foi adotada para outras e mais benignas atividades da nossa espcie. A partir da analogia com o racismo e o machismo, creio que o nome para esta maleita "especiesismo" o preconceito de que no existem outros seres to belos, to capacitados, to dignos de confiana como os seres humanos. Trata-se de um preconceito porque , no mnimo, um julgamento prvio, uma concluso traada antes de os fatos se terem verificado. Estas comparaes entre os homens e as mquinas so comparaes entre homens inteligentes e mquinas estpidas. No perguntamos que tipo de mquinas poderiam ter sido construdas com os cerca de 30 bilies de dlares que nos custaram as misses Apollo e Skylab. Cada um dos seres humanos um computador construdo de forma soberba, admiravelmente compacto, auto-ambulatrio, capaz de tomadas de deciso apropriadas, independentes e de verdadeiro controlo sobre o que o rodeia. E, como diz a velha piada, este computador pode ter sido construdo por um operrio desajeitado. Mas existem limitaes srias na adaptao de um ser humano a determinados ambientes. Sem uma grande proteo, os seres humanos sentir-se-iam mal no fundo do mar, na superfcie de Vnus, no interior profundo de Jpiter e mesmo em misses espaciais mais longas. Talvez o nico resultado interessante da Skylab que no foi obtido pelas mquinas tenha sido a descoberta de que os seres humanos sofrem, no espao, num perodo de meses, uma perda significativa do clcio e do fsforo dos seus ossos - o que parece implicar que os seres humanos podem ficar incapacitados em viagens de 6 a 9 meses, ou mais longas, abaixo de 0 g. S que as viagens interplanetrias mnimas tm tempos caractersticos de um ou dois anos. E, por que valorizamos os seres humanos, somos relutantes em envi-los em misses muito arriscadas. Se enviarmos seres humanos para ambientes exticos, teremos de enviar com eles a sua alimentao, o seu ar, a sua gua, amenidades para o seu entretenimento, modos de reciclar os desperdcios e alguns companheiros. As mquinas, ao contrrio, no exigem nem sistemas de apoio vida to elaborados, nem entretenimento, nem companhia; e no sentimos qualquer inibio tica em relao ao fato de as mandarmos em misses s de ida, ou seja, suicidas. claro que, para misses mais simples, as mquinas j provaram ser muito convenientes. Os veculos no tripulados tiraram a primeira fotografia da Terra inteira e da face mais distante da Lua; fizeram as primeiras aterragens na Lua, em Marte e em Vnus; e fizeram o primeiro meticuloso reconhecimento orbital de outro planeta nas misses das Mariner 9 e Viking a Marte. Aqui na Terra cada vez mais comum o fato de a manufatura de

alta tecnologia por exemplo em fbricas qumicas e farmacuticas ser efetuada, em grande parte ou na totalidade, sob o controlo de computadores. Em todas estas atividades, as mquinas so capazes, em certa medida, de detectar erros e corrigi-los e de alertar os controladores humanos que se encontram a uma grande distncia para os problemas encontrados. As poderosas capacidades das mquinas computadoras para a aritmtica centenas de milhes de vezes mais rpidas do que os seres humanos- so lendrias. Mas o que acontece com matrias realmente difceis? Sero as mquinas capazes, num certo sentido, de refletir sobre um problema novo? De discutir sobre problemas de contingncia que julgamos ser caracteristicamente humana? (Ou seja: eu fao a primeira pergunta; se a resposta A, fao a segunda; mas se a resposta B, fao a terceira; e assim por diante.) H algumas dcadas, o matemtico ingls A. M. Turing referiu o que lhe seria necessrio para acreditar na inteligncia de uma mquina. A condio era simplesmente a de que pudesse estar em telecomunicao com uma mquina e ser incapaz de dizer que no se tratava de um ser humano. Turing imaginou uma conversa entre um homem e uma mquina do seguinte tipo: INQUIRIDOR: No primeiro verso do seu soneto, que "Devo comparar-te a um dia de Vero", no ficaria to bem ou melhor "um dia de Primavera"? TESTEMUNHA: No, alteraria a mtrica. INQUIRIDOR: E o que me diz a "um dia de Inverno"? A mtrica no seria alterada2. TESTEMUNHA: Pois, mas ningum quer ser comparado a um dia de Inverno. INQUIRIDOR: Voc diria que Mr. Pickwick o faria lembrar o Natal? TESTEMUNHA: De certa forma. INQUIRIDOR: Mas o Natal um dia de Inverno e no creio que Mr. Pickwick se preocupasse com a comparao. TESTEMUNHA: Voc no pode estar a falar a srio. Quando se diz um dia de Inverno, tem-se em mente um dia tpico de Inverno, e no um dia especial como o Natal. No foi ainda construdo nenhum mecanismo com esta sofisticao, embora eu no esteja certo de quantos seres humanos passariam no exame humano de Turing. Mas a quantidade de dinheiro e esforo gastos na inteligncia artificial foi ainda muito limitada e existe apenas meia dzia de importantes centros dessa atividade em todo o mundo. Um dos mais surpreendentes resultados obtidos num universo de discusso muito limitado-o das
Note-se que, no original, as palavras "Vero" e "Inverno" (Summer e Winter) tm o mesmo nmero de slabas. (N. do T.)
2

construes infantis- foi-nos dado pelo trabalho de Terry Winograd, ento no Instituto de Tecnologia de Massachusetts. Aqui vai um dilogo entre um homem e uma mquina, tendo a mquina sido programada por Winograd: P. - O que contm a caixa? R. - A pirmide azul e a caixa azul. P. - Quantos blocos no esto na caixa? R. - Quatro. P. - pelo menos um deles mais pequeno do que aquele em que te mandei pegar? R. - Sim, o cubo vermelho. P. - H algum campanrio? R. - Desculpe, no conheo a palavra "campanrio". P. - Um campanrio um conjunto que contm, por exemplo, dois cubos e uma pirmide verdes. R. - Ah, j percebi. P. - Ento, e h algum? R. - No, no h. P. - Constri um. A mquina executa-o. Estica a sua mo mecnica, move os blocos e constri a estrutura que lhe acabaram de descrever. P. - Quando agarraste na pirmide? R. - Enquanto empilhava o cubo vermelho, o grande bloco vermelho e o grande cubo verde. P. - Porqu? R. - Para me ver livre dela. P. - Por que razo te viste livre desse bloco? R. - Para o pr em cima do grande cubo verde. Como outro exemplo, temos uma mquina-psiquiatra que foi desenvolvida por Joseph Weisenbaum, tambm do ITM. um programa muito mais simples do que o de Winograd, j que envolve psicoterapia no diretiva, que, normalmente falando, exige programas de computador bastante modestos. Aqui vai um surpreendente dilogo entre um ser humano e um computador psicoterapeuta. (H, claro, um efeito de seleo neste caso. Nem todos os dilogos

psiquitricos homem/mquina so to espantosos. Mas suponho que a maioria dos dilogos psiquitricos homem/homem tambm no so muito surpreendentes.) Nesta interao, para decifrar com clareza os papis do terapeuta e do paciente, respectivamente, os caracteres utilizados sero maisculos em relao ao terapeuta e minsculos ' em relao ao paciente: Os homens so todos iguais EM QUE MEDIDA esto sempre a chatear-nos por tudo e por nada PODE DAR UM EXEMPLO PRECISO bem, o meu namorado mandou-me c vir O SEU NAMORADO MANDOU-A C VIR ele reparou que eu ando quase sempre deprimida DEPRIMIDA ele tem razo. eu sou infeliz VOC ACHA QUE VIR AQUI A AJUDA A NO SER INFELIZ preciso de ajuda, isso bvio O QUE SIGNIFICA PARA SI RECEBER ALGUMA AJUDA talvez eu aprenda a dar-me bem com a minha me CONTE-ME MAIS COISAS ACERCA DA SUA FAMLIA a minha me toma conta de mim QUEM MAIS NA SUA FAMLIA TOMA CONTA DE SI o meu pai O SEU PAI em algumas coisas voc parecido com o meu pai QUE SEMELHANAS V VOC? voc no muito agressivo, mas no me parece que voc queira que eu me aperceba disso O QUE A FAZ PENSAR QUE NO SOU MUITO AGRESSIVO voc no discute comigo PORQUE PENSA QUE NO DISCUTO CONSIGO voc tem medo de mim D-LHE PRAZER ACREDITAR QUE TENHO MEDO DE SI d prazer ao meu pai pensar que tenho medo dele O QUE MAIS LHE VEM CABEA QUANDO PENSA NO SEU PAI mandes ISSO TEM ALGUMA COISA A VER COM O FACTO DE O SEU NAMORADO A TER MANDADO C VIR. Esta admirvel resposta - sentimo-nos tentados a dizer "perceptiva" do computador obviamente pr-programada. Mas, ento, tambm o so as respostas dos psicoterapeutas humanos. Numa altura em que cada vez mais pessoas na nossa sociedade parecem ter a necessidade de um conselho psiquitrico, e com a difuso do aluguer de computadores, chego a imaginar o desenvolvimento de uma rede de terminais de computadores psicoterapeutas, qualquer coisa como filas de grandes cabines telefnicas onde, por apenas alguns dlares por sesso, poderemos falar com um psicoterapeuta compreensivo, de confiana e amplamente no diretivo. Manter a confidencialidade do dilogo psiquitrico um dos vrios passos importantes a serem dados. Outro sinal das capacidades intelectuais das mquinas so os jogos. Mesmo os computadores excepcionalmente simples os que podem ser construdos por uma criana LAMENTO SABER QUE VOC ANDA

esperta de 10 anos - podem ser programados para jogar tic-tac-toe . Alguns computadores podem jogar damas. O xadrez , obviamente, um jogo muito mais complicado do que as damas ou o tic-tac-toe. Neste caso, programar uma mquina para ganhar mais difcil e foram utilizadas estratgias originais, incluindo vrias tentativas bastante bem sucedidas de programar um computador a partir da sua prpria experincia e aprendizagem em desafios de xadrez jogados previamente. Os computadores podem aprender empiricamente, por exemplo, a regra de que, no incio do jogo, melhor controlar o centro do tabuleiro do que a periferia. Os dez melhores jogadores de xadrez do mundo ainda nada tm a temer dos atuais computadores. Mas a situao est a mudar. Pela primeira vez, houve um computador que se portou to bem que conseguiu entrar no Open de Xadrez do estado e Minnesota. Esta pode ter sido a primeira vez que um no humano participou de um acontecimento desportivo importante no planeta Terra (e eu no posso deixar de pensar se robots que jogam golfe e batedores de basebol podem ser experimentados na prxima dcada, para no falar de golfinhos em competies de natao). O computador no ganhou o Open de Xadrez, mas esta foi a primeira vez que uma mquina se programou suficientemente bem para entrar numa competio do gnero. Os computadores que jogam xadrez esto a aperfeioar-se extremamente depressa. Sei que se desdenham as mquinas (freqentemente com um suspiro de alvio que mal se ouve) pelo fato de o xadrez ser uma rea em que os seres humanos ainda so superiores. Isto faz-me lembrar a velha anedota em que um estranho nota com admirao o que consegue fazer um co que joga xadrez e o dono do co responde: "Oh, no assim to surpreendente! Ele perde dois jogos em cada trs." Uma mquina que joga xadrez no nvel mdio da percia humana uma mquina muito hbil; mesmo que existam milhares de jogadores humanos melhores, existem milhes que so piores. Jogar xadrez exige estratgia, capacidade de previso, poder analtico e a capacidade de correlacionar grandes nmeros de variveis e aprender com a experincia. Estas so excelentes qualidades naqueles cujo trabalho descobrir e explorar, bem como nos que tomam conta de crianas e passeiam ces. Considerando isto como uma srie mais ou menos representativa de exemplos do estado de desenvolvimento da inteligncia de mquinas, penso que claro que um maior esforo para l da prxima dcada poderia produzir exemplos muito mais sofisticados. E esta tambm a opinio dos que trabalham na inteligncia das mquinas.

Quando pensamos nesta prxima gerao de inteligncia mecnica, importante que saibamos distinguir entre robots de comando distncia e robots autocomandados. Um robot autocomandado traz a sua inteligncia consigo; um robot com comando distncia tem a sua inteligncia num outro lugar qualquer e o xito das suas operaes depende da comunicao ntima entre o seu computador central e ele prprio. H, claro, casos intermdios em que a mquina pode ser parcialmente auto-ativada e parcialmente controlada remotamente. a mistura dos controlos remoto e in situ que parece oferecer a mais alta eficcia no futuro prximo. Podemos imaginar, por exemplo, uma mquina concebida para extrair minrio do fundo do mar. Existem enormes quantidades de ndulos de mangans espalhados pelas profundezas abissais. Pensou-se h muito que tinham sido produzidos pela queda de meteoritos na Terra, mas hoje sabe-se que foram formados ocasionalmente em vastas fontes de mangans produzidas pela atividade tectnica no interior da Terra. Muitos outros minerais que so escassos e tm valor industrial parecem tambm poder ser encontrados nas profundezas dos oceanos. Atualmente temos a capacidade de conceber mecanismos que flutuam no mar e, ao mesmo tempo, rastejam nas suas areias mais profundas; que so capazes de efetuar exames espectromtricos e outros exames qumicos ao material encontrado superfcie; que podem comunicar automaticamente para bordo ou para terra todas as suas descobertas; e que podem determinar os locais de depsitos especialmente valiosos - por exemplo, atravs de aparelhos radiodirigidos de baixa freqncia. O sinal de rdio dirigir ento grandes mquinas de extrao de minrio para os locais apropriados. O presente estado da arte nos submersveis nas profundezas do mar e nos sensores do ambiente circundante nas naves espaciais claramente compatvel com o desenvolvimento desses mecanismos. Reparos semelhantes podem ser feitos a propsito da prospeco de petrleo ao largo da costa, das minas de carvo e de outros minerais subterrneos, e assim por diante. Os lucros econmicos que parecem advir destes mecanismos pagariam no s o seu desenvolvimento, mas o prprio programa espacial muitas vezes. Quando as mquinas enfrentam situaes particularmente difceis, podem ser programadas para reconhecer que as situaes esto para alm das suas capacidades e para inquirir junto dos operadores humanos que trabalham em ambientes seguros e agradveis o que fazer em seguida. Os exemplos que acabei de dar so de mecanismos em grande parte autocontrolados. O reverso tambm possvel e uma grande quantidade do trabalho muito preliminar ao longo destas linhas foi efetuado no tratamento remoto de matrias altamente radiativas nos laboratrios do Departamento de Energia dos Estados Unidos.

Imagino aqui um ser humano ligado por fios de rdio a uma mquina mvel. Digamos que o operador est em Manila e a mquina na fossa de Mindanau. O operador est ligado a uma quantidade de relais eletrnicos, que amplificam e transmitem os seus movimentos mquina e que podem, reciprocamente, transportar o que a mquina descobre de volta aos seus sensores. Assim, quando o operador gira a cabea para a esquerda, as cmaras de televiso da mquina viram-se para a esquerda e o operador v, num grande cran hemisfrico de televiso sua volta, a cena que revelaram as cmaras e as luzes de procura da mquina. Quando o operador d alguns passos para a frente no seu fato cheio de circuitos, a mquina, nas profundezas do abismo, anda para a frente alguns metros. Quando o operador levanta a sua mo, o brao mecnico da mquina estende-se da mesma forma; e a preciso da interao homem/mquina to grande, que possvel a manipulao rigorosa de material pelos dedos da mquina. Com mecanismos destes, os seres humanos podem entrar em ambientes que, de outra forma, lhes estariam definitivamente vedados. Na explorao de Marte, os veculos no tripulados j aterraram suavemente e s um pouco mais adiante, no futuro, deambularo pela superfcie do Planeta Vermelho, como alguns esto fazendo agora na Lua. No estamos prontos para qualquer misso tripulada a Marte. Alguns de ns esto preocupados com essas misses, em virtude do perigo no transporte de micrbios terrestres para Marte e dos micrbios marcianos, se que existem, para a Terra, bem como dos seus avultados custos. As bases de aterragem das Viking em Marte no Vero de 1976 tm um nmero interessante de sensores e instrumentos cientficos que constituem a extenso dos sentidos humanos a um ambiente estranho. O mecanismo ps Viking para a explorao de Marte, e que tira partido da prpria tecnologia da Viking, um Rover Viking, que mais ou menos equivalente a uma nave espacial Viking completa com melhoramentos cientficos considerveis, que colocado em trilhos que permitem que deambule devagar pela paisagem marciana. Mas aqui aparece-nos um problema completamente novo que no foi encontrado nas operaes mecnicas efetuadas na superfcie da Terra. Embora Marte seja o segundo planeta mais prximo, to distante da Terra que o tempo de viagem da luz se torna significativo. Numa posio tpica relativa de Marte e da Terra, o planeta est a 20 minutos-luz. Assim, se a nave espacial fosse confrontada com um ngreme declive, poderia enviar um mensagem interrogativa de volta para a Terra. Quarenta minutos depois, a resposta chegar-lhe-ia, dizendo: "Por amor de Deus, no te mexas " Mas, nessa altura, claro, uma mquina sem muita sofisticao j teria cado violentamente

no precipcio. Consequentemente, qualquer Rover marciano exige sensores de relevo e de inclinao. Felizmente, j existem e so empregados em alguns brinquedos. Quando confrontada com um penhasco alto e inclinado, a nave espacial parar at receber instrues da Terra em resposta sua dvida (e imagem televisionada do terreno), ou recuar e iniciar o percurso noutra direo mais segura. Redes de deciso contingente muito mais elaboradas podem ser construdas nos computadores a bordo de naves espaciais nos anos 80. Para objetivos mais longnquos, que sero explorados num futuro tambm mais longnquo, podemos pensar em controladores humanos em rbita volta de planetas ou numa das suas luas. Na explorao de Jpiter, por exemplo, posso imaginar os operadores numa pequena lua fora das cinturas de intensas radiaes de Jpiter, controlando apenas com um atraso de alguns segundos as respostas de uma nave espacial flutuando nas densas nuvens jupiterianas. Os seres humanos na Terra tambm podem estar num circuito de interao como este, se esto dispostos a gastar algum tempo na empresa. Se cada uma das decises sobre a explorao de Marte tem de passar por um controlador humano em Terra, o Rover pode avanar apenas alguns metros por hora. Mas o tempo de vida desses Rover to grande que alguns metros por hora um progresso muito considervel. Contudo, como imaginamos expedies aos limites mais remotos do sistema solar e, por ltimo, s estrelas, claro que as mquinas de inteligncia autocontrolada assumiro responsabilidades mais pesadas. No desenvolvimento dessas mquinas encontramos uma espcie de evoluo convergente. A Viking , num sentido muito curioso, um enorme inseto desajeitado, construdo de forma atabalhoada. Ainda no ambulatrio e decerto incapaz de se autoreproduzir. Mas possui um exosqueleto, tem uma grande variedade de rgos sensoriais parecidos com os dos insetos e mais ou menos to inteligente como uma liblula. Mas a Viking tem uma vantagem que os insetos no tm: pode, na oportunidade, depois de consultar os seus controladores em Terra, assumir a inteligncia de um ser humano - os controladores so capazes de reprogramar o computador da Viking com base nas decises que tomam. medida que se avanar no campo da inteligncia mecnica e os objetos distantes do sistema solar se tornarem acessveis explorao, veremos o desenvolvimento de computadores a bordo incrivelmente sofisticados, trepando devagar a rvore filogentica da inteligncia do inseto para a do crocodilo, da do crocodilo para a do esquilo e num futuro creio no muito

remoto- da do esquilo para a do co. Qualquer vo para o sistema solar exterior deve ter um computador capaz de determinar se ele est a decorrer normalmente. No h possibilidade de o enviar de volta para a Terra a fim de ser reparado. A mquina deve ser capaz de detectar quando est doente e tratar competentemente a sua prpria doena. preciso um computador que seja capaz de reparar, bem como de substituir, os componentes avariados do computador, dos sensores ou da estrutura. Um computador como este, a que se deu o nome de STAR ',computador de autoteste e autoreparao, est no auge do seu desenvolvimento. Inclui componentes redundantes como na biologia - temos dois pulmes e dois rins, em parte, por que cada um a proteo contra o fracasso do outro. Mas um computador pode ser muito mais redundante do que um ser humano, que tem apenas, por exemplo, uma cabea ou um corao. Em virtude da importncia do peso nas aventuras da explorao nas profundezas do espao, haver fortes presses para a miniaturizao de mquinas inteligentes. claro que j ocorreu uma notvel miniaturizao: os tubos de vcuo foram substitudos por transistores, os circuitos de fios por circuitos impressos e os completos sistemas de computador por microcircuitos em pastilhas de silcio. Hoje em dia, um circuito que em 1930 costumava ocupar a maior parte de um aparelho de rdio pode ser instalado na cabea de um alfinete. Se as mquinas inteligentes para a extrao de minrios da terra e para a aplicao explorao espacial forem desenvolvidas, pode no estar longe o tempo em que os robots domsticos e outros se tornem praticveis em termos comerciais. Ao contrrio dos clssicos robots antropides da fico cientfica, no h razo para que essas mquinas se paream mais com um ser humano do que um aspirador. Sero especializadas para as suas funes. Mas h muitas tarefas vulgares, desde o pr a mesa at ao limpar o cho, que exigem muito poucas capacidades intelectuais, embora exijam energia e pacincia substanciais. Todos os robots domsticos ambulatrios propostos, que cumprem funes domsticas to bem como um mordomo ingls do sculo XIX, s nos chegaro provavelmente daqui a muitas dcadas. Mas mquinas mais especializadas, cada uma adaptada a uma funo domstica especfica, j estaro provavelmente no horizonte. possvel imaginarmos mquinas inteligentes a efetuarem muitas outras tarefas cvicas ou funes essenciais da vida quotidiana. Por volta dos princpios da dcada de 70,os recolhedores do lixo em Anchorage, no Alasca, e noutras cidades conseguiram o estabelecimento de um ordenado que garantia

salrios de mais ou menos 20000 dlares por ano. possvel que as presses econmicas s por si possam persuadir os homens a desenvolver mquinas automatizadas de recolha do lixo. Para que o desenvolvimento dos robots cvicos e domsticos seja um bem pblico geral, deve haver um meio de reempregar os seres humanos deslocados pelos robots; mas no decurso de uma gerao no dever ser difcil encontrar solues, sobretudo se houver esclarecidas reformas na educao. Os seres humanos gostam de aprender. Parecemos estar nos limites do desenvolvimento de uma grande variedade de mquinas inteligentes capazes de efetuar tarefas demasiado perigosas, demasiado dispendiosas, demasiado onerosas ou demasiado aborrecidas para os seres humanos. O desenvolvimento dessas mquinas , em minha opinio, um dos poucos legtimos subprodutos do programa espacial. A explorao eficiente da energia na agricultura - da qual a nossa sobrevivncia como espcie depende- pode mesmo estar dependente do desenvolvimento dessas mquinas. O obstculo principal parece ser um problema muito humano, o sentimento calado que vem sub-repticiamente, e sem ser convidado, e discute se h algo de ameaador ou "inumano" no fato de as mquinas desempenharem determinadas tarefas to bem ou melhor que os seres humanos; ou um sentido de no gostar de criaturas feitas de silcio e germnio, em vez de protenas e cidos nucleicos. Mas, em muitos aspectos, a nossa sobrevivncia como espcie depende de transpormos esses chauvinismos primrios. Em parte, a nossa adaptao s mquinas inteligentes uma forma de climatizao. J existem "marca-passos" cardaco que podem aperceber-se do batimento do corao humano; quando h o mais pequeno indcio de fibrilizao, o marca-passos estimula o corao. Esta uma espcie moderada, mas muito til, de inteligncia mecnica. No consigo imaginar o detentor deste mecanismo ofendido com a sua inteligncia. Penso que num perodo de tempo relativamente curto haver uma espcie de aceitao muito semelhante para muitas mais mquinas inteligentes e sofisticadas. No h nada de inumano numa mquina inteligente; , na verdade, uma expresso dessas capacidades intelectuais soberbas que s os humanos, entre todas as criaturas do nosso planeta, agora possuem. CAPTULO XII: EM BUSCA DA INTELIGNCIA EXTRATERRESTRE Agora as sereias possuem uma arma ainda mais mortal do que a sua cano, nomeadamente o seu silncio [...) possvel que algum tenha escapado do seu canto; mas, do seu silncio, nunca ningum escapar. Franz Kafka, Parbolas

Ao longo de toda a nossa histria meditmos sobre as estrelas e interrogmo-nos se a humanidade nica ou se, algures na escurido do cu noturno, existem outros seres que contemplam e se interrogam como ns: os nossos companheiros pensantes no cosmo. Esses seres poderiam ter uma opinio diferente sobre eles prprios e sobre o universo. Podem existir algures biologias, tecnologias e sociedades muito exticas. Num conjunto csmico que, em vastido e antigidade, ultrapassa o vulgar conhecimento humano, estamos um pouco ss; e meditamos sobre o significado final, se que ele existe, do nosso minsculo, mas maravilhoso, planeta azul. A procura da inteligncia extraterrestre a procura de um contexto csmico aceitvel na globalidade para a espcie humana. No sentido mais profundo, a procura de inteligncia extraterrestre uma procura de ns prprios. Nos anos mais recentes um milionsimo do tempo de vida da nossa espcie neste planeta- alcanamos uma extraordinria capacidade tecnolgica que nos possibilita procurar civilizaes inimaginavelmente distantes, mesmo que no sejam mais evoludas do que a nossa. Essa capacidade chama-se radiastronomia e implica radiotelescpios simples, agrupamentos ou seqncias de radiotelescpios, receptores de rdio sensveis, computadores sofisticados para processar os dados recebidos e a imaginao e a percia de cientistas dedicados. Na ltima dcada, a radiastronomia abriu uma nova janela para o universo fsico. Tambm poder, se formos suficientemente sensatos para fazer esse esforo, iluminar profundamente o universo biolgico. Os cientistas que estudam o problema da inteligncia extraterrestre, entre os quais me encontro, tentaram fazer uma estimativa do nmero de civilizaes tecnolgicas evoludas definidas operacionalmente como as sociedades capazes de utilizar a radiastronomia- na Galxia Via Lctea. Estas estimativas so pouco melhores do que conjecturas. Elas implicam a atribuio de valores numricos a quantidades tais como os nmeros e as idades das estrelas; a abundncia de sistemas planetrios e a verosimilhana da origem de vida, sobre as quais sabemos menos; e a probabilidade da evoluo de vida inteligente e o tempo de vida das civilizaes tecnolgicas, sobre as quais sabemos realmente muito pouco. Quando executamos os clculos, os nmeros que se nos deparam encontram-se, de forma caracterstica, nas vizinhanas de um milho de civilizaes tecnolgicas. Um milho de civilizaes um nmero espantosamente grande, sendo estimulante imaginar a diversidade, os estilos de vida e o comrcio desse milho de mundos. Mas a Via Lctea contm apenas uns 250 000 milhes de estrelas, e mesmo com um milho de civilizaes, menos de uma estrela em cada 200 000 teria um planeta habitado por uma civilizao

evoluda. Como temos dificuldade em fazer uma idia de quais das estrelas so provveis candidatas, teremos de examinar um nmero muito grande. Estas consideraes sugerem que a procura de inteligncia extraterrestre pode requerer um esforo significativo. Apesar das alegaes sobre antigos astronautas e objetos voadores no identificados, no existem provas consistentes de visitas feitas Terra no passado por outras civilizaes (ver caps. V e VI). Ficamos limitados ao envio remoto de sinais e, de entre as tcnicas de longa distncia de que dispomos, a rdio de longe a melhor. Os radiotelescpios so relativamente baratos; os sinais de rdio viajam velocidade da luz, velocidade essa que nada pode ultrapassar; e o uso de rdio para a comunicao no uma atividade curta de vistas nem antropocntrica. As ondas de rdio representam uma grande parte do espectro electromagntico, e qualquer civilizao tecnolgica, em qualquer ponto da Galxia, dever ter descoberto o rdio bastante cedo - tal como nos ltimos sculos exploramos o espectro electromagntico completo desde as ondas curtas dos raios gama s muito longas ondas de rdio. As civilizaes evoludas podem muito bem utilizar qualquer outro meio para comunicar com os seus semelhantes. Mas, se querem comunicar com civilizaes atrasadas ou em desenvolvimento, existem somente alguns mtodos bvios, dos quais o principal se baseia nas rdio-ondas. A primeira tentativa sria para escutar possveis sinais de rdio de outras civilizaes foi executada no Observatrio Nacional de Radiastronomia em Greenbank, na Virgnia ocidental, nos anos de 1959 e 1960. Foi organizada por Frank Drake, que se encontra agora na Universidade de Cornell, e foi chamada Projeto Ozma, segundo a princesa da Terra de Oz, um lugar muito extico, muito distante e muito difcil de alcanar. Drake examinou duas estrelas prximas, Epsilon Eridani e Tau Ceti, durante algumas semanas, com resultados negativos. Resultados positivos teriam sido espantosos, uma vez que, como vimos, mesmo as estimativas bastante optimistas do nmero de civilizaes tecnolgicas na Galxia fazem supor que devero ser examinadas vrias centenas de milhares de estrelas de modo a alcanar xito por seleo aleatria de estrelas. Depois do Projeto Ozma houve outros seis ou oito programas como este, todos de um nvel bastante modesto, nos Estados Unidos, no Canad e na Unio Sovitica. Todos os resultados foram negativos. O nmero total de estrelas individuais examinadas at agora , deste modo, menos de um milhar. Executamos qualquer coisa como um dcimo de 1% do esforo requerido.

Contudo, existem indcios de que podero ser conjugados esforos muito mais srios num futuro razoavelmente prximo. Todos os programas de observao executados at agora envolveram quantidades de tempo bastante reduzidas em grandes telescpios, ou, quando se empregaram grandes quantidades de tempo, s se puderam usar radiotelescpios muito pequenos. O problema foi examinado extensamente por uma comisso da NASA presidida por Philip Morrison, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts. A comisso identificou um grande conjunto de opes, incluindo modernos (e caros) radiotelescpios gigantes, terrestres e areos. Salientou tambm que se podem obter progressos maiores com custos modestos, desenvolvendo receptores de rdio mais sensveis e engenhosos sistemas computadorizados de processamento de dados. Na Unio Sovitica existe uma comisso pblica que se dedica a organizar a pesquisa de inteligncia extraterrestre e o grande radio telescpio RATAN-600 no Cucaso, completado recentemente, dedica-se a este esforo durante grande parte do tempo. A par dos recentes progressos espetaculares na radiotecnologia, houve um aumento intenso do respeito cientfico e pblico por todo o assunto da vida extraterrestre. Um indcio claro da nova atitude so as misses Viking a Marte, que, em medida aprecivel, so dedicadas pesquisa da vida noutro planeta. Mas, juntamente com a dedicao crescente a uma pesquisa sria, surgiu uma nota levemente negativa que , apesar disso, muito interessante. Alguns cientistas tm feito ultimamente uma pergunta curiosa: se a inteligncia extraterrestre abundante, por que motivo no vimos ainda as suas manifestaes? Pensemos nos progressos realizados pela nossa prpria civilizao tecnolgica nos ltimos 10 000 anos e imaginemos esses progressos continuados ao longo de milhes ou de milhares de milhes de anos. Se apenas uma pequena parte das civilizaes evoludas so milhes ou milhares de milhes de anos mais evoludas do que a nossa, por que motivo no produziram artefactos, aparelhos ou mesmo poluio industrial com magnitude suficiente para que os detectemos? Por que motivo no reestruturaram toda a Galxia segundo as suas convenincias? Os cpticos tambm perguntam por que razo no existem provas claras de visitas extraterrestres Terra. J lanamos naves espaciais interestelares lentas e modestas. Uma sociedade mais evoluda do que a nossa deveria conseguir reduzir os espaos entre as estrelas convenientemente, se no sem esforo. Ao longo de milhes de anos, essas sociedades deveriam ter estabelecido colnias, que poderiam elas prprias lanar expedies interestelares.

Porque no chegaram c? A tentao deduzir que existem, no mximo, algumas civilizaes evoludas - ou por sermos estatisticamente uma das primeiras civilizaes tecnolgicas que surgiram, ou porque o destino de todas essas civilizaes destrurem-se a si prprias antes de estarem muito mais avanadas do que ns. Parece-me que esse desespero bastante prematuro. Todos esses argumentos dependem de ns imaginarmos corretamente as intenes de seres muito mais evoludos do que ns e, quando examinados mais de perto, parece-me que estes argumentos revelam uma classe de conceitos humanos interessantes. Por que motivo cremos que ser fcil reconhecer as manifestaes de civilizaes muito evoludas? No estar a nossa situao mais prxima da de membros de uma sociedade isolada da bacia do Amazonas, por exemplo, que no possui instrumentos para detectar a poderosa circulao de emisses internacionais de rdio e de televiso sua volta? Existe tambm uma vasta gama de fenmenos compreendidos de forma incompleta na astronomia. Poder a modulao dos pulsars ou a fonte de energia dos quasars ter, por exemplo, origem tecnolgica? Ou talvez exista uma tica galctica de no interferncia com civilizaes atrasadas ou em desenvolvimento. Talvez exista um tempo de espera at que se considere o contato apropriado, de modo a conceder-nos uma oportunidade justa de nos autodestruirmos, se tivermos tendncia para isso. Talvez todas as sociedades

significativamente mais evoludas do que a nossa tenham conseguido uma imortalidade pessoal efetiva e perdido a motivao para a vagabundagem interestelar, que pode, tanto quanto sabemos, ser apenas um impulso tpico de civilizaes adolescentes. Talvez as civilizaes adultas no queiram poluir o cosmo. Existe uma lista muito longa destes "talvez", poucos dos quais estamos em posio de avaliar com algum grau de segurana. A questo da inteligncia extraterrestre parece-me inteiramente em aberto. Pessoalmente, acho muito mais difcil compreender um universo no qual somos a nica civilizao tecnolgica, ou uma entre muito poucas, do que conceber um cosmo repleto de vida inteligente. Muitos dos aspectos do problema so, felizmente, susceptveis de verificao experimental. Podemos procurar planetas de outras estrelas, pesquisar formas de vida simples em planetas prximos, como Marte, e executar estudos laboratoriais mais extensivos sobre a qumica e a origem da vida. Podemos investigar mais profundamente a evoluo de organismos e de sociedades. O problema exige uma investigao sistemtica, sem preconceitos e a longo prazo, tendo a natureza como nico rbitro sobre o que ou no provvel.

Se existe um milho de civilizaes tecnolgicas na Galxia Via Lctea, o afastamento mdio entre civilizaes aproximadamente de 300 anos-luz. Como um ano-luz a distncia que a luz percorre num ano (um pouco inferior a 9000 milhes de quilmetros), isto implica que o tempo de percurso num s sentido para uma comunicao interestelar a partir da civilizao mais prxima da ordem de 300 anos. O tempo para uma pergunta e uma resposta seria de 600 anos. por esta razo que os dilogos interestelares so muito menos provveis particularmente por altura do primeiro contato do que os monlogos interestelares. primeira vista, parece extraordinariamente altrusta que uma civilizao possa transmitir mensagens de rdio sem esperanas de saber, pelo menos no futuro imediato, se foram recebidas e qual seria a sua resposta. Mas os seres humanos realizam muitas vezes aes semelhantes, como, por exemplo, enterrar cpsulas do tempo a fim de serem recuperadas por geraes futuras, ou at escrever livros, compor msica e criar arte dirigida posteridade. Uma civilizao que foi ajudada pela recepo de uma dessas mensagens no seu passado poder desejar beneficiar de modo semelhante outras sociedades tecnolgicas em desenvolvimento. Para que um programa de investigao atravs de rdio tenha xito, deve a Terra encontrar-se entre os beneficirios pretendidos. Se a civilizao transmissora estivesse apenas ligeiramente mais adiantada do que a nossa, possuiria amplo poder de rdio para comunicao interestelar - tanto, talvez, que a transmisso poderia ser delegada em grupos relativamente pequenos de amadores de rdio e partidrios de civilizaes primitivas. Se um governo planetrio inteiro ou uma aliana de mundos executasse o projeto, os emissores poderiam transmitir para um nmero grande de estrelas, to grande que provvel que uma mensagem irradie na nossa direo, mesmo que possa no existir nenhuma razo para prestar especial ateno nossa regio do cu. fcil verificar que a comunicao possvel, mesmo sem nenhum acordo ou contato anteriores, entre civilizaes transmissoras e receptoras. No existe dificuldade em imaginar uma mensagem de rdio interestelar que provenha inequivocamente de vida inteligente. Um sinal modulado (bip, bip-bip, bip-bipbip...), compreendendo os nmeros 1, 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17,19, 23, 29, 31 os primeiros doze nmeros primos, s pode ter origem biolgica. No necessrio um acordo inicial entre civilizaes nem precaues contra o chauvinismo terrestre para esclarecer isto. Essa mensagem seria um aceno, ou sinal, indicando a presena de uma civilizao evoluda, mas comunicando muito pouco sobre a sua natureza. O sinal podia tambm quer acentuar uma freqncia particular onde se pode encontrar a mensagem principal, quer indicar

que a mensagem principal se pode encontrar com uma maior resoluo temporal na freqncia do sinal. A comunicao de uma informao bastante complexa no muito difcil, mesmo para civilizaes com biologias e convenes sociais extremamente diferentes. Podem transmitir-se proposies aritmticas, umas verdadeiras e outras falsas, cada

uma seguida de uma palavra em cdigo apropriada, que transmitiriam as idias de verdadeiro e falso, conceitos que muitas pessoas poderiam julgar extremamente difcil de transmitir neste contexto. Mas o mtodo de longe mais promissor enviar desenhos. Uma mensagem repetida que o produto de dois nmeros primos deve claramente ser descodificada como um arranjo bidimensional, ou um visor, isto , uma imagem. O produto de trs nmeros primos podia ser uma imagem tridimensional, ou uma estrutura de uma imagem bidimensional em movimento. Como exemplo de uma dessas mensagens, consideremos um arranjo de zeros e uns que podiam ser bips longos e curtos ou tons em duas freqncias adjacentes, tons de amplitudes diferentes, ou at sinais com polarizaes de rdio diferentes. Em 1974, uma destas mensagens foi transmitida para o espao a partir da antena de 350 m do Observatrio de Arecibo, em Porto Rico, que a Universidade de Cornell dirige para a Fundao Nacional da Cincia. Isto passou-se por ocasio de uma cerimnia assinalando a reconstruo da superfcie do disco de Arecibo, o maior radar/radiotelescpio do planeta Terra. O sinal foi enviado para um conjunto de estrelas chamado M13, um grupo globular compreendendo aproximadamente um milho de sis separados que aconteceu estarem mesmo por cima na altura da cerimnia. Como M13 est a 24 000 anos-luz de distncia, a mensagem levar 24 000 anos a l chegar. Se alguma criatura capaz de responder est escuta, passar-se-o 48 000 anos at recebermos a resposta. A mensagem de Arecibo pretendia ser, evidentemente, no uma tentativa sria de comunicao interestelar, mas sim uma indicao de notveis progressos na radiotecnologia terrestre. A mensagem descodificada diz qualquer coisa como: "Aqui est como contamos de 1 at 10. Aqui esto os nmeros atmicos de cinco elementos qumicos hidrognio, carbono, azoto, oxignio e fsforo- que achamos interessantes ou importantes. Aqui esto algumas maneiras de combinar esses tomos: as molculas adenina,

timina, guanina e citosina e uma cadeia composta, alternadamente, de acares e fosfatos. Estes blocos de construo juntam-se por sua vez, formando uma longa molcula de ADN, compreendendo aproximadamente 4000 milhes de ligaes na sua cadeia. A molcula uma hlice dupla. Esta molcula de algum modo importante para a formao da criatura

desajeitada que aparece no centro da mensagem. Esta criatura tem aproximadamente 14 comprimentos de onda de rdio, ou cerca de 176 cm de altura. Existem aproximadamente 4 milhes destas criaturas no terceiro planeta da nossa estrela. H ao todo nove planetas - quatro pequenos no interior, quatro grandes na direo do exterior e um pequeno na extremidade. Esta mensagem chega at vs merc de um radiotelescpio com 2430 comprimentos de onda, ou 306 m de dimetro de cumprimentos. Com muitas mensagens pictricas semelhantes, cada uma compatvel com as outras e confirmando-as, muito provvel que se possa conseguir uma comunicao de rdio quase inequvoca entre duas civilizaes que nunca se encontraram. O nosso objectivo imediato no enviar essas mensagens, porque somos muito recentes e atrasados; queremos escutar. A deteco de sinais de rdio inteligentes provenientes das profundezas do espao abordaria de um modo experimental e cientificamente rigoroso muitas das mais profundas perguntas que preocuparam os cientistas e os filsofos desde os tempos pr-histricos. Um desses sinais indicaria que a origem da vida no um acontecimento extraordinrio, difcil ou improvvel. Implicaria que, concedendo-lhes milhares de milhes de anos para a seleo natural, formas simples de vida evoluem geralmente originando formas complexas e inteligentes, como na Terra; e que essas formas inteligentes produzem normalmente tecnologia avanada, como tambm aqui aconteceu. Mas no provvel que as transmisses que recebermos sejam provenientes de uma sociedade com o nosso prprio nvel de desenvolvimento tecnolgico. Uma sociedade apenas um pouco mais atrasada do que a nossa nem sequer ter radiastronomia. O caso mais provvel o de a mensagem ser proveniente de uma civilizao muito adiantada no nosso futuro tecnolgico. Assim, ainda antes de descodificarmos essa mensagem, teremos ganho um conhecimento inestimvel: o de que possvel evitar os perigos do perodo que agora atravessamos. H quem analise os nossos problemas globais aqui na Terra os nossos vastos antagonismos nacionais, os nossos arsenais nucleares, os nossos crescimentos populacionais, a disparidade entre os pobres e os opulentos, as faltas de comida e de recursos e as nossas alteraes descuidadas ao meio natural- e conclua que vivemos num sistema que se tornou subitamente instvel, um sistema que est destinado a ruir brevemente. H outros que acreditam que os nossos problemas tm soluo, que a humanidade ainda est na sua infncia, que um dia, em breve, cresceremos. A recepo de uma nica mensagem do espao provaria

que possvel sobreviver a esta adolescncia tecnolgica: no fim de contas, a civilizao transmissora sobreviveu. Tal conhecimento, penso eu, poder ser muito valioso. Outra conseqncia provvel de uma mensagem interestelar um fortalecimento dos laos que unem todos os seres humanos e outros seres do nosso planeta. A lio certa da evoluo que, noutro local, os organismos devem ter evoludo segundo caminhos separados; que a sua qumica e a sua biologia, e muito provavelmente as suas organizaes sociais, sero profundamente diferentes de qualquer das da Terra. Poderemos conseguir comunicar com eles porque partilhamos um universo comum porque as leis da fsica e da qumica e as regularidades da astronomia so universais. Mas podem ser sempre, no sentido mais profundo, diferentes. E, em face desta diferena, as animosidades que dividem os povos da Terra podem desvanecer-se. As diferenas entre seres humanos de raas, nacionalidades, religies e sexos distintos sero provavelmente insignificantes comparadas com as diferenas entre todos os seres humanos e extraterrestres inteligentes. Se a mensagem chegar atravs da rdio, a civilizao transmissora e a receptora tero pelo menos em comum o conhecimento da radiofsica. O fato de as cincias fsicas serem comuns a razo por que muitos cientistas pensam que as mensagens provenientes de civilizaes extraterrestres se podero descodificar provavelmente de modo lento e hesitante, mas, mesmo assim, inequvoco. Ningum sabe o suficiente para prever detalhadamente as conseqncias dessa descodificao, porque ningum sabe o suficiente para conhecer de antemo o contedo da mensagem. Como provvel que a transmisso seja proveniente de uma civilizao muito adiantada em relao nossa, so possveis esclarecimentos espantosos nas cincias fsicas, biolgicas e sociais, na nova perspectiva de uma forma de inteligncia bastante diferente. Mas a descodificao ser provavelmente uma tarefa que durar anos ou dcadas. H quem tenha receado que uma mensagem de uma sociedade adiantada nos faa perder a confiana na nossa, nos prive, da iniciativa para fazer novas descobertas se nos parecer que outros j as fizeram, ou possa ter outras conseqncias negativas. Isto parece-se bastante com o fato de um estudante desistir da escola porque os seus professores e livros de texto tm mais sabedoria do que ele. Temos a liberdade de ignorar uma; mensagem interestelar se a acharmos ofensiva. Se escolhermos no lhe responder, a civilizao transmissora no tem possibilidade de determinar que a sua mensagem foi recebida e compreendida no minsculo e distante planeta Terra. A traduo de uma

mensagem de rdio das profundezas do espao, acerca da qual podemos ser to lentos e cautelosos quanto quisermos, parece oferecer poucos perigos humanidade; em vez disso, contm a maior promessa de benefcios prticos e filosficos. Em particular, possvel que entre os primeiros contedos dessa mensagem se encontrem prescries detalhadas sobre o modo de evitar um desastre tecnolgico e de passar atravs da adolescncia para a maturidade. Talvez as transmisses provenientes de civilizaes adiantadas descrevam os caminhos da evoluo cultural que provavelmente conduziro estabilidade e longevidade de uma espcie inteligente e os que levam estagnao, degenerao ou catstrofe. No existe, evidentemente, nenhuma garantia de que esse seria o contedo de uma mensagem interestelar, mas seria temerrio ignorar essa possibilidade. Talvez existam solues diretas, ainda por descobrir na Terra, para os problemas da falta de comida, do crescimento populacional, dos recursos energticos, da reduo dos recursos, da poluio e da guerra. Ao mesmo tempo que existem certamente diferenas entre as civilizaes, muito provvel que existam leis sobre o desenvolvimento das civilizaes que no podemos vislumbrar at dispormos de informaes sobre a evoluo de muitas civilizaes. Devido ao nosso isolamento relativamente ao resto do cosmo, s temos informaes sobre o desenvolvimento de uma sociedade- a nossa. E o aspecto mais importante da evoluo o futuro- permanece fechado para ns. Talvez no seja provvel, mas certamente possvel, que o futuro da civilizao humana dependa da recepo e descodificao de mensagens interestelares provenientes de civilizaes extraterrestres. E o que acontecer se fizermos uma longa e dedicada pesquisa da inteligncia extraterrestre e falharmos? Mesmo assim no teremos certamente desperdiado o nosso tempo. Teremos desenvolvido uma tecnologia importante, com aplicao a muitos outros aspectos da nossa prpria civilizao. Teremos aumentado grandemente o nosso conhecimento do universo fsico. E teremos avaliado alguma coisa sobre o valor e a unicidade da nossa espcie, da nossa civilizao e do nosso planeta. Por que, se a vida inteligente rara ou ausente noutros locais, teremos aprendido algo significativo sobre a raridade e o valor da nossa cultura e do nosso patrimnio biolgico, penosamente extrado ao longo dos 4,6 mil milhes de anos de tortuosa histria evolutiva. Tal descoberta acentuar, talvez mais do que nenhum outro fato, as nossas responsabilidades perante os perigos do nosso tempo: porque a explicao mais

provvel para I resultados negativos, depois de uma busca extensiva e utilizando vrios recursos, a de que, vulgarmente, as sociedades se auto destroem antes de estarem suficientemente evoludas para estabelecerem um sistema transmissor de rdio com elevado poder. Num sentido interessante, a organizao de uma procura de mensagens interestelares, independentemente dos seus resultados, ter provavelmente uma influncia coesiva e construtiva no total da conjuntura humana. Mas no conheceremos os resultados desta busca, muito menos os contedos de mensagens provenientes de civilizaes: interestelares, se no fizermos um srio esforo para escutar possveis sinais. possvel que as civilizaes se encontrem divididas em duas grandes classes: as que fazem esse esforo, conseguem o contato e se tornam novos membros de uma federao de comunidades galcticas, com fracas ligaes entre elas, e as que no conseguem ou decidem no fazer esse esforo, ou que no tm imaginao suficiente para tentar e que, por conseqncia, em breve enfraquecem e desaparecem. difcil pensar em outro empreendimento dentro das nossas capacidades e de custo relativamente modesto que contenha tantas promessas para o futuro da humanidade. PARTE IV LTIMAS QUESTES CAPTULO XIII: UM SERMO DE DOMINGO Os telogos extintos jazem em redor do bero de cada cincia como as serpentes estranguladas ao lado [do bero] de Hrcules. T. H. Huxley (1860). Conhecemos o mais elevado crculo dos poderes em espiral. Chamamos a este crculo Deus. Podamos ter-lhe dado qualquer outro nome que quisssemos: Abismo, Mistrio, Escurido Absoluta, Luz Absoluta, Matria, Esprito, Esperana Final, Desespero Final, Silncio. Nikos Kazantzakis (1948). Ultimamente encontro-me freqentemente a fazer palestras cientficas para audincias populares. Pedem-me por vezes que discuta a explorao planetria e a natureza dos outros planetas; de outras vezes, a origem da vida ou da inteligncia na Terra; de outras, a pesquisa da vida noutros lugares; e, de outras ainda, a grandiosa pesquisa cosmolgica. Como j ouvi, mais ou menos, essas palestras, o meu maior interesse concentra-se no perodo dedicado s perguntas. Ele revela as atitudes e as preocupaes das pessoas. As perguntas mais vulgarmente feitas so sobre objetos voadores no identificados e antigos astronautas que eu julgo serem questes religiosas mal disfaradas. Quase to vulgar como as anteriores particularmente depois de uma conferncia na

qual discuto a evoluo da vida ou da inteligncia- : "Acredita em Deus?" Como a palavra "Deus" tem muitos significados para muitas pessoas, pergunto freqentemente o que a pessoa que fez a pergunta entende por "Deus". Para minha surpresa, esta resposta muitas vezes considerada embaraosa ou inesperada: "Oh, voc sabe, Deus. Toda a gente sabe quem Deus." Ou: "Bem, assim uma fora que mais forte do que ns e existe em toda a parte no universo." Existem vrias dessas foras. Uma delas chama-se gravidade, mas no freqentemente identificada com Deus. E nem toda a gente sabe o que entende por "Deus". O conceito abrange uma vasta classe de idias. Algumas pessoas pensam em Deus como um ser gigantesco, de pele clara, com uma longa barba branca, sentado num trono algures l em cima, no Cu, seguindo cuidadosamente a queda dos pardais. Outras por exemplo, Baruch Spinoza e Albert Einstein- consideram que Deus essencialmente a soma total das leis fsicas que descrevem o universo. No conheo nenhumas provas convincentes de patriarcas antropomrficos controlando o destino humano a partir de uma posio de superioridade celeste escondida, mas seria loucura negar a existncia das leis fsicas. O fato de acreditarmos, ou no, em Deus depende muito do que entendemos por Deus. Na histria do mundo existiram, provavelmente, dezenas de milhares de religies diferentes. Existe uma crena piedosa bem-intencionada de que so todas idnticas na sua essncia. No que diz respeito a uma ressonncia psicolgica subjacente, podem na verdade existir similaridades importantes nos cernes de muitas religies, mas, nos detalhes do ritual e da doutrina e das apologias que se consideram como provas da sua autenticidade, a diversidade das religies organizadas notvel. As religies humanas excluem-se mutuamente em questes to fundamentais como: um deus contra muitos; a origem do mal; reencarnao; idolatria; magia e bruxaria; o papel das mulheres; proibies alimentares; ritos dos acontecimentos; sacrifcio ritual; acesso s divindades diretamente ou atravs de mediadores; escravatura; intolerncia em relao s outras religies; e a comunidade dos seres para os quais so apropriadas consideraes ticas especficas. No ajudamos em nada a religio em geral, ou qualquer doutrina em particular, se escrevermos sobre essas diferenas. Em vez disso, acho que devemos compreender as vises sobre o mundo a partir das quais derivam as diferentes religies e procurar compreender quais as necessidades humanas que se alcanam atravs dessas diferenas. Bertrand Russell contou uma vez que foi preso por ter protestado pacificamente contra a entrada da Gr-Bretanha na primeira guerra mundial. O carcereiro perguntou o que era nessa

altura uma pergunta de rotina para os recm-chegados- qual era a religio de Russell. Russell replicou "agnstico", palavra que lhe pediram para soletrar. O carcereiro sorriu com benevolncia, abanou a cabea e disse: "H muitas religies diferentes, mas suponho que adoramos todos o mesmo Deus." Russell comentou que a observao o ps bem disposto durante semanas. E no deve ter havido nessa priso muito mais para o alegrar, embora tenha conseguido escrever toda a Introduo Filosofia Matemtica e comear as leituras para o seu trabalho A Anlise da Mente dentro das suas paredes. Muitas das pessoas que perguntam se eu acredito em Deus querem assegurar-se de que o seu sistema particular de crena, seja ele qual for, compatvel com o conhecimento cientfico moderno. A religio no saiu ilesa do seu confronto com a cincia, e muitas pessoas - mas de modo nenhum todas - mostram relutncia em aceitar um conjunto de crenas teolgicas que se encontra demasiado obviamente em conflito com o resto dos nossos conhecimentos. A Apollo 8 executou a primeira circum navegao lunar tripulada. Num gesto mais ou menos

espontneo, os astronautas da Apollo 8 leram o primeiro versculo do Livro do Gnesis, em parte, penso eu, para assegurar aos contribuintes nos Estados Unidos que no existiam incompatibilidades reais entre as perspectivas religiosas convencionais e um vo tripulado Lua. Os muulmanos ortodoxos, por outro lado, ficaram ofendidos depois de os astronautas da Apollo II terem executado a primeira alunagem tripulada, porque a Lua tem um significado especial e sagrado para o Islo. Num contexto religioso diferente, depois do primeiro vo orbital de Yuri Gagarin, Nikita Kruschev o presidente do Conselho de Ministros da URSS salientou que Gagarin no tinha esbarrado em nenhuns deuses nem anjos l em cima - isto , Kruschev assegurava sua audincia que o vo orbital tripulado no era incompatvel com as suas crenas. Nos anos 50, um jornal tcnico sovitico chamado Voprosy Filosofi1 publicou um artigo que argumentava de modo nada convincente, segundo me pareceu- que o materialismo dialtico exigia que houvesse vida em todos os planetas. Algum tempo depois apareceu um angustiado desmentido oficial, separando o materialismo dialtico da exobiologia. Uma previso clara numa rea sob estudo vigoroso permite que as doutrinas sejam sujeitas a desmentidos. A ltima posio em que uma religio burocrtica se desejaria encontrar na sua vulnerabilidade aos desmentidos, aquela em que pode ser executada uma experincia na qual a religio se mantm ou cai. E, assim, o fato de no se ter encontrado vida na Lua deixou

as fundaes do materialismo dialtico inabaladas. As doutrinas que no fazem previses so menos convincentes do que as que fazem previses corretas; tm, por sua vez, mais sucesso do que as que fazem previses falsas. Mas nem sempre. Uma religio americana proeminente previu com segurana que o mundo ia acabar em 1914. Bem, 1914 veio e foi-se e ao mesmo tempo que os

acontecimentos desse ano tiveram certamente alguma importncia o mundo no parece, pelo menos segundo o que me dado ver, ter acabado. H pelo menos trs respostas que uma religio organizada pode dar em face de uma profecia de tal modo fracassada e fundamental. Podiam ter dito: "Oh, ns dissemos 1914? Pedimos imensa desculpa, queramos dizer 2014. Um ligeiro erro de clculo. Esperamos no vos ter causado nenhum incmodo." Mas no disseram. Podiam ter dito: "Bem, o mundo ia acabar, mas , ns rezamos muito e intercedemos junto de Deus, pelo que ele poupou a Terra." Mas no disseram. Em vez disso, fizeram uma, coisa muito mais engenhosa. Anunciaram que o mundo tinha de fato acabado em 1914 e que, se ns no tnhamos reparado, isso era o nosso ponto de vista. espantoso, em face destes subterfgios to transparentes, que esta religio tenha sequer alguns adeptos. Mas as religies so resistentes. Ou no fazem afirmaes sujeitas a desmentidos ou refazem rapidamente a doutrina! depois do desmentido. O fato de as religies poderem ser to desavergonhadamente desonestas, to desdenhosas em relao inteligncia dos seus adeptos e continuarem a florescer no vai muito em abono da integridade mental dos crentes. Mas indica, se fosse necessria uma demonstrao, que perto do mago da experincia religiosa se encontra algo notavelmente resistente a uma investigao racional. Andrew Dickson White foi o farol intelectual, fundador e primeiro presidente da Universidade de Cornell. Foi tambm o autor de um livro extraordinrio chamado A Guerra entre a Cincia e a Teologia na Cristandade, considerado to escandaloso ao tempo da sua publicao que o seu co-autor pediu que o seu nome fosse omitido. White era um homem de substancial sentimento religioso, mas delineou a longa e dolorosa histria de proclamaes errneas que as religies tm feito sobre a natureza do mundo e como, quando as pessoas investigavam diretamente a natureza do mundo e descobriam que era diferente das afirmaes doutrinais, essas pessoas eram perseguidas e as suas idias suprimidas. O velho Galileu foi ameaado com a tortura por ter proclamado que a Terra se movia. Spinoza foi excomungado pela hierarquia judaica; e

dificilmente existe uma religio organizada com um conjunto doutrinal firme que no tenha numa ou noutra altura perseguido pessoas pelo crime de investigao aberta. A prpria devoo de Cornell pela investigao livre e no sectria era considerada to censurvel no ltimo quartel do sculo XIX que os ministros aconselhavam aos finalistas do liceu ser prefervel no receber nenhuma educao universitria a freqentar uma instituio to mpia. Na verdade, este Sage Chapel foi construdo em parte para conciliar os piedosos, embora, alegra-me diz-lo, tenha realizado de tempos a tempos srios esforos no sentido de um ecumenismo sem preconceitos. Muitas das controvrsias descritas por White so sobre as origens. Antigamente acreditava-se que todos os acontecimentos no mundo a abertura de uma flor como a campainha, por exemplo se devem micrinterveno direta da divindade. A campainha no era capaz de se abrir por si prpria. Deus tinha de dizer: "Eh, flor, abre-te!" A aplicao desta idia aos assuntos humanos tem tido freqentemente conseqncias sociais incoerentes. Por um lado, parece implicar que no somos responsveis pelas nossas aes. Se o drama do mundo produzido e dirigido por um Deus onipotente e omnisciente, no se conclui que todo o mal cometido obra de Deus? Sei que esta idia um embarao no Ocidente e as tentativas para a evitar incluem o argumento de que o que parece ser o mal na realidade parte do plano divino, demasiado complexo para que o possamos penetrar; ou que Deus escolheu obscurecer a sua prpria viso sobre a meada da causalidade quando se disps a fazer o mundo. No h nada totalmente impossvel nestas tentativas filosficas de salvao, mas parecem ter muito a caracterstica de sustentar uma estrutura ontolgica vacilante 'Adicional' Muitas declaraes sobre Deus so feitas com segurana por telogos com fundamentos que hoje, no mnimo, soam capciosas. So Toms de Aquino pretendeu que Deus no podia fazer outro Deus, ou suicidar-se, ou fazer um homem sem alma, ou at fazer um tringulo cuja soma dos ngulos internos no igualmente, a idia da micrinterveno nos assuntos do mundo foi usada para apoiar as convenes sociais, polticas e econmicas estabelecidas. Havia, por exemplo, a idia de um "direito divino dos reis", defendido com seriedade por filsofos como Thomas Hobbes. Quem tivesse idias revolucionrias dirigidas, digamos, a George III era culpado de blasfmia e impiedade, crimes religiosos, bem como de crimes polticos bastante mais vulgares, como a traio. H muitas questes cientficas legtimas relacionadas com as origens e os destinos: qual a origem da espcie humana? De onde vm as plantas e os animais? Como surgiu a

vida, a Terra, os planetas, o Sol, as estrelas? Ter o universo uma origem e, se tiver, qual? E, finalmente, uma pergunta ainda mais fundamental e extica, que muitos cientistas diriam ser impossvel de comprovar e, portanto, sem sentido: porque so as leis da natureza como so? A idia de que um deus ou deuses so necessrios para realizar uma ou mais dessas origens tem sido objeto de repetidos ataques ao longo dos ltimos milhares de anos. Porque sabemos algo sobre fototropismo e hormonais das plantas, podemos compreender a abertura da campainha independentemente da micrinterveno divina. Passa-se o mesmo com toda a trama da causalidade at origem do universo. medida que aprendemos cada vez mais sobre o universo, parece haver cada vez menos para Deus fazer. Do seu ponto de vista, Aristteles considerava Deus um impulsionador primitivo imvel, um rei fainant, um rei que nada faz, que primeiro estabelece o universo e depois se recosta e observa as intrincadas e interligadas cadeias da causalidade flurem ao longo dos tempos. Mas isto abstrato e afastado da experincia do dia-a-dia. um pouco perturbador e espicaa os conceitos humanos. Os seres humanos parecem ter uma natural averso regresso infinita de causas, e este desagrado encontra-se na raiz das demonstraes mais famosas e mais eficazes da existncia de Deus feitas por Aristteles e S. Toms de Aquino. Mas estes pensadores viveram antes que a srie infinita fosse uma vulgaridade matemtica. Se o clculo diferencial e integral ou a aritmtica transfinita tivessem sido inventados no sculo V a. C., e no subseqentemente suprimidos, a histria da religio no ocidente poderia ter sido muito diferente - ou de qualquer forma teramos visto menos exemplos da pretenso de que a doutrina teolgica pode ser demonstrada convincentemente por argumentao racional aos que rejeitam a alegada revelao divina, como Aquino tentou fazer em Summa Contra Gentiles. Quando Newton explicou o movimento dos planetas pela teoria universal da gravitao, no continuou a ser necessrio que os anjos empurrassem e zurzissem os planetas por a fora. Quando Pierre Simon, o marqus de Laplace, se props explicar a origem do sistema solar mas no a origem da matria igualmente em termos de leis fsicas, at a necessidade de um deus implicado na origem das coisas pareceu profundamente desafiada. Diz-se que Laplace apresentou uma edio do seu trabalho matemtico fundamental, mcanique Celeste, a Napoleo a bordo de um barco no Mediterrneo, durante a expedio napolenica ao Egito, de 1798 a 1799. Alguns dias depois, segundo diz a histria, Napoleo queixou-se a Laplace de

no ter encontrado nenhuma meno a Deus no texto 1. A resposta de Laplace foi registada: "Senhor, no necessito dessa hiptese. A idia de Deus como uma hiptese em vez de uma verdade bvia , em geral, uma idia moderna no Ocidente embora tenha seguramente sido discutida sria e tortuosamente pelos filsofos jnicos h 2400 anos. Considera-se freqentemente que pelo menos a origem do universo exige um Deus uma idia realmente aristotlica. um ponto que merece ser considerado mais detalhadamente. Em primeiro lugar, perfeitamente possvel que o universo seja infinitamente antigo e por isso no requeira um Criador. Isto compatvel com o conhecimento existente sobre a cosmologia, que permite a existncia de um universo oscilante no qual os acontecimentos desde a Grande Exploso (Big Bang) so apenas a ltima encarnao de uma srie infinita de criaes e destruies do universo. Mas, em segundo lugar, consideremos a idia de um universo criado de qualquer modo a partir do nada por Deus. A pergunta surge naturalmente (e muitas crianas de 10 anos pensam nela espontaneamente antes de serem desencorajadas pelos mais velhos): de onde vem Deus? Se respondermos que Deus tem uma existncia infinita ou que est presente em todas as pocas, no resolvemos nada, exceto talvez verbalmente. Apenas adiamos por um passo a confrontao com o problema. Um universo infinitamente antigo e um Deus infinitamente antigo so, penso eu, mistrios igualmente profundos. No imediatamente bvio por que razo se dever considerar um deles estabelecido de modo mais digno de confiana do que o outro. Spinoza poderia ter dito que as duas possibilidades no so de modo nenhum idias verdadeiramente diferentes. Penso que inteligente, ao encontrarmo-nos face a face com mistrios to profundos, sentir um pouco de humildade. A idia Contudo, a partir de argumentos astronmicos, Aristteles concluiu que havia vrias dzias de impulsionadores primitivos imveis no universo. Os argumentos aristotlicos para a existncia de um impulsionador primitivo teriam aparentemente conseqncias politestas que podiam ser consideradas perigosas pelos telogos ocidentais contemporneos de que os cientistas ou os telogos, com o nosso presente conhecimento ainda insignificante deste vasto e espantoso cosmo, possam compreender as origens do universo s um pouco menos disparatada do que a idia de que os astrnomos mesopotmios de h 3000 anos onde os Hebreus foram buscar, durante o cativeiro na Babilnia, os registos cosmolgicos do primeiro captulo do Gnesis pudessem ter compreendido as origens do universo. Ns simplesmente no sabemos. O livro sagrado hindu, o Rig Veda (x: 129), tem uma opinio muito mais realista sobre o assunto:

Quem pode ter a certeza de saber? Quem o declarar aqui? De onde nasceu, de onde veio a criao? Os deuses so posteriores formao deste mundo; Quem pode ento conhecer as origens do mundo? Ningum sabe de onde surgiu a criao; E se ele a fez ou no; Aquele que a vigia dos altos cus, S ele sabe - ou talvez nem saiba. Mas os tempos em que vivemos so tempos muito interessantes. Perguntas sobre as origens, incluindo algumas relacionadas com a origem do universo, podem nas prximas dcadas ser sujeitas a investigao experimental. No existe nenhuma resposta imaginvel s grandiosas perguntas cosmolgicas que no afete as sensibilidades religiosas dos seres humanos. Mas possvel que as respostas derrotem muitas religies burocrticas e doutrinais. A idia da religio como um corpo de crenas imune crtica, fixado para sempre por um fundador qualquer, , penso eu, uma receita para a desintegrao a longo prazo da religio, em especial ultimamente. Em questes de origens e destinos, as sensibilidades religiosas e cientficas tm muito os mesmos objetivos. Os seres humanos so construdos de tal modo que desejamos apaixonadamente responder a essas perguntas talvez devido ao mistrio das nossas prprias origens individuais. Mas os nossos fundamentos cientficos contemporneos, embora limitados, so muito mais profundos do que os dos nossos predecessores babilnicos de 1000 a. C. As religies que no se querem adaptar mudana, tanto cientfica como social, encontram-se, creio eu, condenadas. Um conjunto de crenas no pode ser vivo e relevante, ser vibrante e estar em crescimento, a menos que responda s crticas mais srias que lhe possam ser feitas. O primeiro aditamento Constituio dos Estados Unidos encoraja a diversidade de religies, mas no probe a crtica religio. De fato protege-a e encoraja-a. As religies deveriam estar sujeitas, pelo menos, ao mesmo grau de cepticismo que, por exemplo, as afirmaes sobre visitas de OVNIS ou o catastrofismo velikovskiano. Penso que saudvel que as prprias religies alimentem o cepticismo sobre as sustentaes fundamentais das suas bases de evidncia. No se pe em causa que a religio proporciona consolo e apoio, um baluarte em tempos de necessidade emocional, e pode desempenhar papis sociais extremamente teis. Mas no se conclui de modo nenhum que a

religio deva ser imune comprovao, ao escrutnio crtico, ao cepticismo. notvel como existe pouca discusso cptica da religio na nao que Tom Paine, o autor de A Idade da Razo, ajudou a fundar. Mantenho que os sistemas de crena que no conseguem sobreviver ao escrutnio provavelmente no nos fazem falta. Os que sobrevivem ao escrutnio provavelmente tm pelo menos importantes sementes de verdade no seu interior. A religio proporcionava um conhecimento geralmente aceite do nosso lugar no universo. Esse foi certamente um dos mais importantes objetivos do mito e da lenda, da filosofia e da religio, desde que existem os seres humanos. Mas o confronto mtuo entre religies diferentes e entre a religio e a cincia desgastou esses pontos de vista tradicionais, pelo menos no esprito de muitos. O modo de adquirir conhecimentos sobre o nosso lugar no universo examinar o universo e a ns prprios sem preconceitos, com um esprito to aberto quanto conseguirmos. No podemos comear com a conscincia completamente limpa, porque chegamos a este problema com predisposies de origem hereditria e ambiental; mas, depois de entendermos estas tendncias pr-incorporadas, no ser possvel procurar conhecimentos fundamentais provenientes da natureza? Os proponentes de religies doutrinais aquelas em que um determinado conjunto de crenas louvado e os infiis desprezados sentem-se ameaados pela procura corajosa do conhecimento. Ouvimos essas pessoas dizer que pode ser perigoso sondar demasiado profundamente. Muitas pessoas herdaram a religio, tal como a cor dos olhos: consideram-na uma coisa na qual no se pensa muito profundamente e que, de toda a maneira, est para alm do nosso controlo. Mas os que possuem uma srie de crenas que professam sentir profundamente, que escolheram sem uma seleo imparcial dos fatos e alternativas, sentir-se-o

desconfortavelmente desafiados por perguntas pesquisadoras. A irritao perante inquritos sobre as nossas crenas o assunto rico em ironia. Agostinho nasceu em frica, em 354 d.C., e na sua juventude era maniquesta, um adepto de uma viso dualista do universo na qual o bem e o mal esto em conflito em termos mais ou menos iguais, viso que foi mais tarde condenada como uma "heresia" pela ortodoxia crist. A possibilidade de no estar tudo correto no maniquesmo ocorreu a Agostinho quando estudava a sua astronomia. Descobriu que nem mesmo as pessoas mais eminentes da f podiam justificar as suas obscuras noes astronmicas. Esta contradio entre a teologia e a

cincia em assuntos astronmicos foi o impulso inicial que o aproximou do catolicismo, a religio da sua me, que em sculos posteriores perseguiu cientistas como Galileu por tentarem melhorar a nossa compreenso da astronomia. Agostinho tornou-se mais tarde Santo Agostinho, uma das maiores figuras intelectuais na histria da igreja romana catlica, e a sua me tornou-se Santa Mnica, segundo a qual se denominou um subrbio de Los Angeles. Bertrand Russell interrogava-se sobre qual teria sido o ponto de vista de Agostinho sobre o conflito entre a astronomia e a teologia se ele tivesse vivido no tempo de Galileu o sinal de aviso do corpo: aqui encontra-se bagagem doutrinal por examinar e provavelmente perigosa. Cristiano Huygens escreveu, por volta de 1670, um livro notvel em que fez especulaes ousadas e prescientes sobre a natureza dos outros planetas do sistema solar. Huygens tinha plena conscincia de que havia quem considerasse censurveis essas especulaes e as suas observaes astronmicas: "Mas talvez eles digam", cismou Huygens, "que no nos fica bem ser to curiosos e inquisitivos nestas coisas que o Supremo Criador parece ter guardado para o seu exclusivo conhecimento. Porque, uma vez que no lhe agradou fazer maior descoberta ou revelao sobre elas, parece pouco melhor que presuno fazer qualquer espcie de inqurito sobre o que ele pensou ser adequado para esconder. Mas tem de se dizer a esses senhores", trovejou ento Huygens, "que eles assumem demasiada responsabilidade quando pretendem estabelecer at onde os homens devem ir, e no avanar mais, nas suas pesquisas e fixar limites ao engenho dos outros homens; como se conhecessem as marcas que Deus colocou na sabedoria: ou como se os homens fossem capazes de ultrapassar essas marcas. Se os nossos antepassados tivessem sido escrupulosos a esse ponto, poderamos ainda ignorar a grandeza e o aspecto da Terra, ou que existia um lugar como a Amrica." Se encararmos o universo como um todo, encontramos algo de espantoso. Em primeiro lugar, encontramos um universo excepcionalmente belo, construdo de forma complexa e subtil. Se a nossa apreciao do universo se dever ao fato de fazermos parte desse universo se, de qualquer modo que fosse construdo o universo, o acharamos belo- uma proposio para a qual no pretendo ter uma resposta. Mas no se discute que a elegncia do universo uma das suas propriedades mais notveis. Ao mesmo tempo, no se discute que existem cataclismos e catstrofes ocorrendo regularmente no universo e escala mais terrvel. Existem, por exemplo, exploses de quasars que provavelmente destroem os ncleos de galxias. Parece provvel que, sempre que explode um quasar, so apagados mais de um milho de mundos e completamente destrudas

formas de vida sem conta, algumas delas inteligentes. Este no o universo benigno tradicional da religiosidade convencional do Ocidente, construdo para o benefcio da vida e especialmente dos seres humanos. Na verdade, a prpria escala do universo mais de 100.000 milhes de galxias, cada uma delas contendo mais de 100 000 mil milhes de estrelas- falanos da pouca importncia dos acontecimentos humanos no contexto csmico. Vemos um universo simultaneamente muito belo e muito violento. Vemos um universo que no exclui um deus tradicional ocidental ou oriental, mas que tambm no exige um. A minha crena mais firme a de que, se existe um deus ou algo da espcie tradicional, a nossa curiosidade e inteligncia so proporcionadas por esse deus. Mostraramos apreciar pouco esses dons (alm de que seramos incapazes de tomar tal atitude) se suprimssemos a nossa paixo pela explorao do universo e de ns prprios. Por outro lado, se no existe esse deus tradicional, a nossa curiosidade e a nossa inteligncia so as ferramentas essenciais para conseguirmos a nossa sobrevivncia. Em qualquer dos casos, a empresa do conhecimento compatvel com a cincia e com a religio e essencial para o bem-estar da espcie humana. CAPTULO XIV:GOTT E AS TARTARUGAS Recebo agora a concepo dum tempo Em que o murmrio sibilante e a escurido absorta Preenchem o amplo vaso do universo. William Shakespeare, Henry Y, Ato IV . "Prlogo" H nos mais antigos mitos e lendas da nossa espcie a concepo comum e compreensvel do cosmo: a de que antropocntrico. Sem dvida, houve deuses. Mas os deuses tinham sentimentos e fraquezas e eram muito humanos. O seu comportamento foi considerado caprichoso: os sacrifcios e as oraes tornavam-nos propcios. Intervieram regularmente nas coisas dos humanos. As vrias faces dos deuses defendiam lados opostos da guerra humana. A Odissia exprime uma opinio geralmente aceite de que bom ser-se simptico para com os estranhos: podem ser deuses disfarados. Os deuses acasalaram-se com os humanos e, na generalidade, a sua descendncia no se distingue, pelo menos na aparncia, das pessoas comuns. Os deuses vivem em montanhas ou no cu, ou em qualquer reino subterrneo ou submarino - sempre muito longe. Era difcil, sem ambigidade, encontrar um deus e, deste modo, confirmar qualquer histria sobre os deuses. Por vezes, as suas aes eram controladas por seres ainda mais poderosos, como as Parcas controlaram os deuses do Olimpo. No pode considerar-se que a natureza do

universo como um todo, a sua origem e o seu destino tenham sido definitivamente compreendidos. Nos mitos dos Vedas levantam-se dvidas em relao no apenas questo de o mundo ter sido criado por deuses, mas tambm ao fato de os deuses saberem quem na realidade o fez. Hesodo, na sua "cosmogonia", diz que o universo foi criado a partir do (ou talvez por) Caos - talvez apenas uma metfora para a grande dificuldade do problema. Algumas opinies cosmolgicas da sia antiga aproximam-se da idia de uma regresso infinita de causas, como se exemplifica na seguinte histria dos livros apcrifos: um viajante ocidental, encontrando um filsofo oriental, pede-lhe que descreva a natureza do mundo: - uma grande bola descansando na casca da tartaruga do mundo. - Ah, sim, mas onde se apoia a tartaruga do mundo? - Nas costas de uma tartaruga ainda maior. - E essa, onde se apoia? - uma pergunta muito penetrante. Mas no vale a pena. H tartarugas por todos os lados. Sabemos agora que vivemos num pequeno gro de poeira num universo imenso e humilhante. Os deuses, se existem, j no intervm diariamente nos problemas humanos. No vivemos num universo antropocntrico. E a natureza, a origem e o destino do cosmo parecem ser mistrios muito mais profundos do que o que os nossos antepassados mais remotos parecem ter pensado. Mas a situao est uma vez mais a mudar. A cosmologia, o estudo do universo como um todo, est a tornar-se uma cincia experimental. A informao obtida a partir de telescpios pticos e radiotelescpios em terra, atravs de telescpios de raios X e ultravioletas em rbita da Terra, a partir da medio de reaes nucleares nos laboratrios, e tambm atravs da determinao da abundncia de elementos qumicos nos meteoritos, est a reduzir a arena de hipteses cosmolgicas permissveis; e no de mais esperarmos ter em breve respostas observacionais firmes para perguntas consideradas antigamente reserva exclusiva da especulao teolgica e filosfica. Esta revoluo observacional comeou com uma fonte improvvel. Na segunda dcada deste sculo houve como ainda h em Flagstaff, no Arizona, uma instalao astronmica chamada Observatrio de Lowell, fundado por Percival Lowell, para quem a procura de vida noutros planetas foi uma paixo absorvente. Foi Lowell quem difundiu e promoveu a idia de que Marte era atravessado por canais que ele julgava serem obra de uma

raa de seres apaixonados pela engenharia hidrulica. Sabemos hoje que no existem quaisquer canais. Foram, ao que parece, o produto de um pensamento que queria acreditar nisso e das limitaes da observao atravs da densa atmosfera da Terra. Entre os seus outros interesses, Lowell estava preocupado com as nebulosas em espiral - delicados objetos luminosos com a forma de um carreto espigado que sabemos hoje serem aglomerados distantes de centenas de bilies de estrelas individuais, como a Galxia da Via Lctea, de que o nosso Sol faz parte. Mas nessa altura no havia modo de determinar a distncia at essas nebulosas, e Lowell estava interessado numa hiptese alternativa - a de que as nebulosas em espiral no eram entidades enormes, distantes e multiestelares, mas objetos bastante pequenos e prximos que eram os estdios iniciais da condensao de uma estrela individual fora do gs e da poeira interestelares. Como essas nuvens de gs se contraem sobre a sua prpria autogravitao, a conservao do momento angular exige que a sua velocidade aumente at uma rpida rotao e se reduza a um disco delgado. A rotao rpida pode ser detectada astronomicamente por espectroscopia, fazendo passar consecutivamente a luz de um objeto distante por um telescpio, uma abertura estreita e um prisma de vidro ou outro mecanismo que espalhe a luz branca num arco-ris colorido. O espectro da luz estelar contm linhas claras e escuras aqui e ali no arco-ris, imagens da abertura do espectrmetro. As linhas amarelas emitidas pelo sdio, visveis se deitarmos uma pequena quantidade de sdio numa chama, so um exemplo. Um material composto de muitos elementos qumicos mostrar muitas linhas espectrais diferentes. A deslocao destas linhas espectrais dos seus habituais comprimentos de onda quando a fonte de luz est imvel d-nos informao sobre a velocidade da fonte que se aproxima ou afasta de ns - um fenmeno com o nome de "efeito de Doppler" e que nos familiar, na fsica do som, como o aumento ou a diminuio da "altura" do som de uma buzina de automvel, medida que o carro se aproxima ou afasta rapidamente. Julga-se que Lowell pediu a um jovem assistente, V. M. Slipher, que observasse a maior nebulosa em espiral para determinar se um lado mostrava linhas espectrais deslocadas em direo ao vermelho e o outro em direo ao azul, a partir do que seria possvel deduzir a velocidade de rotao da nebulosa. Slipher investigou os espectros das nebulosas em espiral mais prximas, mas descobriu, com grande admirao, que quase todas mostravam uma deslocao para o vermelho, sem qualquer sinal de deslocao para o azul em qualquer parte delas. No encontrou rotao, mas sim recesso. Era como se todas as nebulosas em espiral

estivessem a afastar-se de ns. Nos anos 20, Edwin Hubbell e Milton Humason, do Observatrio de Mount Wilson, obtiveram um nmero muito maior de observaes. Hubbell e Humason desenvolveram um mtodo para determinar a distncia at s nebulosas em espiral; tornou-se claro que no se tratava de nuvens de gs condensadas relativamente prximas da Via Lctea, mas eram elas prprias grandes galxias a milhes ou mais de anos-luz. Para seu espanto, descobriram tambm que, quanto mais distante se encontrava a galxia, mais rapidamente estava a afastar-se de ns. Como pouco provvel que exista algo de especial em relao nossa posio no cosmo, isto s se compreende em termos de uma expanso geral do universo; todas as galxias se afastam umas das outras, de forma que um astrnomo, em qualquer galxia, observaria todas as outras galxias a afastarem-se. Se extrapolarmos uma tal recesso mtua no passado, descobrimos que houve uma altura - talvez h 15 ou 20 bilies de anos- em que todas as galxias deviam estar "juntas", isto , confinadas a um volume de espao extremamente pequeno. A matria, na sua forma presente, no pode sobreviver a estas espantosas compresses. Os estdios mais primitivos desse universo em expanso devem ter sido dominados mais por radiao do que pela matria. Convencionou-se falar desse momento como a Grande Exploso (Big Bang). Foram oferecidos trs tipos de explicao para esta expanso do universo: as cosmologias do Estado Estacionrio, da Grande Exploso (Big Bang) e do Universo Oscilante. Na hiptese do Estado Estacionrio, as galxias afastam-se umas das outras, as mais distantes movendo-se a velocidades aparentemente muito altas, sendo a sua luz deslocada, pelo efeito de Doppler, para comprimentos de onda cada vez mais longos. Haver uma distncia a que uma galxia estar a mover-se to depressa que ultrapassa aquilo a que chamamos o seu horizonte de acontecimento e, do nosso ponto de vista, desaparece. H uma distncia to grande que, num universo em expanso, no h qualquer hiptese de se obter informao para alm dela. medida que o tempo avana, se nada mais intervier, ser cada vez maior o nmero de galxias que desaparecero para alm deste limite. Mas, na cosmologia do Estado Estacionrio, a matria perdida para alm do limite compensada exatamente por nova matria criada continuamente em toda a parte, matria essa que recondensa eventualmente noutras galxias. Com o nmero de desaparecimentos de galxias para alm do horizonte de acontecimento equilibrado exatamente pela criao de novas galxias, o universo parece mais ou menos idntico de qualquer lugar e em qualquer poca. Na cosmologia do Estado Estacionrio no se verifica nenhuma Grande Exploso (Big

Bang); h uma centena de milhes de anos, o universo teria exatamente o mesmo aspecto e, daqui a uma centena de milhes, o mesmo aconteceria. Mas donde vem a nova matria? Como pode a matria ser criada a partir do nada? Os defensores da cosmologia do Estado Estacionrio sustentam que vem de um lugar que o mesmo onde os defensores da cosmologia da Grande Exploso (Big Bang) fazem rebentar a Exploso. Se conseguirmos imaginar toda a matria do universo criada descontinuamente a partir do nada h 15 ou 20 bilies de anos, por que razo no conseguimos imaginar a matria a ser criada, pingo a pingo, por toda a parte, continuamente e para sempre? Se a teoria do Estado Estacionrio verdadeira, nunca houve um tempo em que as galxias estiveram muito mais prximas. O universo, nas suas estruturas maiores, ento imutvel e infinitamente velho. Mas, embora a cosmologia do Estado Estacionrio seja, de uma certa forma, satisfatria, h fortes testemunhos contra ela. Sempre que um radiotelescpio apontado para um lugar qualquer no espao, o rudo constante de um certo tipo de esttica csmica pode ser detectado. As caractersticas deste rudo do rdio condizem quase exatamente com aquilo que poderamos esperar se o universo primordial fosse quente e cheio de radiao para alm de matria. A radiao csmica de corpo negro aproximadamente a mesma em toda a parte do cu e parece-se muito com os distantes estrondos da Grande Exploso (Big Bang), arrefecidos e enfraquecidos pela expanso do universo, mas ainda em curso nos corredores do tempo. A bola de fogo primitiva, o acontecimento explosivo que iniciou e expanso do universo, pode ser observada. Os defensores da cosmologia do Estado Estacionrio devem estar agora limitados a supor um grande nmero de fontes especiais de radiao que, conjuntamente e de qualquer forma, imitam exatamente a bola de fogo primitiva arrefecida; ou a propor que o universo, muito para alm da linha do horizonte, est num estado estacionrio, mas que, por um acidente peculiar, vivemos numa espcie de bolha expansiva, um rebentar violento num universo muito mais vasto, mas muito mais plcido. Esta idia tem a vantagem ou o defeito, depende do ponto de vista, de ser impossvel de contrariar por qualquer experincia concebvel, e, talvez por isso, todos os cosmlogos abandonaram a hiptese do Estado Estacionrio. Se o universo no se encontra num estado estacionrio, estar ento em mudana, e esses universos mutveis so descritos pelas cosmologias evolutivas. Comeam num estado e acabam noutro. Quais so os possveis destinos do universo nas cosmologias evolutivas? Se o universo continuar a expandir-se taxa atual e as galxias continuarem a desaparecer para l da linha do horizonte, haver eventualmente cada vez menos matria no universo visvel. As

distncias entre as galxias aumentaro e haver cada vez menos nebulosas em espiral para serem observadas pelos sucessores de Slipher, Hubbell e Humason. Eventualmente, a distncia da nossa galxia at galxia mais prxima exceder a distncia at linha do horizonte e os astrnomos nunca mais podero ver nem mesmo a galxia mais prxima, exceto em livros (muito) velhos e fotografias. Por causa da gravidade que mantm juntas as estrelas da nossa galxia, o universo em expanso no dissipar a nossa galxia, mas mesmo aqui um destino estranho e desolado esperar por ns. Por um lado, as estrelas esto a evoluir e, em dezenas de centenas de bilies de anos, a maioria das estrelas que atualmente existem tornar-se-o pequenas e escuras ans brancas. A parte restante ter sucumbido a estrelas de neutres ou buracos negros. No haver nenhuma matria nova para uma gerao de estrelas jovem e vigorosa. O Sol, as estrelas, a completa Galxia da Via Lctea tero desaparecido. As luzes no cu da noite ter-se-o apagado. Mas, num universo como este, h ainda mais uma evoluo. Estamos habituados idia de elementos radiativos, certos tipos de tomos que espontaneamente decaem ou se quebram. O urnio comum um exemplo. Mas estamos menos acostumados idia de que todos os tomos, excepo do ferro, so radiativos se o perodo de tempo for suficientemente longo. At os tomos mais estveis decairo radiativamente, emitiro partculas alfa e outras partculas e cairo aos pedaos, deixando apenas ferro, se esperarmos o suficiente. Mas quanto? O fsico americano Freeman Dyson, do Instituto dos Estudos Avanados de Princeton, calcula que metade da vida do ferro mais ou menos 105 anos, 1 seguido de 500 zeros - um nmero to grande que exigiria a um dedicado numerologista cerca de dez minutos apenas para o escrever. Ento, se esperarmos apenas um pouco mais -10& anos serviria perfeitamente -, no s tero desaparecido as estrelas, como toda a matria do universo, no em estrelas de neutres ou buracos negros, mas sim na derradeira poeira nuclear. Eventualmente, as galxias tero desaparecido todas juntas. Os sis tero escurecido, a matria ter-se- desintegrado e no haver nenhuma possibilidade concebvel para a sobrevivncia da vida, da inteligncia ou das civilizaes uma morte fria, escura e desolada do universo. Mas precisar o universo de se expandir para sempre? Se eu me puser de p sobre um pequeno asteride e atirar uma pedra para cima, ela deixar o asteride, ficando numa tal posio que no haver gravidade suficiente para fazer a pedra cair. Se atirar a mesma pedra, com a mesma velocidade, da superfcie da Terra, claro que ela voltar a cair em virtude da

gravidade substancial do nosso planeta. Mas a mesma espcie de fsica aplica-se ao universo como um todo. Se existe menos do que uma certa quantidade de matria, cada galxia sentir um empurro insuficiente a partir da atrao gravitacional das outras, para que o seu movimento seja retardado, e a expanso do universo continuar para sempre. Por outro lado, se h mais do que uma certa massa crtica, a expanso diminuir eventualmente e seremos salvos da teologia desolada de um universo que se expande para sempre. Qual seria ento o destino do universo? Um observador veria a expanso substituda eventualmente pela contrao, primeiro lenta, das galxias, e depois com velocidade cada vez maior, aproximando-se umas das outras; um querenar, devastando e esmagando as galxias umas contra as outras, e tambm os mundos, a vida, as civilizaes e a matria, at que todas as estruturas do universo fossem por ltimo destrudas e toda a matria do cosmo convertida em energia; em vez de um universo acabando numa desolao fria e tnue, um universo findando numa quente e densa bola de fogo. bem provvel que uma tal bola de fogo expluda, conduzindo a uma nova expanso do universo e, se as leis da natureza se mantiverem as mesmas, a uma nova encarnao da matria, a um novo jogo de condensaes de galxias e estrelas e planetas e a uma nova evoluo da vida e da inteligncia. Mas a informao do nosso universo no se escoa para o seguinte; do nosso ponto de vista, uma cosmologia oscilante to definitiva e depressiva como um fim, como a expanso que nunca pra. A distino entre uma Grande Exploso (Big Bang), com expanso eterna, e um Universo Oscilante depende claramente da quantidade de matria existente. Se a quantidade crtica de matria excedida, vivemos num Universo Oscilante. Se no, vivemos num que se expande para sempre. Os tempos de expanso medidos em dezenas de bilies de anos - so to longos que estes assuntos cosmolgicos no afetam nenhuma preocupao humana imediata. Mas so da mais profunda importncia para a nossa viso da natureza e do destino do universo e - apenas um pouco mais remotamente - de ns mesmos. Num artigo cientfico notvel, publicado, em 15 de Dezembro de 1974, na Astrophysical Journal, apresenta-se um grande nmero de observaes relativas questo de saber se o universo se expandir definitivamente (um universo "aberto") ou se gradualmente parar e recontrair (um universo "fechado"), talvez como parte de uma srie infinita de oscilaes. O trabalho de J. Richard Gott III e James E. Gunn, ento ambos do Instituto de Tecnologia da Califrnia, e David N. Schramm e Beatrice M. Tinsely, ao tempo ambos da Universidade do Texas. Num dos seus argumentos revem clculos da quantidade de massa nas e entre as

galxias em regies "vizinhas" bem observadas do espao e extrapolam para o resto do universo: concluem que no existe matria suficiente para atrasar a expanso. O hidrognio comum tem um ncleo que compreende um s prton. O hidrognio pesado, chamado "deutrio", tem um ncleo que compreende um prton e um neutro. Um telescpio astronmico em rbita da Terra chamado Copernicus mediu, pela primeira vez, a quantidade de deutrio entre as estrelas. O deutrio deve ter sido produzido na Grande Exploso (Big Bang), numa quantidade que depende da densidade primitiva do universo. A quantidade de deutrio encontrada por Copernicus aponta para um valor para a densidade primitiva do universo e sugere que a densidade presente insuficiente para evitar que o universo se expanda para sempre. E aquele que tido como o melhor valor da constante de Hubbell que especifica que as galxias mais distantes estaro a afastar-se de ns com maior velocidade do que as mais prximas - consentneo com toda esta histria. Gott e os seus colegas sublinharam que pode haver lacunas nos seus argumentos, que pode haver formas de se esconder a matria intergalctica que no podemos detectar. O testemunho dessa massa desaparecida comeou agora a emergir. Os Observatrios Astronmicos de Alta Energia (OOAE) so um grupo de satlites em rbita da Terra procurando no universo partculas e radiao que no podemos detectar aqui em baixo sob o nosso delgado cobertor de ar. Satlites deste tipo detectaram a intensa emisso de raios X a partir de um aglomerado de galxias, de espaos intergalcticos onde no havia, contudo, sinal algum de matria. O gs extremamente quente entre as galxias seria invisvel com outros mtodos experimentais e, portanto, no includos no inventrio da matria csmica feito por Gott3 e seus colegas. Alm disso, os estudos de radiastronomia feitos em terra pelo Observatrio de Arecibo, em Porto Rico, mostraram que a matria nas galxias se estende muito para alm da luz ptica a partir dos limites visveis das galxias. Quando olhamos para a fotografia de uma galxia, vemos um limite ou uma periferia para alm dos quais no existe aparentemente matria luminosa. Mas o radiotelescpio de Arecibo descobriu que a matria desaparece muito lentamente e que h matria negra em quantidade nas periferias e nos exteriores das galxias que no tinha sido encontrada em investigaes anteriores. A quantidade de matria desaparecida exigida para fazer com que o universo colapse finalmente substancial. trinta vezes a matria em inventrios normais como os de Gott. Mas pode ser que o gs e a poeira negros nas vizinhanas das galxias e o gs espantosamente
3

Recorde-se que Gott se pronuncia quase como God ("Deus").

quente e luminoso em raios X entre as galxias constituam juntos matria suficiente para fechar o universo e evitar uma expanso indefinidamente - mas condenar-nos-iam a um fim irrevogvel numa bola de fogo csmica daqui por 50 ou 100 bilies de anos. O assunto ainda suscita dvidas. A prova do deutrio aponta para o outro lado. Os nossos inventrios de massa esto ainda longe de se encontrar completos. Mas, medida que novas tcnicas de observao se desenvolverem, teremos a capacidade de detectar cada vez mais massa oculta e, assim, pareceria que o pndulo estaria a inclinar-se para um universo fechado. bom no formularmos idias definitivas sobre este problema. provavelmente melhor no deixar as nossas preferncias pessoais influenciar a deciso. Em vez disso, na longa tradio da cincia bem sucedida, devemos permitir natureza a revelao da verdade. Mas a passada da descoberta cada vez, mais rpida. A natureza do universo emergente da cosmologia, experimental moderna muito diferente da dos Gregos antigos; que especulavam sobre o universo e os deuses. Se tivermos evitado o antropocentrismo, se tivermos considerado verdadeira e desapaixonadamente todas as alternativas, poder dar-se o caso de, nas prximas dcadas, determinarmos com rigor, pela primeira vez, a natureza e o destino do universo. E ento veremos se Gott sabe. *Mas ainda h uma discusso sobre que quantidade de deutrio pode ser produzida nos interiores quentes das estrelas e mais tarde lanada para o gs interestelar. Se isto importante, a presente abundncia de deutrio ter menos impacte na densidade do universo primitivo. CAPTULO XV: O UNIVERSO AMNITICO to natural para o homem morrer como nascer; e para um recm-nascido, talvez seja to dolorosa uma coisa como a outra. Francis Bacon, OI Dearh (1612) A coisa mais bela que podemos experimentar o misterioso. Ele a fonte de toda a verdadeira arte e cincia. Aquele que estranho a esta emoo, aquele que j no consegue admirar-se e deixar-se arrebatar pelo

deslumbramento, como se estivesse morto; tem os olhos fechados [..,) Saber que o que impenetrvel para ns realmente existe, manifestando-se como a sabedoria mais elevada e a beleza mais radiosa que as nossas capacidades embotadas apenas podem apreender nas formas mais primitivas - esse conhecimento, esse sentimento, o centro da verdadeira

religiosidade. Neste sentido, e s neste sentido, eu perteno s fileiras dos devotos religiosos. Albert Einstein, Whar l Believe (1930). William Wolcott morreu e foi para o Cu. Ou assim pareceu. Antes de ser levado para a sala de operaes tinham-lhe recordado que o processo cirrgico envolvia um certo risco. A operao foi um xito, mas, precisamente quando a anestesia se comeava a dissipar, o corao entrou em fibrilao e ele morreu. Pareceu-lhe que tinha de algum modo deixado o corpo e que conseguia v-lo de cima, enfraquecido e pattico, coberto apenas por um lenol, estendido numa superfcie dura e implacvel. Estava apenas um pouco triste, olhou o seu corpo pela ltima vez - de uma grande altura, segundo lhe pareceu e continuou uma espcie de viagem ascendente. Enquanto o que o rodeava estava impregnado de uma estranha escurido penetrvel, ele compreendeu que agora as coisas se tornavam mais brilhantes poder-se-ia dizer que se avivavam. Ento encontrou-se a ser iluminado distncia, inundado de luz. Entrou numa espcie de reino radioso e a, mesmo sua frente, conseguiu distinguir em silhueta, iluminada magnificentemente por trs, uma grande figura com aparncia divina de quem ele agora se aproximava sem esforo. Wolcott tentou distinguir o Seu rosto. . . E ento acordou. Na sala de operaes do hospital, onde a mquina de desfibrilao lhe tinha sido aplicada com prontido, ele fora ressuscitado no ltimo momento possvel. Na realidade, o seu corao tinha parado e, segundo algumas definies desse processo debilmente compreendido, ele estivera morto. Wolcott estava certo de que tinha morrido, de que lhe tinha sido concedido um relance da vida depois da morte e uma confirmao da teologia judaico-crist. Experincias semelhantes, agora vastamente documentadas por mdicos e outros, ocorreram em todo o mundo. Estas epifanias peritanticas, ou prximas da morte, foram experimentadas no apenas por pessoas de religies convencionais do Ocidente, mas tambm por hindus, budistas e cpticos. Parece plausvel que muitas das nossas idias triviais sobre o Cu sejam provenientes dessas experincias da proximidade da morte, que devem ter sido relatadas com regularidade ao longo dos milnios. No poderiam existir notcias mais interessantes ou esperanosas do que as do viajante que voltou, o relato de que existe uma viagem e uma vida depois da morte, de que existe um Deus que nos espera e de que na altura da morte nos sentimos gratos e elevados, deslumbrados e subjugados. Tanto quanto sei, essas experincias podem ser exatamente o que parecem e uma

desforra da f piedosa, que tem apanhado tanta pancada da cincia nos ltimos sculos. Pessoalmente, ficaria encantado se houvesse vida depois da morte especialmente se me fosse permitido continuar a aprender sobre este mundo e outros, se me fosse dada uma oportunidade de descobrir como a histria se desenvolve. Mas sou tambm um cientista, pelo que penso que podem existir outras explicaes. Como pode acontecer que pessoas de todas as idades, culturas e predisposies; escatolgicas tenham o mesmo tipo de experincia na proximidade da morte? Sabemos que se podem induzir experincias semelhantes com regularidade razovel, em todos os tipos de cultura, utilizando drogas psicadlicas. As experincias de abandono do corpo so induzidas por anestsicos dissociativos como as cetaminas [o-clorofenil]-2-

[metilamino] ciclo-hexanonas). A iluso de voar induzida pela atropina e outros alcalides da beladona, e estas ' molculas, obtidas, por exemplo, a partir da mandrgora ou da erva-dejimsonz, foram usadas com regularidade pelas bruxas europias e pelos curanderos ("curandeiros") para experimentar, no meio do xtase religioso, um vo elevado e glorioso. o mda tem tendncia para induzir a regresso etria, um acesso a experincias da juventude e da infncia que pensvamos completamente esquecidas. O DMT (N,N-

dimetiltriptamina) induz a micropsia e a macropsia, o sentimento de que o mundo se contrai ou se expande, respectivamente um pouco como o que acontece a Alice depois de obedecer instrues nos pequenos recipientes onde se lia "Come-me" ou "Bebe-me". O LSD (lysergic acid diethylamide) induz um sentimento de unio com o universo, como na identificao de Brama com Atman na crena religiosa hindu. Ser realmente possvel que a experincia mstica hindu nos seja pretransmitida, necessitando apenas de 200 microgramas de LSD para se manifestar? Se liberta qualquer coisa como a cetamina em momentos de perigo mortal ou prximos da morte, e as pessoas regressando dessa experincia fornecem sempre o mesmo relato do Cu e de Deus, no dever ento haver um sentido no qual tanto as religies ocidentais como as orientais se encontram profundamente gravadas na arquitetura dos neurnios dos nossos crebros? difcil ver por que razo a evoluo teria selecionado crebros predispostos para essas experincias, uma vez que ningum parece morrer ou deixar de se reproduzir por falta de fervor mstico. Podero estas experincias provocadas por drogas, bem como a epifania da proximidade da morte, ser meramente devidas a algum defeito de transmisso do crebro, neutro no que respeita evoluo, que, por acaso, faz surgir ocasionalmente percepes

adulteradas do mundo? Essa possibilidade , a meu ver, extremamente improvvel, e talvez no seja mais do que uma tentativa racionalista desesperada de evitar um encontro srio com o mstico. A nica alternativa, tanto quanto posso imaginar, a de que todos os seres humanos, sem excepo, j partilharam uma experincia como a desses viajantes que regressam do pas da morte: a sensao de vo; a sada da escurido para a luz; uma experincia na qual, pelo menos algumas vezes, pode aperceber-se vagamente uma figura herica, banhada em fulgor e glria. S existe uma experincia comum que iguala esta descrio. Chama-se nascimento. * interessante pensarmos na razo da existncia de molculas psicadlicas especialmente em grande abundncia - em vrias plantas. No provvel que os psicadlicos produzam algum benefcio imediato para a planta. A planta de canabis no fica provavelmente embriagada devido ao seu complemento de lotetra-hidrocanabinol. Mas os seres humanos cultivam o canais porque as propriedades alucingenas da marijuana so grandemente apreciadas. H provas de que, em certas culturas, as plantas psicadlicas so a nica vegetao cultivada. possvel que nessa etnobotnica se tenha desenvolvido uma relao simbitica entre as plantas e os seres humanos. As plantas que por acaso fornecem os psicadlicos desejados so cultivadas preferencialmente. Essa seleo artificial pode exercer uma influncia extremamente poderosa na evoluo posterior em perodos de tempo relativamente curtos - digamos, dezenas ou centenas de anos - como se torna aparente comparando muitos animais domesticados com os seus antepassados selvagens. Trabalhos recentes tambm tornam provvel que as substncias psicadlicas funcionem por serem congneres qumicos prximos de substncias naturais, produzidas pelo crebro, que inibem ou realam a transmisso dos impulsos nervosos e que podem ter entre as suas funes psicolgicas a induo de modificaes endgenas da percepo ou do humor. O seu nome Stanislav Grof. Nalgumas pronncias, o primeiro e o ltimo nome rimam. um mdico e psiquiatra que, durante mais de vinte anos, tem empregado o LSD e outras drogas psicadlicas em psicoterapia. O seu trabalho antecede largamente a cultura americana da droga, tendo comeado em Praga, na Checoslovquia, em 1956, e continuado em anos recentes no ambiente cultural ligeiramente diferente de Baltimore, no Marilndy. Grof tem provavelmente mais experincia cientfica contnua dos efeitos das drogas psicadlicas sobre os pacientes do que qualquer outra pessoa. Ele salienta que, enquanto o

LSD pode ser usado com fins recreativos e estticos, tambm pode ter outros efeitos mais profundos, um dos quais a recordao precisa das experincias perinatais. "Perinatal" um neologismo para "em redor do nascimento" e aplica-se no s aos momentos imediatamente a seguir ao nascimento, mas tambm aos anteriores. ( uma construo paralela a "peritantico", prximo da morte.) Ele relata um grande nmero de pacientes que, depois de um nmero apropriado de sesses, realmente mais re-experimentaram do que recordaram experincias profundas, desaparecidas h muito e consideradas irrecuperveis pelas nossas memrias imperfeitas, dos momentos perinatais. Esta , de fato, uma experincia razoavelmente comum com o LSD, de modo nenhum limitada aos pacientes de Grof. Grof distingue quatro estdios perinatais recuperados sob terapia psicodlica. O estdio 1 a aventurada complacncia da criana no tero, livre de toda a ansiedade, o centro de um pequeno universo, escuro e quente - um cosmo num saco amnitico. No seu estado intra-uterino, o feto parece experimentar algo muito prximo do xtase ocenico descrito por Freud como a origem da sensibilidade religiosa. O feto est, certamente, em movimento. Precisamente antes do nascimento, ele est provavelmente to atento, talvez at mais atento do que precisamente depois do nascimento. No parece impossvel que possamos ocasional e imperfeitamente recordar esta ednica idade dourada, em que todas as necessidades comida, oxignio, calor e eliminao de detritos- eram satisfeitas antes de serem sentidas, providenciadas automaticamente por um sistema de apoio vital soberbamente construdo; e, em vaga recordao, anos mais tarde, descrev-la como "formando um todo com o universo". No estdio 2 comeam as contraes uterinas. As paredes onde est ancorado o saco amnitico, as fundaes do estvel ambiente intra-uterino, tornam-se traioeiras. O feto terrivelmente comprimido. O universo parece pulsar, um mundo benvolo subitamente convertido numa cmara de tortura csmica. As contraes podem prolongar-se intermitentemente durante horas. medida que o tempo passa, tornam-se mais intensas. No recebe nenhuma esperana de cessao. O feto no fez nada para merecer tal destino, um inocente cujo cosmo se voltou contra ele, infligindo-lhe uma agonia aparentemente infindvel. A severidade desta experincia bvia para qualquer pessoa que tenha visto uma distoro cranial neonatal que ainda evidente dias depois do nascimento. Ao mesmo tempo que compreendo uma motivao forte para fazer desaparecer completamente qualquer rasto desta agonia, no poder ela ressurgir sob tenso?

No poder, pergunta Grof, a recordao esbatida e reprimida desta experincia incitar fantasias paranicas e explicar as nossas ocasionais predilees humanas pelo sadismo e pelo masoquismo, pela identificao entre assaltante e vtima, por esse gosto infantil da destruio num mundo que, tanto quanto sabemos, pode tornar-se amanh aterradoramente imprevisvel e indigno de confiana? Grof acha as recordaes do estdio seguinte relacionadas com imagens de maremotos e tremores de terra, as analogias no mundo fsico da traio intrauterina. O estdio 3 o fim do processo do nascimento, quando a cabea da criana penetrou na cerviz e ela pode, mesmo tendo os olhos fechados, aperceber-se de um tnel iluminado numa extremidade e sentir o fulgor brilhante do mundo extra-uterino. A descoberta da luz para uma criatura que viveu toda a sua existncia na escurido deve ser uma experincia profunda e a certo nvel inesquecvel. E a, vagamente contornada pela fraca resoluo dos olhos do recm-nascido, est uma figura de aspecto divino rodeada por um halo de luz - a parteira, o obstetra, ou o pai. No fim do trabalho monstruoso, o beb voa para fora do universo uterino e eleva-se em direo s luzes e aos deuses. O estdio 4 o momento imediatamente a seguir ao nascimento, em que a sufocao perinatal se dissipou, em que a criana envolvida num cobertor ou enfaixada, acarinhada e alimentada. Se recordado com preciso, o contraste entre os estdios 1 e 2 e 2 e 4, para uma criana sem nenhuma outra experincia, deve ser muito profundo e marcante; e a importncia do estdio 3 como passagem entre a agonia e, pelo menos, um terno simulacro da unidade csmica do estdio 1 deve Ter uma influncia poderosa na viso futura que a criana ter do mundo. H, certamente, lugar para o cepticismo no relato de Grof e no meu desenvolvimento sobre ele. H muitas perguntas por responder. Ser que as crianas nascidas por cesariana, antes do trabalho de parto, nunca recordam o agonizante estdio 2? Sob terapia psicodlica, elas transmitem menos imagens de tremores de terra catastrficos e de maremotos do que as nascidas por partos normais? Inversamente, ser que as crianas nascidas aps as contraes uterinas particularmente severas induzidas em "trabalho de parto eletivo" pela hormona oxitocina tm maior probabilidade de adquirir os fardos psicolgicos do estdio 2? Se administrar me um sedativo forte, ir o beb, na sua maturidade, recordar uma transio muito diferente do estdio 1 diretamente para o estdio 4 e nunca relatar, numa experincia peritantica, uma epifania fulgurante? Os recm-nascidos conseguem resolver uma imagem no momento do nascimento, ou so meramente sensveis

luz e escurido? Poder a descrio, na experincia da proximidade da morte, de um deus indistinto e sem contornos rgidos ser uma recordao perfeita de uma imagem neonatal imperfeita? Os pacientes de Grof so selecionados a partir da gama mais vasta possvel de seres humanos, ou estes relatos esto limitados a um subconjunto no representativo da comunidade humana? fcil compreender que pode haver objees mais pessoais a estas idias, uma resistncia talvez semelhante ao tipo de chauvinismo que se pode detectar nas justificaes dos hbitos alimentares carnvoros: as lagostas no tm sistema nervoso central; no se importam de ser deitadas vivas dentro de gua a ferver. Bem, pode ser. Mas os comedores de lagosta tm um interesse pessoal nesta hiptese particular da neurofisiologia da dor. Perguntome se, do mesmo modo, a maior parte dos adultos no tm um interesse pessoal em acreditar que as crianas possuem poderes muito limitados de percepo e de memria, que de modo nenhum a experincia do nascimento poderia Ter uma influncia profunda e, em particular, profundamente negativa. De modo espantoso, acontece que a oxitocina um derivado de ergot que est quimicamente relacionado com os psicadlicos como o LSD. Como induz o trabalho de parto, pelo menos plausvel a hiptese de alguma substncia natural semelhante ser empregada pela natureza para induzir as contraes uterinas. Mas isto implicaria alguma conexo fundamental para a me - e talvez para a criana - entre o nascimento e as drogas psicadlicas. Talvez no seja portanto to pouco plausvel que, muito mais tarde na vida, sob a influncia de uma droga psicodlica, recordemos a experincia do nascimento o acontecimento durante o qual experimentamos pela primeira vez drogas psicodlicas. Pode encontrar-se uma descrio fascinante do trabalho de Grof e da gama completa de psicadlicos no livro a publicar Psychedelic Drugs Reconsidered, de Lester Grinspoon e James Bakalar (Nova Iorque, Basic Books,1979). A descrio feita pelo prprio Grof das suas descobertas pode encontrar-se em Realms of the Human Unconscious, de S. Grof (Nova Iorque, E. P. Dutton, 1976) e The Human Encounter with Death, de S. Grof e J. Halifax (Nova Iorque, E. P. Dutton, 1977). Se Grof est certo sobre tudo isto, devemos perguntar por que razo so possveis tais recordaes - por que razo, se a experincia perinatal produziu enorme infelicidade, a evoluo no selecionou as conseqncias psicolgicas negativas. H coisas que os recmnascidos tm de fazer. Devem saber chupar; de outro modo, morrero. Devem, de modo geral, parecer engraados, porque, pelo menos em pocas anteriores da histria humana, as crianas

que de qualquer modo pareciam atraentes eram mais bem cuidadas. Mas os bebs recmnascidos devem ver imagens do que os rodeia? Devem recordar os horrores da experincia perinatal? Em que sentido h nisso um valor de sobrevivncia? A resposta pode ser que os prs se sobrepem aos contras talvez a perda de um universo ao qual nos ajustamos

perfeitamente nos motive poderosamente para mudar o mundo e melhorar as circunstncias da humanidade. Talvez o aspecto empenhado e inquisitivo do esprito humano estivesse ausente se no fossem os horrores do nascimento. Fascina-me a opinio que saliento no meu livro Os Drages do den - de que a dor do parto especialmente acentuada nas mes humanas devido ao enorme crescimento recente do crebro nos ltimos milhes de anos. Pensar-se-ia que a nossa inteligncia a origem da nossa infelicidade de modo quase literal; mas isso tambm implicaria que a nossa infelicidade a origem da nossa fora como espcie. Esta idia pode lanar alguma luz sobre a origem e a natureza da religio. A maioria das religies ocidentais aspiram a uma vida depois da morte. As religies orientais, a um alvio a partir de um ciclo alargado de mortes e renascimentos. Mas ambas prometem um Cu ou um satori, uma reunio idlica do indivduo com o universo, um retorno ao estdio 1. Cada nascimento uma morte - a criana deixa o mundo amnitico. Mas os devotos da reencarnao afirmam que cada morte um nascimento - uma proposio que pode ter sido despoletada por experincias peritanticas em que a recordao perinatal foi reconhecida como lembrana do nascimento. ("Houve um leve raspar no caixo. Abrimo-lo e aconteceu que Abdul no tinha morrido. Tinha acordado de uma longa doena que o havia enfeitiado e contou uma estranha histria sobre ter voltado a nascer"). No poder a fascinao ocidental pelo castigo e pela redeno ser uma tentativa pungente de dar sentido ao estdio 2 perinatal? No melhor ser castigado por qualquer coisa por muito pouco plausvel que seja, como o pecado original do que por coisa nenhuma? E o estdio 3 parece bastante uma experincia comum, partilhada por todos os seres humanos, implantada nas nossas memrias mais antigas e recuperada ocasionalmente em epifanias religiosas, como a experincia da proximidade da morte. tentador procurar entender nestes termos outros motivos religiosos intrigantes. In tero no sabemos virtualmente nada. No estdio 1, o feto ganha experincia do que pode muito bem mais tarde na vida chamar-se o mal e depois forado a deixar o tero. Isto extraordinariamente prximo de comer o fruto da rvore da cincia do bem e do mal e em seguida sofrer a "expulso" do den 1. Na famosa pintura de Miguel ngelo do tecto da

Capela Sistina, o dedo de Deus um dedo obsttrico? Por que razo o batismo, especialmente o de imerso total, largamente considerado um renascimento simblico? A gua benta uma metfora para o fluido amnitico? No ser o conceito completo do batismo e da experincia de "nascer outra vez" um reconhecimento explcito da ligao entre o nascimento e a religiosidade mstica? Se estudarmos alguns dos milhares de religies do planeta Terra, ficamos impressionados pela sua diversidade. Algumas delas, pelo menos, parecem espantosamente irrefletidas. Em detalhes doutrinais, o acordo mtuo raro. Mas muitos grandes homens e mulheres afirmaram que por detrs das divergncias aparentes se encontra uma importante unidade fundamental; por baixo das imbecibilidades doutrinais existe uma verdade bsica e essencial. H duas abordagens muito diferentes de uma considerao dos dogmas da crena. Por um lado, h os crentes, que so freqentemente crdulos e aceitam literalmente uma religio recebida, mesmo que ela possa ter incongruncias internas ou desviar-se fortemente do que conhecemos com segurana sobre o mundo exterior ou sobre ns prprios. Por outro lado, h os cpticos empedernidos, que acham toda a matria uma salganhada de disparates imbecis. Pessoas que se consideram racionalistas sbrios recusam-se at a considerar o enorme conjunto de experincias religiosas registadas. Estas intuies msticas devem ter algum significado. Mas qual? Os seres humanos so, em geral, inteligentes e criativos, com capacidade para entender as coisas. Se as religies so fundamentalmente parvas, porque que tantas pessoas acreditam nelas? Certamente, as religies burocrticas, ao longo da histria humana, aliaram-se s autoridades seculares e tem sido muitas vezes conveniente para os que governam uma nao inculcar a f. Na ndia, quando os Brmanes queriam manter os "intocveis" na escravatura, apresentavam justificaes divinas. O mesmo argumento autojustificativo foi utilizado pelos Brancos, que realmente se descreviam a si prprios como cristos no Sul da Amrica, antes da guerra, para apoiar a escravatura dos Negros. Os antigos Hebreus citavam a orientao e o encorajamento de Deus nas pilhagens e assassnios ao acaso que infligiam por vezes a povos inocentes. Em tempos medievais, a Igreja oferecia a esperana de uma vida gloriosa queles a quem impunha resignao perante o seu estado inferior e empobrecido. Estes exemplos podem multiplicar-se indefinidamente, de modo a incluir virtualmente todas as religies do mundo. Conseguimos entender a razo por que a oligarquia poder favorecer a religio quando, como acontece freqentemente, a religio justifica a opresso como Plato, um defensor dedicado da queima de livros, fez na Repblica. Mas por que razo

os oprimidos apoiam to fervorosamente essas doutrinas teocrticas? A aceitao geral das idias religiosas, segundo me parece, s pode existir por haver nelas qualquer coisa em consonncia com o nosso prprio conhecimento seguro - algo profundo e vido; algo que todas as pessoas reconhecem como central para a nossa existncia. E esse elo comum, proponho, o nascimento. A religio fundamentalmente mstica, os deuses so inescrutveis, os dogmas atraentes, mas pouco slidos, porque, sugiro, as percepes esbatidas e os pressentimentos vagos so o melhor que a criana recm-nascida consegue ter. Penso que o cerne mstico da experincia religiosa no nem literalmente verdadeiro nem perniciosamente distorcido. antes uma tentativa corajosa, ainda que imperfeita, de estabelecer um contato com a mais antiga e mais profunda experincia das nossas vidas. A doutrina religiosa fundamentalmente obscura porque nunca nenhuma pessoa teve na altura do nascimento as capacidades de recordar e de narrar necessrias para apresentar um relato coerente do acontecimento. Todas as religies com sucesso parecem, no seu ncleo, fazer uma consonncia no declarada e talvez inconsciente com a experincia perinatal. Talvez, quando as influncias seculares forem subtradas, se torne evidente que as religies com mais sucesso so as que melhor realizam esta consonncia. As tentativas de explicao racionalista da crena religiosa encontraram uma resistncia vigorosa. Voltaire argumentou que, se Deus no existisse, o homem seria obrigado a invent-lo, e foi injuriado devido a este comentrio. Freud props que a idia de um Deus paternalista em parte a nossa projeo quando adultos das nossas percepes dos nossos pais quando ramos crianas; alm disso, chamou ao seu livro sobre religio O Futuro de Uma Iluso. No foi to desprezado devido a estas opinies como poderamos imaginar, mas talvez apenas porque j tinha demonstrado a sua pouca respeitabilidade ao introduzir noes to escandalosas como a sexualidade infantil. Por que razo to forte a oposio dissertao racional e ao argumento raciocinado na religio? Em parte, penso que porque as nossas experincias perinatais comuns so autnticas, mas resistem recordao precisa. Mas outra razo, penso eu, tem a ver com o medo da morte. Os seres humanos e os seus antepassados imediatos ou parentes colaterais, como os homens de Neanderthal, so provavelmente os primeiros organismos deste planeta a ter uma conscincia clara da inevitabilidade do seu prprio fim. Morreremos e tememos a morte. Este medo existe escala mundial e transcende as culturas. Ele tem provavelmente um valor de sobrevivncia significativo. Aqueles que desejam adiar ou evitar a morte podem

melhorar o mundo, reduzir os seus perigos, fazer filhos que vivero depois deles e criar grandes obras pelas quais sero recordados. Os que propem dissertaes racionais e cpticas sobre assuntos religiosos so apercebidos como desafiando a ltima soluo largamente mantida para o medo humano da morte, a hiptese de que a alma continua a viver depois da morte do corpo. Como a maior parte de ns tem sentimentos muito fortes sobre no querer morrer, aqueles que sugerem que a morte o fim, que a personalidade e a alma de cada um de ns no sobrevivero, fazem-nos sentir pouco vontade. Mas a hiptese da alma e a hiptese de Deus so dissociveis; na realidade, h culturas humanas nas quais se pode encontrar uma sem a outra. Em todo o caso, no ajudamos a causa humana recusando-nos a considerar idias que nos assustam. *Flight in the Darkness, de Arthur Schnitzler, d-nos uma variante curiosa: "[...] em todos os momentos de morte de qualquer natureza, uma pessoa revive novamente a sua vida passada com uma rapidez inconcebvel para os outros. Esta vida recordada deve tambm ter um ltimo momento, e assim por diante, e, portanto, o ato de morrer ele prprio a eternidade, e, portanto, de acordo com a teoria dos limites, uma pessoa pode aproximar-se da morte, mas nunca a pode alcanar." De fato, a soma de uma srie infinita deste tipo finita e o argumento falha por razes matemticas, alm de outras. Mas uma til advertncia de que estamos freqentemente dispostos a aceitar medidas desesperadas para evitar um confronto srio com a inevitabilidade da morte. Aqueles que levantam questes sobre a hiptese de Deus e a hiptese da alma no so de modo nenhum ateus. Um ateu algum que tem a certeza de que Deus no existe, algum que possui provas convincentes contra a existncia de Deus. No conheo nenhuma dessas provas convincentes. Porque Deus pode ser relegado para tempos e lugares remotos e para causas finais, teramos de saber bastante mais do que sabemos sobre o universo para ter a certeza de que Deus no existe. Estarmos certos da existncia de Deus e estarmos certos da inexistncia de Deus parecem-me ser os extremos confiantes num assunto tornado to misterioso pela dvida e pela incerteza que inspira na verdade muito pouca confiana. Parece admissvel uma larga gama de posies intermdias e, considerando as enormes energias emocionais investidas no assunto, um esprito aberto, corajoso e inquisitivo parece ser a ferramenta essencial para estreitar a gama da nossa ignorncia coletiva sobre o tema da existncia de Deus. Quando fao palestras sobre as cincias marginais, pseudocincias ou cincias populares (segundo as linhas dos caps. V a VII deste livro), perguntam-me por vezes se no

deve ser aplicado um esprito crtico semelhante doutrina religiosa. A minha resposta, claro, sim. A liberdade de religio, uma das rochas sobre as quais se fundaram os Estados Unidos, essencial para um livre inqurito. Mas ela no arrasta consigo nenhuma imunidade crtica ou reinterpretao das prprias religies. As palavras "pergunta" e "investigao" esto relacionadas. Somente atravs do inqurito se pode descobrir a verdade. Eu no insisto em que essas relaes entre a religio e a experincia perinatal so corretas ou originais. Muitas delas esto, pelo menos, implcitas nas idias de Stanislav Grof e na escola psicanalista de psiquiatria, em particular Otto Rank, Sandor Ferenczi e Sigmund Freud. Mas vale a pena pensar nelas. A origem da religio implica, certamente, muito mais do que o que estas simples idias sugerem. No proponho que a teologia coincide inteiramente com a fisiologia. Mas seria espantoso, admitindo que podemos realmente recordar as nossas experincias perinatais, que elas no afetassem do modo mais profundo as nossas atitudes sobre o nascimento e a morte, o sexo e a infncia, sobre as finalidades e a tica, sobre a causalidade e Deus. E a cosmologia. Os astrnomos que estudam a natureza, a origem e o destino do universo fazem observaes elaboradas, descrevem o cosmo com as equaes diferenciais e o clculo tensorial, examinam o universo desde os raios X s ondas de rdio, contam as galxias e determinam os seus movimentos e distncias e, depois de tudo feito, tem de se escolher entre trs opinies diferentes: uma cosmologia de estado estacionrio, aventurada e calma; um universo oscilante, no qual o universo se expande e se contrai, dolorosamente e para sempre; e um universo em expanso tipo Grande Exploso (Big Bang), no qual o cosmo criado num acontecimento violento, impregnado de radiao ("Faa-se luz"), e depois cresce e arrefece, desenvolve-se e torna-se calmo, como vimos no captulo anterior. Mas estas trs cosmologias lembram com uma preciso pouco confortvel, quase embaraosa, as experincias perinatais humanas dos estdios 1, 2 e 3 mais 4 de Grof, respectivamente. fcil para os astrnomos modernos troar das cosmologias das outras culturas - por exemplo, a idia dos Dogon de que o universo era chocado a partir de um ovo csmico (cap. VI). Mas, luz das idias que acabei de apresentar, tenciono ser muito mais circunspecto nas minhas atitudes sobre as cosmologias populares; o seu antropocentrismo apenas um pouco mais fcil de detectar do que o das nossas. Podero as intrigantes referncias babilnicas e bblicas s guas em cima e em baixo do firmamento, que S. Toms de Aquino lutou to dolorosamente para conciliar com a fsica aristotlica, ser meramente uma metfora

amnitica? Seremos incapazes de construir uma cosmologia que no seja uma cifra matemtica das nossas prprias origens pessoais? As equaes da relatividade generalizada de Einstein admitem uma soluo na qual o universo se expande. Mas Einstein, inexplicavelmente, desprezou essa soluo e optou por um cosmo absolutamente esttico, sem evoluo. Ser demasiado investigar se esse desprezo teve origens perinatais em vez de matemticas? Existe uma relutncia manifesta por parte dos fsicos e dos astrnomos em aceitar as cosmologias do tipo Grande Exploso (Big Bang), em que o universo se encontra para sempre em expanso, apesar de os telogos ocidentais convencionais se mostrarem mais ou menos deliciados com a perspectiva. Poder este desacordo, baseado quase de certeza em predisposies psicolgicas, ser entendido em termos dos trabalhos de Grof? No sei em que grau se aproximam as analogias entre as experincias perinatais pessoais e os modelos cosmolgicos particulares. Suponho que demasiado esperar que os criadores da hiptese do estado estacionrio tenham nascido todos por cesariana. Mas as analogias so muito fortes e a possvel ligao entre a psiquiatria e a cosmologia parece muito real. Poder realmente ser verdade que cada um dos modos possveis de origem e evoluo do universo corresponde a uma experincia perinatal humana? Seremos ns criaturas to limitadas que somos incapazes de construir uma cosmologia significativamente diferente de um dos estdios perinatais? 1 Estar a nossa capacidade de conhecer o universo irremediavelmente adulterada e atolada pelas experincias do nascimento e da infncia? Estaremos condenados a recapitular as nossas origens numa aparncia de compreenso do universo? Ou podero as provas observacionais que vo surgindo forar-nos gradualmente a uma acomodao e a uma compreenso desse vasto e deslumbrante universo em que flutuamos, perdidos, corajosos e inquisitivos? costume, na religio do mundo, descrever a Terra como nossa me e o cu como nosso pai. Isto verdadeiro acerca de Urano e Geia na mitologia grega, e tambm entre os Americanos nativos, os Africanos, os Polinsios - na realidade, entre a maior parte dos povos da Terra. Contudo, o aspecto essencial da experincia perinatal que deixamos as nossas mes. Fazemo-lo pela primeira vez no nascimento e novamente quando nos lanamos no mundo sozinhos. Por muito dolorosas que sejam essas separaes, elas so essenciais para a permanncia da espcie humana. Poder este fato contribuir para a origem do apelo quase mstico que tem o vo espacial, pelo menos para muitos de ns? No um abandono da me

Terra, o mundo das nossas origens, procurar a nossa sorte entre as estrelas? Isto precisamente a metfora visual final do filme 2001 uma Odissia no Espao. Konstantin Tsiolkovsky era um professor russo que se educou quase inteiramente a si prprio e que, por volta da transio do sculo, formulou muitos dos passos tericos que foram dados desde ento para o desenvolvimento da propulso dos foguetes e do vo espacial. Tsiolkovsky escreveu: "A Terra o bero da humanidade. Mas no se vive no bero para sempre." Estamos irrevogavelmente lanados, segundo creio, num caminho que nos levar s estrelas - a menos que, numa monstruosa cedncia estupidez e ganncia, nos autodestruamos antes. E l fora, nas profundezas do espao, parece muito provvel que, mais cedo ou mais tarde, iremos encontrar outros seres inteligentes. Alguns deles sero menos evoludos do que ns; outros, provavelmente a maioria, sero mais evoludos. Pergunto-me se todos os seres espaciais sero criaturas que tm nascimentos dolorosos. Os seres mais evoludos do que ns tero capacidade muito para alm da nossa compreenso. Num sentido muito real, parecer-nos-o semelhantes a deuses. Vai ser exigido muito crescimento criana que a espcie humana. Talvez os nossos descendentes nesses tempos longnquos nos recordem, na longa e errante viagem que a raa humana ter efetuado desde as suas origens vagamente recordadas no distante planeta Terra, e lembrem as nossas histrias pessoais e coletivas, a nossa aventura com a cincia e a religio, com clareza e amor compreensivo. REFERNCIAS CAPTULO III ESSE MUNDO QUE ACENA COMO UMA LIBERTAO HEUER, Lewis S., Einstein and the Generations of Science, Nova Iorque, Basic Books, 1974. FRANK, Philipp, Einstein: His Life and Times, Nova Iorque, Koopf, 1953. HOFFMAN, Banesh, Albert Einstein: Creator and Rebel, Nova Iorque, New American Library, 1972. $CHILPP, Paul (ed.), Albert Einstein: Philosopher Scientist, Nova Iorque, Tudor, 1951. CAPTULO V VIAJANTES DA NOITE E TRAFICANTES DE MISTRIOS "Alexander the Oracle-Monger", in The Works of Lucian of Samosata, Oxford, Clarendon Press, 1905. CHRISTOPHER, Milbourne, ESP, Seers and Physics, Nova Iorque, Crowell,1970. COHEN, Morris, e NAGEL, Ernest, An Introduction to Logic and Scientific Method,

Nova Iorque, Hartcourt Brace, 1934. EVANS, Bergen, The Natural History of Nonsense, Nova Iorque, Knopf, 1946. GARDNER, Martin, Fads and Fallacies in the Name of Science, Nova Iorque, Dver, 1957. MACKAY, Charles, Extraordinary Popular Delusions and the Madness of Crowds, Nova Iorque, Farrar, Strauss & Giroux, Noonday Press, 1970. CAPITULO VII - VNUS E O DR. VELIKOVSKY BRANDT, J. C., MARAN; S. P., WILLIAMSON, R., HARRINGTON, R., COCHRAN, C., KENNEDY, W., e CHAMHERLAIN, V., "Possible Rock Art Records of the Crab Nebula Supernova in the Western United States", in Archaeoastronomy in PreColumbian America, A. F. Aveni, ed. Austin, University of Texas Press, 1974. BRANDT, J. C., MARAN, $. P., e $TECHER, T. P., "Astronomers Ask Archaeo logists Aid", in Archaeology, 21: 360 (1971). BROWN, H., "Rare Gases and the Formation of the Earth's Atmosphere", in Kuiper ( 1949). CAMPBELL, J., The Mythic Image, Princeton, Princeton University Press, 1974 (2.a ed. corrigida, 1975). CONNES,P.,CONNES,J., BENEDICT,W.S., e KAPLAN, L. D., "Traces of HC1 and HF in the Atmosphere of Vnus", in Ap. J., 147: 1230 (1967). COVEY, C., Anthropological Journal of Canada, 13: 2-10 (1975). DE CAMP, L. S., Lost Continents: The Atlantis Theme, Nova Iorque, Ballan tine Books, 1975. DODD, Edward, Polynesian Seafaring, Nova Iorque, Dodd, Mead, 1972. EHRLICH, Max, The Big Eye, Nova Iorque, Doubleday, 1949. GALANOPOULOS, Angelos G., "Die Egyptischen Plagen und der Auszug Israels aus geologischer Sicht", in Das Alertum, 10: 131-137 (1964). GOULD, S. J., "Velikovsky in Collision", in Natural History (Maro de 1975), 20-26. KUTPER, G. P. (ed.), The Atmospheres ofthe Earth and Planets, 1 ed., Chi cago, University of Chicago Press, 1949. LEACH, E. R., "Primitive Time Reckoning", in The History of Technology, editado por C. Singer, E. J. Holmyard e Hall, A. R. London, Oxford University Press, 1954. LECAR, M., e FRANKLIN, F., "On the Original Distribution of the Asteroids", in

Icarus, 20: 422-436 (1973). MAROV, M. Ya, "Venus: A Perspecive at the Beginning of Planetary Exploration", in Icarus, 16: 451-461 (1972). MAROV, M. Ya., AVDUEVSKY, V., BORODIN, N., EKONOMOV, A., KERZHANI VICH, V., LYSOV, V., MOSHKIN, B., ROZHDESTVENKY, M., e RYABOV, O., "Preliminary Results on the Venus Atmosphere from the Venera 8 Descent Module", in Icarus, 20: 407-421 (1973). MEEUS, J., "Comments on The Jupiter Effect", in Icarus, 26: 257-267 (1975). NEUGEBAUER, O., "Ancient Mathematics and Astronomy", in The History of Technology, editado por C. Singer, E. J. Holmyard e Hall, A. R. London, Oxford University Press, 1954. OPIK, Ernst J., "Collision Probabilities with the Planets and the Distribution of Interplanetary Matter", in Proceedings of the Royal lrish Academy, vol.54 (1951), 165-199. OWEN, T. C., e SAGAN, C., "Minor Constituents in Planetary Atmospheres: Ultraviolet Spectroscopy from the Orbiting Astronomical Observatory", in Icarus, 16: 557568 (1972). POLLACK, J. B., "A Nongray COZ-H20 Greenhouse Model of Venus", in Icarus, 10: 314-341 (1969). POLLAK, J. B., ERICKSON, E., WITREBORN, F., CHACKERIAN, C., $UMMERS, A., AUGASON, G., e CAROFF, L., "Aircraft Observation of Venus Nearinfrared Reflection Spectrum: Implications for Cloud Composition", in Icarus, 23: 8-26 (1974). SAGAN, C., "The Radiation Balance of Venus", California Institute of Technology, Jet Propulsion Laboratory, Technical Report, 32-34, 1960. "The Planet Venus", in Science, 133: 849 (1961). - The Cosmic Connection, Nova Iorque, Doubleday, 1973. - "Erosion of the Rocks of Venus", in Nature, 261: 31 (1976). SAGAN, C., e PAGE, T. (eds.), UFOs: A Scientific Debote, taca, N. Y., Cornell University Press, 1973; Nova Iorque, Norton, 1974. SILL, G., "Sulfuric Acid in the Venus Clouds", Communications Lunar Planet Lab., University of Arizona, 9: 191-198 (1972). $PITZER, Lyman, e BAADE, Walter, "Stellar Populations and the Collisions of Galaxies", in Ap. J, 113: 413 (1951).

UREY, H. C., "Cometary Collisions and Geological Periods", in Nature, 242:32-33 (1973). - The Planets, New Haven, Yale University Press, 1951. VELIKOVSKY, I., Worlds in Collision, Nova Iorque, Dell, 1965 (l ed., Doubleday, 1950). - "Venus, a Youthful Planet", in Yale Scientific Magazine, 41: 8-11 (1967). VITALIANO, Dorothy B., Legends of the Earth: Their Geological Origins, Bloomington, Indiana University Press, 1973. WILDT, R., "Note on The Surface Temperature of Venus", in Ap. I., 91: 266(1940). - "On the Chemistry of the Atmosphere of Venus", in Ap. J., 96: 312-314( 1942). YOUNG, A. T., "Are The Clouds of Venus Sulfuric Acid?", in Icarus, 18: 564-582 (1973). YOUNG, L. D. G., e YOUNG, A. T., "Comments on, The Composition of the Venus Cloud Tops in Light of Recent Spectroscopy Data'", in Ap. J., 179:L39 (1973). APNDICES AO CAPTULO VII APNDICE 1 Discusso da fsica das colises simples sobre a probabilidade de uma coliso recente de um membro pesado do sistema solar com a Terra Consideramos aqui a probabilidade de um objeto pesado do tipo que Velikovsky considerou ter sido expulso de Jpiter atingir a Terra. Velikovsky sugere ter ocorrido um roar ou uma quase coliso entre este cometa e a Terra. No que se segue classificaremos esta idia sob a designao de "coliso". Consideremos um objeto esfrico de raio R, movendo-se entre outros objetos de dimenses semelhantes. Ocorrer uma coliso quando os centros dos objetos se encontram a uma distncia 2R. Podemos ento falar de uma seco eficaz de coliso de u=r(2R) z=4xRz;

esta a rea-alvo que o centro do objeto em movimento deve atingir para que ocorra uma coliso. Vamos admitir que apenas um destes objetos (o cometa de Velikovsky) se encontra em movimento e que os outros (os planetas da parte interior do sistema solar) se encontram estacionrios. Pode demonstrar-se que este desprezo pelo movimento dos planetas da parte interior do sistema solar introduz erros menores que um fator de 2. Seja v a velocidade a que se move o cometa e n a densidade espacial dos alvos potenciais (os planetas da parte interior do sistema solar). Vamos utilizar unidades nas quais R est em centmetros, u est em centmetros quadrados, v est em centmetros por segundo e n est em planetas por centmetro

cbico; n evidentemente um nmero muito pequeno. Enquanto os cometas possuem uma larga gama de inclinaes orbitais em relao ao plano da eclptica, estaremos a fazer as suposies mais generosas para a hiptese de Velikovsky se admitirmos para esta inclinao o menor dos valores plausveis. Se no houvesse restries inclinao orbital do cometa, ele teria a mesma probabilidade de se mover em qualquer direo num volume centrado no Sol e com raio r = 5 unidades astronmicas (1 u. a. =1,5 x l0lj cm), o semi-eixo maior da rbita de Jpiter. Quanto maior for o volume no qual o cometa se pode mover, menor a probabilidade de ele colidir com qualquer outro objeto. Devido rotao rpida de Jpiter, qualquer objeto expelido do seu interior ter tendncia para se mover no plano equatorial do planeta, que tem uma inclinao de 1,2" em relao ao plano de revoluo da Terra em torno do Sol. Contudo, para que o cometa atinja sequer a parte interior do sistema solar, a expulso deve ser suficientemente energtica, de modo que virtualmente qualquer valor para a sua inclinao orbital, i, plausvel. O valor i=1,2" ento um limite inferior generoso. Consideremos portanto que o cometa se move (ver o diagrama) numa rbita contida algures num volume em forma de cunha com centro no Sol (a rbita do cometa deve ter o Sol num dos focos) e com semingulo i. O seu volume ento (4/3)xr3 sen i=4x10cm,apenas 2% do volume completo de uma esfera de raio r. Como neste volume h (sem contar com os asterides) trs ou quatro planetas, a densidade espacial dos alvos relevantes para o nosso problema aproximadamente 10% planetas por centmetro cbico. Uma velocidade relativa de um cometa ou outro objeto movendo-se numa rbita excntrica na parte interior do sistema solar pode ser aproximadamente 20 km por segundo. O raio da Terra R = 6,3 x l Os cm, que tambm quase exatamente o raio do planeta Vnus. SOL JPITER Volume em forma de cunha ocupado pelo cometa de Velikovsky. Na nossa imaginao, transformemos agora a trajetria elptica do cometa numa linha reta e imaginemos tambm que ele viaja durante um certo tempo T at colidir com um planeta. Durante esse tempo ter formado atrs de si um tnel imaginrio com volume u=v T cm e nesse volume deve haver apenas um planeta. Mas I/n tambm o volume que contm um planeta. Portanto, as duas quantidades so iguais e T = (nw)" Chama-se a T o tempo livre mdio. Claro que, na realidade, o cometa estar a deslocar-se segundo uma trajetria elptica e

o tempo at coliso ser em certa medida influenciado por foras gravitacionais. Contudo, fcil demonstrar (ver, por exemplo, Urey,1951) que, para valores tpicos de v e digresses relativamente breves pela histria do sistema solar como a que Vegkovsky considera, os efeitos gravitacionais devem produzir um pequeno aumento na seco eficaz de coliso efetiva o e clculos grosseiros utilizando a equao anterior devem dar, aproximadamente, os resultados certos. Os objetos que, desde a histria mais antiga do sistema solar, produziram crateras de impacte na Lua, na Terra e nos planetas interiores tinham rbitas altamente excntricas: os cometas e, especialmente, os objetos Apolo que so ou cometas mortos ou asterides. Usando equaes simples para o tempo livre mdio, os astrnomos conseguem calcular com uma boa preciso, por exemplo, o nmero de crateras da Lua, de Mercrio e de Marte produzidas desde a formao destes objetos: elas so os resultados da coliso ocasional de um objeto Apolo ou, mais raramente, de um cometa com a superfcie da Lua ou do planeta. Do mesmo modo, a equao prev corretamente a idade das crateras de impacte mais recentes da Terra, como a Cratera do Meteoro, no Arizona. Estas concordncias quantitativas entre as observaes e a fsica das coeses simples proporciona uma certeza substancial de que as mesmas consideraes se aplicam com propriedade ao presente problema. Estamos agora habilitados a fazer alguns clculos respeitantes s hipteses de Velikovsky. No momento presente no h objetos Apolo com dimetros superiores a algumas dezenas de quilmetros. Os tamanhos dos objetos na cintura de asterides e, na realidade, em qualquer outro lugar em que as colises determinam os tamanhos so estudados pela fsica das pulverizaes. O nmero de objetos numa dada classe de tamanhos proporcional ao raio do objeto elevado a um expoente negativo, variando normalmente entre 2 e 4. Se, portanto, o cometa proto-Vnus de Velikovsky fosse um membro de uma famlia de objetos como os objetos Apolo ou os cometas, a probabilidade de se encontrar um cometa velikovskiano com 6000 km de raio seria muito menor do que um milionsimo da probabilidade de se encontrar um com uns 10 km de raio. Um nmero mais razovel 1000 milhes de vezes menos provvel, mas vamos dar a Velikovsky o benefcio da dvida. Como h aproximadamente dez objetos Apolo com mais de 10 km de raio, a probabilidade de existir um cometa velikovskiano ento muito menor do que 100 000 para 1 contra a hiptese. A abundncia no estado estacionrio desse objeto seria ento (para r = 4 u.

a. e i =1,2") n = (10 x 10&5)/4 x 10& = 2,5 x 10% 5 cometas velikovskianos por centmetro quadrado. O tempo livre mdio at coliso com a Terra seria ento T =1/(nw) =1/[(2,5 x 10&5 cni 3) x (5 x l0&s cmz) X x(2 x 106 cm/s &)] = 4 x 102&s =10&4 anos, que muito maior do que a idade do sistema solar (5 x lO9anos). Isto , se o cometa velikovskiano fizesse parte da populao de outros destroos em coliso na parte interior do sistema solar, seria um objeto to raro que em essncia nunca colidiria com a Terra. Mas, em vez disso, vamos fazer uma concesso hiptese de Velikovsky para bem do argumento e perguntar de quanto tempo necessitaria o seu cometa, depois da expulso por Jpiter, para colidir com um planeta da parte interior do sistema solar. Ento, n aplica-se mais abundncia de alvos planetrios do que de cometas velikovskianos e T =1/[(10cm) x (5 x l0is cm2) x (2x106 em s &)] = l0 5s = 3 x 10 anos. Assim, a probabilidade de o "cometa" de Velikovsky fazer uma nica coliso em cheio ou de raspo com a Terra dentro dos ltimos milhares de anos (3 x 104)/(3 x 10&) =10 3, ou I para 1000 se ele independente das outras populaes de destroos. Se ele faz parte dessas populaes, a probabilidade sobe para (3 x 104)/10&4 = 3 x l0"o, ou 1 para 3000 milhes. Pode encontrar-se uma formulao mais exata da teoria da coliso orbital no clssico trabalho de Ernst Epik (1951). Ele considera um corpo alvo de massa mo com elementos orbitais ao, o = io = 0 em rbita em redor de um cor o central de massa M. Ento, um corpo de massa m com elementos orbitais a, e, i e perodo P dispe de um tempo caracterstico T at se aproximar a uma distncia R do corpo-alvo, em que T n seni I U"/U & P Qz [1 + 2(mo + m)/MQU] A = a/ao, Q = R/ao I=I2-&/A-A(1-eZ)]"z U = (3-&/A-2[A(1-e2)%z cosi) %z Aqui, U a velocidade relativa "no infinito" e Ux a sua componente ao longo da linha dos nodos. Se tomarmos R como o raio fsico do planeta, ento Vnus Terra Marte Jpiter Q x 105. . . . . 5,6 4,3 1,5 8,8 2m /MQ. . . 0,088 0,14 0,:'143 21,6 Para aplicarmos os resultados de Epik ao problema presente, as equaes reduzem-se seguinte aproximao: T R sen i P & Qz Usando P = 5 anos (a = 3 u.a.), temos

T = 9 x 109 sen i anos ou aproximadamente 1/3 do tempo mdio de vida livre de trajetria a partir do argumento mais simples acima referido. Note-se que, em ambos os clculos, uma aproximao a menos de N raios terrestres tem Nz vezes a probabilidade de uma coliso fsica. Assim, para N =10, uma passagem a 63 000 km, os valores acima de T devem ser reduzidos de duas ordens de grandeza. Isto aproximadamente 1/6 da distncia entre a Terra e a Lua. Para que se aplique o caso de Velikovsky necessria uma maior aproximao: no fim de contas, o livro chama-se Mundos em Coliso. Alm disso, afirma-se (p. 72) que, como resultado da passagem de Vnus perto da Terra, os oceanos foram elevados a 2500 km de altura. A partir deste raciocnio e da teoria simples das mars (a altura da mar proporcional a M/r3, em que M a massa de Vnus e r a distncia entre os planetas durante o encontro) fcil calcular retrospectivamente que Velikovsky fala sobre uma coliso tangencial. a 63 000 km no esclarece as hipteses dos problemas da fsica das colises esboadas neste apndice. Finalmente, observamos que uma rbita que intersecta a de Jpiter e a da Terra implica uma elevada probabilidade de uma grande aproximao de Jpiter, que expulsaria o objeto do sistema solar antes de uma aproximao Terra um exemplo natural da trajetria da nave espacial Pioneer 10. Portanto, a existncia presente do planeta Vnus deve implicar que o cometa velikovskiano fez poucas passagens posteriores por Jpiter e, portanto, que a sua rbita se tornou rapidamente circular. (O fato de parecer no haver meio de realizar to rapidamente essa transformao discutido no texto.) Consequentemente, Velikovsky deve supor que o encontro prximo do cometa com a Terra ocorreu pouco depois da sua expulso por Jpiter o que compatvel com os clculos anteriores. A probabilidade, ento, de o cometa ter chocado com a Terra s algumas dezenas de anos depois da sua expulso por Jpiter se encontra entre 1 para 1 milho e 1 para 3000 milhes, nas duas suposies sobre a pertena s populaes de destroos existentes. Mesmo que admitssemos que o cometa foi expulso por Jpiter, como diz Velikovsky, e fizssemos a suposio pouco provvel de que ele no est relacionado com quaisquer outros objetos que vemos hoje no sistema solar isto , que os objetos mais pequenos nunca so expulsos por Jpiter, o tempo mdio at que ele chocasse com a Terra seria aproximadamente 30 milhes de anos, incompatvel com a sua hiptese por um fator de aproximadamente 1 milho. Mesmo que admitssemos que o seu cometa vagueou na parte interior do sistema solar durante sculos antes de se aproximar da Terra, as estatsticas ainda contrariam fortemente a hiptese de Velikovsky. Quando juntamos o fato de Velikovsky acreditar na existncia de vrias colises estatisticamente independentes durante algumas centenas de anos (ver i o texto), a

verosimilhana clara de a sua hiptese ser verdadeira torna-se extremamente diminuta. Os seus repetidos encontros planetrios exigiriam o que se ; poderia chamar Mundos em Conspirao. APNDICE 2 Conseqncias de uma desacelerao sbito da rotao da Terra P. Bem, Sr. Bryan, j alguma vez pensou no que teria acontecido se a Terra tivesse parado? R. No. O Deus em que acredito poderia resolver esse assunto, Sr. Darrow. P. No sabe que teria sido transformada numa massa de matria fundida? R. Prestar essa declarao quando subir tribuna. Eu dou-lhe essa oportunidade. The Scopes Trial, 1925 A acelerao gravitacional que nos prende superfcie da Terra tem um valor de 103 cm sz =1 g. Uma desacelerao de a = I Qz g =10 cm rz quase imperceptvel. Quanto tempo, r, levaria a Terra a travar o seu movimento de rotao se a desacelerao fosse imperceptvel? A velocidade angular equatorial da Terra n = 2,r/P = 7,3 x 10 5 radianos por segundo; a velocidade linear equatorial Rt2 = 0,46 km/s. Assim, r = Rfl/a = 4600 s ou pouco mais de uma hora. A energia especfica da rotao da Terra E = 1 Inz/M = 1 (RS2)2 = 4 x lOs erg g& 2 5 em que I o momento principal de inrcia da Terra. Isto menor do que o calor latente de fuso para os silicatos, L = 4 x 109 erg g&. Assim, Clarence Darrow no tinha razo ao afirmar que a Terra se fundiria. Mesmo assim, estava no bom caminho: as consideraes relativas temperatura so de fato fatais para a histria de Joshua. Com uma capacidade calorfica especfica c = 8 x 106 erg g& "C" a paragem e o recomeo do movimento da Terra num dia teriam provocado um aumento mdio de temperatura de OT = 2E/c = l000 K, o suficiente para elevar a temperatura acima do ponto de ebulio normal da gua. Seria ainda pior perto da superfcie e a baixas altitudes; com v = RS1, & T = vz/c = 240" K. de duvidar que os habitantes pudessem no reparar numa mudana de clima to intensa. A desacelerao podia ser tolervel se fosse suficientemente gradual, mas o calor no. APNDICE 3 Temperatura atual de Vnus se aquecido por uma passagem prximo do Sol. O aquecimento de Vnus provocado por uma passagem prximo do Sol e o arrefecimento do planeta por irradiao para o espao so fulcrais para as teses de Velikovsky. Mas em nenhum ponto ele calcula o valor do aquecimento ou a taxa de

arrefecimento. Contudo, pode realizar-se prontamente pelo menos um clculo grosseiro. Um objeto que toque a fotosfera solar deve deslocar-se a velocidades muito altas se originou na parte exterior do sistema solar: 5OOkm/s um valor tpico numa passagem no perilio. Mas o raio do Sol 7 x l0&o cm. Portanto, uma escala de tempo tpica para o aquecimento do cometa de Velikovsky (l,4 x 10" cm)/(5 x 10& cm/s) = 3000s, o que menos de uma hora. A temperatura mais alta que o cometa poderia atingir devido sua grande aproximao do Sol 6000K, a temperatura da fotosfera solar. Velikovsky no discute mais nenhum acontecimento do tipo de roar pelo Sol relativo ao seu cometa; posteriormente, ele torna-se o planeta Vnus e arrefece para o espao - acontecimentos que ocupam, digamos, 3500 anos at agora. Mas tanto o aquecimento como o arrefecimento acontecem radiativamente e a fsica de ambos os acontecimentos controlada do mesmo modo pela lei da termodinmica de StefanBoltzman, segundo a qual a taxa de aquecimento e a taxa de arrefecimento so ambas proporcionais quarta potncia da temperatura termodinmica ou absoluta. Portanto, a razo do aumento da temperatura sofrido pelo cometa durante 3000 s de aquecimento solar para a sua diminuio de temperatura durante 3500 anos de arrefecimento radiativo (3 x 103s/10" s) 1/4 = 0,013. A temperatura atual de Vnus proveniente desta fonte seria ento, no mximo, apenas de 6000 x 0,013 = 79oK, ou aproximadamente a temperatura qual o ar congela. O mecanismo de Velikovsky no pode manter Vnus quente, mesmo com definies muito generosas da palavra "quente". A concluso no seria materialmente alterada mesmo que tivesse havido vrias passagens prximas, em vez de uma s, atravs da fotosfera solar. A origem da temperatura elevada de Vnus no pode ser um ou alguns acontecimentos que provoquem um aquecimento, por muito intensos que sejam. A superfcie quente exige uma fonte contnua de calor - que podia ser endgena (aquecimento radiativo proveniente do interior do planeta) ou exgena (luz solar). agora evidente, como foi sugerido h muitos anos (ver Wildt, 1940; Sagan, 1960), que a ltima hiptese a verdadeira; a radiao atual do Sol, incidindo continuamente sobre Vnus, que responsvel pela temperatura elevada da sua superfcie. APNDICE 4 Intensidades de campo magntico necessrias para tornar circular a rbita excntrica de um cometa Apesar de Velikovsky no o ter feito, podemos calcular aproximadamente a ordem de grandeza da intensidade do campo magntico necessria para produzir uma perturbao significativa do movimento do cometa. O campo perturbador poderia ser produzido por um planeta, como a Terra ou Marte, de que o cometa esteja prestes a aproximar-se, ou pelo campo magntico interplanetrio. Para que este campo desempenhe um

papel importante, a sua densidade de energia deve ser comparvel densidade de energia cintica do cometa. (Nem sequer nos debruamos sobre as hipteses de o cometa ter ou no uma distribuio de cargas e campos que lhe permita reagir ao campo imposto.) Assim, a condio g z 1 /2mv2 z = ( 1 /2)pv 8R (4/3)xR% em que B a intensidade do campo magntico em gauss, R o raio do cometa, m a sua massa, v a sua velocidade e p a sua densidade. Salientamos que a condio independente da massa do cometa. Tomando uma velocidade tpica para um cometa na parte interior do sistema solar de aproximadamente 25 km/s e p como a densidade de Vnus, aproximadamente Sg/cm3, determinamos que exigida uma intensidade de campo magntico de mais de 10 milhes de gauss. (Aplicar-se-ia um valor semelhante em unidades electrostticas se a transformao do movimento do cometa tivesse origem eltrica em vez de magntica.) O campo da superfcie equatorial da Terra aproximadamente 0,5gauss. Os campos de Marte e de Vnus tm menos de 0,01 gauss. O campo do Sol tem vrios gauss, escalonando-se at vrias centenas de gauss nas manchas solares. O campo de Jpiter, segundo as medies feitas pela Pionnerl0, tem menos de 1O gauss. No existe no sistema solar nenhum modo de gerar algo que se aproxime, mesmo de longe, de um campo magntico de 10 mega gauss. E no h indcios de alguma vez Ter existido tal campo nas proximidades da Terra. Recordemos que as linhas de fora magnticas das rochas em fuso se orientam segundo o campo predominante no decorrer do arrefecimento. Se a Terra tivesse experimentado, mesmo durante muito pouco tempo, um campo de lOMGs h 3500 anos, as provas da magnetizao das rochas demonstr-lo-iam. Mas isso no acontece. NDICE Introduo PARTE I - A CINCIA E A PREOCUPAO HUMANA Captulo I: O crebro de Broca Captulo II: Podemos conhecer o universo? Reflexes sobre um gro de sal Captulo III: Esse mundo que acena como uma libertao Captulo IV: Em Louvor da cincia e da tecnologia PARTE II - OS CULTIVADORES DE PARADOXOS Captulo V Viajantes da noite e traficantes de mistrios: razo e absurdo no limite da cincia Captulo VI: Ans brancas e homenzinhos verdes Captulo VII: Vnus e o Dr. Velikovsky

Captulo VIII: Norman Bloom, mensageiro de Deus Captulo IX: Fico cientfica - uma opinio pessoal PARTE III - O FUTURO Captulo X: Para Marte, via cerejeira Captulo XI: Em defesa dos robots Captulo XII: Em busca da inteligncia extraterrestre PARTE IV - LTIMAS QUESTES Captulo XIII: Um sermo de domingo Captulo XIV: Golt e as tartarugas Captulo XV: O universo amnitico Referncias Apndice 1 Apndice 2 Apndice 3 Apndice 4

http://groups-beta.google.com/group/Viciados_em_Livros http://groups-beta.google.com/group/digitalsource