Você está na página 1de 23

BAHIA: A ELITE E OS CAMINHOS DA

PACIFICAO NO PS-SABINADA
Dilton Oliveira de Arajo*

RESUMO
Em 1837 a Bahia assistiu a uma das mais importantes revoltas de sua histria, a Sabinada.
Setores do Exrcito rebelaram-se contra o Governo Imperial e declararam um governo
independente e republicano, que resistiu at maro de 1838. A tomada da cidade de Salvador
pelas foras leais ao governo central foi brutal: mais de 1.000 rebeldes foram mortos em um
nico dia, contra cerca de 40 das tropas imperiais. A retomada do controle sobre a capital
da Bahia no trouxe, porm, um completo alvio para a elite que comandava a poltica na
Provncia. Nos anos seguintes, esta elite ir manifestar uma obsessiva preocupao em controlar,
de forma estreita, as movimentaes de indivduos e grupos sociais considerados nocivos para
o sossego pblico. Partindo da anlise das edies de um rgo de imprensa da poca, o
jornal Correio Mercantil, este artigo procura examinar as estratgias de controle social
defendidas pela elite poltica baiana nos anos que se seguiram Sabinada.
PALAVRAS-CHAVE: Bahia. Elite provincial. Rebelies antiimperiais. Sabinada.
Durante os anos de 1838 e 1839, aps a derrota do movimento rebelde da
Sabinada, os polticos legalistas passaram a bradar por reformas nas leis, objetivando
Professor da Universidade Federal da Bahia (Ufba) e doutorando em Histria tambm na Ufba. Email: diaraujo@ufba.br.
*

POLITEIA: Hist. e Soc.

Politeia, v. 5.pmd

153

Vitria da Conquista

v. 5

n. 1

p. 153-175

1/3/2007, 10:15

2005

acabar com a alegada impunidade daqueles que ousaram atacar o trono imperial
com a rebelio que tomou a Cidade do Salvador pouco tempo antes. A revolta
havia provocado enormes distrbios nas relaes sociais e comerciais dominantes
na Capital da Bahia e no Recncavo, situao que, na viso dos legalistas, poderia
voltar a acontecer, caso os rebeldes, alguns j circulando pelas ruas, se rearticulassem
em torno de novos projetos de subverso da ordem legal.
Foram anos decisivos para a Bahia e para o Brasil. Nacionalmente,
estavam em curso as rebelies do Rio Grande do Sul, do Maranho e do
Par. A elite poltica da Bahia, ante esse quadro, mais do que em qualquer
momento anterior, passou a entender que era vital a erradicao de prticas
rebeldes que ameaavam a estabilidade das relaes sociais e colocavam em
risco a unidade do territrio e o projeto de construo de uma nao que
compreenderia a totalidade dos antigos territrios da Amrica portuguesa,
dirigido a partir do Rio de Janeiro.1 A tal projeto, a elite da Bahia prestava
efetivo apoio havia muito tempo.2
A Sabinada foi o movimento poltico mais contundente ocorrido na
Bahia durante a primeira metade do sculo XIX, sobretudo pelo fato de ter
sido o nico a obter uma vitria concreta, desalojando do poder, mesmo que
por um curto perodo, os grupos que o controlavam. A sua ocorrncia, que
parece ter sido uma grande surpresa para a elite,3 evidenciou as insatisfaes de
um amplo espectro de foras sociais, formadoras de uma aliana que possua
interesses em estabelecer uma outra direo para a poltica provincial, modificando
tambm, dessa forma, a relao mantida com o Rio de Janeiro.4 Na viso dos
grupos dominantes, era gente sem fortuna, sem religio e sem moral.5
1
Sobre o debate a respeito da construo da nao no Brasil, ver, entre outras, as seguintes obras:
Guimares (1988); Jancs; Pimenta (2000); Jancs (1996); Kraay (2000).
2
Sobre a relao das elites regionais com o projeto centralizador nacional, ver Carvalho (1980);
Mattos (1987) e especialmente o artigo de Miriam Dolhnikkof (2003), que apresenta em termos
atualizados a discusso entre o nacional e o regional no Imprio brasileiro.
3
Ofcio, redigido no mesmo dia da ecloso da Revolta, menciona um boato de rebelio ao qual no
foi dado crdito. Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo de Arquivos Coloniais e Provinciais
(APEB/SACP). Mao 684. Correspondncia para o Governo Imperial. 6 de novembro de 1837.
4
Diversamente de Pernambuco, no parecem ter existido na Bahia importantes conflitos intraelites, ou entre regies econmicas, que tivessem provocado instabilidade poltica de alguma
gravidade. Considero que esses grupos oposicionistas no eram, efetivamente, faces que
representavam interesses econmicos dominantes na Provncia, mas sim interesses de camadas
intermedirias e baixas da populao, reunindo inquietaes de empregados pblicos, artesos e,
paralelamente, de escravos. Para Pernambuco e suas cises entre os grupos economicamente
dominantes, ver, por exemplo, Mello (2004).
5
De acordo com a Representao Assemblia Geral, assinada por mais de 300 nomes de proprietrios,
comerciantes e empregados pblicos vinculados legalidade, que pediam medidas para coibir a ao
dos rebeldes, publicada, entre outros rgos, no Correio Mercantil de 2 de agosto de 1839.

Politeia, v. 5.pmd

154

1/3/2007, 10:15

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

Dilton Oliveira de Arajo

154

155

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

Bahia: a elite e os caminhos da pacificao no ps-Sabinada

Politeia, v. 5.pmd

O trauma provocado pela rebelio fortaleceu ainda mais a conscincia


antiliberal da elite, que passou a defender um programa francamente revisionista
quanto s prerrogativas punitivas do Estado, de forma a instrumentaliz-lo e
capacit-lo para banir o chamado monstro rebelde que, a cada cabea que
lhe cortavam, reaparecia com uma outra, atormentando os denominados
pacficos cidados da Provncia.6 Esse programa, que foi sendo exposto
nas pginas dos peridicos conservadores, difundia a idia de que era
fundamental a pacificao da Provncia nos momentos que viriam pela frente.
O principal desses jornais foi o Correio Mercantil,7 rgo que se
arvorou em ser o grande defensor da legalidade, da integridade do Imprio
e da punibilidade dos rebeldes da Bahia. Lanou-se ao combate das idias
federalistas e republicanas, identificando os seus defensores a criminosos
comuns, ridicularizando-os e responsabilizando-os por todos os males
ocorridos na Bahia no perodo da rebelio e depois dele.
Este trabalho tem o objetivo de apresentar alguns aspectos desse
combate poltico, pelo qual uma importante faco da elite local evidenciou
os seus anseios de construo de uma sociedade na qual o sossego pblico
se fizesse presente, marcando uma situao de efetivo controle sobre os grupos
sociais dominados. O propsito de pacificao no estava garantido com a
derrota do movimento rebelde. Para atingi-lo, essa elite teria que travar muitas
batalhas no interior de uma sociedade caracterizada pelas mais profundas
diferenas sociais, raciais, tnicas, nacionais, religiosas e jurdicas.
Com a apresentao desse quadro de incertezas, procurarei evidenciar
alguns problemas presentes nas interpretaes dominantes na historiografia
baiana sobre o perodo histrico em foco, sobretudo por compreender que
essa historiografia incorpora a idia de que os homens que viveram na Bahia
naquele momento, encerrada a Sabinada, teriam passado a vivenciar uma espcie
de pax poltica imediata, e deixa de ponderar que o discurso feito pelos polticos
da poca tinha, precisamente, o objetivo de forjar essa pretendida pacificao
6
Utilizava-se muito a imagem mtica da Hidra de Lerna, monstro de muitas cabeas, que foi morto
por Hrcules em um dos seus trabalhos.
7
O Correio Mercantil foi fundado em 1833, sendo dirigido, at o incio da dcada de 40, por Joo
Antonio de Sampaio Vianna e, depois de 1839, pelo seu irmo, Luiz Antonio de Sampaio Vianna,
assumindo, em vrias quadras conjunturais, a defesa de governos mais conservadores, a exemplo do
Governo regressista de 19 de setembro de 1837, passando oposio quando ocorreu a maioridade
e constituiu-se o governo de Limpo de Abreu e Antonio Carlos de Andrada Ribeiro.

155

1/3/2007, 10:15

e estava inserido em uma conjuntura de tenso poltica e social que subsistiria


ainda por muito tempo.
Naquele contexto, compreende-se a razo pela qual os membros da
elite repetiam continuadamente o discurso da tranqilidade poltica em que
supostamente vivia a Provncia. A sua imprensa tambm assim se comportava,
tentando abafar, da melhor maneira que podia, a exposio pblica das
situaes de inquietao. Numa poca em que a imprensa podia provocar
certos incndios polticos, essa atitude ajudava bastante no processo de
isolamento dos focos, impedindo a sua propagao. Mesmo assim, no era
fcil a ocultao de certos fatos, de alguns elementos de inquietude que insistiam
em aparecer em uma sociedade que alguns pretendiam serena.
A constatao de que no ocorreram rebelies no perodo no nos
deveria conduzir cegueira quanto s evidncias de que o processo que se
seguiu Sabinada foi marcado pelas tentativas dos grupos radicais de se
rearticularem, de fazerem a sua propaganda, de reorganizarem a sua imprensa,8
de se vincularem aos grupos sociais que estiveram presentes nas rebelies
anteriores, portando as suas necessidades e bandeiras. Ou seja, era um perodo
no qual a elite poltica local se mobilizou para construir certa vitria, mas que,
em 1839, estava longe de estar consolidada. E ela sabia que haveria, ainda,
muitas batalhas na sua trajetria.
Dessa forma, os interessados na preservao da integridade territorial
do Brasil e na pacificao da Provncia atuaram em vrias frentes. Ao tempo
em que adotavam atitudes administrativas e prticas repressivas diretas sobre
aqueles que se envolveram na rebelio,9 procuravam dar difuso a certas
imagens de terror, de forma a amedrontar as pessoas comuns e a isolar e
destruir a liderana rebelde, desmoralizando-a publicamente.
Entre as muitas imagens utilizadas para provocar o horror e o isolamento
poltico dos rebeldes, costumeiramente chamados de raposas, a de
incendirios teve grande importncia. No dia 16 de maro de 1838, durante a
reconquista de Salvador pelas tropas legalistas, parte da cidade foi queimada.
8
O principal jornal dos radicais, o Guaycuru, apareceu somente em outubro de 1843, tendo sofrido
vrios processos judiciais ao longo da sua existncia. Publicaes mais efmeras existiram nas fases
anteriores, a exemplo de O Athleta, que muitas energias exigiu dos redatores do Correio Mercantil
e dos demais peridicos conservadores.
9
A sede de vingana da Legalidade no poupou, no seu primeiro momento, simples professores de
primeiras letras, pelo fato de terem permanecido na cidade, desobedecendo s ordens do Governo
para se deslocarem para o Recncavo.

Politeia, v. 5.pmd

156

1/3/2007, 10:15

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

Dilton Oliveira de Arajo

156

157

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

Bahia: a elite e os caminhos da pacificao no ps-Sabinada

Politeia, v. 5.pmd

O atentado foi atribudo aos rebeldes que, desesperados pela derrota e pelo
cerco da cidade, teriam ateado fogo aos mais belos edifcios particulares, no
queimando os prdios pblicos porque no teriam tido tempo ou porque
teriam sido impedidos pelas tropas vitoriosas.10
Independentemente de qualquer julgamento sobre a autoria dos
incndios j que no facilmente aceitvel a verso de que os rebeldes
apenas teriam tido a inteno ou o tempo de queimar os prdios particulares,
deixando de lado os pblicos faz-se necessrio assinalar que o discurso dos
vitoriosos sobre esse tema foi pesadamente direcionado para a destruio da
imagem dos perdedores. Assim, no teriam existido revolucionrios ou
criminosos polticos, mas criminosos comuns, ladres, assassinos e destruidores
da propriedade alheia, que, com archotes e garrafas de aguarrs, atearam
fogo cidade, ao perceberem que a derrota era inevitvel.
Por muito tempo se fez esse discurso. A lembrana da cidade incendiada
foi uma constante nos anos que se seguiram sua reconquista. As pginas dos
jornais indicavam sempre que as propriedades haviam sido queimadas pelos
mesmos que atacaram o trono de Sua Majestade Imperial, em 1837 (SILVA,
1907, p. 94). As iniciativas polticas de velhos e novos rebeldes na dcada
seguinte no se desvencilhariam com facilidade dessa condenao. A imagem
de indivduos sem qualquer responsabilidade ante a sociedade que pretendiam
administrar se fixou, em certa medida, s lideranas rebeldes, e acompanhou
sua trajetria posterior.
interessante lembrar que um contedo desmoralizador foi adotado
tambm para definir aqueles que pegaram em armas nas demais provncias. A
imagem de que ladres e assassinos, sados da mais baixa ral, mobilizavamse para destruir as propriedades dos homens de bem, seja no Maranho, no
Piau, no Par ou no Rio Grande do Sul, era cotidianamente estampada nas
pginas dessa imprensa. Seriam bandidos, como bandidos tambm seriam os
rebeldes da Bahia, esses que, tendo sido absolvidos, ousavam novamente circular
pelas ruas da cidade, contaminando-a.
Se o ano de 1838 foi aquele em que se promoveu a represso, com as
prises e o incio dos processos judiciais, 1839 caracterizou-se como um ano
10
APEB/SACP. Mao 684. Registros de Correspondncias para o Governo Imperial. Ofcio do
Presidente da Provncia, Antonio Pereira Barreto Pedroso, ao Ministro do Imprio. 16 de maro de
1838.

157

1/3/2007, 10:15

em que os legalistas comearam a radicalizar ante a morosidade e a pouca


eficcia do sistema que deveria erradicar as prticas rebeldes. No primeiro
nmero do Correio Mercantil desse ano, os seus redatores referiam-se s
milhares de famlias que lutavam contra a mendicidade, perdidos os seus chefes
ou queimadas as suas fortunas pelos archotes dos regeneradores.11 O seu
editorial assinalava que isso acontecia enquanto j se faziam presentes, nas ruas
de toda a Bahia, muitos homens que tinham tomado parte ativa na rebeldia,
por terem sido absolvidos pelo Tribunal do Jri. Os fatos que se descortinavam
para os redatores do Jornal provocavam, entre eles e, certamente, em uma
parte da sociedade baiana, uma grande frustrao, conduzindo-os, ao longo
da fase que se seguiria, a clamar por medidas que alterassem as condies
para que viesse a ocorrer uma efetiva punibilidade dos envolvidos na rebelio.
O Correio Mercantil assumia o compromisso solene e pblico de
zelar pela Constituio e pela ordem pblica, de defender o trono imperial
e a integridade do Imprio, bandeiras que estariam ameaadas por foras
que insistiam em ressurgir, em ganhar a luz na sociedade baiana, aps os
primeiros momentos da represso.12 A sociedade teria de retomar o seu
caminho de prosperidade.
Os compromissos assumidos no eram novos, pois em nenhum
momento da histria da elite baiana, no sculo XIX, houve sequer indicativos
de atitudes de confronto com o poder central, seja no antigo Imprio portugus,
seja no contexto do Imprio brasileiro, mesmo tendo almejado e, mesmo,
pleiteado, algum nvel de autonomia administrativa e fiscal ao longo desse
tempo. O pertencimento comunidade nacional parece ter sido bem
compreendido por essa elite regional que, j em meados de 1822, no curso de
uma luta contra o domnio portugus sobre a Provncia, no hesitou em aceitar
o poder de D. Pedro, conduzindo as demais classes e grupos sociais a uma
idia de pertencimento nacional que, com efeito, no era a nica opo poltica
possvel naquele momento.
As tenses raciais e sociais que, segundo Kraay (2001a, p. 328), afligiam
a sociedade brasileira e haviam motivado a rebelio, continuaram a existir da
mesma maneira que no perodo anterior, ensejando a fome repressiva das
foras conservadoras da Provncia. No foi suficiente a represso intensa que
11
12

Politeia, v. 5.pmd

Correio Mercantil, 2 de janeiro de 1839.


Idem.

158

1/3/2007, 10:15

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

Dilton Oliveira de Arajo

158

159

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

Bahia: a elite e os caminhos da pacificao no ps-Sabinada

Politeia, v. 5.pmd

se promoveu contra os rebeldes da Sabinada e contra os africanos e suas


revoltas tentadas na dcada de 30. Assim como a Revolta de 7 de novembro
de 1837 teve uma derrota sangrenta, com centenas de mortos e de processos
subseqentes,13 tambm foi dura a represso sobre os rebeldes mals, qual
se seguiram deportaes e toda uma vigilncia, que se estendeu, pelo menos,
por toda a dcada de 40, na busca de indcios de insurreies que no
aconteceram (REIS, 2002; GRADEN, 1996).
No fcil resgatar o que se passou com a populao de Salvador
naquela conjuntura. H uma tendncia natural de que as pessoas desejem e
direcionem as suas vidas para uma situao de normalidade, em seu trabalho,
em seus compromissos cotidianos, em sua luta pela sobrevivncia da sua
famlia. Mas esse cotidiano almejado por muitos certamente no foi plenamente
alcanado na Cidade do Salvador. Episdios de inquietude insistiam em
aparecer de tempos em tempos, causando certo alvoroo, quer como
possibilidade real, fantasia de alguns, ou notcia plantada por outros tantos,
por interesses diversificados.
No localizamos informaes de que tenham existido rebelies de
africanos depois de 1835. No entanto, isso no significa que o temor quanto
sua ocorrncia tenha desaparecido, muito menos a vigilncia, as brigas da
imprensa conservadora com as autoridades, as mobilizaes de tropas, as
investigaes policiais e, inclusive, as prises por suspeita de organizao de
insurreies, as deportaes, alm da desconfiana relacionada presena de
batuques, festas, reunies (REIS, 2002), aglomeraes por diversos motivos,
at mesmo nos momentos em que esses africanos promoviam os enterramentos
de seus parentes e amigos. Essas situaes inquietaram os membros da elite
poltica da Bahia ainda por muito tempo, retirando-lhes a certeza de que
poderiam permanecer tranqilos na gerncia da Provncia.
Os jornais, e, destacadamente, o Correio Mercantil, estamparam nas
suas pginas inmeros relatos do tipo, sobretudo em Salvador, construdos
com base em boatos de insurreies de africanos, mas tambm de inquietaes
de ndios e de camponeses, assim como de insatisfaes entre os militares, na
linha dos movimentos que inmeras vezes eclodiram nas dcadas anteriores.

Essa constatao feita nos estudos sobre o tema. Para isso, ver Souza (1987); Viana Filho (1938);
Amaral (1909) e Kraay (2001a). O termo derrota sangrenta foi retirado de Kraay (2001b, p. 74).
13

159

1/3/2007, 10:15

Alguns dos boatos relacionados s insurreies de escravos merecem destaque


pelo que exigiram das autoridades e dos vigilantes redatores da imprensa
conservadora, na sua trajetria de consolidao do controle sobre aqueles
que deveriam estar controlados e no longo processo pela conquista de seus
objetivos mais preciosos.
Em 4 de janeiro de 1839, a Cidade do Salvador teria vivenciado uma
mobilizao de tropas frente possibilidade de uma nova malesada. A
mera circulao da notcia teria causado forte temor s famlias, principalmente
no subrbio da Barra. O jornal Correio Mercantil afirmou que o
Comandante das Armas teria corrido os quartis e prendido vrios guardas
nacionais e policiais que estariam fora da disciplina, o que criaria dificuldades
para o Comando, em caso de ocorrer a rebelio. Ao final da nota, o jornal
recomendou que as autoridades policiais no se distrassem com os
passatempos da festa, podendo-se bem conciliar essas distraes com a
solicitude e vigilncia que urgem nossas circunstncias polticas.14
Como ocorrera em outros momentos, o Comandante da Guarda
Policial negou que qualquer dos fatos apresentados pelo Correio Mercantil
tivesse fundo de verdade, sobretudo quanto indisciplina dos guardas. Sobre
os boatos, disse que a informar-lhe, que nada mais houve, que esses temores
pnicos, espalhados sem autor certo, e que faria muito melhor o jornal em
no dar tanto incremento a essas vozes incertas, pois assim muito se alteram
pessoas e famlias, pedindo, ao fim, que qualquer informao fosse
comunicada diretamente s primeiras autoridades.15
Em resposta ao Comandante da Polcia, o Correio Mercantil exps a
investigao que havia feito antes de divulgar a notcia. Obtivera, de um Alferes
da Guarda Nacional, a informao de que mobilizaes de foras existiram
na noite de 2 de janeiro, com a remessa de marinheiros da Fragata Prncipe
para as proximidades da Barra, e de que teria ocorrido a priso de guardas e
de policiais, fatos estes negados pelo Comandante da Polcia.16
O Correio Mercantil mantinha uma divergncia com o Comandante
da Polcia, componente de um grupo poltico que, ao longo do ano de 1839,
Correio Mercantil, 4 de janeiro de 1839.
Correio Mercantil, 7 de janeiro de 1839. Correspondncia do Comandante da Guarda Policial,
Antonio Joaquim de Magalhes e Castro.
16
Correio Mercantil, 7 de janeiro de 1839. Resposta do Comandante da Guarda.
14

15

Politeia, v. 5.pmd

160

1/3/2007, 10:15

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

Dilton Oliveira de Arajo

160

161

Bahia: a elite e os caminhos da pacificao no ps-Sabinada

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

fazia parte da oposio nacional ao Ministrio e ao Governo provincial, ocupado


por Thomaz Xavier Garcia de Almeida. Parece inegvel, apesar disso, que um
boato tenha realmente corrido a cidade, o que se depreende do prprio discurso
do Comandante da Polcia, que negou a mobilizao de foras e as prises, mas
recomendou ao Jornal que no atribusse importncia exagerada aos boatos
sobre mals. Com isso, reconheceu que eles existiram de fato.
Se, em janeiro, a Polcia negou ter se mobilizado para conter uma
insurreio que se seguiria s notcias correntes, no ms de julho do mesmo ano,
entre os dias 16 e 23, admitiu ter havido uma efetiva movimentao policial
para investigar e evitar aquilo que poderia ter tido como conseqncia uma
nova rebelio de africanos, costumeiramente chamada de malesada pela
imprensa da poca. O Correio Mercantil deu a notcia: Ontem amanheceram
algumas casas da cidade cercada por tropas, e os juzes de paz procederam, na
forma da lei, busca das mesmas, fim de descobrirem alguma coisa que tendesse
a uma nova malesada que, de h muito, se diz achar iminente.17
A sucesso de boatos, por si s, causava preocupaes aos defensores
da ordem, e algum nvel de transtorno aos ditos pacficos cidados.
Vociferava o Correio Mercantil, assinalando a existncia de um continuado
processo de boataria:

Politeia, v. 5.pmd

Um s dia no h em que notcias aterradoras deixem de vir perturbar o


sossego das famlias, a quem tudo intimida, porque esto elas bem certas
de que, na Bahia, tudo impunidade, e a quadra parece favorvel aos
perturbadores do sossego pblico! At os mals nos incomodam! Valhanos a Providncia!.18

Rebelio no houve, mas o peridico noticiou que ocorreram prises


de muitos pretos, escravos e forros, expondo os seus votos de que essa ao
no desse em gua de barrela e de que a polcia conseguisse efetivamente
promover as investigaes e descobrir se os supostos planos e planejadores
existiam, mediante sua energia e atividade, para que ela continuasse a merecer
a pblica confiana, indicando que havia uma expectativa social em torno da
resoluo desse j incmodo problema.19
Alguns dias depois, o Correio Mercantil noticiou que os boatos
cessavam e que ao susto e terror que tais notcias sempre causam s famlias
Correio Mercantil, 17 de julho de 1839.
Correio Mercantil, 17 de julho de 1839.
19
Correio Mercantil, 18 de julho de 1839.
17
18

161

1/3/2007, 10:15

Dilton Oliveira de Arajo

162

No se achou disso coisa alguma que causasse a menor suspeita de que se


tramava insurreio, sendo somente presos, por amor de toda segurana,
alguns pretos, quase todos libertos, para servirem em algumas indagaes,
com o que nada se achando, serem os libertos transportados para os
portos da Costa dfrica, que irei passando a mandar, se no encontrar
alguma barreira.22

A elite poltica baiana desejava pr fim s inquietaes, eliminar a


possibilidade de uma nova rebelio mal, assim como de novas inquietaes
dos raposas. Embora existam afirmaes de que alguns desses boatos se
originavam dos traficantes de escravos, que, supostamente, pretendiam afastar
os olhos da polcia da atividade ilegal do trfico de africanos (GRADEN, 1996),
vale evidenciar a suspeita dos redatores do Correio Mercantil de que os
boatos poderiam ser coisa dos prprios raposas. Ao dar a notcia dos
boatos sobre as inquietaes mals de janeiro de 1839, o redator perguntara:
Correio Mercantil, 23 de julho de 1839.
APEB/SACP. Mao 2.949. Ofcio do Chefe de Polcia ao Presidente da Provncia. 26 de julho de
1849.
22
Idem.
20
21

Politeia, v. 5.pmd

162

1/3/2007, 10:15

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

pacficas, tem substitudo esse aptico sentimento de contnua desconfiana


em que vivemos todos h muito tempo. Informou, tambm, que, a partir
das suas indagaes sobre a ao da Polcia, veio a saber que foram
encontrados uns papis contendo hierglifos ou letras rabes de que se
servem os mals. Lidos por um intrprete, estes papis evidenciariam um
convite para uma nova revolta. Eles teriam sido enterrados por um escravo
preto, no quintal da casa do seu senhor e encontrados por um escravo
pardo, que os entregou ao dono da casa, escrivo de paz.20 Na sucesso
desses fatos que ocorreu a ao da Polcia, prendendo principalmente
africanos libertos, como j foi mencionado.
O Chefe de Polcia, o Juiz Municipal e interino de Direito, Evaristo
Ferreira de Arajo, enviara correspondncia ao Presidente da Provncia,
informando que, no obstante estes fatos, assim isolados, no me parecerem
de grande considerao, adotara as providncias que entendeu necessrias
para prevenir inconvenientes ao bem pblico.21 A sua concluso foi, de acordo
com o trecho abaixo, que nada houve, mas, mesmo assim, indicava pela adoo
de providncias para expulsar os africanos que foram presos, por serem eles
em todo caso perniciosos:

163

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

Bahia: a elite e os caminhos da pacificao no ps-Sabinada

Politeia, v. 5.pmd

Ser isto por acaso estratagema rapostico? Oh l da Polcia?! Olho vivo com
os nossos rusguentos, e no menos com os tais mals!!23
Conquanto as manifestaes religiosas ou de divertimento dos africanos
tenham provocado seguidas situaes de incmodo s autoridades, com
evidncias que no arrefecero nos anos seguintes, foram os liberais radicais
que ocuparam o primeiro lugar nas preocupaes e temores dos conservadores
e que tinham no Correio Mercantil um de seus rgos de propaganda e de
doutrina. Voltamos, assim, ao ponto do incio desta exposio, de forma a
situar a posio desse ncleo da elite poltica baiana ante o quadro legal e as
medidas adotadas para conter os rebeldes.
A grande queixa feita nas pginas desse peridico, mas tambm nos
demais jornais legalistas, referia-se s absolvies de vrios rebeldes e sua
reintegrao nos empregos, anteriormente perdidos por suspenso ou
por demisso. Essa situao era tambm abordada por jornalistas da capital
do pas, a exemplo do autor de um artigo no qual afirmava que as
absolvies que o Jri desta cidade ultimamente tem dado a alguns dos
que tomaram parte muito ativa na rebelio de sete de novembro, tem
lanado profundo descontentamento nos coraes dos bons baianos. O
artigo sustentava que a situao de impunidade estaria causando enormes
temores e provocando a sada, da Provncia, de muitos proprietrios, a
exemplo do Visconde do Rio Vermelho que, temendo que a impunidade
trouxesse uma nova catstrofe, teria anunciado a venda dos seus prdios
rsticos e urbanos.24
Entre janeiro e fevereiro apareceu no cenrio jornalstico da capital a
interessante figura do Lavrador do Recncavo, um correspondente do Correio
Mercantil, defensor ardoroso da velha legislao portuguesa e opositor de
institutos jurdicos estabelecidos aps a abdicao do Imperador Pedro I,
entre os quais o da liberdade de imprensa, duramente criticada em seus
escritos.25 A sua interveno no jornal se fez com longas e contundentes cartas,
todas elas dirigidas contra a situao de impunidade que, na sua viso, estava
instaurada. Como conseqncia, inclinava-se para a defesa de um poder a ser
concentrado nas mos do Monarca, semelhana dos tempos do absolutismo
Correio Mercantil, 4 de janeiro de 1839.
Correio Mercantil, 2 de janeiro de 1839. Artigo assinado por Cincinnato, do Dirio do Rio.
25
Sobre o Lavrador do Recncavo, apresentei comunicao no V Encontro Regional da ANPUH,
realizado em Recife, em outubro de 2004, cuja verso final encontra-se no prelo para publicao.
23
24

163

1/3/2007, 10:15

Dilton Oliveira de Arajo

164

no imprio portugus, quando no havia imprensa no territrio colonial e a


opinio pblica era a opinio do Estado (MOREL; BARROS, 2003).
As suas cartas criaram uma espcie de agitao nas conscincias
conservadoras, pois tocavam pontos nevrlgicos da poltica do momento, ou
seja, a absolvio de rebeldes e a sua reintegrao nos antigos empregos
pblicos. A crtica era dirigida principalmente aos juizados de paz e ao Tribunal
do Jri, rgos que adquiriram grandes poderes durante a dcada de 30, a
dcada das reformas liberais. Dizia o Lavrador:

Revelava, com palavras mais duras e claras, aquilo que seria o ncleo
fundamental do programa conservador naquela conjuntura: a adoo de
reformas dos cdigos Criminal e de Processo Criminal, mediante o
esvaziamento dos poderes atribudos ao Jri e aos juzes leigos, vistos como
responsveis pelo alegado quadro de impunidade que havia na Bahia e no
Brasil. O Lavrador do Recncavo conclua o seu diagnstico da situao com
a afirmao: as leis j no enforcam.27
Ao tempo em que procuravam estabelecer uma situao de temor
entre a populao, com a exposio continuada da presena dos antigos
rebeldes e com a afirmao da iminncia de uma nova rebelio rapostica,
os redatores do Correio Mercantil faziam a sua pregao em favor das
pretendidas reformas. Repetiam cotidianamente que j essas ruas se entulham,
a cada momento, de homens que cingiram bandas no exrcito rebelde; outros
que exerceram cargos no governo intruso, percebendo dinheiros roubados
nao.28 Buscavam fortalecer o Estado e alertar para a sensao de temor,
prevenindo quanto a futuras situaes de perigo para aqueles que eram
Correio Mercantil, 28 de janeiro de 1839. Carta do Lavrador do Recncavo.
Idem.
28
Correio Mercantil, 5 de fevereiro de 1839.
26
27

Politeia, v. 5.pmd

164

1/3/2007, 10:15

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

[...] se em maro do ano passado ardiam ainda as casas da Cidade da


Bahia, em janeiro de 1839 j algumas se reconstroem, e j os rus
condenados morte representam comdias e tragdias nas salas da cadeia,
o que tudo prova no ser crime, o fazer rusgas, nem roubar os cofres
pblicos, matar os seus concidados, derrubar a forma de governo jurada,
e por fim lanar fogo nos bens alheios; tudo isto se pode fazer
impunemente, porque os juzes de paz e o Jri assim o ho decidido, e os
srs. Deputados e Senadores do Imprio parecem consentir nessa
impunidade.26

165

Bahia: a elite e os caminhos da pacificao no ps-Sabinada

proprietrios e que tinham algo a perder, pois entendiam que as revoltas eram
provocadas pelo povo pobre:

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

No Brasil, [...] o povo baixo, capitaneado quase sempre por obscuros


aventureiros, quem tem constantemente erguido a espada de morte contra
o Governo, contra as instituies do pas, imolando vtimas inocentes e
fazendo retrogradar nossa civilizao, pervertendo a moral pblica, e
destruindo esses bons hbitos de obedincia popular, que hoje
dificilmente se restaurar entre ns.29

Politeia, v. 5.pmd

Para consolidar as instituies, consideravam que era necessria a


exemplar punio: exigir-se a punio inexorvel dos chefes da rebelio da
Bahia no demonstra, nem esprito de vingana nem sede de sangue; uma tal
exigncia mil vezes legal, e consigo importa a estabilidade das instituies
que o Brasil tem jurado manter!30 Para o Correio Mercantil no fora
suficiente a represso direta que se abateu sobre a populao que havia
permanecido na cidade durante a rebelio, pois no liquidava de forma
definitiva, conforme seu desejo, as fagulhas que poderiam, quem sabe, fazer
retornar momentos que se fazia necessrio superar.
Esse programa centralizador foi sendo consolidado no transcorrer do
ano de 1839. Apesar das excentricidades dos textos do Lavrador do Recncavo,
que pregava a concentrao dos poderes, o Correio Mercantil e, ao que
parece, os demais jornais conservadores no dirigiam as suas baterias contra
o sistema constitucional; no pretendiam a adoo de um regime to
concentrado a ponto de anular as liberdades que as elites locais passaram a
exercer, sobretudo aps a aprovao do Ato Adicional de 1834. A carga era
dirigida tambm aos jurados e aos juizados de paz: mas os rus, os
pronunciados vagam por toda a parte, a toda hora, por todos os Distritos, e
at, ningum crer, andam de brao dado com os Juzes de Paz, que tem por
obrigao captur-los!31
O programa se consubstanciar mais claramente em um texto publicado
em fevereiro de 1839, intitulado Do Esprito Pblico na Bahia. O texto
defendia a idia de que no havia, na Provncia, o mais pequeno vislumbre
disso que se chama esprito pblico, e que o povo, em razo disso, no
Correio Mercantil, 5 de fevereiro de 1839.
Idem.
31
Correio Mercantil, 21 de fevereiro de 1839. Correspondncia do Promotor Pblico Jos Vieira
Rodrigues de Carvalho e Silva, ao Presidente da Provncia Thomaz Xavier Garcia de Almeida.
29
30

165

1/3/2007, 10:15

escaparia em tornar-se presa infalvel de ignbeis tiranos, quando um gnio


atrevido se proponha de plantar, sobre essa indolncia e esse indiferentismo
popular, o trono de suas perversidades. Essa ausncia de esprito pblico
explicaria o fato de muitos rebeldes estarem reintegrados nos seus empregos
ou de no terem sido punidos. Em decorrncia disso, a Bahia estaria vivendo
uma situao marcada por runas, viuvez, orfandade, misria e lgrimas.32
Em razo desse indiferentismo que a Bahia estaria sendo arrastada,
na viso do Correio Mercantil, para o despenhadeiro. Clamava-se pela
adoo de medidas efetivas de combate quilo que parecia essencial ser atacado,
prevenindo-se futuras situaes semelhantes. No era admissvel, para o
peridico, que os rebeldes retornassem aos seus empregos. Tambm para o
peridico, a absolvio de rebeldes, mesmo percorrendo os trmites legais,
no possua legitimidade, visto serem absurdas as leis que estabeleciam o
Tribunal do Jri e os juizados de paz, to combatidos em tantos artigos,
discursos parlamentares e correspondncias presentes nas pginas do jornal.
Deve-se compreender, alm de tudo, a frustrao desses grupos de
elite diante da devoluo dos cargos pblicos a pessoas que no mereciam a
sua confiana poltica. Os empregos pblicos eram moeda de troca de apoio
poltico, corriqueiramente distribudos pelos detentores dos cargos pblicos
de grau mais elevado, em benefcio de quem lhes dava apoio eleitoral ou
outra forma de sustentao local. Assim, para alm das razes apresentadas,
no era concebvel a reintegrao de pessoas que no eram da confiana das
faces monrquicas que disputavam o jogo poltico, pois isso restringiria os
espaos para aqueles que, ao invs de se rebelarem para galgar posies,
seguiam os trmites habituais para conseguir o seu intento (GRAHAM, 1997). O
trecho abaixo deixa clara a posio dessa faco da elite poltica baiana, embora
possa ser generalizada para toda ela:
O homem perjuro e traidor ao seu pas, tendo achado apoio nas leis e em
alguns julgadores para escapar sano penal de seus crimes, no seria mais
consentido nos empregos da nao; o povo se pronunciaria contra tal
medida, e os governantes saberiam respeitar ento a opinio do povo; os
empregos da nao devem ser exercidos por membros fiis a quem ela d
salrios para manter ilesas sua integridade e sua honra; aquele, porm, que
mais de uma vez faltou a esta confiana, to necessria para a prosperidade
32

Politeia, v. 5.pmd

Correio Mercantil, 5 de fevereiro de 1839. Do Esprito Pblico na Bahia.

166

1/3/2007, 10:15

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

Dilton Oliveira de Arajo

166

167

Bahia: a elite e os caminhos da pacificao no ps-Sabinada

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

dos pases, embora os tribunais, por virtude de leis ambguas, o julgassem


limpo e puro, no deveria mais servir emprego pblico.33

Politeia, v. 5.pmd

Alm do evidenciado propsito de revisar as leis, especialmente aquelas


relacionadas ao aparato judicirio, o peridico compreendia a necessidade de
alterar positivamente os hbitos polticos de seu povo, que ainda no sabe
devidamente apreciar os benefcios da liberdade poltica.34 Assim, ao lado
da reforma na legislao criminal e processual, fazia-se necessrio um processo
de mudana pela educao primria, com a fundao de sociedades patriticas,
apoiadas pela Assemblia Provincial, cujo nico trabalho fosse o de propalar
pelo povo as belas mximas da Religio Catlica e da Moral, dando para eles
por si o mais profcuo modelo de exemplar conduta pblica e privada,35 de
forma a obter-se uma mudana cultural nas geraes futuras.
Ao tempo em que os redatores dos jornais conser vadores,
autodenominados escritores legalistas da Bahia,36 faziam a sua pregao
para garantir a unidade da Provncia da Bahia com o centro, requisito essencial
para a sua sobrevivncia poltica, corriam os boatos e difundiam-se os medos
de que a Provncia novamente voltaria a ter uma rebelio de grande monta. O
problema para ns, hoje, no o fato em si, mas o temor real que o boato
causava a partir do eco que lhe dava o peridico.
Segundo o jornal, rebeldes soltos estariam organizando uma nova
rebelio, situao, porm, pouco provvel, considerando que as condies
para preparao de uma nova rebelio eram bastante desfavorveis naquela
conjuntura. Os principais lderes da Sabinada estavam sendo julgados, e vrios
deles sujeitos condenao morte. Entre os componentes da base do
movimento, havia uma tendncia recuperao das condies de vida que
antes possuam, particularmente a recuperao dos empregos anteriores. No
havia uma imprensa organizada que favorecesse a divulgao das idias radicais,
embora pequenos folhetos fossem distribudos de vez em quando. No entanto,
a inquietao provocada pelos boatos digna de nota.
Algumas pedradas e garrafadas foram lanadas contra a Guarda da
Correio Mercantil, 5 de fevereiro de 1839.
Idem.
Idem.
36
Assim o Correio Mercantil denominou a frente que deveria formar-se entre os redatores dos
jornais para assumir as tarefas de combate anarquia e de aprovao de uma legislao mais
condizente com o estado poltico da Provncia naquela conjuntura.
33
34
35

167

1/3/2007, 10:16

Dilton Oliveira de Arajo

168

Ribeira s vsperas do entrudo de 1839,37 seguindo-se alguns tiros que teriam


espalhado o terror por todas as famlias pacficas. A partir da difundiramse boatos de que ocorreria uma tremenda revoluo no domingo do
entrudo, que tudo iria pelos ares, sem ficar pedra sobre pedra, nem um
legalista vivo!!!38 O Correio Mercantil lamentava a sorte da Bahia:

Ainda em janeiro, correram boatos de que estaria para eclodir uma


rusga em Cachoeira. Nesse episdio, porm, os redatores do peridico
apressaram-se em apagar as fascas criadas pelos boatos, interpretando que os
doze guardas municipais de cavalaria, que foram mandados para aquela cidade,
destinavam-se a uma diligncia especial e no para conter uma agitao qualquer
como por a j assoalham os inimigos do sossego pblico, os quais no
perdem ocasio de tudo barulharem para seus fins sinistros.40
Boatos no eram novidade na vida poltica da Bahia. A negligncia
para com os que foram difundidos antes da Sabinada custara caro aos legalistas.
Um deles foi mencionado na correspondncia enviada pelo Presidente da
Provncia da Bahia ao Governo Imperial em 6 de novembro de 1837, ou
seja, no mesmo dia em que teve incio o movimento. O ofcio mencionava o
recebimento de informaes do Chefe de Polcia sobre a existncia, como
se tinha descoberto, de um partido que trama a separao desta Provncia das
demais do Imprio, assim como a adoo de algumas medidas. Dizia ainda
que se os conspiradores no se animam em aparecer sem dvida por falta
de apoio.41 Nesse caso, enganaram-se enormemente as autoridades, pois o
boato teve como resultado a maior rebelio que ocorreu na Bahia em toda a
sua histria.
APEB/SACP. Mao 3.374. Comando das Armas (1839).
Correio Mercantil, 15 de fevereiro de 1839 (Boatos de nova rusga).
Idem.
40
Correio Mercantil, 24 de janeiro de 1839.
41
APEB/SACP, Mao 684, Correspondncia para o Governo Imperial, 6 de novembro de 1837.
37

38
39

Politeia, v. 5.pmd

168

1/3/2007, 10:16

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

Sofre e sofrer [a Bahia], pois a tanto chega a impotncia das leis, a fraqueza
do poder, e a certeza da impunidade dos culpados, que os homens bons,
os cidados probos e honestos fogem espavoridos, e entregam o campo
a meia dzia de agitadores, sem f pblica, sem saber, mais que tudo lhe
chega para levarem a efeito seus danados intentos contra uma maioria
rica, ilustrada e poderosa, que observa impassvel e timorata o processo e
a sentena do seu indiferentismo social e da sua fatal tibieza!!39

169

Bahia: a elite e os caminhos da pacificao no ps-Sabinada

Desde o ano de 1838, divulgavam-se boatos sobre rebelies que seriam


comandadas pelos lderes rebeldes que se encontravam soltos. Um destes
boatos, segundo o Correio Mercantil, dizia que

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

muito tem dado que falar ultimamente nesta cidade, a reunio dos
absolvidos em Santa Anna! voz pblica que um comit raposaico,
composto de Hygino, Guedes Cabral e vrios outros heris de 7 de
novembro, trabalha publicamente na Feira de Santana, e se dispe nova
regenerao da Bahia.42

Politeia, v. 5.pmd

Um texto de data anterior expressava, de certo modo, o aprendizado


dessa elite, ao afirmar que mister no desprezar pequenas fascas que podem
excitar novos incndios.43
Esses relatos sobre possibilidades de inquietaes tornaram-se uma
constante nas pginas do peridico e podiam ser encontrados tambm em
documentos oficiais da Polcia, do Comando das Armas ou do Presidente da
Provncia. Em junho, uma correspondncia do Governo Imperial indicava
que o Ministro da Justia estava inteirado das medidas que o Presidente teria
adotado para evitar que fosse alterada a ordem pblica nessa capital, como
se receara, e que a Presidncia teria atendido algumas exigncias que lhe
fizera o Comandante Superior das Guardas Nacionais de Sento S e Barra
para manuteno da tranqilidade pblica naqueles pontos.44
No esto claras as formas pelas quais a tranqilidade pblica poderia
ter sido alterada, mas sabido que, durante o perodo rebelde anterior, os
corpos militares e de guardas estiveram constantemente envolvidos em
movimentaes polticas e reivindicativas, provocando sucessivas quebras da
ordem (K RAAY , 2001c). A vila da Barra de So Francisco teve efetivo
envolvimento na Sabinada. Em ato datado de 4 de agosto de 1838, o
Presidente Thomaz Xavier Garcia de Almeida suspendera do exerccio dos
cargos o Juiz Municipal, interino de Direito, Joo Jos de Souza Rebello e os
Juzes de Paz Francisco Malaquias e Manoel Cabral por terem, naquele municpio
da Barra, prestado toda influncia e autoridade para que tambm na dita vila
fosse aclamada com todas as solenidades a nefanda rebelio.45
Correio Mercantil, 14 de agosto de 1838.
Correio Mercantil, 7 de agosto de 1838.
APEB/SACP. Mao 891. Correspondncia do Ministrio da Justia para o Presidente da Bahia. 12
de junho de 1839.
45
APEB/SACP. Mao 963. Atos do Governo da Provncia. 4 de agosto de 1838.
42
43

44

169

1/3/2007, 10:16

Uma das mais importantes manifestaes da elite baiana em relao


necessidade de preveno das rebelies foi o envio de uma Representao
Assemblia Geral, publicada no Correio Mercantil no ms de agosto de
1839. Na prtica, a Representao significou uma tomada de atitude por parte
de numerosos indivduos que, em caso de novas situaes de ruptura da
ordem, teriam muito a perder, seja em propriedades, escravos, comrcio ou
empregos. Provavelmente, o documento foi articulado pelo redator do
Correio Mercantil, bacharel em Direito, ocupante de funo pblica como
juiz de rfos (depois Juiz de Direito), e que, naquele momento, prestava
apoio ao Governo provincial e ao Ministrio.
J na sua primeira linha, a Representao explicitava que era uma
manifestao dos cidados residentes e estabelecidos nos principais ramos
da riqueza pblica na provncia da Bahia, uma afirmao certamente necessria
para indicar, de imediato, o peso social daqueles homens, diferenciando-os
dos rebeldes, gente sem fortuna, e estabelecer, para a sociedade e para o
parlamento, a importncia e urgncia das suas propostas.46
Os autores da Representao atacavam a alegada inrcia do Congresso,
afirmando que estavam rompendo o silncio em que os conservava a
esperana de que remdios eficazes emanariam do corpo legislativo, que
tendessem a afastar males que no podem estar mui remotos. Para eles, seria
fundamental que o Brasil fosse regido por leis que estivessem de acordo com
a ndole, educao e costumes dos povos, e para isso era necessrio que a
Assemblia adotasse as medidas reclamadas pela sociedade.47 Dessa forma,
sintetizando a sua proposta, consonante com as preocupaes j
suficientemente discutidas nos meses anteriores, expressavam-se:
principalmente o cdigo criminal do imprio um dos primeiros agentes
da anarquia prtica, e especulativa, e apesar de ser isto j uma verdade de
que carece, assim como a que igualmente se torna precisa no do processo,
especialmente na parte que d aos juzes da paz a formao de culpa,
porquanto sendo esta a base do processo criminal, estes juzes, uns por
ignorantes, e outros por causas que a todos so patentes, procedem nestes
atos de maneira que raro o processo que no contenha nulidade, e que
no se torne mui difcil seu julgamento, resultando destes a impunidade
clssica, e o viverem os cidados virtuosos, e que s cuidam de viver
46
47

Politeia, v. 5.pmd

Correio Mercantil, 2 de agosto de 1839. Representao Assemblia Geral.


Idem.

170

1/3/2007, 10:16

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

Dilton Oliveira de Arajo

170

171

Bahia: a elite e os caminhos da pacificao no ps-Sabinada

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

tranqilos sombra de leis que os deviam proteger, expostos ao fuzil e


punhal dos assassinos e ladres.48

Politeia, v. 5.pmd

A Representao pedia, tambm, uma reforma no sistema de eleies,


por considerar que a base do rendimento era sumamente insignificante, o
que possibilitava eleies de pessoas de baixa base de renda para a funo de
juzes de paz. Com isso, expunha o carter de sua petio que era a proteo
da propriedade e dos proprietrios, buscando restringir ainda mais o nmero
das pessoas que poderiam ser cidados. Afirmava no pretender leis de sangue,
nem excepcionais, querem sim [os autores da Representao] leis que protejam
e assegurem as vantagens reais que a constituio lhes confere.49
Alguma importncia adquiriu essa Representao no plano nacional.
Gerou discusses na Cmara dos Deputados e no prprio Senado, embora
tenha sido combatida pela oposio baiana na cmara temporria. Muito se
disse que era coisa de traficantes de escravos. Contribuiu para este julgamento
o fato de que a Representao fora lanada simultaneamente a uma outra, que
serviu para desqualific-la: tratava essa ltima do apoio a uma proposta, que
tramitava no Senado, de alterao da lei de abolio do trfico, de 1831. Por
esta proposta, aqueles africanos que tivessem desembarcado efetivamente no
Brasil passariam a ser considerados como escravos, e no como africanos
livres. A associao entre os dois documentos foi inevitvel e criou dificuldades
para os manifestantes baianos.
A Representao parece ter contribudo para dar impulso discusso
nacional sobre as reformas dos cdigos, que seriam aprovadas no ano seguinte.
Alguns dias depois do envio da Representao, foi publicado, no prprio
Correio Mercantil, o Projeto de Reforma do Cdigo Criminal proposto
pelo Senador Vergueiro, que prescrevia, no seu artigo 15, o esvaziamento das
mais importantes prerrogativas policiais dos juzes de paz, que passariam para
as mos dos chefes de polcia, delegados e demais juzes.50
A trajetria da elite poltica aqui enfocada, a sua luta pela eliminao
dos rebeldes e da rebeldia do cenrio poltico da Bahia no perodo psSabinada, insere-se de forma indubitvel no leito da poltica implementada
pelo centro, a partir do Rio de Janeiro. No entanto, inserir a Provncia da
Bahia na comunidade nacional, defendendo a ferro e fogo a integridade
Correio Mercantil, 2 de agosto de 1839. Representao Assemblia Geral.
Idem.
50
Correio Mercantil, 8 de agosto de 1839.
48
49

171

1/3/2007, 10:16

Dilton Oliveira de Arajo

172

Tanto do ponto de vista do discurso conservador, como da legislao


ento aprovada, no se tratava de liquidar a autonomia das elites regionais,
mas de centralizar a magistratura, medida sem dvida de grande alcance e
significado, mas que de modo algum resultou no fim da decisiva influncia
que essas elites tinham no sistema poltico (DOLHNIKOFF, 2003, p. 442).

Assim, possvel afirmar, conforme a leitura dos documentos


jornalsticos e das fontes oficiais apresentadas e discutidas neste texto, que,
efetivamente, no houve contradio entre a poltica de centralizao, o
chamado regresso conservador, e as aspiraes da elite poltica que
conduziu, embora no sem divergncias internas, a histria da Provncia da
Bahia nesse perodo crucial. A elite baiana indicou, nas suas campanhas, nos
seus posicionamentos diante da iminncia das rebelies dos raposas e
dos africanos, o caminho que ela entendia devesse ser adotado pela elite
poltica nacional.

Politeia, v. 5.pmd

172

1/3/2007, 10:16

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

territorial e poltica, no significava sacrificar a autonomia provincial, aceitando


a centralizao extrema. A elite regional parecia saber disso e procurava garantir
uma parte significativa dessa autonomia, mesmo abdicando de certas
prerrogativas ligadas ao poder de justia, sem o que no conseguiria, de forma
eficaz, impor derrotas importantes aos rebeldes e rebeldia.
O esvaziamento dos poderes dos juizados de paz, a concentrao das
decises sobre a magistratura, assim como algumas outras reformas nas foras
armadas, podiam apontar para uma reduo do poder de deciso dessa elite
no plano regional, mas significava, por outro lado, a garantia do apoio do
centro e das demais provncias quando ocorressem conflitos internos na
Provncia, sem o que se tornaria difcil o enfrentamento com as foras rebeladas.
Pernambuco e Bahia, por exemplo, ajudaram-se mutuamente em diversos
momentos, antes e depois dessa fase.
Paralelamente, as prerrogativas fiscais e a autonomia relativa, conquistadas
com o advento da Assemblia Provincial, permaneceram nas mos da elite
regional. A capacidade de decidir sobre a destinao dos recursos, tambm.
Do ponto de vista do centro do poder nacional, a lgica a mesma. Julgamos,
com Miriam Dolhnikoff, que a reviso conservadora do incio da dcada de 40
com a Lei de Interpretao do Ato Adicional e a reforma do Cdigo de
Processo Criminal , que imps maior grau de centralizao, no significou a
anulao da autonomia regional e a subjugao das elites regionais provinciais
a uma elite nacional (DOLHNIKOFF, 2003, p. 442). Ainda segundo a autora:

173

Bahia: a elite e os caminhos da pacificao no ps-Sabinada

Na verdade, essa centralizao tinha o objetivo de evitar que grupos


marginais da poltica brasileira e baiana tivessem alguma interferncia na vida
poltica provincial e, qui, nacional. O desejo de acabar com as tenses locais
mais perigosas para o status quo, preparando um futuro de tranqilidade,
continuadamente expresso na documentao oficial interna e interprovincial,
e repetido exausto nos anos seguintes a 1839, revelava que essa tranqilidade
no era algo real, mas objetivo a ser alcanado, um devir histrico.

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

BAHIA: THE ELITE AND THE ROADS OF


PACIFICATION IN THE POST-SABINADA

Politeia, v. 5.pmd

ABSTRACT
In 1837 the state of Bahia witnessed one of the most important revolts of it history the
Sabinada. Sections of the Army rebelled against the Imperial Government and declared it
an independent and republican government, that resisted until March of 1838. The take
over the city of Salvador by the loyal forces of the central government was brutal. More than
1.000 rebels were killed in only day, as opposed to about 40 rebels of the imperial troops.
The retaking of the control of the capital of Bahia didnt bring, however, a complete relief
for the elite that commanded the politics in the Province. In the following years this elite will
manifest an obsessive concern of the individuals movements and social groups considered
noxious for the public serenity. This paper tries to examine the strategies of social control
defended by the political elite of Bahia in the years after the Sabinada, based on the analysis
of the the newspaper Mercantile Mail.
KEY-WORDS: Bahia. Provincial elite. Rebellions anti-imperials. Sabinada.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
AMARAL, B. do. A Sabinada. Revista do Instituto Geogrfico e Histrico
da Bahia. Salvador: IGHB, nmero especial, 1909.
CARVALHO, J. M. de. A construo da ordem. A elite poltica imperial.
Rio de Janeiro: Campus, 1980.
DOLHNIKOFF, M. Elites regionais e construo do Estado Nacional. In:
JANCS, I. (Org.). Brasil: formao do Estado e da nao. So Paulo:
Hucitec; Ed. Uniju; Fapesp, 2003. p. 431-468.

173

1/3/2007, 10:16

Dilton Oliveira de Arajo

174

GRADEN, D. T. Uma lei... at de segurana pblica: resistncia escrava,


tenses sociais e o fim do trfico internacional de escravos para o Brasil (18351856). Estudos Afro-Asiticos, v. 30, p. 113-149, 1996.
GRAHAM, R. Clientelismo e poltica no Brasil do sculo XIX. Rio de
Janeiro: Editora da UFRJ, 1997.
GUIMARES, M. L. S. Nao e civilizao nos trpicos: o Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro e o projeto de uma histria nacional. Estudos
Histricos, n. 1, p. 5-27, 1988.
JANCS, I.; PIMENTA, J. P. G. Peas de um mosaico (ou apontamentos para
o estudo da emergncia da identidade nacional brasileira). In: MOTA, C. G.
(Org.). Viagem incompleta. A experincia brasileira (1500-2000). Formao:
histrias. 2. ed. So Paulo: Editora Senac So Paulo, 2000. p. 129-175.
JANCS, I. A construo dos Estados Nacionais na Amrica Latina.
Apontamentos para o estudo do Imprio como Projeto. In:
SZMRECSNYI, T.; LAPA, J. R. do A. (Org.). Histria econmica da
Independncia e do Imprio. So Paulo: Hucitec; Fapesp, 1996. p. 2-26.

______. To assustadora quanto inesperada: a Sabinada baiana, 1837-1838.


Revista do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia. v. 96, p. 327-356,
2001a.
______. Definindo nao e Estado: rituais cvicos na Bahia ps-Independncia
(1823-1850). Topoi, p. 63-90, 2001b.
______. Race, State, and Armed Forces in Independence-era Brazil.
Bahia, 1790s-1840s. Stanford, California: Stanford University Press, 2001c.
MATTOS, I. R. de. O tempo Saquarema. So Paulo: Hucitec, 1987.
MELLO, E. C. de. A outra independncia. O federalismo pernambucano
de 1817 a 1824. So Paulo: Ed. 34, 2004.
MOREL, M.; BARROS, M. M. de. Palavra, imagem e poder. O surgimento
da imprensa no Brasil do sculo XIX. Rio de Janeiro: DP&A, 2003.

Politeia, v. 5.pmd

174

1/3/2007, 10:16

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

KRAAY, H. Entre o Brasil e a Bahia: as comemoraes do Dois de Julho em


Salvador no sculo XIX. Afro-sia, n. 23, p. 49-87, 2000.

175

Bahia: a elite e os caminhos da pacificao no ps-Sabinada

REIS, J. J. Tambores e temores: a festa negra na Bahia na primeira metade do


sculo XIX. In: CUNHA, M. C. P. (Org.). Carnavais e outras frestas. Ensaios
de histria social da cultura. Campinas: Editora da Unicamp; So Paulo: Cecult,
2002.
SILVA, J. F. da (Senex). A Bahia h 66 anos. Reminiscncias de um
contemporneo. Revista do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia,
v. 33/34, 1907.
SOUZA, P. C. A Sabinada: a revolta separatista da Bahia. So Paulo: Brasiliense,
1987.

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 5, n. 1, p. 153-175, 2005.

VIANA FILHO, L. A Sabinada. A Repblica baiana de 1837. Rio de Janeiro:


Jos Olympio, 1938.

Politeia, v. 5.pmd

175

1/3/2007, 10:16