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Histria da fsica

Artigos, ensaios e resenhas


Cssio Leite Vieira

Histria da Fsica
Artigos, ensaios e resenhas

Histria da Fsica
Artigos, ensaios e resenhas

Cssio Leite Vieira


Instituto Cincia Hoje (RJ)

1a edio
Rio de Janeiro, 2015

Para Alicia, Joo e Elvira.

E para os alunos do CBPF,


na esperana de que esta
coletnea despretensiosa
desperte neles o apreo
pela histria da fsica.

INTRODUO

Os textos desta coletnea so reportagens, breves entrevistas,


ensaios e resenhas. Todos em linguagem simples; portanto, para o
grande pblico o que no exclui pesquisadores, dada a compartimentalizao do conhecimento na atualidade. Podem ser divididos
em duas categorias (histria da fsica e histria da fsica no Brasil)
e no esto apresentados em ordem cronolgica da publicao.
Alguns dos textos foram escritos em coautoria com o Prof.
Dr. Antonio Augusto Passos Videira, do Departamento de Filosofia da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ), amigo e
colaborador de longa data.
As verses aqui reunidas so, em geral, as brutas, ou seja, as
enviadas para editores das publicaes, os quais, no raramente,
as encurtaram e, na maioria das vezes, as aprimoraram. Portanto,
o contedo aqui apresentado de minha inteira responsabilidade.
Alguns ttulos foram alterados; informaes, acrescentadas; erros
e desatualizaes, corrigidos.
Os textos podem ser lidos de forma aleatria. Porm, o preo
dessa autossuficincia haver irremediavelmente trechos e temas
sobrepostos. De antemo, peo a pacincia do(a) leitor(a).
Se julgado como leitura instrutiva e agradvel, este livro ter
cumprindo seu papel; se servir para despertar nos graduandos e
ps-graduandos em fsica o interesse pela histria dessa disciplina,
dar satisfao extra a este autor.

Agradeo aos veculos que me deram autorizao para reproduzir os textos aqui reunidos. Entre eles, Cincia Hoje, Folha de
S. Paulo, Scientific American Brasil, piau, Revista de Histria da
Biblioteca Nacional, Cincia e Sociedade (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas), Revista Pittacos, Caderno Brasileiro de Ensino de
Fsica e Jornal da Semana de C&T.
Deixo tambm registrado meu agradecimento ao Prof. Dr.
Ivan dos Santos Oliveira Jnior, do CBPF, cuja iniciativa permitiu
no s a publicao (em formato eletrnico) desta coletnea, mas
tambm a distribuio gratuita dela aos participantes da Escola do
CBPF 2015.
C.L.V.
Rio de Janeiro (RJ), julho de 2015

SUMRIO

MUNDO

O centro de todas as coisas um sculo da descoberta do ncleo atmico / 13


Folha de S. Paulo e Cincia e Sociedade
Ases indomveis _ 50 anos da proposio dos constituintes dos prtons e
nutrons / 24
Folha de S. Paulo
Trilogia Bohr _ 100 anos do modelo que levou a fsica quntica ao interior do
tomo (com Antonio Augusto Passos Videira) / 34
Folha de S. Paulo
Teorema de Bell _ 50 anos da descoberta mais profunda da cincia) / 44
Folha de S. Paulo
Einstein _ paradoxos para alm da relatividade / 55
Folha de S. Paulo
Um sculo do quantum _ a natureza descontnua da energia / 64
(com Antonio Augusto Passos Videira)
Folha de S. Paulo
100 anos do eltron _ a partcula que mudou a histria do tomo / 78
Folha de S. Paulo
Neutrinos _ o nascimento da partcula-fantasma / 82
Folha de S. Paulo
Rio+20 _ clima, filosofia e histria da cincia / 85
Folha de S. Paulo
Sejamos pragmticos... _ um bson de Higgs serve para qu? / 90
questes da cincia, piau
Tennessee Williams _ influncias da cosmologia e relatividade? / 94
questes da cincia, piau
Meninas de exatas _ para garotas que gostam de nmeros e frmulas / 100
Folha de S. Paulo

Brasi l
Quando o Brasil ajudou a fsica do Japo / 104
Scientific American Brasil
Chacaltaya _ um laboratrio nas nuvens / 117
(com Antonio Augusto Passos Videira)
Scientific American Brasil
O Eclipse de Sobral _ comprovao cientfica ou histrica da teoria da
relatividade?) / 130
Revista de Histria da Biblioteca Nacional, Cincia e Sociedade
e Cosmos e Contexto
Einstein no Brasil _ 90 anos da visita do autor da relatividade Amrica
do Sul / 137
Folha de S. Paulo
Lattes (1924-2005) _ nosso heri da Era Nuclear... 10 anos depois / 144
Exposio Lattes... 10 anos depois CBPF
Tiomno (1920-2011) _ fsica, fsica e... fsica / 154
CH on-line
Leite Lopes (1918-2006) _ mais do que um fsico de renome / 160
Jornal da Semana de C&T
A escada para a medalha _ o Nobel de matemtica para um brasileiro / 162
CH on-line
Escrete de ouro _ as primeiras geraes de fsicos no Brasil) / 167
Cincia Hoje

Resenhas
A revoluo de Einstein _ a fsica do gigantesco / 172
Folha de S. Paulo
Dirac _ o silncio mais estranho / 180
questes da cincia, piau
Berlim, dcada de 1920 _ uma cidade maior que Einstein / 184
Cincia Hoje
Escritos de Einstein _ profecias da maturidade / 187
Folha de S. Paulo
Fermi _ e a formao dos fsicos no Brasil / 190
Caderno Brasileiro de Ensino de Fsica

MUNDO

11

[Verses deste texto foram publicadas em Ilustrssima, da Folha de S. Paulo (13/03/11),


e Cincia e Sociedade, maro de 2011]

O centro de todas as coisas


Um sculo da descoberta do ncleo atmico

No obiturio que o New York Times publicou em 20 de outubro de 1937, lia-se que poucos humanos atingiram, em vida, a
imortalidade e, muito menos, o Olimpo. O destinatrio de to
eloquente elogio morto no dia anterior foi um explorador do
infinitamente diminuto e complexo ncleo do tomo, universo que
ele foi o primeiro a penetrar.
As palavras refletem a extenso da fama do fsico neozelands Ernest Rutherford, cuja biografia lembra a de heris de contos
infantis em que garotos pobres, da periferia, tornam-se nobres e
admirados por seus feitos e seu carter.

Ernest Rutherford
Crdito: Wikimedia Commons

13

A obra cientfica de Rutherford impressiona. Mas ele ser


sempre lembrado como aquele que escavou o tomo a fundo e, de
l, trouxe ao mundo o corao da matria, o caroo duro e diminuto que ele batizou ncleo atmico.
O percurso at a, porm, foi longo e rduo.
Para entender Rutherford e suas descobertas sobre a radioatividade, a estrutura dos tomos e a transmutao dos elementos,
preciso descrever, ainda que brevemente, a fsica do final do sculo 19, da qual ele fruto. Nas palavras do historiador da cincia
Erwin Hiebert, em um captulo de Rutherford and the physics at the
turn of century (Rutherford e a fsica na virada do sculo; Dawson
and Science History Publications, 1979), esse cenrio era marcado:
i) por uma crescente percepo de uma unidade das cincias fsicas; ii) pela urgncia em abarcar os fenmenos do muito grande e
do muito pequeno em uma s viso do mundo; iii) por uma nova
atitude (mais ousada) em relao especulao cientfica; iv) pela
nfase nas colaboraes cientficas.
Para Hiebert, os fsicos estavam prontos para (se preciso)
construir um mundo radicalmente novo para englobar os novos
(e aparentemente no relacionados) fenmenos: eltrons, raios X
e radioatividade. Esta ltima radiao cuspida espontaneamente
pelos tomos era um constrangimento para a fsica e a qumica
do sculo 19, que no podiam explic-la.
Rutherford, depois de um flerte rpido com as ondas de rdio, descobertas em 1887, passou a estudar a radioatividade, que,
ento, reunia os elementos bsicos para uma (prspera) carreira
cientfica: intrigante, fascinante, promissora e (principalmente)
ininteligvel. Mais: e com pouqussima bibliografia como justificou, mais tarde, a fsica polonesa Marie Curie (1867-1934), ao
escolher o tema para seu doutorado naquele final de sculo.
Esforo e sorte
Nascido em 30 agosto de 1871, em Spring Grove (hoje, Brighwater), rea rural ao sul de Nlson (Nova Zelndia), Rutherford
cresceu em famlia pobre, com pai mecnico e agricultor, e me
14

professora primria. Era o quarto de 12 filhos. Foi nesse ambiente


que, segundo o historiador da cincia Lawrence Badash, em Rutherford (1871-1937) (Dicionrio de Biografias Cientficas, Contraponto, 2007), forjaram-se os princpios que levariam o jovem
Ernest da periferia do imprio britnico ao posto de cientista mais
famoso do incio do sculo passado: simplicidade, retido, economia, energia, entusiasmo e respeito educao sempre leu muito
ao longo da vida.
Biografias de Rutherford por exemplo, Arthur Eve, em Rutherford Being the Life and Letters of the Rt Hon. Lord Rutherford,
OM. (Rutherford sobre a vida e as cartas do muito honorvel
Lorde Rutherford, O[rdem do] M[rito]; Cambridge University
Press, 1939) costumam extrapolar para sua juventude o talento de sua maturidade. Porm, pesquisas minuciosas feitas pelo fsico e bigrafo John Campbell, em Rutherford Scientist Supreme
(Rutherford, cientista supremo; AAS Publications, 1999), mostraram que o estudante talentoso em matemtica e fsica estava mais para esforado e iluminado pela sorte do que para gnio.
Suas oportunidades acadmicas se concretizaram porque os primeiros colocados acabavam, por algum motivo, no aceitando as
bolsas de estudo.
Foi uma dessas bolsas que levou Rutherford, em 1895, ao
Laboratrio Cavendish, em Cambridge (Inglaterra), referncia
mundial em fsica experimental. Em fevereiro do ano seguinte,
ele finalizou um detector que podia captar ondas eletromagnticas a at 800 m feito tecnolgico semelhante a do telgrafo sem
fio. Comeava, assim, a manifestar, em continente europeu, sua
grande capacidade de imaginar, projetar e construir artefatos, algo
incutido nele ainda na infncia, ao observar essas habilidades no
pai ainda criana, desmontava relgios para construir moinhos
dgua, por exemplo.
Rutherford tentou patentear seu detector talvez, buscando
fama e fortuna, segundo John Heilbron, em Rutherford and the
explosion of atoms (Rutherford e a exploso dos tomos; Oxford
University Press, 2003) , mas seus ganhos impossibilitavam essa
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despesa extra: sua bolsa mal o sustentava, atirando-o no limite entre a pobreza e a misria. Assim, o desenvolvimento do telgrafo
sem fio ficaria a cargo do italiano Guglielmo Marconi (1874-1937),
que levaria o Nobel de Fsica de 1909 pela inveno.
O detector e outras habilidades experimentais de Rutherford
impressionaram seu chefe no Cavendish, Joseph John Thomson
(1856-1940), que, em 1897, descobriria a primeira partcula subatmica, o eltron fazendo da palavra tomo (a = no; tomo
= divisvel, em grego) uma contradio semntica. Explica-se.
At ento, pelos ltimos 2,5 mil anos, vrios modelos de tomos
haviam sido idealizados, mas essas entidades diminutas sempre
haviam permanecido obedientes aos ditames do filsofo grego
Leucipo (c. 500-450 a.C), pai do atomismo: Toda a realidade
consiste em partculas duras e indivisveis, movendo-se e colidindo no espao vazio. Raros foram os cientistas ou pensadores
que, at a poca de Thomson, arriscaram teorizar sobre um tomo com estrutura interna.
Ao Canad
Rutherford tambm desistiu de Cambridge para ele, um
ambiente esnobe. Percebeu que algum da periferia ele foi, no
Cavendish, um dos primeiros estudantes de pesquisa no formados em Cambridge teria poucas chances de promoo por l.
A sada foi aceitar, em 1898, uma vaga na Universidade McGill
(Canad), cujo laboratrio de fsica era um dos mais bem equipados do mundo, graas ao patronato de um dono de uma fbrica
de tabaco que desprezava o hbito de fumar. Ganhou o emprego
indicado por Thomson, que o classificou como o melhor aluno
que j tivera. Os resultados que Rutherford obteria naquele laboratrio colocariam a fsica canadense no mapa-mndi da cincia.
Com o auxlio do competente qumico ingls Frederick Soddy
(1877-1956), Rutherford passou a trabalhar intensamente. Agora,
seu objetivo era publicar muito (e bons resultados), para um dia
voltar Inglaterra, onde poderia no s fazer fsica de primeira,
mas tambm (e mais importante) estar ao lado de quem a fazia.
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A ambio profissional sempre foi trao marcante de sua personalidade. De Montreal, escreveu para sua futura mulher, Mary
Georgina Newton (1876-1945), com quem se casaria, em 28 de
junho de 1900, em Christchurch (Nova Zelndia): Quero trabalhar bastante e formar uma escola de pesquisa, para ofuscar todo
o brilho dos Ianques! Dcadas mais tarde, o ex-fsico e escritor
ingls C. P. Snow (1905-1980), autor do clssico As duas culturas,
caracterizou-o como exuberante, extrovertido e nada perceptivelmente modesto.
Em pouco tempo, a dupla Rutherford e Soddy apresentou resultados surpreendentes sobre a radioatividade. Um deles: a emisso de radiao fazia com que um elemento qumico se transformasse em outro. Ganhou o nome de transmutao nuclear, teoria
que derrubava outra propriedade atribuda ao tomo ainda na Antiguidade: a indestrutibilidade.
A transformao cheirava a alquimia na poca, j morta e
enterrada , e Rutherford foi cuidadoso em buscar apoio de qumicos renomados, como o britnico sir William Crookes (18321919), para a ideia. Com base nessa teoria, calculou a idade de
rochas em bilhes de anos, desmontando assim argumentos geolgicos, biolgicos e religiosos sobre a idade da Terra.
Esses e outros resultados (por exemplo, a descoberta do gs
radnio) lapidaram a imagem cientfica e pblica de Rutherford
que se tornou o Sr. Radioatividade, reforada pela publicao,
em 1904, de seu livro Radio-Activity, clssico da rea. No incio do
sculo, sua fama ultrapassava a de Henri Becquerel (1852-1908), o
descobridor da radioatividade, e do casal Pierre (1859-1906) e Marie Curie, que haviam descoberto dois novos elementos radioativos,
o polnio e o rdio. Esse trio recebeu o Nobel de Fsica em 1903.
Inicialmente, Rutherford tinha o trio como competidores.
Mais tarde, desentendeu-se (polida e cientificamente) com Becquerel. Com os Curie manteve amizade; e com Marie, admirao
mtua longo da vida.
Os resultados no Canad renderam a Rutherford o Nobel de
Qumica de 1908.
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Qumica?
Sim, porque o assunto radioatividade, para o comit do prmio, pertencia a essa rea. Rutherford resumiu seu espanto assim:
Lidei com vrias e diferentes transformaes em diversos perodos, mas a mais rpida com que me defrontei foi a minha prpria
transformao de fsico em qumico. Embutida na frase, h seu
preconceito em relao qumica para ele, cincia malcheirosa.
Por sinal, Rutherford classificava todos os outros ramos das cincias naturais como coleo de selos.
Rumo ao ncleo
O esforo e a perseverana de Rutherford se evidenciaram
naquele ano e meio em que ele se debruou sobre os resultados
obtidos pelo fsico neozelands Ernest Marsden (1889-1970) entre
1909 e 1910. A ideia do experimento baseado no bombardeio de
uma folha finssima de ouro com partculas alfa (ncleos de hlio)
havia nascido de observao (desconfiada) feita por Rutherford
de um experimento anterior no qual um feixe semelhante de partculas, depois de atravessar uma folha fina de mica, formava, em
um anteparo, uma mancha difusa, um borro.
A intuio demandava com base no que se concebia ser o
tomo e as partculas alfa (estas ltimas, para Rutherford, gigantescas como os tomos) , que o feixe no sofresse esses desvios. Ou
seja, no deveria haver o borro.
Esse mistrio permaneceu com Rutherford at que ele e seu
assistente, o fsico alemo Hans Geiger (1882-1945), resolveram
atacar a questo na Universidade de Manchester (Inglaterra), para
onde Rutherford havia se transferido, ocupando a vaga deixada
especialmente para ele pelo fsico anglo-alemo Arthur Schuster
(1851-1934). Para a tarefa investigativa, designaram Marsden, aos
tenros 20 anos de idade.
A engenhosidade lanar partculas contra um alvo foi tamanha que o experimento base at hoje para perscrutar o interior do tomo. As partculas alfa (formadas por dois nutrons e
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dois prtons) vinham de uma fonte radioativa e, transformadas em


feixe, eram lanadas contra a folha finssima de ouro (0,00006 cm),
que estava circundada por uma tela cintilante.
Em sua esmagadora maioria, as partculas alfa, viajando com
velocidade comparvel de uma bala de fuzil, atravessavam a folha
de ouro, sem praticamente se desviar da trajetria original. Algumas sofriam desvios maiores, atingindo a tela em pontos diversos,
que brilhavam com a coliso.
Mas e a est o que Rutherford macerou mentalmente por
um ano e meio uma em cada 20 mil partculas, em mdia, ricocheteava de volta em direo fonte emissora.
Os clculos finais de Rutherford com base naqueles resultados experimentais sugerem uma caligrafia trmula talvez, reao
quilo que ele comeava a entender: toda a massa atmica estava concentrada em um caroo central, responsvel por desviar ou
mesmo rebater de volta as partculas alfa. O tomo, portanto, era
um grande vazio. Resumiu seu espanto ao dizer que era como se
canhes de grosso calibre atirassem contra uma folha de papel, e os
projteis voltassem em sua direo.
O ncleo era diminuto (cerca de 0,0000000000001 cm), aproximadamente 10 mil vezes menor que o dimetro atmico. Se o
tomo tivesse o dimetro do estdio do Maracan, o ncleo seria
mais ou menos do tamanho da cabea de um alfinete, no centro
do gramado. Se juntssemos todos os ncleos atmicos do corpo
humano, o conjunto no seria maior que um gro de areia.
O modelo atmico nuclear de Rutherford desbancou aquele idealizado por Lorde Kelvin (1824-1907) e aperfeioado por
Thomson, o chamado pudim de passas, no qual os eltrons seriam passas incrustadas em uma massa de carga eltrica positiva. Esse tipo de tomo, pela disposio de seus elementos, no
explicava por que as partculas alfa batiam contra a folha de ouro
e voltavam.
O modelo de Rutherford no recebeu muita ateno, mas deu
incio viagem da cincia rumo ao centro da matria. E, de certa forma, confirmou as ideias de 1903 do fsico japons Hantaro
19

Nagaoka (1865-1950) por sinal, citado por Rutherford , cujo


tomo tinha um ncleo gigante, rodeado por eltrons, lembrando
os anis de Saturno.
O alquimista
Em 1919, Rutherford publicou os resultados que o tornariam
o primeiro alquimista da histria feito to impressionante quanto o do ncleo atmico. No experimento, bombardeou tomos de
nitrognio com partculas alfa, produzindo oxignio e, de quebra,
o prton, partcula de carga positiva de cuja existncia ele j desconfiava desde o ncleo atmico.
A transmutao de nitrognio em oxignio foi seguida, no
entanto, de queda significativa de resultados importantes no Laboratrio Cavendish, que, desde 1919, estava sob a liderana de
Rutherford herdou-a de Thomson.
Nessa altura, Rutherford que no tinha a fsica terica em
grande estima percebeu que precisaria de ajuda para projetar experimentos na rea da teoria quntica, que lida com os fenmenos
do mundo atmico e subatmico e que ganhou grande impulso
na dcada de 1920. Contratou Ralph Fowler (1889-1944), que,
em 1921, casou-se com sua nica filha, Eileen Mary Rutherford
(1901-1930).
A essa altura, vale perguntar: se tanto fez Rutherford, ento
por que no recebeu um segundo Nobel?
A hiptese mais provvel a de Campbell: o comit estava
certo de que mais um prmio nada acrescentaria j ampla fama
do fsico.
Historiadores da cincia veem em Rutherford as origens da
Big Science, o tipo de cincia (principalmente fsica) feito depois
da Segunda Guerra, com enormes volumes de dinheiro, grande
quantidade de pesquisadores, laboratrios nacionais e temas, por
vezes, ligados a questes militares. Badash (1934-2010), em captulo de Rutherford and physics at the turn of the century, enxerga os
seguintes elementos pioneiros em Rutherford: formao de equipes
de pesquisa e de laboratrios com numerosos integrantes; no gran20

de fluxo de publicaes; na internacionalizao dos resultados; nos


esforos de especializao; nos meios de disseminao da informao; e na competio cada um desses itens moeda corrente na
cincia atual.
A tese de Badash apesar de bem argumentada causa espanto para aquele que conheceu o Cavendish nos tempos heroicos,
em que para um aluno, em busca de um cano de ao para um experimento, era dada uma serra e uma bicicleta velha, da qual ele
devia extrair o que desejava. Era a fsica experimental no seu modo
mais romntico, com experimentos feitos num prdio mido, empoeirado, cheio de fios e equipamentos que se distribuam sem a
menor ordem aparente, empestados pela fumaa dos charutos do
chefe, que fazia, para o temor dos estudantes, a ronda diria. poca
de fsicos com mos e roupas sujas de graxa.
Nutron
A indiferena de Rutherford em relao mecnica quntica cuja matemtica ia muito alm de seus conhecimentos s
foi amenizada com a volta dos grandes resultados do Cavendish.
Em 1932, James Chadwick (1891-1974) descobriu o nutron,
partcula sem carga eltrica, companheira do prton no ncleo
atmico. Pouco antes (e de modo impressionante), esbarraram
nesse resultado Fdric Joliot (1900-1958) e Irne Curie (18971956) filha de Pierre e Marie Curie. O casal levaria o Nobel de
Qumica de 1935 pela obteno dos primeiros elementos qumicos radioativos artificiais.
Chadwick percebeu que aquela partcula, cuspida depois que
tomos de berlio eram bombardeados com partculas alfa, no era
um raio gama como teorizaram Frdric e Irne , mas algo que
seu chefe, Rutherford, j havia proposto em 1920: o nutron.
Agora, o modelo atmico parecia se completar: prtons,
nutrons e eltrons. Mas a descoberta ou a proposio de novas
partculas subatmicas (psitron, mon, pon) na dcada de 1930
viriam embaralhar o cardpio dos constituintes bsicos da matria, justamente em uma poca em que havia muita resistncia
21

aceitao de novos membros nesse clube, cujas portas os fsicos


sonhavam em fechar.
Foi uma poca da qual Rutherford desfrutou pouco, assoberbado por palestras, compromissos, cargos e tarefas burocrticas.
Aos ps de Newton
Aquele neozelands de olhos claros, voz grave e tenebrosa,
que metia medo em seus alunos, exigente e com pouca pacincia
para experimentos que tardavam a dar resultados foi, no entanto,
respeitado e admirado. Sua humildade foi reconhecida: no ps
seu nome em artigos importantes, mesmo que a ideia do experimento tenha partido dele. No pleiteava nem dinheiro, nem equipamento alm do que realmente precisava.
Passou por momentos difceis. O pior foi a morte de sua filha no parto do quarto neto dele. Lutou pela paz mundial pediu
que avies no fossem usados em guerra , participou do esforo
de guerra para deter o avano nazista, lutou pela liberdade de imprensa e defendeu o direito das mulheres na cincia sua sogra foi
pioneira do movimento pelo voto feminino na Nova Zelndia ,
concedendo bolsas e oportunidades para fsicas.
Diferentemente do improdutivo Nobel de Fsica Michael
Beard, protagonista de Solar, de Ian McEwan (Companhia das
Letras, 2010), Rutherford seguiu impressionando o mundo cientfico depois do prmio de 1908. Alm disso, dirigiu o Cavendish
de grandes feitos na dcada de 1930, como a descoberta do nutron e a primeira comprovao experimental da frmula mais famosa da cincia, E = mc2, proposta em 1905 pelo fsico de origem
alem Albert Einstein (1879-1955). At 1930, praticamente tudo
que havia sido feito sobre a estrutura nuclear havia vindo de Rutherford, escreveu o historiador da fsica Daniel Kevles (Physics
Today v. 10, pp. 175-181, April 1972). O problema do modelo atmico nuclear (instabilidade, segundo as regras da fsica clssica)
foi corrigido com base na teoria quntica, em 1913, por um de
seus ex-alunos em Manchester, o fsico dinamarqus Niels Bohr
(1885-1962).
22

Tornou-se sir (1914) e 1 Baro Rutherford de Nlson (1931).


Em seu braso, escolheu homenagear seu pas natal, com smbolos
da Nova Zelndia (um pssaro kiwi e um guerreiro maori). Suas
pesquisas em radioatividade e fsica nuclear hoje levam conforto
e sade a boa parte da populao, por meio de usinas nucleares
e equipamentos de diagnstico e tratamento para o cncer, para
citar apenas dois casos emblemticos.
Os restos de Rutherford morto em 19 de outubro de 1937,
aos 66 anos de idade, em Cambridge, por postergar a cirurgia de
sua hrnia umbilical em funo dos compromissos esto aos
ps do magnfico altar de Isaac Newton (1642-1727), na Abadia
de Westminster, em Londres. Assim, aquele que quiser chegar a
Newton, para observar o passado, dever necessariamente passar
por Rutherford.
Muito justo.

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[Uma verso deste texto foi publicada em Ilustrssima, da Folha de S. Paulo (28/12/14)]

ASES INDOMVEIS
50 anos da proposio dos constituintes dos
prtons e nutrons

Em 14 de dezembro de 1900, o fsico alemo Max Planck


(1858-1947) props que, na natureza, a energia era gerada e absorvida na forma de minsculos pacotes (hoje, chamados quanta). Foi
um ato de desespero (palavras dele) para resolver um problema
em aberto poca: como os corpos aquecidos emitem luz e calor.
Para ele, no entanto, os quanta eram s um artifcio matemtico,
sem realidade fsica. Cinco anos depois, Albert Einstein (18791955), ento tcnico do Escritrio de Patentes da Sua, aceitaria
a realidade fsica dos quanta e, com base neles, proporia sua ideia

George Zweig
Crdito: cortesia George Zweig /
arquivo pessoal

24

mais revolucionria: a luz composta de partculas (hoje, denominadas ftons). H exatos 50 anos, embate semelhante (real versus
irreal) marcaria a histria de um pesquisador estabelecido e a de
um jovem fsico. As ideias de ambos permitiram entender do que
prtons e nutrons so feitos.
Em abril de 1963, aos 27 anos de idade, o doutorando George Zweig passou os olhos em um dos muitos artigos sobre fsica
de partculas publicados poca. Entre o emaranhado de nmeros, smbolos e grficos, algo laou sua ateno: a ausncia do
modo como certa partcula se transformava (ou decaa, no jargo
cientfico) em duas outras. Razo da estranheza: a teoria previa
que tal transformao deveria ser a dominante na transformao
daquela partcula.
Nem mesmo os autores do experimento (P. L. Connolly e colegas) deram muita ateno ao fato. Alegaram que tal ausncia se
devia aos erros costumeiros de um experimento daquele tipo, envolvendo aceleradores de partculas e eletrnica sofisticada, tpica
da chamada fsica de altas energias. Zweig, porm, cravou aquela
anomalia na memria.
Por que um jovem terico conseguiu enxergar o que outros
mais experientes no viram? Parte da resposta: sua primeira tentativa de doutorado com a qual se frustou havia sido em fsica
experimental. Mas explicao mais palatvel talvez seja o fato de
que, desde o final da dcada de 1940, j se especulava que partculas
consideradas elementares (indivisveis) poderiam ser compostas por
entidades menores. Esse era o caso, por exemplo, do mson pi, cuja
descoberta, em 1947 e no ano seguinte, contou com papel essencial
do fsico brasileiro Csar Lattes (1924-2005). O fsico italiano Enrico
Fermi (1901-1954) e o chins Chen-Ning Yang levantaram essa hiptese no peridico Physical Review (v. 76, p. 1739, 1949).
Alm dessa possvel divisibilidade, o incio da dcada de 1960
foi marcado por uma enxurrada de novas partculas. E isso trouxe
confuso ao mundo dos fsicos. Anos antes, o fsico norte-americano Willis Lamb (1913-2008) j demonstrava preocupao com esse
excesso de constituintes. Em seu discurso de Nobel (1955), pronun25

ciou uma das passagens mais saborosas da histria da premiao.


O descobridor de uma nova partcula elementar costumava ser recompensado com um prmio Nobel, mas tal descoberta hoje deveria ser punida com uma multa de 10 mil dlares.
As palavras de Lamb tm razo de ser: at o final da Segunda
Guerra, havia grande resistncia por parte dos fsicos em aceitar
novos itens ao cardpio subatmico. Havia, ento, o eltron (descoberto em 1897), fton (1905), prton (1919), nutron (1932),
alm de dois componentes bizarros: o psitron (1932), antimatria do eltron, e o ainda hoje estranhssimo mon (1937), primo
pesado do eltron.
Com novas partculas pululando s dezenas dos aceleradores,
surgiu, naquele incio da dcada de 1960, quase uma obrigao em
tentar enxergar alguma ordem naquele zoo de fragmentos, na esperana de encontrar similaridades entre seus novos e velhos membros. E, com base nessas semelhanas, classific-los em grupos.
Buda versus David
A mais famosa classificao poca foi o chamado Eightfold
Way, tipo de tabela peridica cujo nome vem das oito prticas
(compreenso, pensamento, fala etc.) pregadas pelo budismo.
O Eightfold Way ps ordem na casa e, como sua similar do sculo 19, pde fazer previses. A mais famosa delas foi a mega menos. Descoberta em 1964, essa partcula deu impulso s ideias ali
propostas, de forma independente, pelos dois idealizadores dessa
classificao, o fsico norte-americano Murray Gell-Mann (Nobel
1969) e o fsico israelense Yuval Neeman (1925-2006), ex-combatente na guerra de independncia de Israel (1948).
A referncia ao nmero oito vem do fato de as partculas formarem por um motivo ento desconhecido grupos de oito, segundo
certas propriedades. O fsico John Gribbin, em Q is for quantum (Q
para quantum; Weidenfeld & Nicolson, 1998), conta que Neeman,
com base em ideias ainda prematuras, alimentou a esperana de ver
aquelas partculas reunidas em grupos de seis, para que pudessem
ser representadas pictoricamente pela estrela de David.
26

Gell-Mann havia sido a primeira opo de Zweig como orientador de sua segunda tentativa de doutorado agora, em fsica terica. Gell-Mann, porm, passaria uns tempos fora do Instituto de
Tecnologia da Califrnia (Caltech), mas havia deixado boas recomendaes de Zweig para Richard Feynman (1918-1988) pouco
depois, Nobel de Fsica (1965). Se Murray diz que voc ok, ento
voc deve ser ok, foi como Feynman disse sim.
Foi nesse momento que a ateno de Zweig foi capturada pela
tal anomalia. Tentou discutir com seu novo orientador as implicaes dela, mas Feynman no deu muita ateno alegou que
experimentos podiam estar errados , despejando no aluno certa
arrogncia, pela qual, anos depois, se desculparia.
Anomalia na cabea
Em 1963, recm-doutor, Zweig embarcou para um perodo
de um ano de pesquisa no Centro Europeu de Pesquisas Nucleares
(CERN), na fronteira entre a Frana e a Sua, casa do acelerador
mais potente do planeta, o LHC.
L, na tranquilidade de um chal, rodeado de um pasto verde com vacas, ideias sobre a tal anomalia, bem como sobre similaridades entre partculas, comearam a se avolumar. Mas o insight veio de um artigo de 1957 escrito pelo japons Soichi Sakata
(1911-1970). Nele, esse fsico terico conhecido por ser adepto
do materialismo dialtico propunha que boa parte das partculas
ento conhecidas era constituda por trs tijolos bsicos: prton,
nutron e a ento recm-descoberta partcula lambda.
Sakata estava equivocado, e havia pontos obscuros em seu
modelo. Porm, para Zweig, estava ali a semente para responder
pergunta basal: por que certas partculas podiam ser reunidas em
grupos? Mais importante: por que ocorria a tal anomalia?
Zweig havia agora proposto uma reposta: prtons e nutrons,
bem como tantas outras partculas, seriam formados por blocos
ainda menores, que ele denominou aces (como ases, do baralho).
No modelo de Zweig, prtons e nutrons, por exemplo,
so formados por trs aces. Outras partculas, como o mson pi
27

(ou pon), teriam dois aces. Aquelas com trs aces so chamadas
brions; com dois aces, msons. Em tempo: Zweig ousou criar um
quarto ace, para o qual no deu nome. Hoje, ele denominado
charm. Portanto, quatro aces, como os quatro ases do baralho.
Como uma criana, eu estava brincando novamente, mas
agora com ideias e no blocos. Como na minha infncia, foi uma
poca maravilhosa, disse Zweig em entrevista Folha. E qual a
influncia do Eightfold Way para a construo do modelo de aces?
Foi incidental. Fui realmente influenciado pelo modelo de Sakata, respondeu.
O modelo de aces vinha com um bnus: explicava a anomalia que havia chamado a ateno de Zweig. A tal partcula (phi)
no se transformava em duas outras (pi e r), porque os aces que a
formavam eram diferentes daqueles presentes em seu subproduto.
Portanto, a reao (phi pi + r) era proibida.
Tudo se encaixava com elegncia critrio importante para
um modelo. Mas Zweig conta que, dada a crueza do modelo, era
um milagre que os aces explicassem to bem a classificao e as
propriedades dos brions e msons.
A principal peculiaridade dos aces era o fato de eles terem carga
eltrica fracionria (mais 2/3 e menos 1/3) quando comparada do
eltron. Para muitos, uma esquisitice e tanto. Para outros, heresia afinal, havia 50 anos que se acreditava que a carga eltrica era indivisvel.
Puro lixo
Para apresentar o modelo de aces, Zweig preparou dezenas de
pginas, com clculos e muitos desenhos feitos mo, na esperana de tornar aquelas novidades mais palatveis a seus colegas.
Mas, como conta Zweig em artigos recentes, o aspecto social
da cincia comeou a mostrar seus caninos: i) o chefe da diviso
de fsica terica do CERN, o belga Leon Van Hove (1924-1990), o
proibiu de enviar o calhamao para um peridico cientfico norteamericano; ii) instruiu a secretria a no datilografar nada que fosse dele e Zweig no sabia datilografar; iii) cancelou um seminrio
em que Zweig explicaria o modelo de aces.
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O fsico britnico Frank Close, em seu livro Infinity Puzzle


(Quebra-cabeas infinito; Basic Books, 2013), escreve (p. 226) que
Van Hove considerava a ideia dos aces puro lixo.
Mesmo assim, dois reports acabaram sendo publicados pelo
CERN hoje, so histricos. Num deles, Zweig esboa o modelo
de aces; no outro, discute suas implicaes. Quando Van Hove publicou um livro reproduzindo artigos sobre [o tema], no incluiu
nenhum de meus dois reports [...] Van Hove deliberada e sistematicamente tentou manter meu trabalho alheio opinio pblica,
disse Zweig em entrevista recente ao CERN.
Outra lio dos meandros sociolgicos da cincia: to importante quanto ter uma boa ideia saber propagande-la adequadamente. Na chance em que teve de apresentar seu modelo de aces,
em Erice, na Siclia (Itlia), perante a nata da fsica da poca, Zweig
no se saiu bem, como relata, em entrevista de 2002 para o arquivo de histria oral do Caltech, o fsico hngaro Valentine Telegdi
(1922-2006), que estava na plateia, Ele no vendeu muito bem
suas ideias, diz o renomado experimental.
Real versus irreal
Do outro lado do Atlntico, de forma independente, GellMann chegava a concluses muito semelhantes sobre a constituio
de brions e msons. No caso, os constituintes bsicos ganhariam
o nome quarks palavra extrada do romance Finnegans wake, do
escritor irlands James Joyce (1882-1941).
A essncia dos dois modelos era basicamente a mesma: brions e msons so formados por constituintes menores. Mas havia, pelo menos, uma diferena crucial: Zweig sempre acreditou na
realidade de seus aces. Sempre tratei os aces como partculas reais.
Eles tinham dinmica, explica o fsico nascido na Rssia em 1937,
de pais que haviam ido da Alemanha para l cinco anos antes, fugindo do nazismo, e com avs que morreram em um campo de
concentrao na Letnia.
Dinmica, no caso, significa que os aces saltavam de uma partcula para outra; giravam e rodavam um em torno do outro etc.
29

Qual seria o significado de tudo isso caso os aces no fossem reais?, relembra Zweig.
Em 1967, comeariam a brotar os primeiros resultados de
um experimento que se estenderia pelos prximos cinco anos. Feitos no SLAC, acelerador linear da Universidade de Stanford, na
Califrnia (EUA), eles chocavam eltrons ultraenergticos contra
prtons. E a concluso parecia ser clara desde o incio: prtons so
formados por estruturas menores.
Segundo Zweig, mesmo depois de cinco anos de resultados
do SLAC, Gell-Mann ainda no aceitava a realidade dos quarks.
Em palestra de 1972, Gell-Mann parece realmente no crer na realidade desses constituintes. Ele diz, por exemplo, que os hdrons
[grupo que rene brions e msons] comportam-se como se fossem feitos de quarks, mas quarks no precisam ser reais. E mais
adiante: hdrons agem como se eles fossem feitos de quarks, mas
quarks no existem.
Zweig conta que, ainda no fim de 1964, recm-chegado do
CERN, tentou explicar o modelo de aces para Gell-Mann, mas a reao deste foi: Oh, quarks concretos [reais]. Isso para estpidos.
A Folha contatou Gell-Mann para que ele desse sua verso da
histria. No entanto, a assessoria de imprensa do Instituto Santa
F, no Novo Mxico (EUA), instituio qual ele est vinculado,
alegou que Gell-Mann no poderia responder s perguntas, por
estar com a sade fragilizada ele est com 84 anos. Mas acrescentou que as respostas poderiam ser achadas em seu livro O quark e
o jaguar (Rocco, 1996).
No livro, l-se a seguinte passagem (p. 182, edio norte-americana): Numerosos autores, ignorando minhas explicaes dos
termos matemtico e real [...], tm alegado que eu realmente no
acreditava que os quarks estavam l! Uma vez que tal mal-entendido
se torna estabelecido na literatura popular, ele tende a se perpetuar,
porque vrios autores frequentemente copiam uns aos outros.
Telegdi, no entanto, na mesma entrevista ao arquivo de histria oral, peremptrio: Pessoalmente, acho que preciso ser muito cauteloso, porque Murray [Gell-Mann] tem certa tendncia a
30

reescrever a histria. Ele, claro, agora, diz que considerava os quarks como objetos fsicos, e eu no acho que isso seja inteiramente
verdade. Acho que ele os considerava como objetos matemticos.
Que ele [Einstein], s vezes, tenha errado o alvo em suas especulaes, como, por exemplo, em sua hiptese dos quanta de
luz, no pode ser levado muito a srio, pois no possvel introduzir ideias verdadeiramente novas, mesmo nas cincias exatas, sem
correr alguns riscos de vez em quando. Essas so palavras da carta
escrita por Planck em 1913, para recomendar Einstein para a prestigiosa Academia Prussiana de Cincias. Planck ainda acreditava
que seu quantum era um mero artifcio matemtico. E Einstein,
talvez, tenha sido o nico fsico a acreditar na realidade dos ftons
entre 1905, quando os props, at 1925, quando eles passaram a
ser aceitos como reais.
Reao no benigna
Zweig conta que, por vezes, a reao ao modelo de aces no
foi benigna. Ao tentar uma posio na Universidade da Califrnia,
em Berkeley, sua candidatura foi barrada por um fsico terico snior da instituio, Geoffrey Chew. Alegao: o modelo de aces era
obra de um charlato.
Hoje, passados exatos 40 anos da chamada Revoluo de Novembro, ningum mais duvida da existncia dos quarks (ou aces).
Em 1974, foi descoberta a partcula J/ (jota/psi) que fincou na
mente dos fsicos a realidade desses constituintes da matria.
Hoje, quarks so aces disfarados, nas palavras de Zweig. H
seis deles: up, down, charm, strange, top e bottom. E suas cargas so
fracionrias: mais 2/3 (up, charm e top) e menos 1/3 (down, strange
e bottom) o top, o ltimo a ser descoberto, em meados da dcada
de 1990, contou com a participao de fsicos brasileiros.
Os dois mais famosos brions ficam assim: o prton formado
por dois up e um down (carga eltrica positiva), e o nutron por dois
down e um up (sem carga). Msons so formados por um quark e um
antiquark. Sabe-se hoje que quarks nunca so vistos livres as foras
que os mantm unidos to forte que eles no podem ser separados.
31

Atualmente, h linhas de pesquisa que tentam saber se os


quarks so ou no divisveis, tentando responder ao que talvez seja
a mais fascinante pergunta do intelecto humano: do que so feitas
as coisas?
E a esta altura vale ressaltar que o fsico britnico Donald
Perkins, em artigo recente, conta como, por falta de imaginao e
de confiana dos fsicos, os quarks (ou aces) no foram descobertos no CERN em... 1963!
Ainda cedo
Em maio de 1968, Zweig encontrou Feynman na The Greasy (Sujinho, na traduo mais tentadora), histrica lanchonete
do Caltech. Perguntou a Zweig sobre novidades. E este, pacientemente, repetiu a ladainha de anos: aces. Para a surpresa de Zweig,
Feynman diz: Certo, vou dar uma olhada nisso. Cerca de trs
anos depois, em outro encontro, Feynman dispara para Zweig:
Parabns, voc estava certo. O fsico norte-americano que trabalhou no Brasil e visitou o pas vrias vezes agora acreditava
que brions e msons tinham subestrutura, batizando esses constituintes prtons.
Em 1977, Feynman indicaria Zweig e surpreendentemente,
dado o notrio choque de egos entre os dois Gell-Mann para
o Nobel. No pouca coisa, levando em conta que Feynman era
conhecido por no indicar ningum para prmios.
Segundo Andrew Pickering, autor de Constructing quarks a
sociological history of particle physics (Construindo quarks uma
histria sociolgica da fsica de partculas; University of Chicago
Press, 1999), quarks foram um elemento importante na transio
entre a velha e a nova fsica de altas energias. A primeira buscava
fenmenos corriqueiros, e os resultados experimentais costumavam guiar a teoria. A outra era orientada por esta e focada em fenmenos raros (entre eles, quarks).
Em 1972, Zweig alterou radicalmente sua carreira: neurobiologia. E passou a se dedicar a entender como o som representado
no crebro. Ganhou destaque internacional nesse campo.
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Diz-se que o diplomata norte-americano Henry Kissinger perguntou ao lder do Partido Comunista chins Xu Enlai (1898-1976)
o que este achava da Revoluo Francesa. A resposta teria sido:
muito cedo para dizer. Talvez, meio sculo depois da proposio
das ideias que mostraram que os prtons e nutrons so divisveis,
resposta semelhante seja prudente afinal, os dois principais protagonistas esto vivos, e suas histrias tm divergncias importantes.
Mas o fato de comemorarmos o 50 aniversrio de entidades
que ficaram conhecidas como quarks e no aces emblemtico de como a histria se constri como um jogo de influncia,
poder, hierarquia, prestgio e preconceito contra novas ideias.
E de esquecimento.
E a fsica, claro, est cheia de casos assim.

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[Uma verso deste texto foi publicada em Ilustrssima, da Folha de S. Paulo (02/06/13)]

A TRILOGIA BOHR
100 anos do modelo que levou a fsica quntica
ao interior do tomo
com Antonio Augusto Passos Videira, UERJ

A identidade
Em 19 de junho de 1913, uma carta partiu de Manchester
(Inglaterra) para a Dinamarca. Nela, havia a passagem: Talvez, eu
tenha feito uma pequena descoberta sobre a estrutura dos tomos.
No conte isso para ningum.
De pequena, a descoberta nada tinha. Marcava o incio da
conquista do interior do tomo pela teoria quntica. O remetente
era o jovem dinamarqus e recm-doutor em fsica terica Niels

Niels Bohr
Crtido: Wikimedia
Commons

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Bohr (1885-1962), que, naquele momento, acabava um perodo de


estudo com Ernest Rutherford (1871-1937), descobridor, dois anos
antes, do ncleo atmico, caroo central onde se estocam 99% da
massa do tomo. O mundo cientfico no levou a srio o modelo.
Nem mesmo Rutherford achava ter feito algo importante.
Antes de Manchester, Bohr havia passado pouco tempo na
ento catedral mundial da fsica, o Laboratrio Cavendish, em
Cambridge (Inglaterra), para trabalhar com o descobridor do eltron, Joseph Thomson (1856-1940). Porm, seu ingls precarssimo e alguma falta de tato social criaram dificuldades de relacionamento por l.
Bohr decidiu aceitar convite de Rutherford. Depois de curto
perodo de laboratrio trabalhando com radioatividade manualmente, o dinamarqus era desajeitado , Bohr voltou sua ateno para o modelo atmico com ncleo, que, no entanto, tinha um
problema srio: segundo o eletromagnetismo, eltrons, por terem
carga eltrica (no caso, negativa), perderiam energia ao orbitar o
ncleo e acabariam engolidos por este. tomos, portanto, seriam
instveis e no deveriam existir.
O incio da jornada de Bohr para livrar o tomo dessa incoerncia comeou ainda em fevereiro de 1913, quando ele tomou
conhecimento de resultados relativos ao modo como os tomos
devolvem ao meio a luz (energia) que incide sobre eles. Vista com
lentes especiais, a energia expelida se apresenta como raias (linhas
paralelas) com cores (frequncias) diversas. Esse o chamado espectro atmico (ou raias espectrais). E cada tomo tem seu conjunto de raias, de risquinhos coloridos, como um tipo de identidade.
Desde que os primeiros espectros atmicos comearam a ser
medidos, partir da dcada de 1860, permanecia um mistrio: por
que raias e no uma faixa contnua de cores? A resposta a essa pergunta levaria quase 60 anos. E o feito seria de Bohr.
Abandonando o laboratrio, Bohr, de volta teoria, iniciou
sua jornada rumo estrutura atmica, depois de ouvir de um colega, o fsico-qumico hngaro Georg Von Hevesy (1885-1966), sobre
os chamados istopos variaes de um mesmo elemento qumico,
35

cujo ncleo tem o mesmo nmero de prtons, mas diferente quantidade de nutrons. Bohr logo percebeu que, na radioatividade, o
ncleo, ao expelir parte nacos de si mesmo, mudaria de posio
na Tabela Peridica, ou seja, os elementos se transformariam. Mais
importante: a radioatividade tinha que ser um fenmeno nuclear.
Comprovar essas ideias seria ratificar o modelo de Rutherford.
Entusiasmado, Bohr foi cinco vezes a Rutherford. Este nutrido, talvez, pela m compreenso, incredulidade ou contumaz
falta de tempo no se entusiasmou. No ano seguinte, a lei do deslocamento radioativo entraria para o currculo de outros pesquisadores, dois qumicos. No entanto, nessa primeira decepo cientfica de Bohr h a marca de algo que lhe acompanharia pela vida:
a agudeza para relacionar fenmenos aparentemente desconexos.
Segundo subsdio importante para Bohr: seu contato com
Charles Galton Darwin (1887-1962), neto do famoso naturalista Charles Darwin (1809-1882). Esse colega tentava entender
como partculas alfa (dois prtons unidos a dois nutrons) perdem energia ao atravessar a matria, chocando-se quase exclusivamente contra os eltrons o papel do ncleo nessas colises
desprezvel.
As contas de Darwin no batiam com os resultados experimentais. Bohr percebeu que o problema era seu colega ter tratado
os eltrons como entidades livres no interior atmico. Bohr, porm, assumiu que essas partculas se comportavam como entidades vibratrias (osciladores) que absorviam e expeliam energia e
estavam ligadas ao ncleo.
Para isso, Bohr usou as ideias do fsico alemo Max Planck
(1858-1947), que, em 1900, inaugurou a fsica quntica, ao propor
que, na natureza, a energia gerada ou absorvida em diminutos
grnulos (batizados quanta). Bohr conjeturou que os eltrons s
poderiam irradiar energia na forma de pacotinhos.
O fsico holands Abraham Pais (1918-2000), em seu livro
Niels Bohrs times (Os tempos de Niels Bohr; Oxford University
Press, 1994), escreve: Assim, a teoria quntica penetrou o interior
do tomo pela primeira vez nos escritos de Bohr.
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O modelo atmico quntico comeava a se desenhar. Bohr


consolidava sua identidade como fsico.
A supremacia
O terceiro (e mais importante subsdio) a Bohr foi seu contato, em 6 de maro de 1913, com uma frmula que descrevia o
espectro do tomo de hidrognio, a chamada frmula de Balmer
homenagem a um professor de uma escola de meninas na Basileia, o suo Johann Balmer (1825-1898), que teve essa ideia aos 60
anos de idade e s publicaria mais dois artigos em vida.
A frmula de Balmer descrevia e previa, com preciso, as raias
coloridas no espectro do tomo de hidrognio. Mas o que a frmula
significava? Trs dcadas de mistrio se acumulavam at 1913.
Ao v-la, Bohr com aquela capacidade em juntar fenmenos aparentemente dspares entendeu o porqu das raias do espectro. Segundo Pais, Bohr assumiu que a frmula estava correta.
E some-se a isso a convico do jovem fsico de que no seria possvel explicar os tomos com a fsica clssica.
A composio bsica do modelo quntico do tomo de hidrognio estava completa. Sua essncia: o eltron, ao girar em torno
do ncleo, s pode fazer isso caso se mantenha em rbitas prdeterminadas. Se o eltron receber luz ou seja, um quantum de
energia , ele salta para uma rbita mais energtica, passa frao
de segundo l e, ao voltar sua rbita original, expele a energia na
forma de um quantum.
esse processo, repetido continuamente, que d origem s
raias espectrais. O espaamento dessas linhas (a descontinuidade) explicado, ento, pelo fato de a luz expelida pelos tomos ser
quantizada, ter valores discretos.
Cerca de 30 anos de mistrio desaparecem.
No artigo em que descreve essas ideias, publicado em julho de
1913, Bohr prope um dos postulados mais corajosos da fsica: em seu
estado fundamental (de energia mnima), a rbita do eltron estvel,
o que evita que ele seja engolido pelo ncleo. Estados mais energticos (excitados) so instveis da, o eltron expelir a luz absorvida.
37

Contexto histrico necessrio: a ideia de usar o quantum de


Planck para entender o tomo estava mais ou menos no ar por
volta de 1910. Nessa poca, esse enfoque foi usado, por exemplo,
pelo fsico austraco Arthur Haas (1884-1941), o britnico John
Nicholson (1881-1955) e o qumico dinamarqus Niels Bjerrum
(1879-1958). Portanto, Bohr deve ser visto como produto de sua
poca. E no um gnio atemporal. Mas nenhum outro foi to longe
quando ele nesse tema.
Naquele mesmo ano, em setembro e novembro, Bohr publicaria dois outros artigos, desdobramentos do de julho. No primeiro, aplica as ideias qunticas para tomos mais pesados que o hidrognio; no outro, para molculas. Importantes, sem dvida, at
mesmo para a qumica, mas sem o impacto do primeiro.
Diferentemente do modelo de Rutherford, o de Bohr teve
boa recepo e repercusso apesar de para muitos a ideia central
ainda parecer bizarra: quando a energia mnima, a rbita do eltron estvel. Mas resultados experimentais foram se acumulando
nos anos seguintes. O principal deles foi a confirmao dos saltos
qunticos, ou seja, a ida do eltron para uma rbita mais energtica
e seu retorno para a rbita inicial.
O tomo assim como imaginado na Antiguidade voltava
a ser uma entidade estvel. Mais tarde, o fsico de origem alem
Albert Einstein (1879-1955), idealizador da teoria da relatividade,
classificaria o modelo de Bohr como a mais alta forma de musicalidade na esfera do pensamento.
Visto de hoje, porm, o desdobramento mais importante
da trilogia Bohr (aqueles trs artigos de 1913) estava nas entrelinhas: Bohr percebeu que a fsica clssica na qual os fenmenos so descritos no espao e no tempo no serviria para
sistemas atmicos. Seria preciso um profundo reajuste nesse sentido. Mas, mesmo limitada, aquela fsica era indispensvel para
o entendimento da fsica quntica. Chamou a isso princpio da
correspondncia.
A essa altura, vale questo intrigante: se a matria ordinria
formada por tomos, e estes so entidades discretas, por que o
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mundo percebido como contnuo? O princpio da correspondncia ajuda a responder: Onde o mundo parecer contnuo, as
regras da mecnica quntica correspondem s da fsica clssica,
nas palavras do fsico Fred Alan Wolf. E isso explica por que as pginas desta Ilustrssima, da Folha de S. Paulo, so percebidas como
extensas e no como grnulos de matria e energia.
Estava a a semente de um dos captulos a mecnica quntica mais fascinantes de toda a histria da fsica.
A fama de Bohr se consolidou com sete palestras dadas em
1922 em Gttingen (Alemanha). Na plateia, fsicos e matemticos
da mais alta estirpe. Foi o encontro da ento Santa Trindade Terica: Bohr, de Copenhague; Arnold Sommerfeld (1868-1951), de
Munique; Max Born (1882-1970), de Gttingen. At hoje, as palestras so conhecidas como Festival Bohr. Muitos jovens fsicos
por exemplo, Werner Heisenberg (1901-1976), que anos depois
daria contribuies importantssimas para a teoria quntica foram influenciados pelas ideias ali discutidas.
O relato de, pelo menos, um desses jovens, que estava presente s palestras, d a Bohr a supremacia nos debates com Sommerfeld e Born.
O ultimato
Bohr ser para sempre lembrado por seu modelo de 1913.
Mas, a partir da dcada de 1920, a imagem de filsofo da natureza
se consolida nele. Da para frente, cada vez mais, seus artigos traziam conceitos em vez de nmeros e frmulas. Hoje, analisar as
ideias filosficas de Bohr tornou-se uma indstria acadmica.
Trs eventos principais marcam a faceta filosfica de Bohr.
O primeiro a apresentao do princpio da complementaridade,
em setembro de 1927, em Como (Itlia), encontro no qual ele afirma que as vises das partculas subatmicas como corpsculos e
ondas devem ser vistas como complementares (e necessrias) para
o entendimento do mundo microscpico, mas no h experimento
que force uma entidade quntica a revelar simultaneamente esses
dois comportamentos.
39

O segundo evento ocorre um ms depois. Na Conferncia


Solvay, em Bruxelas, Bohr debate com Einstein a mecnica quntica, a teoria recm-elaborada que, baseada na ideia inicial do
quantum de energia, descreve fenmenos do universo atmico e
subatmico. No encontro, Einstein imagina experimentos com os
quais tenta mostrar que aquela teoria estava equivocada, pelo fato
de indicar apenas a probabilidade e no a certeza como na fsica
clssica de um fenmeno ocorrer. Bohr responde com sua caracterstica agudeza mental, desbancando ironicamente, com base
na relatividade, teoria de Einstein cada um dos argumentos de
seu colega alemo.
O terceiro grande momento da viso filosfica de Bohr se d
em 1935, quando Einstein e dois colaboradores esboam um experimento igualmente imaginrio hoje, conhecido como paradoxo
EPR cujo argumento central era mostrar que havia realidades
ocultas das quais a mecnica quntica no dava conta. Ou seja, a
mecnica quntica seria uma teoria incompleta.
No paradoxo EPR, duas partculas interagem e depois se afastam bastante. Para Einstein e colegas, se a mecnica quntica fosse
aceita como uma descrio completa da realidade fsica, surgiria,
ento, um tipo de comunicao instantnea entre essas partculas.
E, segundo Einstein, essa fantasmagrica ao a distncia violaria
sua teoria da relatividade, que prev que no pode haver comunicao com velocidade superior da luz no vcuo (300 mil km/s).
A resposta de Bohr, meses depois, um primor: seu foco no
o experimento em si. , na verdade, uma rplica de natureza filosfica que concluiu que uma partcula sentiria instantaneamente
o que acontece com a outra, mesmo que estivessem separadas por
distncias astronmicas. A explicao era mais ou menos a seguinte: depois de interagirem, as duas passariam a fazer parte de um s
sistema grosso modo, seriam inseparveis. Hoje, o emaranhamento, fenmeno bizarro que permite essa telepatia entre dois objetos
qunticos, corriqueiro nos laboratrios inclusive, no Brasil.
A resposta de Bohr ao paradoxo EPR deu ares de vitria
chamada interpretao de Copenhague. A partir da, aceitaram-se
40

com mais naturalidade as esquisitices da mecnica quntica, segundo a qual entidades qunticas (eltrons, prtons, ftons, tomos etc.) podem estar em dois lugares ao mesmo tempo; podem
ora se comportar como ondas, ora como partculas; podem se
comunicar com velocidade acima da luz; e, estranhamente, s se
tornam fenmenos (portanto, realidade fsica) depois de observadas. Ser que a Lua existe quando no estamos olhando para ela?,
ironizou certa vez Einstein.
E, talvez, o ponto central da interpretao da mecnica quntica pela Escola de Copenhague: objeto e observador integram o mesmo sistema. Einstein nunca aceitou isso, pois acreditou, at a morte,
no princpio da separabilidade: coisas distantes no espao podem
ser descritas individualmente, tm realidades independentes em
termos simples, o que acontece aqui no influencia o que ocorre ali.
Eis a o corao da discordncia entre ele e Bohr.
comum atribuir inclua-se entre esses Einstein a Bohr
caractersticas do pensamento positivista no se pode falar do
que no se pode observar (ou medir) ou de um kantismo a essncia das coisas no pode ser conhecida. Segundo o filsofo da cincia Henri J. Folse, isso uma viso equivocada. Para ele e seus
argumentos so convincentes , Bohr foi um realista a associao
de suas ideias ao positivismo deram equivocadamente um matiz
antirrealista a elas. Eltrons e todas as outras entidades qunticas
apesar da limitao de conhecimento imposta pela teoria tm
realidade fsica.
O realismo de Bohr, segundo Folse, decorre de sua mais profunda crena no fato de a mecnica quntica cuja preciso hoje
chega a mais de uma dezena de casas decimais ser uma teoria
completa. E a principal consequncia disso rdua para muitos,
inclusive Einstein a de que seria (e ainda ) preciso um novo
conceito de realidade fsica em harmonia com a teoria do quantum.
Para Einstein, aceitar essa completude seria afirmar consequncias
inaceitveis, como um objeto interferindo em outro, mesmo que
afastados por distncias astronmicas.
Bohr nunca esboou essa nova concepo de realidade fsica,
41

por achar que os problemas fundamentais da cincia diziam respeito no realidade, mas, sim, comunicao, ou seja, transmitir
experincias e ideias a outras pessoas. Portanto, para ele, a tarefa
da fsica no era descobrir como a natureza . Fsica sobre o que
podemos dizer sobre a natureza.
Para os ainda pouco interessados no assunto, a viso de Copenhague a mais popular at hoje em geral, alunos aprendem
mecnica quntica na base do cale boca e calcule. Para Pais, Einstein e Bohr promoveram o maior debate filosfico do sculo passado. Afirmao forte, sem dvida. Mas a esmagadora maioria dos
fsicos e filsofos da atualidade por praticamente ignorarem a
essncia da questo nem mesmo tem condies de concordar ou
discordar dessa afirmao.
O ultimato Bohr sobre uma nova realidade continua em aberto, portanto.
Em um mar de cientistas com comportamentos estranhos o
caso emblemtico o do fsico britnico Paul Dirac (1902-1984) ,
Bohr soava como a normalidade em sua mais lmpida plenitude. Pai
carinhoso de seis filhos dois morreram prematuramente , marido
dedicado, bom amigo, pessoa simples e admirada por todos. Heri
nacional da Dinamarca, a meno a seu nome na alfndega era
suficiente para abreviar a conversa com as autoridades, como lembrava o fsico austraco Guido Beck (1903-1988), um dos pioneiros
da pesquisa em fsica no Brasil. Txis, muitas vezes, nem cobraram
pela corrida at o Instituto de Fsica Terica.
No entanto, Bohr era obsessivo ao extremo com o trabalho e a
clareza dos artigos reescrevia-os doentiamente. Paradoxalmente,
nunca foi grande palestrante: sua dico era ruim, e seu pensamento mais rpido que as palavras.
Sua personalidade impressionava. O ento jovem fsico brasileiro Csar Lattes (1924-2005) encontrou-se com Bohr, em dezembro de 1947, em Copenhague, depois de ter feito palestra na
Sociedade Dinamarquesa de Fsica. Lattes, mais tarde, contou que,
depois de seu prprio pai, Bohr foi a figura masculina que mais o
impressionou na vida.
42

Bohr foi competente administrador da cincia, defensor de


refugiados de guerra, fundador da fsica biolgica e da medicina
nuclear, incentivador de jovens talentos. E pacifista convicto na Era
Nuclear apesar de ter trabalhado no projeto da bomba atmica.
Sempre reconheceu seus (muitos) erros cientficos um deles, uma
heresia: abrir mo da conservao da energia em meados da dcada
de 1920, para tentar mostrar que o fton no tinha realidade fsica.
Seu agora centenrio modelo atmico que Bohr denominava panqueca, por causa das rbitas circulares dos eltrons hoje
um arremedo do que a mecnica quntica sabe sobre o interior do
tomo. Pertence chamada velha teoria quntica.
Sua morte, em 18 de novembro de 1962, causou comoo
mundial talvez, tenha sido mais impactante que a de Einstein.
Ele sempre viveu publicamente; Einstein, em recluso nos ltimos
20 anos de vida.
A sntese de Pais deveria ser considerada: Einstein foi o maior
fsico do sculo passado; Bohr, o maior filsofo. As discusses entre ambos no eram sobre um fenmeno, uma crena, um aspecto
da vida ou detalhe do conhecimento. Foram uma batalha pelo que
talvez seja a mais penetrante das questes filosficas: por que a realidade fsica do jeito que ?
Eram discusses sobre a alma da natureza e da linguagem.
Nada pode ser mais profundo.

43

[Uma verso deste texto foi publicada em Ilustrssima, da Folha de S. Paulo (28/12/14)]

TEOREMA DE BELL
50 anos da descoberta mais profunda da cincia

Um pas da Amrica do Sul quer manter a privacidade de


suas informaes estratgicas, mas se v obrigado a comprar os
equipamentos para essa tarefa de um pas bem mais avanado tecnologicamente. Mas esses aparelhos podem estar grampeados...
Surge, ento, a dvida quase bvia: haver, no futuro, privacidade 100% garantida? Resposta: sim. E isso vale at mesmo para
um pas que compre a tecnologia antiespionagem do inimigo.
O que possibilita a resposta afirmativa acima o resultado
que j foi classificado como o mais profundo da cincia repita-se,
da cincia: o chamado teorema de Bell, que trata, por sua vez, de

John Bell
Crdito: Wikimedia
Commons

44

uma das perguntas filosficas mais agudas e penetrantes feitas at


hoje e que alicera o prprio conhecimento: o que a realidade?
O teorema de Bell que completa agora 50 anos garante
que a realidade, em sua dimenso mais ntima, inimaginavelmente estranha.
Ao fantasmagrica
A histria do teorema, de sua comprovao experimental e
suas aplicaes modernas tem vrios comeos. Talvez, aqui, o mais
apropriado seja um artigo de 1935 do fsico de origem alem Albert
Einstein (1879-1955) e de dois colaboradores, o russo Boris Podolsky (1896-1966) e o norte-americano Nathan Rosen (1909-1995).
Conhecido como paradoxo EPR (iniciais dos sobrenomes
dos autores), o experimento terico ali descrito resumia uma longa insatisfao de Einstein com os rumos que a mecnica quntica
(teoria dos fenmenos na escala atmica) havia tomado. Inicialmente, causou amargo no paladar do autor da relatividade o fato
de aquela teoria, desenvolvida na dcada de 1920, fornecer apenas
a probabilidade de um fenmeno ocorrer. Isso contrastava com a
certeza (determinismo) da fsica dita clssica, a que rege os fenmenos macroscpicos.
Einstein, na verdade, estranhava sua criatura, pois havia sido
um dos criadores da teoria quntica. Por exemplo, em 1905, havia
proposto que a luz formada por ftons, ou seja, diminutos pacotes (ou quanta) de energia.
Com alguma relutncia inicial, o indeterminismo da mecnica quntica acabou digerido por Einstein. Porm, algo nunca lhe
passou pela garganta: a no localidade, ou seja, o estranhssimo
fato de algo aqui influenciar instantaneamente algo ali mesmo
que esse ali esteja muito distante. Einstein acreditava que coisas
distantes tinham realidades independentes.
Einstein chegou a comparar e, para os msticos de planto,
vale salientar que s uma analogia a no localidade a um tipo
de telepatia. Mas a definio mais famosa de Einstein para essa
estranheza foi fantasmagrica ao a distncia.
45

A essncia do paradoxo EPR a seguinte: sob condies especiais, duas partculas que interagiram e, depois, se separaram
acabam em um estado denominado emaranhado, como se fossem gmeas telepticas. De forma menos pictrica, diz-se que as
partculas esto conectadas (ou correlacionadas, como preferem os
fsicos) e permanecem assim, mesmo depois da interao.
A estranheza maior vem agora: se uma das partculas desse
par for perturbada ou seja, sofrer uma medio qualquer, como
dizem os fsicos , a outra sente essa perturbao instantaneamente. E isso independe da distncia entre as duas partculas. Podem
estar separadas por anos-luz, isto , trilhes de quilmetros.
No artigo EPR, os autores diziam que era impossvel imaginar que a natureza permitisse a tal conexo instantnea entre dois
objetos. E, por meio de argumentao lgica e complexa, Einstein,
Podolsky e Rose concluam: a mecnica quntica tem que ser incompleta. Portanto, provisria.
Superior luz?
Uma leitura apressada (porm, muito comum) do paradoxo
EPR dizer que uma ao instantnea (no local, no vocabulrio
da fsica) impossvel, porque violaria a relatividade de Einstein:
nada pode viajar com velocidade superior da luz no vcuo (cerca
de 300 mil km/s). E isso inclui informao.
No entanto, a no localidade no pode ser usada para mandar ou receber mensagens, pois ela atuaria apenas na dimenso
microscpica. No mundo macroscpico, se quisermos fazer isso,
teremos que usar sinais que nunca viajam com velocidade maior
que a da luz no vcuo. Ou seja, relatividade preservada.
A no localidade tem a ver com conexes persistentes (e misteriosas) entre dois objetos: interferir com (alterar, mudar etc.) um
deles, interfere com (altera, muda etc.) o outro. Instantaneamente.
O simples ato de observar um deles interfere com o estado do outro.
Einstein no gostou da verso final do artigo de 1935, que s
viu impressa a redao ficou a cargo de Podolsky. Imaginou um
texto menos filosfico. Pouco meses depois, viria a resposta do f46

sico dinamarqus Niels Bohr (1885-1962) ao EPR. Einstein e Bohr,


poucos anos antes, haviam protagonizado o que para muitos um
dos debates filosficos mais importantes da histria. Assunto: a
alma da natureza, nas palavras de um filsofo da fsica.
Em sua resposta ao EPR, Bohr reafirmou tanto a completude da mecnica quntica quanto sua viso classificada como
antirrealista do mundo universo atmico: no possvel dizer
que uma entidade quntica (eltron, prton, fton etc.) tenha uma
propriedade antes que esta seja medida. Isto , tal propriedade no
seria real, no estaria oculta no objeto, espera de um aparelho de
medida ou qualquer interferncia (at mesmo o olhar) do observador. Quanto a isso, Einstein, mais tarde, ironizaria: Ser que a Lua
s existe quando olhamos para ela?.
Apesar de ter sido reescrita vrias vezes, a resposta de Bohr
obscura e tortuosa talvez, reflexo do modo como ele sabidamente se expressava. Conta-se que entender suas palestras era um
desafio. Mesmo assim, foi classificado pelo fsico e historiador da
fsica holands Abraham Pais (1918-2000) como o maior filsofo
do sculo passado.
Argumento de autoridade
Um modo de entender o que seja uma teoria determinista o
seguinte: aquela na qual se pressupe que a propriedade a ser medida est presente (ou escondida) no objeto e pode ser determinada com certeza. Os fsicos denominam esse tipo de teoria com um
nome bem apropriado: teoria de variveis ocultas.
Em uma teoria de variveis ocultas, a tal propriedade (conhecida ou no) existe, real. Da, por vezes, os filsofos classificarem
esse cenrio como realismo Einstein gostava do termo realidade objetiva, isto , as coisas existem sem a necessidade de serem
observadas.
Mas, na dcada de 1930, um teorema havia provado que seria impossvel haver uma verso da mecnica quntica como uma
teoria de variveis ocultas. O feito era de um dos maiores matemticos de todos os tempos, o hngaro John von Neumann (190347

1957). E, fato no raro na histria da cincia, valeu o argumento


da autoridade em vez da autoridade do argumento.
O teorema de von Neumann era perfeito do ponto de vista matemtico, mas errado, tolo e infantil como chegou a ser classificado do ponto de vista fsico, pois partia de uma premissa equivocada. Sabe-se hoje que Einstein desconfiou dela: Temos que aceitar
isso como verdade?, perguntou a dois colegas. Mas no foi alm.
O teorema de von Neumann serviu, porm, para praticamente pisotear a verso determinista (portanto, de variveis ocultas) da
mecnica quntica feita, em 1927, pelo fsico e nobre francs Louis
De Broglie (1892-1987), Nobel de Fsica de 1929, que, por conta
disso, acabou desistindo dessa linha de pesquisa.
Por exatas duas dcadas, o teorema de von Neumann e as
ideias de Bohr que formou em torno dele uma influente escola
de jovens notveis dissuadiram tentativas de buscar uma verso
determinista da mecnica quntica.
Mas, em 1952, o fsico norte-americano David Bohm (19171992), inspirado pelas ideias de De Broglie, apresentou uma verso
de variveis ocultas da mecnica quntica hoje, denominada mecnica quntica bohmiana, homenagem ao pesquisador que trabalhou na dcada de 1950 na Universidade de So Paulo (USP),
quando perseguido nos EUA pelo macartismo, perodo conhecido
como caa aos comunistas.
A mecnica quntica bohmiana tinha duas caractersticas em sua
essncia: i) era determinista (ou seja, de variveis ocultas); ii) era no
local (isto , permitia a tal ao a distncia). Esta ltima fez Einstein
(um localista convicto) perder o interesse inicial por essa nova verso.
Protagonista
Entra em cena a principal personagem desta histria: o fsico
norte-irlands John Stewart Bell, que, ao tomar conhecimento da
mecnica bohmiana, teve uma certeza: o impossvel havia sido
feito. Mais: von Neumann estava errado.
A mecnica quntica de Bohm ignorada logo de incio pela
comunidade de fsicos acabava de cair em terreno frtil: Bell,
48

desde a universidade, remoa, como um hobby, os fundamentos


filosficos da mecnica quntica (EPR, von Neumann, De Broglie
etc.). E tinha tomado partido nesses debates: era um einsteiniano
assumido e achava Bohr obscuro.
Bell nasceu em 28 de junho de 1928, em Belfast, em uma famlia anglicana sem posses. Deveria ter parado de estudar aos 14
anos, mas, por insistncia da me, que percebeu os dotes intelectuais do segundo de quatro filhos, foi enviado a uma escola tcnica
de ensino mdio onde aprendeu coisas prticas (carpintaria, construo civil, biblioteconomia etc.).
Ao se formar, aos 16 anos, tentou empregos em escritrios,
mas o destino quis que terminasse como tcnico preparador de experimentos no Departamento de Fsica da Universidade Queens,
tambm em Belfast.
Os professores do curso logo perceberam o interesse do tcnico pela fsica e passaram a incentiv-lo, com indicaes de leituras e aulas. Com uma bolsa de estudo, Bell se formou em 1948
em fsica experimental e, no ano seguinte, em fsica-matemtica.
Ambos com louvor.
De 1949 a 1960, Bell trabalhou no AERE (Estabelecimento
para a Pesquisa Energia Atmica), em Harwell (Reino Unido),
onde conheceu sua futura mulher, a fsica Mary Ross, que se tornaria sua interlocutora em vrios trabalhos sobre fsica. Ao olhar
novamente esses artigos, vejo-a em todo lugar, disse Bell, em homenagem recebida 1987.
Defendeu seu doutorado em 1956, depois de um perodo na
Universidade de Birmingham (Reino Unido), sob orientao do fsico teuto-britnico Rudolf Peierls (1907-1995). A tese inclui uma
prova de um teorema muito importante da fsica (teorema CPT),
mas a prioridade acabou ficando com outro fsico da poca. Mary
j era doutora h cerca de 10 anos.
O teorema
Por discordarem dos rumos que as pesquisas no AERE haviam
tomado, o casal decidiu trocar empregos estveis por posies tempo49

rrias no Centro Europeu de Pesquisas Nucleares (CERN), em Genebra (Sua). Ele na Diviso de Fsica Terica; ela na de Aceleradores.
Bell passou 1963 e o ano seguinte trabalhando nos EUA. L,
encontrou tempo para se dedicar a seu hobby intelectual e gestar o
resultado que marcaria para sempre sua carreira e lhe daria, dcadas depois, fama.
Bell se fez a seguinte pergunta: ser que a no localidade da
teoria realista (entenda-se, de variveis ocultas) de Bohm seria uma
caracterstica de qualquer teoria realista da mecnica quntica?
Em outras palavras, se as coisas existirem sem serem observadas,
elas teriam que necessariamente estabelecer aquela fantasmagoria
ao a distncia?
O teorema de Bell, publicado em 1964, tambm conhecido
como desigualdade de Bell, designao que reflete sua essncia, pois
trata de uma inequao na verdade, sua matemtica no muito
complicada. Mas, de modo muito simplificado, podemos pens-lo
assim: B 2 o B simplesmente homenagem nossa a Bell.
Para nossos propsitos aqui, a forma de interpret-lo pode
ser esta: se os dados de um experimento mostrarem que B maior
do que 2, a desigualdade, ento, ser violada. E, se isso ocorrer,
teremos que abrir mo de uma das duas suposies: i) realismo (as
coisas existem sem serem observadas); ii) da localidade (o mundo
quntico no permite conexes mais velozes que a luz).
O artigo do teorema no teve grande repercusso Bell havia
feito outro antes, mas, por erro do editor do peridico, acabou publicado s em 1966. A supremacia das ideias de Bohr e o teorema
de von Neumann ainda assombravam a rea.

Hippies em cena
A retomada das ideias de Bell e, por conseguinte, do EPR e
de Bohm ganhou momento com fatores externos fsica: hippies;
gerao paz e amor; luta pelas liberdades civis; oposio guerra
do Vietn; movimento estudantil; maio de 1968; filosofias orientais; telepatia; conscincia humana; drogas psicodlicas etc.
Em resumo: rebeldia.
50

Uma das personagens desse cenrio, o fsico norte-americano


John Clauser, disse anos depois: A guerra do Vietn dominava os
pensamentos polticos da minha gerao. Sendo um jovem fsico
naquele perodo de pensamento revolucionrio, eu naturalmente
queria chacoalhar o mundo.
Traduzida para a fsica, essa rebeldia significava talvez, para ir
contra o sistema dedicar-se a uma rea hertica na academia: interpretaes (ou fundamentos) da mecnica quntica. Mas fazer isso
aumentava consideravelmente as chances de um jovem fsico arruinar sua carreira, pois EPR, Bohm e Bell eram considerados assuntos
filosficos; portanto, no fsicos. Some-se a isso a crise do petrleo
de 1973, que diminuiu a oferta de postos para jovens fsicos.
A alquimia estava completa: rebeldia e recesso.
Clauser, juntamente com trs colegas, Abner Shimony, Richard Holt e Michael Horne, publicaram suas primeiras ideias sobre o assunto em 1969, com o ttulo Proposta de experimento para
testar teorias de variveis ocultas. E, em parte, fizeram isso porque
perceberam que a desigualdades de Bell poderiam, naquele momento, ser testadas com ftons at ento, pensava-se em arranjos
experimentais mais complicados.
Em 1972, a tal proposta virou experimento feito por Clauser e
Stuart Freedman (1944-2012) , e a desigualdade de Bell foi violada.
O mundo parecia ser no local ironicamente, Clauser era
um localista. Apenas parecia, pois o experimento continuou por
cerca de uma dcada incompreendido e, portanto, desconsiderado
pela comunidade de fsicos. Mas aqueles resultados serviram para
reforar algo importante: fundamentos da mecnica quntica no
eram s filosofia. Eram tambm fsica experimental.
Mudana de cenrio
O aperfeioamento de equipamentos de ptica (incluindo,
lasers) permitiu que, em 1982, um experimento se tornasse um
clssico da rea.
Pouco antes, o fsico francs Alain Aspect havia decidido iniciar a um doutorado tardio, mesmo sendo um fsico experimental
51

experiente. Escolheu como tema o teorema de Bell. Foi ao encontro do colega norte-irlands no CERN. Em entrevista ao fsico Ivan
dos Santos Oliveira Jnior, do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas, no Rio de Janeiro (RJ), e ao autor deste texto, Aspect contou o
seguinte dilogo entre ele e Bell. Voc tem uma posio permanente?, perguntou Bell. Sim, disse Aspect. Caso contrrio, voc
seria muito pressionado a no fazer o experimento, disse Bell.
A leitura da conversa acima a seguinte: quase duas dcadas
depois do artigo seminal de 1964, o tema continuava revestido de
preconceito.
Em um experimento feito com pares de ftons emaranhados,
a natureza, mais uma vez, mostrou seu carter no local: a desigualdade de Bell foi violada. Os dados mostraram B > 2. Em 2007, por
exemplo, o grupo do fsico austraco Anton Zeilinger verificou a
violao da desigualdade, usando ftons separados por... 144 km.
Na entrevista dada no Brasil, Aspect disse que, at ento, o
teorema de Bell era pouqussimo conhecido pelos fsicos, mas ganharia fama depois de seu experimento, por conta, em parte, dos
vrios convites que Aspect recebeu para falar de seus resultados.
Bell participou da banca de doutorado de Aspect.
No local
Afinal, por que a natureza permite que haja a tal telepatia
einsteiniana? , no mnimo, estranho pensar que uma partcula
perturbada aqui possa, de algum modo, alterar o estado de sua
companheira nos confins do universo.
H vrias maneiras de interpretar as consequncias do que
Bell fez. De partida, algumas (bem) equivocadas: i) a no localidade no pode existir, porque viola a relatividade; ii) teorias de
variveis ocultas (Bohm, De Broglie etc.) da mecnica quntica
esto totalmente descartadas; iii) a mecnica quntica realmente
indeterminista; iv) o irrealismo ou seja, coisas s existem quando
observadas a palavra final. A lista longa.
Quando foi publicado, o teorema ganhou a seguinte leitura
rasa (e errnea): isso no tem importncia, pois o teorema de von
52

Neumann j havia descartado as variveis ocultas, e a mecnica


quntica mesmo indeterminista. Hoje, entre os que no aceitam
a no localidade, h aqueles que chegam ao ponto de dizer que
Einstein, Bohm e Bell no entenderam o que fizeram.
O filsofo da fsica norte-americano Tim Maudlin, da Universidade de Nova York, em dois excelentes, artigos What Bell did
(O que Bell fez; http://arxiv.org/abs/1408.1826) e Reply to comments on What Bell did (Resposta aos comentrios sobre o que
Bell fez; http://arxiv.org/abs/1408.1828), oferece uma longa lista
de equvocos.
Para Maudlin, renomado na rea de filosofia da fsica, o teorema de Bell e sua violao significam uma s coisa: a natureza no
local (fantasmagrica) e, portanto, no h esperana para a localidade, como Einstein gostaria e, nesse sentido, pode-se dizer que
Bell mostrou que Einstein estava errado. Assim, qualquer teoria determinista (realista) que reproduza os resultados experimentais obtidos at hoje pela mecnica quntica por sinal, a teoria mais precisa da histria da cincia ter que necessariamente ser no local.
De Aspect at hoje, desenvolvimentos tecnolgicos importantes permitiram algo impensvel h poucas dcadas: estudar
isoladamente uma entidade quntica (tomo, eltron, fton etc.).
E isso deu incio rea de informao quntica, que abrange o estudo da criptografia quntica aquela que permitir a segurana
absoluta dos dados e dos computadores qunticos, mquinas extremamente velozes. De certo modo, filosofia transformada em
fsica experimental.
E muitos desses avanos se devem rebeldia de uma gerao
de fsicos jovens que queriam contrariar o sistema. Histria saborosa desse perodo est em How the hippies saved physics (Como
os hippies salvaram a fsica; W. W. Norton & Company, 2012), do
historiador da fsica norte-americano David Kaiser. E uma anlise histrica detalhada no livro The quantum dissidentes rebuilding the foundations of quantum mechanics (1950-1990) (Springer,
2015), do historiador da fsica Olival Freire Jnior, da Universidade Federal da Bahia.
53

Para os mais interessados no vis filosfico, os dois volumes


premiados de Conceitos de fsica quntica (Editora Livraria da Fsica), do fsico e filsofo Osvaldo Pessoa Jr., da USP.
Privacidade garantida?
A esta altura, o(a) leitor(a) talvez esteja se perguntando sobre o que o teorema de Bell tem a ver com uma privacidade 100%
garantida. No futuro, (bem) provvel que a informao seja enviada e recebida na forma de ftons emaranhados. Pesquisas recentes em criptografia quntica garantem que bastaria submeter
essas partculas de luz ao teste da desigualdade de Bell. Se a ela
for violada, ento, 100% de certeza de que a mensagem no foi
bisbilhotada indevidamente. E o teste independe do equipamento
usado para enviar ou receber os ftons. A base terica para isso
est, por exemplo, em The ultimate physical limits of privacy (Os
limites fsicos finais da privacidade), dos fsicos Artur Ekert e Renato Renner (http://bit.ly/1GHZ7kP).
Em um futuro no muito distante, talvez, o teorema de Bell se
transforme na arma mais poderosa contra a espionagem. E isso
tremendo alento para um mundo que parece rumar privacidade
zero. E isso ser mais uma linha no currculo de um teorema que
, segundo o fsico norte-americano Henry Stapp, especialista em
fundamentos da mecnica quntica, o resultado mais profundo
da cincia. Merecidamente, tudo indica. Afinal, por que a natureza
optou pela ao fantasmagrica a distncia?
A resposta um mistrio. Pena que a pergunta nem mesmo
seja citada nas graduaes de fsica no Brasil.
Bell morreu de hemorragia cerebral em 1 de outubro de 1990.

54

[Uma verso deste texto foi publicada em Mais!, da Folha de S. Paulo (05/06/05)]

EINSTEIN
Paradoxos para alm da relatividade

A primeira impresso que Albert causou em sua me, Pauline


Koch Einstein (1858-1920), foi espanto. Ela achou que tivesse dado
luz uma criana deformada. Porm, a cabea pontiaguda do recm-nascido voltaria ao normal pouco depois daquela sexta-feira,
14 de maro de 1879, 11h30 da manh, no endereo Bahnhofstrasse 135 B, em lm, sul da Alemanha prdio que no sobreviveu
aos bombardeios da Segunda Guerra Mundial.
O pequeno Einstein era rechonchudo, tmido e gostava de
brincar sozinho sua diverso predileta era fazer castelos de cartas. Quando participava de jogos, preferia ser o juiz. Tinha acessos
de raiva violentos. Num deles, abriu a cabea da irm, Maja (1881-

Albert Einstein, na
infncia e maturidade
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Commons

55

1951), com uma bola de boliche. Em outra, atirou uma cadeira em


uma professora particular que desistiu do aluno.
Por volta dos seis anos, Einstein comeou a ter aulas de judasmo. Nessa poca, entrou para uma escola pblica e catlica
de Munique, para onde a famlia havia se mudado em 1880. Era o
nico judeu da classe. Foi um excelente aluno. Em agosto de 1886,
Pauline escreveu para a me: [Albert] foi novamente o melhor; o
boletim brilhante.
Os problemas escolares de Einstein comearam no Ginsio
Luitpold. O autoritarismo de alguns professores o desagradava
muito. Porm, a pedagogia alem militarista, segundo Einstein
no conseguiu destruir seu interesse pelos estudos. Por volta dos
dez anos, comeou a ler sobre fsica, matemtica e filosofia. Mais
tarde, passou a estudar sozinho matemtica avanada.
Em 1894, a famlia se mudou para a Itlia, depois de os negcios de seu pai, Hermann (1847-1902), falirem em Munique falncias seriam um constante na vida de Hermann. Einstein ficou
na cidade morando numa penso. Passou, ento, a articular um
plano. Conseguiu dispensa da escola com um atestado mdico que
alegava estafa mental sim, Einstein mentiu e pediu uma carta
de recomendao ao professor de matemtica, que escrever que
nada mais tinha a ensinar quele aluno brilhante. Largou o Luitpold e foi para Pavia (Itlia), onde passeou por museus e aprendeu
um pouco de italiano.
Depois dessas frias prolongadas, decidiu entrar para a
universidade. Conseguiu convencer um diretor da Escola Politcnica de Zurique (Sua) de que tinha condies de prestar o
exame de ingresso. Foi reprovado. Principalmente, nas disciplinas de humanas. Porm, duas justificativas a seu favor: ele era
dois anos mais novo que a idade regulamentar para aquela admisso, e sua matemtica e fsica impressionaram bastante a banca examinadora. Recebeu, ento, duas propostas: i) assistir a aulas de matemtica e fsica naquela facultada; ii) terminar o ensino
mdio em uma escola sua e, depois disso, ingressar diretamente
na Politcnica.
56

Einstein ficou com a segunda opo. Matriculou-se, ainda em


1895, na escola de Aarau, no canto de Argvia. Um ano depois,
formou-se (em primeiro lugar de sua turma) e seguiu para a Politcnica. Nessa poca, tomou uma deciso aparentemente madura
para um jovem: renunciou cidadania de seu estado natal, Wrttemberg e, consequentemente, alem , argumentando discordar da mentalidade militarista germnica.
At o segundo ano do curso de formao de professores do
ensino mdio de matemtica e fsica, Einstein foi excelente aluno.
A partir da, passou a matar aulas para estudar tpicos de seu interesse. Leu os clssicos da fsica e at Darwin. Mas, com isso, s
passou nos exames finais porque estudou com as anotaes de aula
de um colega, Marcel Grossmann (1878-1936), e da srvia Mileva
Maric (l-se Mritchy), sua futura mulher.
Em 1900, Einstein estava assim: formado, desempregado, sem
a mesada familiar e sem cidadania. Para sobreviver, deu aulas em
escolas secundrias e aulas particulares estas ltimas acabaram
por no lhe render nada, pois tornou-se amigo dos alunos, e juntos formaram a chama Academia Olmpia, em cujas reunies liam
sobre fsica, literatura, filosofia, entre outros tpicos. As obras filosficas do matemtico francs Henri Poincar (1854-1912) foram
as que mais impressionaram Einstein
Em 1902, conseguiu, por indicao do pai de Grossmann, um
emprego como tcnico de 3 classe no Escritrio de Patentes em
Berna (Sua), onde permaneceria por sete anos.
Em 1905, produziu uma tese de doutorado e cinco artigos que
mudariam a face da fsica. Por conta dessa impressionante tempestade mental, 1905 se tornou o Ano Miraculoso da fsica. Mas
so trs trabalhos daquele ano que deram fama inicial a Einstein
mesmo que ela tenha inicialmente ficado restrita comunidade
ento pequena de fsicos mundial: o efeito fotoeltrico, no qual
ele prope que a luz tem uma natureza corpuscular; e dois sobre a
relatividade restrita (ou especial), em que ele alterou para sempre a
noes de espao e tempo, tornando essas duas grandezas relativas
ou seja, elas dependem de cada observador.
57

Brilho que ofusca


O brilho de Einstein levou a resultados paradoxais. Enquanto
iluminou aqueles que, s vezes, por mero oportunismo, aproximavam-se dele, criou uma penumbra sobre sua mulher e seus filhos.
Sobre Mileva, talvez tenha recado o peso maior da sina de
ser uma Einstein. Ela nasceu, em 1875, em Titel, no ento Imprio Austro-Hngaro. Alm da lngua srvia, dominava o alemo,
o francs, o hngaro e o ingls. Estudou piano e teoria musical.
Na escola, era excelente aluna. Suas habilidades em matemtica e
fsica eram excepcionais.
Em 1894, foi para um seleto colgio de meninas em Zurique.
Dois anos depois, passou brevemente por medicina, antes de optar
pelo curso de formao de professores de fsica e matemtica da
Escola Politcnica de Zurique, onde conheceu Einstein. Era a nica mulher de uma turma de cinco. Algumas de suas notas foram
melhores que as de Einstein.
Nos exames finais, Mileva, paradoxalmente, repetiu em matemtica. Um ano depois, tentou de novo, mas falhou. Mas, agora,
havia uma boa explicao: estava grvida de Lieserl, filha que nasceu
em 27 de janeiro de 1902, antes do casamento formal (1903), e cujo
destino se desconhece supe-se que a menina ou tenha morrido de
escarlatina ainda com poucos anos de vida, ou tenha sido colocada
para adoo e nunca tenha sabido de quem era filha. Esta ltima hiptese parece a mais provvel, indicam investigaes mais recentes.
Mileva e Einstein certamente discutiam fsica. Porm, o fato
de Mileva no ter sido a autora injustiada da relatividade como
foi defendido mais de uma vez no tira em nada seu mrito. O fsico e historiador da cincia Dord Krstic afirma que ela foi uma das
primeiras mulheres do Imprio Austro-Hngaro a conseguir autorizao para assistir a aulas de fsica em uma classe s de meninos.
Vai alm: defende que, assim como Marie Curie (1867-1934), Mileva foi uma das primeiras mulheres fsicas da histria.
Nascido em 1904, Hans Albert formou-se em 1927 em engenharia civil pela Escola Politcnica de Zurique e obteve seu dou58

Mileva Maric
e Albert Einstein
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torado em hidrulica em 1936 desde criana, gua era sua grande paixo. Diferentemente da me, Hans Albert recebeu o devido
reconhecimento pelo alcance de sua obra. considerado um dos
maiores especialistas do sculo passado em transportes de sedimentos em rios e canais.
Morreu do corao aos 69 anos. Em seu tmulo, l-se: Uma
vida dedicada a seus estudantes, pesquisa, natureza e msica.
Excluda a palavra estudantes, poderia ser a lpide de seu pai.
Eduard, filho mais novo, foi um aluno excepcional. Aprendeu a ler aos trs anos e aos nove devorava livros em quantidades
assustadoras. Tinha memria fotogrfica, o que o permitia repetir
praticamente tudo o que lia. Essa atividade mental alucinada fez
com Einstein tentasse frear esse mpeto. Ganhou conhecimento
profundo sobre autores como Kafka, Shakespeare, Goethe, Schiller
e especialmente Rilke. E, em 1931, alguns de seus escritos foram
publicados. Nascido em 1910, reclamou de dores de cabea e zumbido nos ouvidos desde cedo.
No final da adolescncia, seu distrbio mental se tornou srio. Entrou para a faculdade de medicina, mas a abandonou no
terceiro semestre ia s aulas acompanhado de um enfermeiro.
Passou parte da vida internado. Morreu num hospital psiquitrico,
em 1965, na Sua. O pai o visitou pela ltima vez em 1933; escreveu-lhe a ltima carta em 1944.
59

Rumo geral
Em 1907, Einstein d um passo decisivo rumo generalizao de sua teoria da relatividade restrita (ou especial) publicada
dois anos antes. Em 1915, a relatividade geral, uma nova teoria da
gravitao, estava pronta. De 1906 a 1911, Einstein praticamente
deixou a relatividade para se dedicar teoria quntica. A alternncia entre ambas marcaria sua carreira.
A partir de 1909, Einstein comeou a ganhar prestgio. Passou pela Universidade de Zurique, Universidade Alem de Praga
e retornou (ironicamente) para a Politcnica. Em 1913, aceitou ser
membro da Academia Prussiana de Cincias. Era, agora, integrante de elite da fsica alem.
Em 1914, seguiu para Berlim, com a famlia. Foi l que sua
faceta poltica floresceu. Assinou um manifesto contra a entrada
da Alemanha na 1 Guerra Mundial.
Logo depois da relatividade geral, apresentou ao mundo um
modelo para explicar o universo. E, to impressionante quanto, um
livro de popularizao sobre as teorias da relatividade. Em 1917,
com trs artigos, voltou teoria quntica. Esses resultados seriam
a base para a construo do laser, quatro dcadas depois.
A comprovao histrica da relatividade geral, em 1919, tornou Einstein um fenmeno da mdia. Com a fama (quase mundial), vieram as primeiras manifestaes nazistas contra ele e sua
obra. Ameaou deixar a Alemanha, mas foi dissuadido por colegas.
Resolveu, no entanto, se afastar de Berlim, iniciando um perodo
de viagens pelo mundo.
Fuga para os EUA
Na dcada de 1920, as homenagens cresceram na mesma proporo dos ataques nazistas contra Einstein. Em 1932, a situao
tornou-se insustentvel, e ele resolveu aceitar oferta para trabalhar
em Princeton (EUA). Ele e a segunda mulher, a prima Elsa, partiram com a inteno de voltar. Porm, sua cabea foi posta a prmio
por radicais achou o valor, US$ 5 mil, surpreendentemente alto.
60

Depois de se estabelecer nos EUA, no incio de 1933, nunca mais


voltaria Europa.
Seu ltimo trabalho importante encerrando um ciclo de
quase um quarto de sculo como um dos maiores especialistas do
mundo em mecnica estatstica foi feito em 1925. Nele, previu
que um aglomerado de partculas poderia se comportar como um
tomo gigante. Em 1935, j em Princeton, publicou um artigo que
punha em dvida os rumos tomados pela teoria quntica e que
foi fundamental para dar flego ao debate que ele e o fsico dinamarqus Niels Bohr (1885-1962) travavam desde 1927 e que se
estendeu at a morte de Einstein, em 1955. Nos EUA, dedicou-se
unificao dos fenmenos eletromagnticos e gravitacionais. At
hoje, essa tarefa atormenta os fsicos.
Disse o fsico alemo Max Born (1882-1970): Einstein poderia nunca ter escrito uma s linha sobre a relatividade, e mesmo
assim seria um dos maiores fsicos deste sculo. Agora, a cincia,
foco de sua vida emocional, cedia parte de seu tempo para a militncia poltica. As bombas nucleares lanadas sobre o Japo o deixaram arrasado. Passou, ento, a defender uma base poltica supranacional para fortalecer a paz mundial. Foi chamado de ingnuo e
atacado por capitalistas e socialistas.
Einstein tambm foi paradoxal. Como internacionalista, defendeu a identidade do povo judeu, mas recusou a presidncia do
Estado de Israel quando esta lhe foi oferecida, em 1952. Como
pacifista, disse que o nazismo deveria ser enfrentado com armas;
como humanitrio, deu pouca ateno prpria famlia.
No h biografia definitiva de Einstein. E provavelmente
nunca haver.
EXTRA
Fracassos: pai e marido
Em 16 de abril de 1955, Hans Albert chegou a Princeton, para
visitar o pai. Dois dias depois, seu pai, j internado, morreria, s
primeiras horas da manh.
61

O encontro pode ter sido um tipo de reconciliao. Ou melhor: talvez, a chance de Einstein se redimir de seus equvocos
como pai e marido. Viver em duradoura harmonia com uma mulher foi uma tarefa na qual falhei desgraadamente por duas vezes,
lamentou em carta viva de Michele Besso (1873-1955), amigo e
nico mortal a receber um agradecimento no texto final da teoria
da relatividade especial, publicada em 1905.
A separao de Mileva veio em 1914 me e filhos voltariam
para Zurique. O divrcio viria em 1919. Dificuldades com Tete levariam Mileva, nas dcadas seguintes, a um tipo de paranoia.
Mileva morreu em 1948, acumulando no colcho uma pequena fortuna: parte dos ento US$ 32 mil, quantia que Einstein
havia recebido pelo prmio Nobel de 1921.
Hans Albert declarou: Provavelmente, sou o nico projeto
do qual meu pai desistiu em toda sua vida. Einstein sabia disso.
Certa vez, resumiu com triste genialidade: Devo procurar nas estrelas o que me negado na terra.
EXTR A
Doutorado: mais citado que a relatividade
Qual o trabalho Einstein mais citado na literatura moderna?
Teoria da relatividade geral, j classificada como a maior obra intelectual feita por um s homem no sculo passado? No. O efeito
fotoeltrico, seu artigo mais revolucionrio, no qual introduz o conceito de quantum de luz (mais tarde, batizado fton)? Tambm no.
Antes da resposta certa, vale citar um trecho de Sutil o Senhor (Editora Nova Fronteira, 1955), do fsico holands Abraham
Pais (1918-2000), a mais ampla biografia cientfica de Einstein.
evidente que as frequncias relativas de citao no so uma medida da importncia relativa. Quem no desejou um dia escrever
um artigo to fundamental que rapidamente fosse conhecido por
todos e no fosse usado por ningum como citao?
Entre 1970 e 1974, a tese de doutorado, tambm de 1905, figura em primeiro lugar entre os artigos mais citados de Einstein.
62

Segundo Pais, quatro vezes mais que o artigo de reviso de 1916


sobre a teoria da relatividade e oito vezes mais que o de 1905 sobre
o quantum de luz.
Como explicar que um trabalho que aparece pouco mesmo
em livros que tm o foco na vida e obra de Einstein seja o mais
citado? Pais d um dos motivos: a tese, que trata das propriedades
volumtricas de partculas em suspenso, tem mais aplicaes prticas que qualquer outro artigo de Einstein. O trabalho relevante
para a rea da construo civil (movimento de partculas de areia
na preparao do cimento); na indstria de alimentos (movimento
de micelas de casena no leite de vaca); na ecologia (movimento de
aerossis nas nuvens), entre outros.
Einstein gostaria de ouvir isto, visto que lhe agradava intensamente poder aplicar a fsica a situaes prticas, revela Pais.

63

[Uma verso deste texto foi publicada em Mais!, da Folha de S. Paulo (17/12/00)]

UM SCULO DO QUANTUM
A natureza descontnua da energia
com Antonio Augusto Passos Videira, UERJ

Em 14 de dezembro de 1900, em um passeio matinal por


Grnewald, bosque no subrbio de Berlim, o fsico alemo Max
Planck disse a seu filho mais velho, Karl, que havia chegado a um
resultado cientfico to importante quanto os alcanados dois sculos antes por sir Isaac Newton (1642-1727).
Na tarde daquele dia, na Sociedade Alem de Fsica, Planck,
ao anunciar esse resultado, inaugurava a teoria quntica, que rege
os fenmenos naturais na escala dos tomos e das molculas. Juntamente com a teoria da relatividade, ela forma as duas colunas

Max Planck
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64

que sustentam a fsica contempornea. A hiptese de Planck era


simples, mas se mostrou revolucionria: na natureza, a energia s
gerada e absorvida em diminutos pacotes denominados quanta
(no, singular, quantum). Ao propor essa descontinuidade, Planck
rompia com uma tradio de sculos que tinha a energia como um
tipo de fluxo contnuo.
Cientista conservador, Planck no achou que seu quantum
de luz fosse algo mais que um artifcio para resolver a questo
sobre a qual ele e parte significativa da comunidade de fsicos
da poca se debruavam. O problema passou a lhe interessar em
meados da dcada de 1890. Em 1931, em carta ao fsico ingls
Robert Wood (1868-1955), Planck relembrou que a proposio
do quantum foi um ato de desespero, porque, por natureza, sou
pacfico e contra aventuras dbias [...] Porm, o problema tinha
de ser resolvido a qualquer preo. Eu estava pronto para qualquer
sacrifcio das minhas convices fsicas [...] Eu tinha de chegar a
um resultado positivo.
O problema a que Planck se referia diz respeito a como a
energia (ou a radiao) interage com a matria. poca, a fsica j
enfrentava com dificuldades fenmenos ento recm-descobertos,
como a radioatividade, os raios X, o eltron e a chamada radiao
do corpo negro este ltimo, o alvo de Planck. Pode-se imaginar
um corpo negro como um forno aquecido, com as paredes internas pintadas de preto e um pequeno orifcio em sua estrutura. A radiao que escapar pelo buraco semelhante quela emitida por
qualquer material aquecido (metal, porcelana, vidro etc.).
Quando a temperatura est por volta de 100 0C, sente-se a
radiao emitida apenas na forma de calor (ou infravermelho).
Quando elevada para cerca de 600 0C, passa-se a ver a cor vermelha, at que, ao atingir a casa dos 2 mil 0C , o branco (ou seja,
a mistura de todas as cores visveis) torna-se predominante, como
acontece com o filamento de uma lmpada caseira.
No final do sculo 19, j se sabia que, para cada temperatura,
havia uma cor (ou frequncia) predominante. E mais: sabia-se que
essa cor predominante se deslocava em direo a ondas mais ener65

gticas, medida que aumentava a temperatura do corpo. Ainda


em 1859, o fsico alemo Gustav Kirchhoff (1824-1887) havia demonstrado que a intensidade da radiao emitida era a mesma
para qualquer material, independentemente da geometria do corpo uma barra de ferro ou um pedao de porcelana se comportam
de modo semelhante. E isso intrigava fsicos como Planck, j um
renomado especialista em termodinmica (estudo dos fenmenos
fsicos que envolvem calor).
poca, duas leis tentavam dar uma explicao para a radiao emitida por um corpo negro. A primeira, proposta empiricamente em 1896 pelo fsico alemo Wilhelm Wien (1864-1928),
conseguia descrever a intensidade de radiao na faixa das frequncias mais altas. Porm, apresentava discrepncias em frequncias
mais baixas. Esse trecho do espectro emitido era bem explicado
por outra lei, a de Rayleigh-Jeans, batizada em homenagem a seus
criadores, John Strutt (1842-1919) mais tarde, lorde Rayleigh e
James Jeans (1877-1946), ambos britnicos.
Catstrofe ultravioleta
No entanto, a lei de Rayleigh-Jeans levava a um tipo de incoerncia que incomodava os fsicos poca: a catstrofe ultravioleta.
Segundo essa lei, a energia irradiada por qualquer corpo aquecido
seria infinita e, assim, seria extremamente perigoso se aproximar
at de uma inofensiva xcara de ch quente. A fsica dita clssica
na qual a lei Rayleigh-Jeans se baseava previa que esses objetos emitiriam, em intensidade significativa, radiao ultravioleta
(da o nome), ou mesmo radiaes ainda mais energticas, como
os raios X e os raios gama.
E a experincia do dia a dia, claro, desmentia essa previso.
Nessa altura, vale uma pausa para um comentrio relevante.
comum que os livros-texto relatem a origem da teoria quntica
a partir de uma crise da fsica clssica includa a a tal catstrofe
ultravioleta , que no conseguiria explicar a interao da matria
com a energia. Para o historiador da fsica dinamarqus Helge Kragh, essa verso totalmente infundada. Segundo ele, o incio da
66

fsica quntica se deve ao imenso conhecimento de Planck sobre


a rea da termodinmica Essa histria [de crise da fsica clssica]
um mito que tem muito mais de um conto de fadas do que de
verdade histrica. A teoria quntica no deve sua origem a qualquer falha da fsica clssica, mas, sim, profunda intuio [insight]
de Planck em relao termodinmica, escreveu Kragh em Max
Planck: the reluctant revolutionary (Max Planck: revolucionrio
relutante; Physics World, dezembro de 2000, pp. 31-35).
Planck resolveu abordar o problema num sentido inverso.
Primeiro, deduziu uma expresso matemtica que descrevia corretamente a distribuio de energia de um corpo negro, sem, naquele momento, entender muito bem suas implicaes. Ele anunciou
essa frmula para a Sociedade de Fsica de Berlim, ainda em 19 de
outubro de 1900. O fsico alemo Heinrich Rubens (1865-1922)
assistiu apresentao de Planck e passou a noite em claro, comparando a proposta com seus dados experimentais. No dia seguinte,
levou suas concluses para o colega.
A frmula tinha grande poder de previso.
Nos dois meses seguintes, Planck mergulhou em trabalho
rduo para tentar revelar o significado de duas constantes que
apareciam em sua frmula. Depois de algumas poucas semanas
do mais extenuante trabalho de minha vida, a escurido se iluminou, relatou Planck em conferncia de 1920, ao receber o Nobel
de Fsica.
Inicialmente, Planck atacou a questo a partir da teoria eletromagntica do fsico escocs James Clerk Maxwell (1831-1879)
e da termodinmica. Confessou mais tarde que, se tivesse usado
a teoria dos eltrons, do fsico holands Hendrik Lorentz (18531928), os clculos teriam sido simplificados. Eu no acreditava na
existncia dos eltrons, disse o ento antiatomista convicto.
Mas o ponto decisivo no intenso trabalho foi a escolha da mecnica estatstica criada no sculo 19, principalmente pelo fsico
austraco Ludwig Boltzmann (1844-1906). No foi uma deciso fcil para Planck: em cerca de 40 trabalhos publicados, nunca havia
usado essa interpretao probabilstica da termodinmica.
67

Com esse novo ferramental terico, Planck, ento, formulou


sua hiptese mais ousada: a energia seria gerada e absorvida em
pacotes, os quanta, e no de forma contnua. Cinco anos depois, o
ento jovem fsico Albert Einstein (1879-1955) notaria que, sem a
hiptese do quantum, nenhuma teoria para explicar a radiao do
corpo negro conseguiria escapar da catstrofe ultravioleta.
Nos primeiros cinco anos, o quantum de energia praticamente
no foi usado pelos fsicos para tentar resolver problemas relacionados estrutura da matria e da radiao. Em entrevista Folha, por
e-mail, o historiador da cincia Jonh Heilbron, autor da principal
biografia de Planck, The Dilemmas of an Upright Man (Os dilemas
de um homem correto; Harvard University Press, 1986), diz que, at
1905, a hiptese de Planck no tinha significado especial, a no ser
seu uso no clculo da constante de Boltzmann, a partir de medidas
da radiao do corpo negro. Alm disso, o quantum disputava o reconhecimento com descobertas feitas pouco antes: os raios X (1895),
a radioatividade (1896), o eltron (1897) e o elemento rdio (1898).
Planck lanou ao solo uma semente de dvida. Dela, haveria
de nascer uma nova fsica, afirmou a historiadora da cincia Barbara Lovett Cline. Aos cem anos, a teoria quntica passou por severos
testes experimentais e foi confirmada a distncias impensavelmente pequenas. a mais bem-sucedida teoria fsica da histria.
Revolucionrio relutante
Em seu livro Thematic Origins of Scientific Thought (Origens
temticas do pensamento cientfico; Harvard University Press,
1988), o fsico e historiador da cincia norte-americano Gerald
Holton afirma que as profundas implicaes do quantum s comearam ser entendidas com mais abrangncia, em intensidade que
variava de pas para pas, depois do Congresso de Solvay [1911],
um dos mais importantes deste sculo.
As dificuldades em aceitar alguns dos desdobramentos de sua
hiptese inicial transformaram Planck em um revolucionrio relutante, como ele comumente classificado. As minhas tentativas
fteis de encaixar de alguma forma o quantum elementar de ao
68

[como Planck o batizou em 1900] na teoria clssica continuaram


por um certo nmero de anos, e elas me custaram um esforo
imenso. Muitos de meus colegas viram isso como sendo algo na
fronteira de uma tragdia. Mas eu vejo isso de uma forma diferente. [...] Agora, no entanto, sei que o quantum elementar de ao
desempenhou um papel muito mais significativo na fsica do que
aquele que eu estava inicialmente inclinado a suspeitar, confessou
Planck em sua autobiografia cientfica, de 1948.
Holton v essa relutncia como agonia. Planck, cuja viso de
mundo se baseava nos princpios da fsica clssica, foi obrigado a
rever tudo em que acreditava. Planck no pensou que tivesse feito
algo de revolucionrio, ou peculiar, ao introduzir [o quantum] e,
mesmo depois que Einstein, Lorentz e Ehrenfest [Paul, fsico austraco, 1880-1933] demonstraram a incompatibilidade com a fsica
clssica, Planck procurou minimizar a inovao, disse o historiador John Heilbron Folha.
Curiosamente, a revoluo que Planck renegava acontecia em
uma poca em que se acreditava que a fsica era um corpo quase
completo, acabado, de conhecimento humano. Nesse sentido, ficou famoso o discurso feito pelo fsico escocs William Thomson
(1824-1907), mais tarde lorde Kelvin, na Royal Society, em 27 de
abril de 1900.
Em sua palestra, Kelvin dizia que apenas duas nuvens obscureciam o cu cristalino da fsica do final do sculo 19. A primeira
dizia respeito existncia do ter, um slido ento pensado como
inelstico, que serviria de suporte para a transmisso das ondas
eletromagnticas (ondas de rdio, micro-ondas, infravermelho, luz
visvel, ultravioleta, raios X e raios gama). A segunda nuvem eram
discrepncias que a fsica clssica se mostrava incapaz de tratar,
ao se aplicarem as teorias de Maxwell e Boltzmann emisso de
radiao pela matria.
No h consenso entre historiadores da fsica sobre o significado e alcance dessas palavras de Kelvin. Mesmo assim, interessante notar que da primeira nuvem nasceria a teoria da relatividade
restrita, proposta por Einstein em 1905, que dizimaria a possibili69

dade de existncia do ter. Da segunda, surgiria a teoria quntica,


com Planck, poucos meses depois do discurso de lorde Kelvin.
Em 1905, Einstein, ao generalizar a hiptese do quantum,
transtornou ainda mais as j abaladas convices de Planck, para
quem o quantum nada tinha a ver com as propriedades ondulatrias da radiao, mas, sim, com propriedades internas da matria.
Einstein, ento um tcnico de patentes em Berna (Sua), publicou
artigo mostrando que a luz era formada por quanta, isto , por
partculas (mais tarde, denominadas ftons).
Planck, reticente, rejeitou esse resultado de Einstein. Um
exemplo dessa recusa est na recomendao, em 1913, para ingresso
de Einstein na Academia Prussiana de Cincias. A carta, elogiosa,
dizia que no havia quase problema da fsica moderna para o qual
Einstein no tivesse dado contribuio notvel. Mas, em relao ao
fton, havia uma ressalva: Que ele, s vezes, tenha errado o alvo em
suas especulaes, como em sua hiptese dos quanta de luz, no
pode ser levado muito a srio, pois no possvel introduzir ideias
verdadeiramente novas, mesmo nas cincias exatas, sem correr alguns riscos, de vez em quando.
Aceitar a hiptese do quantum que Planck denominou intrusa, monstruosa e, para a imaginao, de uma arrogncia quase
insustentvel era renunciar a todos os frutos do grande trabalho de Maxwell, que estariam perdidos, caso se levasse a srio algo
que no passava de uma especulao dbia.
Em relao radiao do corpo negro, Planck confessou ter
tido, por certo tempo, a esperana de que as leis da eletrodinmica clssica, se aplicadas de modo suficientemente geral e acrescidas de hipteses apropriadas, seriam suficientes para explicar os
pontos essenciais do fenmeno estudado e levariam ao objetivo
desejado.
Repdio s prprias ideias
Essa busca incessante levou Planck a vrias reformulaes de
sua teoria inicial. At 1912, viu com profundo ceticismo a ideia que
criara a descontinuidade o repugnava desde o incio. A partir da,
70

mudou sua abordagem: os quanta s estariam envolvidos na emisso da energia. A absoro deveria mesmo ser contnua, como se
pensava antes de seu trabalho de 1900. Dois anos depois, foi ainda
mais severo: chegou a abrir mo da descontinuidade nos processos
de absoro e emisso de energia, deixando-a apenas para a interao entre partculas de matria, ou seja, interao entre tomos.
Para Lorentz, o fsico mais importante da poca, Planck desabafou, em carta de 1910: Coloquei a descontinuidade onde ela
poder causar menos danos. E para o colega Ehrenfest: Odeio
a descontinuidade da energia, mais ainda a descontinuidade da
emisso.
Essa resistncia acontecia em um cenrio que se mostrava
contrrio a Planck. Em 1907, Einstein, mais uma vez baseando-se
em Planck, inaugurou a teoria quntica da matria, ao descrever o
chamado calor especfico dos slidos, ou seja, a quantidade de calor necessria para fazer um grama de matria aumentar sua temperatura de um grau. Em 1913, o fsico dinamarqus Niels Bohr
(1885-1962) aplicou a hiptese do quantum para explicar a estabilidade do tomo.
Mais evidncias vieram, mas Planck ainda se mostrava incrdulo e insatisfeito. Edwin Kemble (1889-1984), nos EUA, em uma
tese pioneira naquele pas, mostrou que a absoro de energia tambm deveria ser descontnua, refutando a reviso de Planck. Em
1915, o fsico norte-americano Robert Millikan (1868-1953) provou que os ftons tm realidade fsica a contragosto, j que pretendia chegar ao resultado contrrio. Porm, esses resultados no
conseguiram dizimar as dvidas sobre a existncia das partculas
de luz. As provas cabais viriam em 1925, depois dos resultados de
dois experimentos, um nos EUA e outro na Alemanha.
Ao estudar a radiao do corpo negro, Planck foi motivado pela
crena na busca do absoluto, a mais seleta tarefa cientfica, que classificava como aquilo que manteria seu significado para a eternidade,
para todas as civilizaes, mesmo extraterrestres e no-humanas.
O significado fsico de sua descoberta nunca chegou a tocar
profundamente sua alma de cientista e filsofo. O criador estra71

nhou sua criatura e, por vezes, tentou livrar-se dela. Sua constante,
h (6,67x 10-32 Js), cuja pequenez faz dos fenmenos qunticos algo
sem valor no mundo dos objetos macroscpicos de nosso cotidiano, pareceu-lhe deslocada no interior da amada cincia.
Com resignao serena, Planck, ao final da vida, sintetizou o
modo como o quantum se tornou uma das ideias mais fundamentais da fsica: Uma inovao cientfica importante raramente se
impe, vencendo gradualmente e convertendo seus oponentes [...]
O que acontece que seus oponentes gradualmente vo morrendo,
e a gerao seguinte se familiariza, desde o incio de sua formao,
com as novas ideias.
Conservadorismo e tragdias
Max Karl Ernst Ludwig Planck nasceu em Kiel (norte da Alemanha), em 23 de abril de 1858. Aos nove anos, mudou-se com
sua famlia para Munique (sul), mas sempre disse que Kiel era sua
autntica ptria.
Fez seus estudos superiores na Universidade de Munique.
Foram trs anos de graduao. No ano seguinte, foi para Berlim,
estudar com renomados cientistas de sua poca: Hermann von
Helmholtz (1821-1894) e Gustav Kirchhoff (1824-1887). Em Berlim, Planck leu os trabalhos de Rudolph Clausius (1822-1888), que
seria sua principal influncia na termodinmica, rea na qual se
tornou um dos maiores especialistas de seu tempo.
De volta a Munique, Planck obteve, em 1879, seu doutorado,
com uma tese sobre a segunda lei da termodinmica. Em 1885,
tornou-se professor extraordinrio na Universidade de Kiel, para,
quatro anos depois, assumir o mesmo posto na Universidade de
Berlim. Passou a catedrtico em 1892, em uma poca em que s
havia duas ctedras para tericos na Alemanha. Manteve esse
cargo at os 70 anos, quando se aposentou e passou a dar palestras pela Europa sobre um tema que lhe era muito caro: cincia
e religio.
Suas aulas, apesar de meticulosamente bem preparadas,
no entusiasmavam os alunos. Tinha preferncia por orientar es72

tudantes dos primeiros anos dos cursos de graduao, mas teve


poucos discpulos e formou poucos doutores. Apesar de ocupar
postos importantes na estrutura acadmica, Planck dedicou parte
de seu tempo a reformular o currculo de fsica das escolas mdias alems, defendendo o fortalecimento das aulas de laboratrio
nessa disciplina.
Planck foi educado em um ambiente religioso, mas liberal e
ecumnico. Era profundamente religioso, porm nunca se vinculou
a nenhuma igreja. Ao longo de sua vida, norteou-se por respeito
lei, confiana nas instituies estabelecidas, obedincia ao dever e
honestidade absoluta, como escreveu o historiador da fsica John
Heilbron na biografia Dilemmas of an upright man (Dilemas de um
homem correto; Harvard University Press, 1986).
Planck nunca deu sinais de genialidade, seja na fsica, seja em
qualquer outro domnio. Alis, nunca acreditou ter um talento especial para a fsica, diz Heilbron. Mas ia bem na escola, em todas
as disciplinas, especialmente em msica, o que fez dele um exmio
pianista, tendo acompanhado vrias vezes Einstein ao violino.
Foi um conservador que promoveu a carreira de revolucionrios, como a de Einstein, a de Max von Laue (1879-1960), seu
principal discpulo, e a da fsica Lise Meitner (1878-1968), codescobridora da fisso nuclear.
Apesar de inicialmente ctico quanto entrada de mulheres
na universidade, Planck foi um dos primeiros catedrticos alemes
a defender publicamente o direito de as mulheres ingressarem na
vida universitria, o que ficou evidenciado por sua escolha de Meitner como assistente, no incio da dcada de 1910.
As reticncias de Planck em aceitar os desdobramentos radicais de sua obra no o impediram de reconhecer o valor de novas
teorias. Ainda em 1906, promoveu um seminrio para discutir as
alteraes dos conceitos de tempo e espao propostas pela teoria
da relatividade especial, publicada um ano antes por Einstein. Foi
Planck quem lhe deu o nome de teoria da relatividade Einstein
preferia, ento, princpio.

73

Sob Hitler
Seu conservadorismo ia alm da fsica. Lealdade ao Estado e
orgulho patritico eram valores inquestionveis, segundo o historiador Fritz Stern, em Einsteins German World (O mundo alemo
de Einstein; Princeton University Press, 1999).
Mesmo tendo sido admirado pela extrema integridade pessoal, Planck adotou no regime nazista posies que foram criticadas
por colegas e amigos, como Von Laue e Einstein. Considerava que
a Alemanha e sua cultura estavam acima do regime de Hitler, o que
o levou a permanecer no pas para tentar salvar o que fosse possvel da cincia germnica. A amizade entre Planck e Einstein ficou
irremediavelmente abalada.
Sua vida pessoal foi marcada por tragdias. Na Primeira
Guerra, seu filho mais velho, Karl, morreu em combate. Perdeu
duas filhas gmeas por complicaes no parto. Mas seu maior infortnio foi o fuzilamento do filho mais novo, Erwin, acusado de
ter colaborado com os responsveis pelo atentado frustrado (Operao Valquria) contra Hitler em 1944. Tentou desesperadamente
salvar Erwin, que acabou executado no incio de 1945. Em carta ao
fsico alemo Arnold Sommerfeld (1868-1951), de 23 de janeiro
daquele ano, Planck exprimiu seu estado de esprito: Tiraram de
mim o amigo mais querido e mais prximo. Minha dor no pode
ser expressa em palavras.
Planck morreu em 4 de outubro de 1947, aps um longo perodo de doena. No ano anterior, o governo alemo fundou a Sociedade Max Planck para o Avano da Cincia, para prosseguir com
seus ideais cientficos. Sua imagem foi estampada na moeda de 2
marcos em 1958.
Em cerimnia da Academia de Cincias dos EUA de 1948,
Einstein prestou-lhe uma homenagem. Escreveu: Um homem a
quem foi dada a oportunidade de abenoar o mundo com uma
grande ideia criativa no precisa do louvor da posteridade. Sua
prpria faanha j lhe conferiu uma ddiva maior. No entanto,
o obiturio , de certo modo, frio e contido, apesar de Planck ter
74

sido o grande incentivador da carreira de Einstein. Mas este nunca


conseguiu perdoar o holocausto e o fato de Planck nunca ter enfrentado o governo nazista, como fez, por exemplo, Max von Laue,
com quem Einstein manteve amizade at o fim da vida.

EXTRA
David Cassidy: a fsica e a poltica
David Cassidy hoje um dos mais importantes historiadores da fsica. Professor de Cincias Naturais na Universidade de
Hofstra, em Nova York (EUA), autor de Uncertainty: the life and
science of Werner Heisenberg (Incerteza: a vida e a cincia de Werner Heisenberg, W.H. Freeman, 1992), a mais completa biografia j escrita do fsico alemo Werner Heisenberg (1901-1976), e
de Einstein and our world (Einstein e o nosso mundo, Humanity
Books, 1998), anlise informativa e acessvel sobre a vida e o impacto da obra de Einstein em outros campos da cultura uma pequena obra-prima.
Cassidy o responsvel por uma pgina na Internet (http://
www.aip.org/history/heisenberg/) cujo foco principal Heisenberg. Em entrevista Folha, ele comenta o relacionamento entre
Planck, Einstein e Heisenberg nos anos do regime nazista na Alemanha (1933-1945).
Como foi a relao entre Einstein e Planck na dcada de
1920, perodo no qual houve um crescente preconceito na Alemanha contra os judeus e contra as ideias de Einstein?
O preconceito pblico contra os judeus na dcada de 1920
envolveu principalmente pessoas que no pertenciam academia.
No entanto, dois ganhadores do prmio Nobel estavam entre elas:
Philipp Lenard (1862-1947) e Johannes Stark (1874-1957). Mas
homens de princpio, como Max Planck e Arnold Sommerfeld, defenderam Einstein.
75

Logo depois da Segunda Guerra Mundial, Einstein, ento


vivendo nos EUA, foi convidado a retornar Alemanha e recusou o convite. Isso implicaria que Einstein tinha certo ressentimento contra cientistas alemes, inclusive Planck?
Einstein manteve alguns ressentimentos em relao a muitos
cientistas alemes. Sabe-se que, quando algum viajava para a Alemanha e perguntava a Einstein a quem ele gostaria de enviar felicitaes, o nico nome mencionado era o de Max von Laue. Minha
impresso que Einstein sentia que Planck deveria ter feito mais.
Mas, como Planck j era um homem idoso, Einstein percebeu que
havia limites para o que um homem da idade de Planck poderia
fazer. Assim, quando Planck morreu, Einstein escreveu um obiturio, elogiando-o pela sua grande ideia criativa, isto , o quantum, e
por sua dedicao em prol do ideal da busca pela verdade.
Qual foi a natureza da relao entre Planck e Heisenberg
durante o regime nazista? E depois da Segunda Guerra?
A relao entre Planck e Heisenberg foi muito prxima no
que diz respeito a consultas sobre como proceder em relao ao
regime nazista. Mas eles no eram prximos, nem profissionalmente, nem pessoalmente. Como descrevo em meu livro sobre
Heisenberg, Planck era o fsico mais importante da Alemanha e a
autoridade moral mais respeitada entre os fsicos. Heisenberg era
um jovem pesquisador em busca de conselhos de uma autoridade
moral sobre como proceder frente ao regime nazista. Depois da
Segunda Guerra, Planck j estava muito velho e doente. Heisenberg procurou se aconselhar politicamente com outros, quando
isso se fez necessrio.
Heisenberg teria procurado se aconselhar com Max Planck
sobre o programa alemo da bomba atmica durante a Segunda
Guerra Mundial?
Planck no tinha nenhuma informao a dar sobre a bomba
atmica, uma vez que ele no trabalhou nessa rea. Ele j estava
aposentado. No conheo nenhum indcio de que Heisenberg tenha ido a Planck em busca de aconselhamento moral sobre a pesquisa atmica, embora isso possa ter acontecido.
76

Quando Planck recomendou Einstein para a Academia


Prussiana de Cincias, ele descreveu as contribuies de Einstein para a fsica terica como muito importantes. No entanto,
ele alimentava algumas reservas quanto ideia do fton. Mais
tarde, Planck tentou se livrar do conceito de descontinuidade no
processo de absoro. Como Einstein reagiu a essas tentativas?
Einstein acolheu bem as tentativas de Planck de deixar de
lado o conceito de descontinuidade, j que Einstein tambm no
gostava dele. Einstein sempre achou que as teorias daquela poca
eram incompletas, porque elas permitiam a existncia do quantum, e que, no futuro, uma teoria completa no teria esse conceito
de descontinuidade. No entanto, Einstein percebeu que no havia
nenhuma possibilidade de se livrar da descontinuidade sem uma
nova teoria ainda mais radical que a mecnica quntica, e ele e
muitos outros fsicos achavam que todas as tentativas de Planck
eram inadequadas.
Nos ltimos anos, alguns autores vm reexaminando o papel de Heisenberg no perodo nazista. Eles sugerem que Heisenberg era ambicioso, egosta negando-se a ajudar colegas em dificuldades e colaboracionista. A posio poltica de Heisenberg
no nazismo deveria ser revista?
Muito se tem debatido sobre a posio de Heisenberg no regime nazista. Escrevi uma biografia de 600 pginas sobre ele, que
inclui uma anlise detalhada sobre sua posio poltica. Muitos
acham que minha verso convincente e que no h necessidade
de reviso.

77

[Uma verso deste texto foi publicada em Mais!, da Folha de S. Paulo, em 04/05/97]

100 ANOS DO ELTRON


A partcula que mudou a histria do tomo

Provar que o tomo podia ser dividido em partculas menores


no foi tarefa fcil para a cincia. A descoberta do eltron, a partcula de carga negativa que habita o interior do tomo, foi resultado
de quase cem anos de construo de parafernlias experimentais,
muita tinta, papel e raciocnio de vrios cientistas.
Tudo isso para entender fenmenos intrigantes que surgiam
quando a eletricidade interagia com slidos, lquidos e gases. Desde a Antiguidade, os fenmenos eltricos despertaram interesse.
Mas foi s nos sculos 18 e 19 que a eletricidade se tornou um
campo avanado de estudos.

J. J. Thomson
Crdito: Wikimedia Commons

78

Entretanto, os fenmenos naturais eltricos eram incontrolveis e difceis de serem estudados. Portanto, era preciso bolar
instrumentos para reproduzi-los e control-los nos laboratrios.
Dentre as aparelhagens criadas, uma foi vital para a descoberta do
eltron. Esse instrumento era um tipo de bisav dos tubos de televiso modernos. Seu formato lembrava uma lmpada caseira com
um bulbo na ponta e um pescoo alongado, de quase dois metros
de comprimento. Em seu interior, vcuo.
Logo se notou que, quando esse tubo era ligado a uma bateria, uma luz esverdeada aparecia perto do polo negativo.
medida que se aprimorava a aparelhagem e se idealizavam
novas experincias, a natureza dos raios catdicos como a luz esverdeada foi batizada mostrava-se mais intrigante. Por exemplo,
os raios catdicos pareciam ser sempre iguais, independentemente
dos metais usados nos polos do tubo. Viajavam em linha reta, mas
essa trajetria era entortada quando eles passavam perto de um
m potente colocado nas proximidades do tubo.
Experincias e clculos foram feitos, mas a natureza dos raios
catdicos estabeleceu um dilema na comunidade cientfica. Para os
britnicos, eles eram formados por corpsculos. Para os alemes,
eram ondas, resultado da vibrao do ter um meio invisvel que
se acreditava permear o espao.
Para acirrar mais o debate, vrias experincias, algumas malfeitas e outras mal interpretadas, davam sustentao s duas hipteses. Nesse clima de disputa e incerteza, os experimentos de
Joseph John Thomson (1856-1940) foram decisivos para mostrar
que os raios catdicos eram partculas negativas menores do que
o tomo.
Por volta de 1895, Thomson, diretor do Laboratrio Cavendish, em Cambridge (Reino Unido), era um cientista experiente.
Estudava a passagem da eletricidade por tubos com gs havia cerca
de dez anos, porque acreditava que essa linha de pesquisa ainda
acabaria revelando um segredo sobre a estrutura da matria.
No est claro por que Thomson resolveu estudar os raios catdicos, mas com certeza ele se dedicou com afinco tarefa. Como
79

o debate sobre a natureza dos raios ainda estava quente, Thomson,


engenhoso, resolveu repetir dois experimentos importantes, mas
de resultados contraditrios.
Ele desconfiou das concluses de uma experincia feita por
Heinrich Hertz (1857-1894). Nela, o fsico alemo mostrou que
a trajetria dos raios catdicos no era entortada por uma placa
de metal ligada ao polo positivo de uma bateria. Segundo uma lei
bsica da fsica, cargas eltricas de sinais trocados se atraem. J que
nada aconteceu, Hertz concluiu que os raios catdicos no eram
corpsculos eltricos, mas deveriam ser um tipo de onda.
O primeiro experimento que Thomson repetiu foi o do fsico
francs Jean Baptiste Perrin (1870-1942). Concluiu que os raios catdicos eram partculas carregadas negativamente, provavelmente
menores do que o tomo. Ao refazer os experimentos de Hertz,
Thomson mostrou que o feixe de raios catdicos era, sim, atrado
pelo polo positivo da bateria. Ele mostrou ainda que o mesmo fenmeno acontecia quando os raios passavam nas proximidades de
um m poderoso.
A essa altura, Thomson j estava convencido de que os raios
eram partculas negativas, menores do que o tomo. Mas isso no
bastava. Era preciso fazer medies que provassem sua hiptese.
Se os raios eram corpsculos, eles tinham massa. Se eram
carregados de eletricidade, tinham uma carga eltrica. Thomson
montou um experimento cuidadoso e percebeu que, se medisse a
velocidade das partculas, conseguiria deduzir um nmero equivalente diviso da massa pela carga dos corpsculos.
Depois de muito esforo, Thomson chegou velocidade e,
consequentemente, relao entre a massa e a carga. Os resultados
eram muito semelhantes, independentemente dos metais usados
como polos no tubo. Tudo indicava que os raios catdicos eram
um tipo de unidade bsica que formava todo tipo de matria.
Em 30 de abril de 1897, em uma palestra na Royal Society,
em Londres, Thomson anunciou seus resultados: i) o tomo era
divisvel, formado por corpsculos de carga negativa; ii) os corpsculos tinham sempre a mesma massa e carga eltrica, indepen80

dentemente do tipo de material que os emitia; iii) essas partculas subatmicas eram cerca de mil vezes menores do que o tomo
de hidrognio.
A existncia do eltron estava comprovada. Mas anunci-la
no foi deciso fcil para Thomson. Na verdade, foi uma hiptese desesperada para explicar os resultados de suas experincias.
Poucos acreditavam na existncia de corpsculos menores do que
o tomo. Eu mesmo aceitei essa hiptese com grande relutncia,
lembrou Thomson em suas memrias.
O anncio de uma nova partcula incomodou muita gente.
O qumico russo Dmitri Mendeleiv (1834-1907), pai da tabela peridica dos elementos qumicos, chegou a escrever um livro satirizando a hiptese do eltron.
Mas, se o tomo era divisvel, faltava explicar como os eltrons
estavam distribudos dentro dele. JJ, como era conhecido entre os
amigos, props seu prprio modelo, com base em ideias que j circulavam poca: o tomo parecia um pudim de passas, sendo os
eltrons as passas incrustadas numa massa de cargas positivas.
O pudim de Thomson permaneceu como modelo at 1911,
quando o fsico neozelands Ernest Rutherford (1871-1937) mostrou que o tomo parecia mais com um sistema solar, com um
ncleo de cargas positivas (prtons), fazendo o papel do Sol, e os
eltrons girando em volta dele, como planetas.
Hoje, a fsica conhece vrias outras partculas, e o modelo do
tomo j foi muito aprimorado. Prtons e nutrons no resistiram
fora dos grandes aceleradores de partculas e foram estilhaados
em partculas menores, os quarks. Mas o eltron resiste bravamente e permanece inquebrvel.
At sua morte, em 1940, Thomson manteve-se afinado com
a fsica de seu tempo. Seu nome permanecer na histria como o
cientista que corajosamente dividiu o indivisvel e transformou
cerca de 2 mil anos de histria.

81

[Uma verso deste texto foi publicada em Cincia, da Folha de S. Paulo, em 20/02/2005]

NEUTRINOS
O nascimento da partcula-fantasma

Caros Senhoras e Senhores Radioativos. Comeava assim a


carta de 4 de dezembro de 1930 do fsico austraco Wolfgang Pauli
(1900-1958) sua colega e compatriota Lisa Meitner (1878-1968).
Aquela pgina deveria ser lida para os participantes de um encontro cientfico em Tbingen (Alemanha). Pauli se desculpava pela
ausncia teria de ir a um baile em Zurique (Sua) e aproveitava
para propor uma hiptese e, com isso, solucionar um mistrio que
molestava a fsica da poca.
A hiptese proposta: a existncia de uma nova partcula, alm
das trs ento conhecidas: o eltron (carga eltrica negativa), o prton (positivo e habitante do ncleo atmico) e o fton (partcula de

Wolfgang Pauli
Crdito: Wikipdia/ Nobel foundation

82

luz). O mistrio que estava sendo resolvido: o decaimento beta, um


tipo de radioatividade emitida por certos ncleos atmicos.
Desde 1914, j se notava algo estranho com esse fenmeno,
no qual como se observava poca um eltron era cuspido do
ncleo. Porm, as contas do balano energtico no fechavam. Ao
somar a energia do eltron expelido com a do novo ncleo produzido pelo decaimento, faltava ainda um naco quase imperceptvel, verdade de energia.
Isso intrigava os especialistas. O fsico dinamarqus Niels Bohr
(1885-1962), num ato de desespero, chegou a defender que a conservao de energia um tipo de Santo Graal da fsica no valeria
para o decaimento beta. S se redimiu dessa heresia em 1936.
Acreditou-se, inicialmente, que, em conjunto com o eltron,
um raio gama era emitido. Porm, dois experimentos, em 1927 e
1930 o segundo deles feito pela prpria Meitner , no comprovaram a suspeita. E a crise se avolumou.
Na carta, Pauli perfilou a nova partcula. Ela seria neutra
(sem carga eltrica), praticamente sem massa e expelida juntamente com o eltron, carregando com ela o filo de energia faltante.
Dois anos depois, o nutron (companheiro do prton no ncleo e
tambm sem carga) foi descoberto. Porm, foi logo destronado do
posto de candidato partcula de Pauli, pois sua massa era enorme, praticamente igual do prton.
Batismo
O fsico italiano Enrico Fermi (1901-1954) decidiu, ento,
batizar a partcula de Pauli como neutrino (em italiano, pequeno
nutron). E usou-a para elaborar uma teoria elegante vlida at
hoje para explicar o decaimento beta. O fenmeno, assim, passou
a ser o seguinte: um nutron decai (transforma-se) em um prton,
sendo emitidos do ncleo um eltron e um neutrino na verdade,
um antineutrino, uma antipartcula.
De quebra, a teoria de Fermi extirpou pela raiz a crena de
que os eltrons e para alguns tambm os neutrinos viviam no
ncleo atmico.
83

Fato pouco divulgado: apesar da total falta de evidncia sobre a realidade dos neutrinos, os fsicos tericos se sentiram muito
confortveis com a nova partcula. Foi um caso nico na histria
das partculas elementares, resumiu Abraham Pais, em sua monumental obra Inward Bound (algo como Rumo ao interior [do
tomo]; Oxford University Press, 1988).
Ainda em 1934, clculos mostraram que seria praticamente
impossvel detectar o neutrino. Para faz-lo interagir com a matria, seria necessrio faz-lo atravessar quantidade de gua equivalente a dezenas de milhes de vezes a distncia Terra-Sol. Porm, a
engenhosidade humana driblou o problema, e, em 1955, um experimento nos EUA detectou indiretamente o primeiro dos trs tipos
de neutrino conhecidos hoje. A partcula-fantasma se revelava a
uma comunidade de fsicos assombrada pela descoberta.
Pauli estava certo.
Em 2002, nova surpresa: um experimento no Canad mostrou que os neutrinos tm massa. E isso tem implicaes profundas para entender a constituio e o prprio destino do universo.
Hoje, a pesquisa em neutrinos uma das mais instigantes da fsica,
e vrios experimentos tentam desvendar propriedades da partcula
que nasceu em uma carta bem-humorada. Dois problemas atuais:
saber o valor exato da massa e, mais intrigante, descobrir se o neutrino e o antineutrino so ou no a mesma partcula.
Se as dezenas de partculas elementares conhecidas hoje (eltrons, quarks, ftons etc.) formassem um tipo de liga de super-heris, o neutrino seria certamente eleito pelos fs o mais cool deles
(bacana, em ingls). Afinal, ele pode atravessar inclume trilhes
de quilmetros de chumbo, por exemplo. Neste exato momento,
o(a) leitor(a) est sendo perfurado por trilhes de neutrinos. Isso
tambm ocorre noite, quando eles, vindos do Sol, onde so produzidos, atravessam a Terra sem se chocar com nada. Sem contar
que um ser humano gera outros 20 milhes de neutrinos por hora,
por causa da presena de elementos radioativos no organismo.
Sem dvida, cool.

[Uma verso deste texto foi publicada no Especial Rio+20, da Folha de S. Paulo, em
05/06/2012]

RIO+20
Clima, filosofia e histria da cincia

Talvez, s vsperas da Rio+20, a histria da cincia e a filosofia possam ensinar algo sobre o planeta e os humanos.
Se uma pesquisa tivesse sido feita no final do sculo 19 entre
os grandes nomes da fsica, bem provvel que aqueles luminares aceitassem, como realidade incontroversa, a existncia do ter
(meio com propriedades tanto esquisitas quanto paradoxais que
serviria de suporte para a propagao da luz).
Em 1905, Albert Einstein (1879-1955), com sua teoria da relatividade, descartaria, como desnecessria, essa propriedade do
espao. Cerca de 20 anos depois, porm, ainda havia cientista que
acreditasse em tal suporte.

85

Conceitos cientficos arraigados so difceis de matar. O fsico


alemo Max Planck (1859-1947) dizia que uma verdade cientfica no
triunfa pelo convencimento de seus oponentes, mas, sim, porque estes
ltimos acabam morrendo, e ela se torna familiar a uma nova gerao.
O historiador marxista britnico Eric Hobsbawm (1917-2012)
pe a cincia como a forma de cultura mais influente do sculo 20.
Para o bem e para o mal.
Ao longo da histria, cientistas obtiveram resultados grandiosos um deles , sem dvida, a teoria da relatividade, que permitiu o primeiro modelo cosmolgico de base cientfica. Mas produziram fraudes e pseudocincia esta ltima quando o cientista
cr que aquilo que obteve verdadeiro.
Cincia est longe de ser pura, imaculada, como, s vezes,
vendida. Cincia tem muito de marketing.
Quando um novo campo cientfico nasce (por exemplo, engenharia gentica e nanotecnologia), ele traz sua carga de promessas.
Nessas horas, cientistas, incensados pela mdia, desfilam futurologias (do bem, obviamente), pois sabem que isso traz visibilidade (e
financiamento) para seus laboratrios ou seus projetos.
A histria da cincia, no entanto, ensina: o cemitrio das promessas cientficas est cheio de covas profundas e esquecidas grande parte delas preenchidas com medicamentos e vacinas contra males ainda incurveis.
Rio+20
Fraudes, pseudocincia, aceitao forada de paradigmas, medo
da discordncia e do debate franco... todas mazelas criadas em nome
do prestgio, da vaidade, de egos exacerbados, da competio, do
medo de macular a carreira, da pressa em publicar etc.
Mas o que tudo isso tem a ver com a Rio+20?
Vejamos.
O filsofo alemo Jrgen Habermas diz que um dos traos das
democracias modernas que o pblico tem que lidar com polticas
como pacotes fechados, dizendo apenas se a favor ou contra
eles, sem discusses mais aprofundadas.
86

Se pudermos estender essa caracterstica poltica s tendncias ambientalistas, ento, o caso emblemtico de pacote fechado,
talvez, seja a questo do aquecimento global ou das mudanas climticas a escolha vai depender dos interesses polticos e econmicos do sujeito, como j revelaram pesquisas.
O(a) leitor(a) acredita em qual pacote? Cr no aquecimento
global ou ctico?
A impenetrabilidade de Habermas aponta um caminho perigoso: grandes teorias cientficas, por sua complexidade, acabam
sendo aceitas como dogma. Ou rejeitadas como um.
Na questo climtica, o sim (aceitao) preponderou at
agora afinal, difcil, mesmo para um cientista, levantar a voz
contra um documento, o relatrio do IPCC (sigla, em ingls, para
Painel Intergovernamental sobre Mudanas Climticas), que traz a
assinatura de mais ou menos 2,5 mil especialistas com doutorado.
Ceticismo
Mas, agora, parece brotar certo desconforto entre os prprios
cientistas. Caso emblemtico: 16 deles, todos renomados, publicaram manifesto nas pginas do The Wall Street Journal (26/01/12)
com o sugestivo ttulo No preciso se apavorar com o aquecimento global. Basicamente, dizem que no necessrio tomar medidas drsticas, no curto prazo, contra o aquecimento global; que
o gs carbnico no poluente; e as evidncias do fenmeno no
podem ser consideradas incontroversas essas ltimas so palavras de um Nobel de Fsica.
Respostas a esses cticos j so encontradas a granel na internet. Uma delas a de William D. Nordhaus, professor de economia
na Universidade Yale (EUA), Por que os cticos do clima esto
errados (New York Review of Books, 22/02/12).
A mdia tem culpa na solidificao de paradigmas na cincia.
Costuma pela prpria essncia do jornalismo sobre cincia privilegiar resultados e profecias em detrimento de dvidas e reveses. Cincia, por sinal, nas palavras do filsofo britnico John Gray, , hoje,
o terreno das certezas; as dvidas, diz ele, ficaram para a religio.
87

Nos jornais, h crtica de teatro, literatura, cinema, artes, msica, gastronomia... E de cincia? Afinal, ela no uma forma de
cultura, a mais influente do sculo passado, segundo Hobsbawm?
Parte do esclarecimento (certezas e, principalmente, dvidas)
deveria vir dos prprios cientistas. Mas a verdade que eles so
resistentes em falar com um pblico que mal entende um fenmeno bsico do cotidiano e titubeia perante matemtica simples.
O debate darwinismo versus criacionismo (e tambm cincia versus esoterismo) corrobora o dito acima.
beira da Rio+20, o Manifesto dos 16 foi pancada forte.
Mas o que fraquejou pernas e esvaziou pulmes cientficos foi a revelao, h poucos anos, de mensagens de um especialista da rea
em que estava confessa a manipulao de dados pr-aquecimento o lado humano (sem aspas) dessa atividade. O vazamento
abalou profundamente a crena pblica (e a de cientistas) em um
conhecimento reunido arduamente nas ltimas dcadas.
improvvel que 2.500 especialistas estejam errados. Mas
vale ter em mente o caso do ter, que abre este texto.
Para finalizar, retome-se Gray, com seu magistral e impressionante Cachorros de Palha (Record, 2005). O filsofo defende que o
movimento verde sofre, nas origens, do mesmo mal do cristianismo e da prpria cincia, a saber: o humanismo, este no sentido de
que o homem superior a outras espcies animais, senhor de seu
destino, pode controlar a tecnologia que cria e acredita na iluso
de progresso por sinal, progresso algo que o britnico diz fazer
sentido s no mbito da cincia e no na tica, na poltica, nas
artes, na literatura...
Natureza humana
Gray defende que a espcie humana dominadora e destrutiva. E no adianta tergiversar, diz ele: somos assim, a nossa natureza humana, algo negado, na poltica, ao longo da histria, pela
direita e pela esquerda, e que est, para ficar num s exemplo, na
raiz das guerras e genocdios.
O alento em todo o pessimismo de Gray que a Terra, como
88

sistema robusto que , resistir infeco por humanos. Mas a um


preo: destruio da fauna e da flora.
Seguindo o pessimismo de Gray, possvel que tudo o que
foi dito at aqui seja algo de menor importncia. A destruio do
mundo natural no o resultado do capitalismo global, da industrializao, da civilizao ocidental ou de qualquer falha nas instituies humanas. consequncia do sucesso evolucionrio de um
primata excepcionalmente rapinador. Ao longo de toda a histria
e pr-histria, o avano humano tem coincidido com devastao
ecolgica, escreve ele.
Neste momento de Rio+20, a reflexo mais profunda, talvez,
no deva ser sobre essa ou aquela poltica, esse ou aquele dado
cientfico, isso ou aquilo da economia. Mas, sim, sobre quem (realmente) somos, se valemos a pena.
E uma das anlises mais profundas sobre essa questo est em
Cachorros de Palha. Vale ler, mesmo que seja para discordar.

89

[Uma verso deste texto foi publicada em questes da cincia, piau (06/07/12)]

SEJAMOS PRAGMTICOS...
Um bson de Higgs serve para qu?

Favor: toque a tela na qual voc est lendo este texto. Ou, tanto
faz, leve o indicador ponta de seu nariz. Ou perceba o contato do
assento em que voc talvez esteja. Ou a sola de seu calado contra
seus ps. Ou mesmo o ar passando por suas narinas... A sensao
tctil resultante dessas experincias sem graa, verdade, depois
dos primeiros anos de vida deve-se a algo comum a todos os
objetos (visveis ou no) em nosso cotidiano: massa. Esta semana,
os fsicos finalmente anunciaram, depois de dcadas de elucubraes, rabiscos abstratos para a maioria dos mortais e construo de
aparelhos complexos e titnicos, a entidade responsvel por fazer a
esmagadora maioria das coisas ao nosso redor existir.

Peter Higgs
Crdito: Wikimedia Commons

90

A partcula recm-descoberta cuja funo justamente conferir a propriedade massa a suas colegas subatmicas tem nome
e sobrenome: bson de Higgs. O primeiro termo denomina que
ela tem personalidade gregria: gosta de se aglomerar com suas
semelhantes e veremos a importncia disso adiante. J Higgs
homenagem a Peter Higgs, fsico terico britnico que, na dcada de 1960, lanou a hiptese sobre a existncia desse corpsculo,
para tentar resolver um grande embarao do chamado Modelo Padro, a teoria que lida com os fenmenos relativos a cerca de uma
dzia de tijolinhos bsicos que formam os 5% de matria ordinria do universo, que constitui de buracos negros e galxias a seres
humanos e vrus [Em tempo: desconhece-se a natureza dos 95%
restantes (sim, 95%!), o que talvez seja a questo mais profunda da
cincia deste sculo.].
O Modelo Padro que pode ser entendido como uma tabela que divide as partculas em famlias, segundo o que elas fazem
ou formam um monumento inteligncia humana. Ali,est a
explicao para a constituio daquela trade que aprendemos na
escola: prtons, nutrons e eltrons, para ficarmos com apenas trs
das centenas de partculas que se conhecem hoje.
Mas havia no Modelo Padro pelo menos um embarao pontiagudo e afiado: aquela teoria no explicava por que certas partculas eram gordinhas (por exemplo, top quark), outras verdadeiras slfides (neutrinos), e algumas nem mesmo tinham massa
(ftons ou partculas de luz). Ou seja, no explicava de onde vinha
a tal propriedade massa. Se os fsicos sabiam os valores para essa
grandeza, foi porque, por meio de experincias, capturavam e pesavam essas entidades liliputianas.
Mas como o bson de Higgs faz surgir a massa em outras
partculas? A melhor analogia que este signatrio conhece sobre o
tema foi idealizada pelo fsico David Miller, do University College,
em Londres: imagine uma conveno de devotados membros de
um partido poltico. Eles esto distribudos quase uniformemente
num grande salo. De repente, o grande lder trabalhista adentra
o recinto. Em torno dele, quase que imediatamente, juntam-se
91

vrios partidrios. E, medida que o poltico famoso se desloca


pelo ambiente, ele vai arrastando consigo aquele amontoado de
admiradores. Pois bem, o lder a partcula que acabou de adentrar o chamado campo de Higgs (no caso, membros do partido).
Esse acmulo de bsons o que d a massa a uma partcula.
Agora, imagine que entrou no salo um lder sobre o qual recaem acusaes srias de corrupo e que o levaram a cair em desgraa
perante a opinio pblica. Os partidrios nem mesmo olharo para
ele. Bem, nesse caso, o lder poderia ser um fton, partcula que, por
no aglutinar bsons de Higgs ao seu redor, no adquire massa.
Nota-se que o papel do bson de Higgs para l de importante
afinal, ele faz a grande maioria das coisas existirem para ns. Essa funo fez com que um grupo de fsicos passassem a cham-lo partcula
de Deus por sinal, epteto para l de infeliz, que d a falsa ideia de que
a cincia est fornecendo argumentos que corroboram a religio.
Sejamos pragmticos: um bson de Higgs serve para qu?
Na prtica, nada, alm do fato de gerar massa e de ter acrescentado um pingo no cabedal de conhecimento dos humanos sobre a natureza.
Mas, ento, por que gastar bilhes e bilhes de dlares para
detectar algo que no serve para nada e nem mesmo se v? Resposta: no, sua vida no mudar um milmetro por causa do Higgs.
Mas mudar e j mudou muito por causa do que foi feito para
descobrir o Higgs e outras partculas.
Vejamos por qu.
Em grandes experimentos cientficos (principalmente, os de
fsica), o foco deve ser (tambm) outro: tecnologia ou seja, riqueza e bem-estar. Explicando. O CERN, laboratrio europeu onde
est aquele acelerador gigante, o LHC, em que partculas batem de
frente para gerar outros fragmentos de matria (entre eles, o Higgs)
talvez seja a mquina mais complexa construda pela humanidade.
E, para faz-la, foi preciso desenvolver conhecimento principalmente, em engenharia que acaba em nossos carros, geladeiras,
aparelhos de ar-condicionado, computadores, edifcios, avies, celulares... Diz-se que o desdobramento mais importante de se ter ido
92

Lua foi o aprimoramento do transistor. Impossvel relatar o que


esse diminuto componente eletrnico j fez pela humanidade.
E, claro, no caso do LHC, o desenvolvimento da www, cujo objetivo inicial era melhorar a comunicao entre os fsicos do CERN
voc consegue imaginar o mundo sem as pginas da internet?
E se o Higgs no fosse detectado?
Ironicamente, parte significativa dos fsicos torcia por isso.
Seria mais ou menos como querer ver o circo queimar. Assim, a
fsica tomaria uma chacoalhada das grandes o que bom, de
tempos em tempos , obrigando seus praticantes tericos a voltar
s folhas de papel em branco para imaginar outro mecanismo (entenda-se, partcula misteriosa) e seus experimentais passariam a
bolar novos modos de capturar a nova entidade. Seria uma injeo
de nimo comparada a trocar o mesmo reme-reme do ch da sesso da tarde pelo ecstasy das baladas noturnas.
Mas... o fato que o Higgs apareceu e a probabilidade de
no ser ele desprezvel, coisa de uma chance em milhes. E, a, o
que resta fazer, depois que se capturou o ltimo dos Moicanos? A
fsica no LHC bem, bem mais do que a partcula de Deus apesar
de ela ter sido a garota-propaganda do CERN desde o incio. L,
outros experimentos continuaro buscando respostas para questes at mais importantes que o Higgs. Para ficar em apenas duas:
i) ser que existem dimenses extras, para alm do comprimento,
altura e largura nas quais vivemos?; ii) por que a natureza privilegiou a matria em detrimento da antimatria na formao do
universo, h cerca de 14 bilhes de anos? reformulando: por que
no nos defrontamos com antiuniversos, antigalxias, antiplanetas, antipessoas, antices, antipulgas, antibananas etc.?
Questes profundas, sem dvida.
Para finalizar, Higgs ganhar o Nobel? Bem, no se sabe. Mas
esse britnico que chorou, no CERN, no anncio da existncia
de sua criao mental tem um requisito que, muitas vezes, diz-se
fundamental para o consagrado prmio: idade avanada (83).
Portanto, se for para ser, que seja rpido. Ele merece.
P.S.: Foi rpido. Higgs ganhou o Nobel de Fsica de 2013, juntamente com o francs Franois Englert.
93

[Uma verso deste texto foi publicada em questes da cincia, piau (28/03/12)]

TENNESSEE WILLIAMS
Influncias da cosmologia e relatividade?

Folheio uma edio antiga (n. 57) depiau. Num texto sobre
ofechamento da ltima fbrica de mquinas de escreverdo mundo, da jornalista Dorrit Harazim, fixo o olhar, sem razo consciente, em uma foto de 1946 do dramaturgo norte-americano Tennessee Williams. Ele de pijama ou, pelo menos, parece um , em
frente sua mquina, cigarro e piteira na mo, olhar pensativo.
Sobre a mesa, culos, (talvez) fsforos, xcara (caf?), papis e trs
livros empilhados.
Reconheo a lombada de um deles. Tiro os culos (seis de miopia). Aproximo os olhos e... Theory of Relativity(1917), de Albert

Tennessee Williams
Crdito: Orlando Fernandez,
World Telegram staff photographer
Wikimedia Commons

94

Einstein. Outra lombada:The Mysterious Universe (1930), de sir James Jeans, astrofsico britnico.
Por que o autor de sucessos comoUm bonde chamado desejoeGata em teto de zinco quenteteria sobre sua mesa dois clssicos
da divulgao cientfica do sculo passado? Primeira concluso:
foi um cenrio montado para a foto, para dar ares de intelectual ao
fotografado. Assunto morto.
No dia seguinte, a curiosidade persistia. Tennessee Williams (pseudnimo de Thomas Lanier Williams) teria tido formao cientfica? Vou ao Google Books e Amazon. Fao buscas por
Tennessee Williams junto com termos comophysics,cosmology,
Einstein ou Jeans.
At que encontro cartas em que Williams citava os termos
procurados talvez eu tenha um tema de reportagem. Chego a
vislumbrar, como historiador da fsica, um artigo acadmico para
um peridico estrangeiro. Algo como A influncia da fsica e cosmologia na obra de Tennessee Williams. Na internet, nenhumpapernessa linha. Bom.
Estou, no momento, muito entusiasmado por assuntos cientficos, escreveu Williams a um colega em carta de 1948. Se o ano
da foto publicada empiauest correto (1946), cincia foi assunto
longevo para nosso protagonista.
Levo comigo uma pequena biblioteca, a maioria [dos livros]
sobre assuntos atmicos [sic] e astronmicos muito estimulantes,
escreveu o dramaturgo. Disse haver pginas que ele precisava ler
duas vezes, e mais duas. Prosseguiu: Relatividade e teoria quntica esto ainda, de algum modo, alm de minha compreenso,
mas estou adquirindo [com eles], no mnimo, um conceito potico. Eles [os cientistas?] parecem achar que, no presente, o universo
apenas uma abstrao na mente de um matemtico puro. Acho
difcil reconciliar isso com minhas experincias pessoais.
Naquele mesmo ano, Williams escreveu para outro destinatrio: Voc gosta de fsica? Estou lendo muito sobre astrofsica e relatividade, e como se, at agora, isso realmente exercitasse minha
mente e imaginao para pensar sobre essas coisas, como espaos
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curvos e partculas eltricas das quais a matria feita, todas elas


se movendo nossa volta numa taxa de milhares de milhas a cada
segundo, e sendo tudo feito delas.
Os extratos acima so deTennessee Williams Notebooks, de
Margaret Bradham Thornton (2006).
Tambm achei algo emSelected Letters of Tennessee Williams, vol. 2, 1945-1957, organizado por Albert J. Devlin e Nancy
Marie Patterson Tischler (2004). Outra dica importante: a revistaSaturday Reviewperguntou a Williams sobre o que ele estava
lendo no momento. Na resposta, curta, o escritor citou, alm de
Jeans e Einstein,Explaining the Atom, do biofsico norte-americano Selig Hecht.
Cultura e relatividade
A relatividade de Einstein ou teoria da gravitao de Einstein, nome que a tornaria bem menos misteriosa foi finalizada em 1915. Com sua comprovao histrica, por meio de um
eclipse solar observado em 1919, principalmente em Sobral
(sim, no Cear), o fsico de origem alem tornou-se celebridade
internacional.
A partir da dcada de 1920, artistas passaram a se interessar
pela relatividade e a digeri-la a seu modo. A gravidade passou
a ser trabalhada por escultores (os mbiles de Alexander Calder
so caso emblemtico). Pintores (Kandinsky, Mondrian, Chagall)
criaram sob essa influncia. Tempo, espao e gravidade tornaram-se ingredientes (por vezes, subliminares) de romances (O
Som e a Fria, de William Faulkner, por exemplo). Poetas (como
Archibald MacLeish e William Carlos Williams) dedicaram longos tributos a Einstein e alteraram a mtrica de seus poemas.
Supe-se at que Kafka tenha l macerado conceitos da relatividade, ao assistir, em Praga, a palestras de Einstein, ainda na dcada anterior. Depois da Segunda Guerra, com a fsica nuclear se
tornando vedete, a fico cientfica usou e abusou da relatividade
e de Einstein.
96

Tudo isso est no excelentssimo mas, infelizmente, no traduzido para o portugus Einstein as Myth and Muse (Einstein
como mito e musa; Cambridge University Press, 1989), de Alan
J. Friedman e Carol C. Donley (1989). E, em forma reduzida, na
pequena obra-primaEinstein and our World(Einstein e o nosso
mundo; Humanity Books, 1998), do historiador da fsica norteamericano David Cassidy.
plausvel que um estilhao tardio dessa relao entre fsica
e arte tenha respingado em Tennessee Williams e em sua obra. Afinal, por que enfrentar um tema maudo, lendo e relendo a mesma
pgina, se no fosse para despejar algo em seus escritos?
Com a palavra, os estudiosos
Seleciono, com base em critrios pessoais, alguns especialistas internacionais de calibre no assunto. A primeira mensagem
vai para David Kaplan, diretor teatral consagrado e fundador de
um festival dedicado a peas de nosso protagonista. Sim, astronomia uma metfora em Summer and Smoke[no Brasil,Vero
e FumaaouAnjo de Pedra], de Tennessee Williams, me escreveu Kaplan. Te mandarei, daqui a pouco, o trecho em questo
da pea.
De repente, at meu artigo cientfico vai tomando forma.
Recebo a resposta de Donald Spoto, bigrafo de Tennessee
Williams. Pergunto se ele v alguma influncia da fsica ou astronomia na obra do dramaturgo. Fsica e astronomia no tinham
nenhum interesse para ele, tanto quanto eu saiba. Ele era escritor,
no cientista. Noutra mensagem, ele relativizou as opinies iniciais e acrescentou: Ele podia ser algo comparvel a um curioso
ou diletante nesses assuntos.
Tambm aterrissou em minha caixa postal mensagem de Robert Bray, considerado o especialista em TW, professor da Universidade Estadual do Mdio Tennessee que passou uma temporada
na Universidade do Estado do Rio de Janeiro, como pesquisador
visitante. Sim, ele menciona essas disciplinas em suas cartas e
cadernos de anotaes, mas no conheo nenhuma discusso
97

extensa [sobre esses temas] em suas peas ou textos de fico. No


ltimo nmero do [peridico] Tennessee Williams Annual Review,
publicamos pea at ento indita em que ele satiriza professores.
muito engraada.
E, por fim, Annette Saddik, professora de ingls e teatro da
Universidade da Cidade de Nova York. No vejo qualquer evidncia de que a fsica ou a astronomia tenham tido algum papel
nas peas de Williams, apesar de ele se interessar por fsica de um
ponto de vista filosfico, como outros dramaturgos modernos.
A essa altura, pensei comigo mesmo, a relao entre TW e a
fsica havia esmaecido.
Salvao
Por que Tennessee Williams, por anos, leria sobre relatividade, teoria quntica e cosmologia? S para falar mal de professores
numa pea indita por dcadas? S? Tambm me soa improvvel
que busque aguar sua viso filosfica com algo to... pesado.
Certo, meu artigo acadmico esfumaou-se. Posso aceitar isso.
Uma cena (apenas uma) salvaria a reportagem.
Ato 2, cena 3.
John: Eu estava lendo na cama. Um fsico chamado Albert Einstein. Vou apagar esta luz.
Alma: Oh, no!
John: Por que no? Voc tem medo do escuro?
Alma: Sim...
John: No ficar muito escuro. Vou abrir essas venezianas e
voc pode olhar para as estrelas, enquanto digo o que estou
lendo. (Ele desliga a lmpada sobre a mesa. Vai em direo
janela e faz o movimento de abrir as venezianas. Um brilho
tnue, azulado, penetra o palco.) Eu estava lendo que o tempo
um dos lados de um contnuo quadridimensional no qual vivemos. Eu estava lendo que o espao curvo. Ele se curva sobre
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si mesmo, em vez de fluir indefinidamente como costumamos


acreditar, e est vagando deriva em algo que menos que o
espao; est vagando como uma bolha em algo que menos que
o espao...

Foi Kaplan quem me mandou esse trecho a traduo


minha. Disse que havia confundido, e que a cena estava na pea
Eccentricities of a Nightingale (Excentricidades de um rouxinol),
narrao alternativa deSummer and Smoke. Anexou tambm um
ensaio de 1948 do prprio TW sobre o pintor Hans Hofmann em
que Einstein citado. Essas so coisas de que me lembro de cabea, acrescentou, antes de se despedir. H mais, estou certo.
Com a palavra, Tennessee Williams:
[Hofmann] pinta como se ele entendesse Euclides, Galileu e
Einstein, e como se sua viso inclusse a constelao de Hrcules
em direo qual o Sol se move. Em seu trabalho, h um entendimento dos conceitos fundamentais de espao e matria e das
foras dinmicas da natureza, identificadas mas no explicadas pela cincia, da qual a matria brota. um pintor de leis
fsicas, com uma intuio espiritual. Sua arte um sistema de
coordenadas na qual se sugerem o infinito e a causalidade alm
da influncia do acaso.
Agora, no incio de uma era mecnica insensata, toda a arte plstica criada sobre a ameaa de destruio material, j que, na
base do pigmento, esto os elementos explosivos do tomo. Hans
Hofmann pinta como se ele pudesse observar o interior dessas
partculas infinitesimais de violncia que podem cindir a terra
como uma laranja. Ele nos mostra a vitalidade da matria, sua
criao e sua destruio, seus anjos da escurido e da luz. Filosoficamente, seu trabalho pertence a esta era de aterrorizante iminncia, pois ele contm um trovo de luz oriundo da matria.

Kaplan o cara. No, aqueles anos de leitura no foram em


vo. O artigo acadmico volta minha mente. Como Kaplan, tenho uma certeza: h mais sobre cincia em Tennessee Williams.
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[Uma verso deste texto foi publicada em Equilbrio e Sade, da Folha de S. Paulo
(22/01/13)]

Meninas de exatas
Para garotas que gostam de nmeros e frmulas
Para Lgia M. C. S. Rodrigues, CBPF

Este texto para meninas que gostam de fsica e matemtica.


E querem ser cientistas. tambm uma mensagem para os familiares delas.
Na dcada de 1980, minha adorvel experincia como professor de matemtica e fsica no ensino mdio me deu algumas
certezas. Uma delas: meninas, na mdia, so melhores que meninos nessas duas disciplinas. Mas um estranho vis cultural sempre
alava um menino a gnio das exatas da escola. Mesmo que houvesse meninas com notas melhores. Injustia.
Outra certeza: em geral, minhas alunas eram mais atentas,
meticulosas, organizadas e intuitivas que os meninos boas qualidades para a resoluo de problemas cientficos (ou do cotidiano).
Incentivei muitas alunas algumas, brilhantes a fazer fsica,
matemtica ou engenharia. Em vo. Razo: falta de apoio ou resistncia
familiares. Ouvi pais dizerem que essas eram profisses de homem.
De l para c, certamente o cenrio mudou. Arrisco dizer
que, na biologia e na qumica, as mulheres talvez j tenham ultrapassado os homens.
Se voc, menina para quem escrevo este texto, tiver momentos de dvida, lembre-se dos percalos vencidos por pioneiras.
A francesa Sophie Germain (1776-1831), que assinava cartas como
100

Sr. Leblanc para ser aceita entre matemticos, tornou-se a primeira cientista a frequentar as sesses da Academia de Cincias da Frana; a alem
Emmy Noether (1882-1935), que teve
coragem de seguir a profisso do pai,
tida como a matemtica mais notvel
do sculo passado. Na fsica, a francopolonesa Marie Curie (1867-1934),
que passou boa parte da graduao na
Frana a po e ch, acabou no seleto
clube de cientistas com dois prmios
Nobel (Fsica, 1903; Qumica, 1911).
Como Noether, a austraca Marietta Blau (1894-1970) e a alem
Maria Goeppert-Mayer (1906-1972)
trabalharam por anos sem pagamento comum para mulheres cientistas
no incio do sculo passado. Blau,
quando pediu um cargo permanente
a seu chefe, escutou: Mulher e judia... A, j demais! Daria parte de
meus vencimentos para ver a cara dos
homens que negaram salrio a Goeppert-Mayer quando ela ganhou... o
Nobel de Fsica de 1963.
Gosto, porm, do exemplo Mileva Maric (1875-1948). Brilhante em
matemtica e fsica, foi uma das pri-

Sophie Germain, Marietta Blau,


Marie Skodowska-Curie,
Mileva Maric
Crdito: Wikimedia Commons

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meiras mulheres do Imprio Austro-Hngaro a receber licena do


governo para cursar essas disciplinas entre os meninos. Na graduao, suas notas eram to boas ou superiores s de seu futuro marido: Albert Einstein (1879-1955). Sabemos que ela lia e corrigia os
artigos dele, antes de serem enviados para publicao. Seu brilho,
no entanto, foi obscurecido pela fama dele. E sua carreira prejudicada pelo tratamento insensato que ele dedicou a ela.
H, no Brasil, vrias pioneiras. Mas uma delas sempre me
impressionou. Sonja Ashauer (1923-1948) fez o doutorado o segundo obtido por um fsico brasileiro com o britnico Paul Dirac
(1902-1984), Nobel de 1933. Mas morreu jovem e de forma misteriosa, meses depois de voltar ao Brasil.
Essas e muitas outras cientistas facilitaram o ingresso das mulheres nas universidades e nos laboratrios de pesquisa.
A cincia, aqui e l fora, sempre precisar de pesquisadores
bem formados. Alm disso, ser cientista bacana. Meus argumentos: ningum vai se importar com sua roupa; os salrios hoje so
bem razoveis para algum com doutorado; no precisa bater ponto; e nem sempre se tem chefe. Voc ser aquilo que produzir.
Portanto, no se deixe convencer de que profisses com smbolos abstratos e equaes so para meninos. Mesmo que sua famlia
diga isso. Siga sua vocao. E, para finalizar, peo licena para uma
ltima opinio pessoal: meninas com um crebro cheio de frmulas
e nmeros sempre me pareceram mais atraentes que as outras.

Maria
Goeppert-Mayer,
Sonja Ashauer
Crdito: Wikimedia
Commons e Acervo
do CAPH - USP

102

BRASIL

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[Uma verso deste texto foi publicada em Scientific American Brasil, janeiro 2014]

Quando o Brasil ajudou a fsica


do Japo

A foto que abre este texto captura o desfecho de uma histria


praticamente desconhecida que envolve, de um lado, a iniciativa
de parte da colnia de imigrantes no Brasil e, de outro, a gratido
de cientistas japoneses.
A imagem cuja autoria se perdeu no tempo destaca Mituo
Taketani (1911-2000). O momento registrado parece ser o de uma
coletiva de imprensa evidncia disso o fotgrafo que aparece

Mituo Taketani
Crdito: Cortesia IFT/
Unesp

104

esquerda. Ano provvel: 1959. O motivo: a despedida, depois de


um ano e trs meses no Brasil, desse fsico e filsofo japons do
cargo de diretor do Instituto de Fsica Terica (IFT) ento, uma
fundao, com sede rua Pamplona 145, centro de So Paulo (SP).
Hoje, o IFT, em novo prdio, no bairro da Barra Funda, unidade
complementar da Universidade Estadual Paulista (Unesp).
A hiptese da despedida reforada por trs nomes rabiscados entre clculos complexos na lousa: [Tatsuoki] Miyazima, [Daisuke] Iito e [Jun-ichi] Osada, que viriam ocupar, pelos dois anos
seguintes, os cargos deixados por Taketani e seu auxiliar, Yasuhisa
Katayama. Osada, que optou por ficar mais tempo no Brasil, se
tornaria auxiliar de Taketani, quando este voltou ao pas em 1961,
para trabalhar na Universidade de So Paulo (USP), a convite do
fsico terico brasileiro Mrio Schenberg (1914-1990). Ao todo,
Taketani viria quatro vezes ao pas, a ltima delas em 1981.
Desde o comeo das atividades, em 1952, at o da chegada de
Taketani, cinco anos depois, o IFT havia sido dirigido por fsicos
alemes.
Por que Taketani aceitou o convite para dirigir o IFT, j que,
at ento, ele no havia expressado o desejo de ocupar cargos de
professor em nenhum outro pas?
Resposta muito provvel: gratido.
E aqui comea uma histria praticamente desconhecida
da relao de solidariedade entre Brasil e Japo.
Vitria ou derrota?
Para se entender a vinda de Taketani ao Brasil na dcada de
1950, preciso deslocar o foco para a colnia de japoneses no estado de So Paulo logo depois do final da Segunda Guerra Mundial.
L, ocorria uma enorme diviso. De um lado, estavam os kachigumi (ou triunfalistas), que alegavam que o Japo havia ganhado o
conflito. Em geral, eram gente pobre, sem muita instruo, que se
tornara vtima de pessoas espertas que mesmo sabendo da derrota japonesa lucravam financeiramente com a ignorncia dos mais
humildes, vendendo a estes, por exemplo, bnus de guerra j sem
105

valor, alegando bom investimento. De outro lado em significativa minoria numrica , estavam os makegumi, que, em geral, mais
esclarecidos, sabiam da derrota. Eram chamados pelos kachigumi
de derrotistas ou coraes sujos.
O conflito entre essas duas alas que acabou com cerca de 20
mortos, 150 feridos e centenas de presos est relatado no livro
em Coraes sujos, de Fernando Morais (So Paulo: Companhia
das Letras, 2011, 3 ed.), que recentemente virou filme. Com a
interveno de autoridades e da polcia, as mortes e atentados se
findaram no incio de 1947.
Porm, permaneceu a dvida em uma colnia com alto grau
de isolamento em relao sociedade brasileira, lngua portuguesa e mesmo a notcias da terra natal: o Japo havia ganhado ou
perdido a guerra? Havia pouqussimos visitantes do Japo naqueles dias e, quando chegava um, ele era convidado para encontros
com a colnia japonesa e intimado a contar a verdadeira histria
[sobre o final da guerra]. Mas o visitante acabava ameaado pelos
fanticos [kachigumi], e, nessa atmosfera de conflito, ele mantinha a boca fechada, sem tocar no assunto sobre quem havia sido o
vencedor, escreveu, ainda em 1955, o fsico experimental japons
Yoichi Fujimoto, que, mais tarde, participaria de uma colaborao
na rea de fsica entre Brasil e Japo e seria um dos beneficirios da
ajuda vinda da colnia japonesa em So Paulo.
Entende-se tal dvida durar tanto tempo quando se lembra
que as crianas japonesas aprendiam na escola que seu pas nunca
havia perdido uma guerra externa o que era verdade at o final da Segunda Guerra. Outra das lies dos bancos escolares era
doutrinar os alunos com uma viso nacionalista: na guerra contra
os mongis, por exemplo, um vento divino (kamikaze) aniquilou
aquele povo, que tentava invadir o Japo. Some-se a isso o fato de
se ensinar aos cidados, segundo a tradio japonesa, que o imperador uma figura divina, descendente da deusa do Sol.
Em sua Pequena Histria do Japo, o jornalista Jos Yamashiro escreve que, antes da Segunda Guerra, costumava-se iniciar a
histria nipnica com a mitologia. Havia interesse do governo em
106

confundir a mente do povo. Criou-se, assim, o mito do povo divino,


da terra dos deuses, com seus derivados naturais, como, por exemplo, a crena na invencibilidade absoluta do pas das cerejeiras.
Tendo sido educado nesse ambiente, quando ouvi falar [na
dcada de 1950] de imigrantes japoneses no Brasil que no acreditavam na derrota do seu pas na guerra do Pacfico, apesar de
criana, entendi muito bem por que isso acontecia, diz o fsico terico Yogiro Hama, do Instituto de Fsica da USP (IF/USP). Hama,
que passou a infncia no Japo durante a Segunda Guerra, iria, no
incio da dcada de 1960, voltar quele pas para seu doutorado,
em convite motivado pela gratido de um dos maiores fsicos do
sculo passado.
Doyo-kai
Logo depois do fim da guerra, foi fundado, em So Paulo (SP),
o chamado Clube do Sbado (Doyo-kai), frequentado por cerca de
15 makegumi esclarecidos mdicos, engenheiros, intelectuais,
empresrios etc. , que se reuniam na casa de um deles, Sen-ichi
Hachiya. Foi nesse ambiente provavelmente, no final daquela dcada que surgiu a ideia de arrecadar dinheiro entre membros
da colnia para trazer ao Brasil personalidades do Japo. Vieram,
por exemplo, o ator Den Obinata e os Peixes-Voadores, nadadores,
ento, com fama mundial pelos recordes batidos.
Esse era o objetivo revelado, pblico, da iniciativa. A finalidade velada e silenciosa era outra: o convencimento dos kachigumi
sobre a derrota do Japo. Membros do Clube do Sbado peregrinaram So Paulo em busca de potenciais doadores. Ao todo, conseguiram algo em torno de 50 deles.
Naquele momento, despontou uma celebridade no Japo de
primeira linha: o fsico terico Hideki Yukawa (1907-1981), que,
em 1949, havia se tornado o primeiro japons a ganhar um prmio
Nobel. Acredito que meu pai [Yoshinori Motoyama] teve papel
importante [na sugesto do nome de Yukawa], porque ele era um
dos poucos que conheciam o estado da arte da cincia japonesa,
107

juntamente com o fsico Shigueo Watanabe [do IF/USP], que no


pertencia ao Doyo-kai, o engenheiro Takeo Kawai e o [tambm
engenheiro Ayami] Tsukamoto, diz o historiador da cincia Shozo
Motoyama, da Universidade de So Paulo.
Yukawa foi convidado para vir a um encontro internacional, o
Simpsio sobre Novas Tcnicas de Pesquisa em Fsica, que ocorreria entre 15 e 29 de julho de 1952, em So Paulo e no Rio de Janeiro.
Como celebridade do momento no Japo quase uma figura mtica
depois do prmio , ele se aproximava bastante da condio imposta pelos kachigumi para discutir a questo do conflito: a vinda
de um representante pessoal do imperador para dizer o que havia
acontecido com o Japo na guerra. Os jornais japoneses da poca
noticiaram o prmio, ressaltando, porm, as condies miserveis
da fsica no pas naquele momento em que o pas se reconstrua.
Os makegumi esclarecidos acreditavam que Yukawa, por ser
um cientista, no se furtaria a dizer a verdade sobre o final do conflito. Mas o fsico no pde vir ao Brasil. E no h consenso sobre a
razo. Alega-se desde carga pesada de compromisso, a responsabilidade de reconstruir a fsica em seu pas e at problemas de sade
na famlia.
O movimento dos makegumi esclarecidos decidiu, no entanto, que o dinheiro devia ser enviado mesmo assim. S que agora
o propsito seria outro: ajudar a fsica do Japo. Em especial, os
fsicos de partculas e nucleares.
A ajuda brasileira, porm, contrasta com um dos primeiros
atos das autoridades norte-americanas depois da rendio japonesa: jogar ao mar dois aceleradores de partculas usados pelos
fsicos japoneses, temendo que essas mquinas pudessem dar continuidade ao programa (ainda que tmido) de desenvolvimento de
armas nucleares que o Japo manteve antes da derrota.
Em 16 de agosto, foram remetidos 100 contos para o Japo,
por meio do jornal Mainichi, com cuja diretoria, em Tquio, Taketani tinha boas relaes. Esse montante equivalia a um ou dois milhes de ienes poca. Grosseiramente, um milho de ienes em
1952 equivaleria a 6 ou 7 milhes de ienes hoje ou seja, algo com
108

o poder aquisitivo atual de US$ 70 mil no Japo. O dinheiro doado


pela colnia japonesa em So Paulo foi uma grande soma na escala
japonesa do incio da dcada de 1950, lembra Fujimoto hoje,
professor emrito aposentado da Universidade Waseda. Katsunori
Wakisaka um dos articuladores da iniciativa dos makegumi esclarecidos e hoje um renomado especialista em lngua japonesa e
na traduo dela para o portugus , diz que no era uma grande
quantia, mas tambm no era desprezvel.
Em seu doutorado no Japo, Hama presenciou a gratido dos
fsicos japoneses. Eles diziam unanimemente que estavam muito agradecidos pela contribuio inestimvel, numa poca em que
faltava tudo para o povo em geral e, em particular, para os cientistas e seus trabalhos de pesquisa.
No Japo, o dinheiro passou a ser administrado pelo Yukawa
Hall, organizao fundada em 1951 e, pouco depois, transformada
no Instituto para a Fsica Fundamental. Mas h evidncias de que
a pessoa responsvel, de fato, pela alocao das verbas era Taketani. A primeira binocular [para meu microscpio de pesquisa] foi
fornecida pelo Yukawa Hall disseram-me que o equipamento foi
comprado com parte do dinheiro dado pela colnia japonesa em
So Paulo, no Brasil, lembra Fujimoto.
O que fazer com o dinheiro?
O grosso do dinheiro foi usado para pagar as despesas da preparao dos trabalhos que os fsicos japoneses da rea de partculas
iriam apresentar no primeiro encontro cientfico internacional que
ocorreria no Japo: a Conferncia de Fsica Terica, em Quioto, em
1953. Fujimoto se lembra de uma das reunies preparatrias para a
conferncia caso emblemtico da penria da fsica e dos fsicos no
Japo naquele momento. Ao saberem que essa pr-reunio ocorreria
em Karuizawa, famoso balnerio japons, frequentado por turistas
de alto poder aquisitivo, os participantes ficaram entusiasmados.
No entanto, o local reservado a eles era do lado oposto do
balnerio, em um ex-campo militar. Finalmente, chegamos ao
109

prdio denominado Edifcio do Seminrio, que seria o local tanto do encontro quanto dormitrio. Eram barraces de madeira.
Achamos curioso o fato de as janelas serem altas, e, portanto, no
conseguamos olhar atravs delas. Depois, as pessoas descobriram
que nosso prdio era uma velha baia de cavalos que havia sofrido
uma reforma. A altura das janelas era adequada para cavalos, mas
no para ns, relembra Fujimoto.
A importncia da conferncia em Quioto para o posterior
desenvolvimento da fsica japonesa fica patente na declarao do
fsico norte-americano Robert Marshak, que dela participou: Arrisco dizer que a conferncia foi extremamente importante para o
progresso que se daria na fsica japonesa. Os cientistas japoneses
tiveram a chance de, pela primeira vez, ouvir alguns dos resultados
mais recentes de tericos de vrias partes do mundo. Eles ainda
estavam reconstruindo seu pas depois da guerra, superando a devastao da guerra, e eles haviam comeado a estabelecer programas cientficos mais amplos.
Outra parte da doao foi usada para publicar um nmero
especial do peridico cientfico Soryuushi-ron Kennkyu (Estudos
em teoria das partculas elementares), cujo esprito era o de reunir
uma coleo de pr-prints, sem avaliao pelos pares, para dar agilidade publicao dos resultados.
Em 1955, foi criado outro peridico japons da rea de fsica, o Supplement of the Progress of Theoretical Physics, cujo nmero inaugural traz as seguintes palavras do fsico terico japons
Shin-ichiro Tomonaga (1906-1979), dez anos depois Nobel de
Fsica: um prazer para ns o fato de sermos capazes de iniciar
essa iniciativa [...] em dvida com o importante apoio financeiro
de japoneses que vivem no Brasil. Aquelas pessoas gentilmente
coletaram cerca de 1 milho de ienes, com o propsito de contribuir financeiramente com o desenvolvimento da cincia em sua
ptria. Sem a contribuio deles, os Editores no poderiam ter
promovido esta iniciativa. nosso agradvel dever nesta ocasio
expressar nossos mais calorosos agradecimentos queles japoneses no Brasil
110

O Apelo
A deciso de fazer uma campanha para juntar dinheiro para
trazer Yukawa ao Brasil foi comunicada, em 17 de agosto de 1952,
colnia japonesa no estado de So Paulo, por meio de um documento de uma pgina, escrito em japons, com o ttulo Apelo.
Naquele ano, o Brasil reata relaes com o Japo, por meio do
Tratado de San Francisco. A partir da, vieram para c mais cerca
de 60 mil japoneses ao pas, explica Wakisaka. O tratado entrou
em vigor em 28 de abril daquele ano, assinado oficialmente por 49
naes, incluindo o Brasil. Naquele mesmo ano, as foras de ocupao deixaram o Japo.
No Apelo, l-se tambm que, apesar da desistncia de Yukawa, decidiu-se ampliar a campanha de arrecadao de fundos e
que, em cerca de um ms e meio, chegou-se a cento e poucos contos, sendo 100 deles remetidos ao Japo, para um comit responsvel por receber l a quantia. Esse comit era organizado pelos
mundialmente famosos fsicos de partculas Professores Hideki
Yukawa, Minoru Kobayashi, Shoichi Sakata, Shin-ichiro Tomonaga, Seitaro Nakamura e Mituo Taketani.
O objetivo da iniciativa era ajudar o estudo da fsica de partculas elementares ou da teoria relativa energia atmica, reas do
mais alto nvel no Japo, porque se espera imensamente, em nvel
mundial, quando esses estudos estiverem completos, que uma revoluo ocorra por meio da energia atmica e que a paz entre os
seres humanos seja verdadeiramente estabelecida por essa revoluo. Assim, ns acreditamos que o progresso no estudo dessas
reas no apenas uma questo relativa sociedade acadmica
japonesa, mas tambm diz respeito ao desenvolvimento da civilizao mundial e do bem-estar do ser humano.
E o Apelo finaliza com a inteno de continuar com as doaes. J que estamos pensando em prolongar esse apoio, tanto
quanto possvel, incluindo uma segunda, terceira partes e assim
por diante, gostaramos de contar com sua colaborao e apoio. No
entanto, no h evidncias de que tenha havido mais remessas.
O Apelo foi enviado do QG do movimento dos makegumi
111

esclarecidos, no centro de So Paulo (SP), rua 15 de novembro, 1.228, 14 andar, sala 1.425, escritrio da empresa de um dos
principais apoiadores do movimento, o engenheiro Ayami Tsukamoto, que fez fortuna tambm como fazendeiro. Tsukamoto se
tornaria um tipo de mecenas, ao financiar os estudos de jovens
da colnia japonesa que quisessem entrar na universidade. Em
seu escritrio, chegou a criar uma biblioteca aberta a todos que
quisessem estudar.
Clube do Mson
Em 1952, o chamado Clube do Mson que inclua Yukawa,
Tomonaga, Taketani e Sakata, s para citar alguns de muitos nomes j havia adquirido fama internacional por seus feitos, principalmente na rea de fsica terica de partculas.
O Nobel foi dado a Yukawa, em 1949, por um artigo de 1935
em que ele propunha que a fora que mantm prtons e nutrons
colados no ncleo atmico era mediada por uma nova partcula,
que ele denominou mson (meio, em grego), pelo fato de ela ter
uma massa intermediria entre a do eltron e a do prton este
quase 2 mil vezes mais pesado que o primeiro.
Dois anos depois, uma partcula com essas caractersticas
batizada msotron foi descoberta pelos fsicos experimentais.
E at mesmo Yukawa achou se tratar de seu mson. Mas seriam a
mesma partcula? Essa pergunta iniciou um dos debates mais instigantes da histria da fsica do sculo passado, e dele participaram
as principais mentes tericas e experimentais da poca.
O Clube do Mson deu contribuies inditas e importantes para esclarecer a questo. Resultados obtidos por seus membros naqueles 10 anos que separam o artigo de Yukawa e o fim
da Segunda Guerra foram impressionantes. Por exemplo, Tomonaga indicou como diferenciar o comportamento de um mson de
Yukawa positivo daquele com carga negativa. Sakata, por sua vez,
mostrou que o mson de Yukawa no era aparentado do msotron
este, na verdade, seria um parente mais massivo do eltron, sem
a propriedade de manter o ncleo atmico coeso.
112

Esses resultados, porm, permaneceram praticamente desconhecidos pelo Ocidente, principalmente pela falta de comunicao
entre os pases em conflito. Pior: alguns deles foram redescobertos
mais tarde, sendo a primazia atribuda (injustamente) a fsicos de
outras nacionalidades.
Em 1947, o grupo do fsico ingls Cecil Powell (1903-1969)
do qual participava o jovem fsico brasileiro Csar Lattes (19242005) detectou o decaimento de um mson de Yukawa em um
msotron. Esse resultado um dos mais importantes da fsica do
sculo passado mostrava claramente que havia dois msons, e
eles tinham naturezas diferentes. No ano seguinte, Lattes seguiu
para Berkeley, na Califrnia. L, em companhia do fsico norteamericano Eugene Gardner (1913-1950), mostrou que o ento
maior acelerador de partculas do mundo, o chamado sincrocicltron de 184 polegadas, estava produzindo os msons de Yukawa.
Foi outro resultado com grande repercusso na comunidade de
fsicos e, desta vez, na mdia.
Outra caracterstica do Clube do Mson: parte de seus membros marcadamente Taketani e Sakata eram marxistas ou, mais
precisamente, adeptos do materialismo dialtico. Por conta de suas
ideias, Taketani, por exemplo, amargou perodos na priso, por ser
considerado comunista por um regime autoritrio e policialesco.
Saber em todas as partes
O Clube do Mson foi o amadurecimento de uma fsica que
se iniciou no Japo ainda no sculo 19, quando fsicos como Aikitsu Tanakadate (1856-1952), Kenjiro Yamagawa (1854-1931) e,
principalmente, Hantaro Nagaoka (1865-1950) deixaram de lado
a filosofia de Confcio uma tradio ainda feudal na educao
para aderir fsica moderna. Saram do pas para trabalhar no
exterior na chamada Restaurao (ou Revoluo) Meiji, iniciada
em 1868 e na qual houve grandes mudanas na poltica, na educao, economia e religio do pas.
Nagaoka o mais famoso dessa gerao foi o propositor,
em 1904, do chamado modelo atmico saturniano, no qual o
113

ncleo no caso, de grandes propores era orbitado por eltrons. Esse modelo foi citado pelo fsico neozelands Ernest Rutherford (1871-1937) em artigo que inaugurou a fsica nuclear,
em 1911.
Foi nesse contexto que o Japo comeou a se abrir para o
mundo e no qual ocorreu como relata o filme O ltimo samurai, de 2003 a ocidentalizao forada do pas, com a entrada de
novas tecnologias (correio, telgrafo, trens, navios a vapor etc.) e a
contratao de cientistas ocidentais. Na modernizao do pas no
sculo 19, durante a Revoluo Meiji, os dirigentes levaram muito
a srio a educao geral do povo, estabelecendo um sistema obrigatrio de educao bsica foi o primeiro pas do mundo a criar
tal sistema. Um pouco depois, no incio do sculo 20, o nmero de
analfabetos j era praticamente zero, diz Hama.
Na Era Meiji, as principais influncias culturais vinham dos
EUA e da Inglaterra. E o imperador foi obrigado a fazer um juramento contendo cinco artigos. O 5 deles dizia que o Japo pas
at ento fechado deveria buscar o saber em todas as partes do
mundo, para divulgar as glrias do regime imperial.
A Universidade de Tquio a primeira das sete nacionais
do pas foi fundada na dcada de 1870. Antes disso, a fsica
praticamente inexistia no pas. No entanto, mesmo no incio do
sculo passado, pesquisa era algo raro, dada a profunda escassez
de verbas.
Nas primeiras dcadas do sculo passado, uma segunda gerao de fsicos japoneses trabalhou na Europa. Dois casos emblemticos: Yoshio Nishina (1890-1951), que colaborou com o fsico
dinamarqus Niels Bohr, em Copenhague, e l desenvolveu uma
equao que leva seu nome, e Jun Ishiwara (1881-1947), que interagiu na Alemanha com Albert Einstein (1879-1955) e o alemo
Arnold Sommerfeld (1869-1951) e foi o introdutor da teoria quntica no Japo, por volta de 1915.
O Clube do Mson, no entanto, foi a primeira gerao de fsicos japoneses a dar contribuies importantes para fsica mundial
sem que seus membros tivessem sado do pas.
114

Reciprocidade
O mson aproximou Yukawa e Lattes. Em 1959, o primeiro
escreveu uma carta ao brasileiro, propondo que fsicos experimentais dos dois pases montassem em conjunto um laboratrio no
monte Chacaltaya (Bolvia), a cerca de 5,5 mil metros de altitude,
onde Lattes j desenvolvia pesquisas. Mas, talvez, as razes da chamada Colaborao Brasil-Japo (CBJ) sejam at anteriores troca
de cartas. A presena de Taketani em So Paulo, na USP, quando
Lattes tambm estava na mesma universidade, em minha opinio,
foi fundamental, embora oficialmente se diga que a conversao
aconteceu com o Yukawa, defende Motoyama.
O objetivo da CBJ era estudar propriedades dos raios csmicos, ncleos atmicos que, a todo instante, bombardeiam a Terra
e, ao se chocarem contra tomos da atmosfera, geram um chuveiro
extenso de subprodutos entre eles, msons.
A CBJ s deslanchou em 1961, quando Lattes e seu ex-professor na USP, Giuseppe Occhialini (1907-1993), foram a Quioto para
uma conferncia sobre raios csmicos. No ano seguinte, a CBJ entrou em funcionamento em Chacaltaya e se estendeu por cerca de
30 anos.
Quando finalmente veio ao Brasil chegando aqui no incio
de junho de 1958, acompanhado de sua mulher para a comemorao dos 50 anos da imigrao japonesa, Yukawa fez questo de
visitar a diminuta Mizuho, perto de So Bernardo do Campo (SP),
como forma de agradecimento pela ajuda financeira. Motivo: era
dali Zempati Ando, escritor, marxista, filsofo diletante e agricultor, que cortou e vendeu seus ps de eucaliptos naquela vila para
iniciar a arrecadao de dinheiro para trazer o Nobel ao Brasil. Segundo Fujimoto, Taketani aceitou o convite do IFT para encontrar
as pessoas [responsveis pela doao] e para expressar sua gratido.
O convite do IFT foi motivado por deciso do prprio instituto,
sem influncia [da iniciativa] da colnia japonesa. Mas, na cabea
de Taketani, acho que os dois estavam ligados, conclui Fujimoto.
Pouco depois de sua visita de um ms ao Brasil que incluiu
breve passagem pelo Rio de Janeiro (RJ) , Yukawa fez o convi115

te para que um estudante brasileiro fosse estudar fsica no Japo.


Hama foi o escolhido por uma comisso de fsicos brasileiros que
consultaram Taketani, poca de volta ao Brasil. Hama passou de
1963 a 1966 no Japo, onde concluiu seu doutorado. Fui a Quioto
consciente de que o convite do professor Yukawa havia sido uma
retribuio do Grupo de Fsica de Partculas Elementares do Japo, de modo que eu devia muito tambm ao grupo da colnia
japonesa no Brasil, que idealizou esse auxlio. Alis, o convite do
professor Yukawa foi feito para um pesquisador jovem brasileiro,
sem nenhuma restrio quanto sua origem, diz Hama.
A relao entre a fsica do Brasil e do Japo ainda uma histria por se escrever. Mas dela, certamente, dever constar a iniciativa daqueles membros esclarecidos alguns bem humildes da
comunidade de japoneses do estado de So Paulo, bem como o fato
de que o dinheiro enviado aos fsicos japoneses acabou, no final
das contas, rendendo dividendos para a fsica brasileira.
Portanto, a gratido tem que ser recproca.

116

[Uma verso deste texto foi publicada na Scientific American Brasil, janeiro de 2015]

Chacaltaya
Um laboratrio nas nuvens
com Antonio Augusto Passos Videira, UERJ

Ao fazer o balano de um encontro cientfico ocorrido em


julho de 1953, em Bagnres de Bigorre (Frana), o fsico francs
Louis Leprince-Ringuet (1901-2000) escreveu que o destino da
pesquisa na rea de raios csmicos dependia dos aceleradores de

Portal de entrada do Laboratrio de Fsica Csmica, no monte Chacaltaya,


a 5,2 mil metros de altitude, no incio das obras de infraestrutura
Crdito: CBPF (MCTI)

117

partculas. Dois anos depois, tal previso seria confirmada em um


encontro em Pisa (Itlia). L, a predominncia dessas mquinas foi
tamanha que levou um dos participantes, o fsico argentino Juan
G. Roederer, a resumir a quantidade de dados que os norte-americanos trouxeram para a reunio com o adjetivo toneladas. Segundo ele, isso marcaria o fim dos raios csmicos para o estudo
de partculas elementares.
O contraste descrito por Roederer era evidente. Enquanto os
fsicos experimentais de raios csmicos os chamados cosmicistas
chegavam a Pisa com dados sobre poucos msons por vezes,
menos de 10 dessas partculas com massa intermediria entre a do
eltron e a do prton , os fsicos de aceleradores apresentavam
milhares desses eventos.
Os aceleradores ofereciam no s abundncia na produo
de msons, que, at ento, s haviam sido produzidos e detectados nos raios csmicos ncleos atmicos altamente energticos, de origem espacial, que, ao adentrarem a atmosfera terrestre,
geram uma chuveirada de partculas elementares que chegam ao
solo. Aquelas mquinas cujos tamanhos e custos cresciam rapidamente, restringindo o nmero de pases capazes de realmente
alimentar a pretenso de t-las permitiam aos fsicos algo to
ou mais valioso que a quantidade: o controle sobre a produo de
tais eventos.
E quantidade e controle tornavam as anlises mais confiveis
e seguras.
Por sua vez, um cosmicista sempre esteve merc da sorte.
Com um pouco dela, ele conseguiria fazer com que um ou mais
msons do chuveiro csmico atravessassem seu detector. E, com
mais sorte ainda, o fragmento de matria capturado seria um integrante ainda desconhecido do universo subatmico. A natureza
oferece fenmenos ainda hoje mais energticos do que as colises
geradas nos aceleradores, mas o preo a se pagar a incerteza.
As mquinas tornavam realidade um anseio dos cientistas de
longa data, ainda do sculo 19: reproduzir a natureza em laboratrio. Feito isso, a natureza poderia ser dispensada.
118

Alm da radioatividade
Pode-se atribuir o comeo da histria dos cerca de 30 mil aceleradores de partculas que hoje existem no mundo cerca de 200
deles, como o LHC, do CERN, usados para pesquisa a um discurso feito por Ernest Rutherford (1871-1937), na Royal Society,
em Londres, em 30 de novembro de 1927. Nele, o fsico de origem
neozelandesa dizia ser fundamental obter partculas mais energticas que as emitidas naturalmente pelos elementos radioativos.
A ideia era usar esses projteis artificiais para penetrar e, portanto,
estudar o ncleo atmico por sinal, descoberto por ele mesmo,
em 1911.
Em 1931, o fsico norte-americano Ernest Lawrence (19011958), inspirado pela leitura de um artigo do engenheiro noruegus Rolf Widere (1902-1996), construiria, com a ajuda de um
assistente, o primeiro acelerador circular de partculas (cclotron)
da histria nesse tipo de mquina, um ncleo, a cada volta, ganha
energia. Pelo feito desse diminuto equipamento (13 cm de dimetro), Lawrence ganharia o Nobel de Fsica de 1939.
A partir da, aceleradores maiores seriam propostos e construdos. Mas essas mquinas ganhariam relevncia com o Projeto
Manhattan, que coordenou a grande mobilizao cientfico-militar
para a construo das bombas atmicas lanadas sobre o Japo em
agosto de 1945. O projeto marca a origem da chamada Big Science.
Com o final da guerra, houve a retomada do uso dos aceleradores para a pesquisa bsica. Em um deles, o fsico brasileiro Csar
Lattes (1924-2005) e o norte-americano Eugene Gardner (19131950) obteriam, em 1948, um resultado de grande repercusso
tanto cientfica quanto poltica.
Berkeley
No incio de 1948, Lattes chegou ao Laboratrio de Radiao, na Universidade da Califrnia, em Berkeley (EUA), chefiado
por Lawrence e que abrigava o ento mais potente acelerador de
partculas do mundo: o sincrocicltron de 184 polegadas. Com
119

algumas adaptaes, essa mquina havia sido usada para enriquecer urnio da bomba lanada em Hiroshima.
O sincrocicltron havia sido construdo com um objetivo:
produzir msons, partculas at ento encontradas apenas na radiao csmica. Na mquina, foi investido cerca de US$ 1,7 milho, dinheiro vindo do governo e da iniciativa privada. Para angariar tal quantia vultosa para poca , Lawrence mostrara-se hbil:
dizia que o mson permitiria uma fsica intranuclear; combateria
o cncer; seria nova fonte de energia para a humanidade; e, para
chamar a ateno do aparato militar norte-americano, produziria a
bomba mesnica. Seu sucesso mesmo que algumas das promessas soassem fantasiosas deve ser entendido em um contexto mais
amplo: o incio da Guerra Fria e da Big Science.
Porm, mais de um ano depois do incio do funcionamento
do sincrocicltron, em 1 de novembro de 1946, os msons no haviam sido detectados nos choques das partculas alfa (dois prtons
e dois nutrons) aceleradas pela mquina contra alvos fixos (por
exemplo, carbono). As partculas geradas nessas colises tinham
suas trajetrias registradas nas chamadas emulses nucleares (chapas fotogrficas especiais, semelhantes s usadas para fotografias
em preto e branco).
Pode-se supor que Lawrence, naquele momento, estava numa
situao difcil, cobrado pelos financiadores. A ausncia de msons tambm recaia sobre Gardner, chefe da Diviso de Emulses
Nucleares do Laboratrio de Radiao hoje, Laboratrio Nacional Lawrence Berkeley.
A situao sofreria uma reviravolta cerca de 10 dias depois da
chegada de Lattes a Berkeley. O jovem brasileiro, ao examinar as
emulses ao microscpio, identificaria as trajetrias de pons (um
tipo de mson). Sua concluso: o sincrocicltron produzia msons
desde que comeou a funcionar. Essas partculas s no estavam
sendo reconhecidas nas emulses. O pon havia sido proposto
em 1935, pelo fsico japons Hideki Yukawa (1907-1981), como
a partcula responsvel por manter prtons e nutrons unidos no
ncleo atmico.
120

Por ter aspirado vapor de berlio em seu trabalho no Projeto


Manhattan, Gardner sofria de beriliose (perda de flexibilidade dos
pulmes), o que o impedia de ficar mais do que alguns minutos ao
microscpio. Lattes no s aumentou o tempo de varredura ao microscpio, mas tambm acrescentou pesquisa o conhecimento que
havia adquirido em 1946 e no ano seguinte em Bristol, trabalhando
no Laboratrio H. H. Wills, na Universidade de Bristol, na Inglaterra. L, sob a chefia do fsico britnico Cecil Powell (1903-1969), as
trajetrias de pons com participao decisiva de Lattes haviam
sido descobertas em emulses nucleares expostas radiao csmica no Pic du Midi (2,9 mil metros), nos Pirineus franceses.
Lattes, portanto, sabia reconhecer os traos de msons nas
emulses. Ou seja, sabia o que buscar ao microscpio. Para o historiador da fsica norte-americano Peter Galison, a ida de Lattes a Berkeley representou a transferncia, para os EUA, de uma
tcnica que vinha sendo desenvolvida desde a dcada de 1910
na Europa.
Repercusso
O artigo de Gardner e Lattes com a deteco dos pons no
sincrocicltron sairia na revista Science em 12 de maro de 1948.
E o establishment do Laboratrio de Radiao tratou de promover
a descoberta na mdia. O resultado foi notcia em New York Times,
Science News Letters, Time-Life, Nucleonics, entre outros veculos,
que enfatizavam no s as promessas dos msons, mas tambm
o fato de eles serem os primeiros raios csmicos produzidos pelo
homem. A importncia do feito chegou a ser comparada descoberta da Amrica.
Lattes chegou a fazer 15 palestras sobre a chamada produo artificial dos msons. Em coletiva de imprensa, explicou que a
quantidade de msons produzida a cada segundo pelo acelerador
era cerca de 10 milhes de vezes superior obtida pela exposio
de emulses nucleares radiao csmica no alto de uma montanha a cifra d bem o contexto exato do adjetivo (toneladas)
usado por Roederer.
121

A produo de raios csmicos em laboratrio foi um feito e


tanto. Pesquisas histricas recentes indicam que, para Lattes, esses
resultados renderam sete indicaes para o Nobel de Fsica (duas
em 1949; uma em 1951; uma em 1952; e uma de 1952 a 1954).
No Brasil, eles foram igualmente enaltecidos, fazendo de Lattes um
tipo de heri nacional da Era Nuclear.
Alm do mrito cientfico, h naqueles resultados um desdobramento sutil, mas de suma importncia: o fato de o sincrocicltron ter produzido pons assegurava que a tecnologia usada
naquela mquina (a chamada estabilizao de fase) funcionava.
E isso permitiria a construo de mquinas ainda mais potentes.
Para Lawrence, a deteco do pon era a fagulha necessria
para a obteno de verbas para a construo de uma mquina
mais potente. Com os resultados de Gardner e Lattes, ele conseguiu arrancar da Comisso de Energia Atmica cerca de US$
8 milhes para o Bvatron, que entraria em funcionamento em
1954 at ento, o oramento anual do laboratrio era de US$ 80
mil por ano.
Na dcada de 1950, j havia, nos EUA, dezenas de aceleradores de partculas, de tamanhos variados. Comeava a chamada
Era das Mquinas, marcada por financiamento governamental
volumoso, enormes laboratrios nacionais, estreitamento das relaes com a indstria e o setor militar. A Europa, com o CERN,
e a ento Unio Sovitica, com um laboratrio em Dubna, seguiriam esses passos.
Era a Big Science ganhando momento.
Mquina versus montanha
Os feitos de Lattes em Berkeley foram usados no Brasil em
uma campanha em prol da fundao de um organismo dedicado exclusivamente pesquisa fsica. Surgiu, assim, em janeiro de
1949, o Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas (CBPF), no Rio de
Janeiro (RJ), instituio privada e criada fora da universidade, pois
esta, poca, era refratria pesquisa cientfica. Lattes, aos 24 anos
de idade, era seu diretor cientfico.
122

Ao voltar dos EUA, no incio de 1949, Lattes dedicou-se principalmente construo de um laboratrio para o estudo da radiao csmica a grandes altitudes. A escolha natural do local era
Chacaltaya, com 5,5 mil metros de altitude, onde o brasileiro havia
exposto emulses nucleares radiao csmica ainda no primeiro
semestre de 1947, em busca de mais pons, alm dos dois capturados por Bristol no Pic du Midi. Alm do mais, o pico fica a apenas
cerca de 30 km de La Paz essa proximidade sempre foi uma das
vantagens da montanha, por facilitar a logstica.
Para o Brasil, Chacaltaya seria a chance de continuar a fazer
fsica de raios csmicos em condies at melhores do que a de outros observatrios estrangeiros em grandes altitudes no hemisfrio
Norte. Havia tambm a esperana alimentada poca por outros laboratrios nas montanhas de poder competir com a fsica
de aceleradores. A falta de controle poderia ser compensada pelas altssimas energias das partculas do chuveiro csmico essas
energias continuam sendo milhares de vezes superiores s obtidas
em laboratrio.
Chacaltaya refletia uma viso pessoal de Lattes, aprendida
com seu ex-professor, o fsico de origem ucraniana Gleb Watgahin
(1899-1986): o Brasil deveria fazer uma fsica adequada sua realidade cientfica, econmica e industrial. Ou seja, nada fsica cara,
la Big Science. Mas, ironicamente, aquilo que estava para ser feito
no pico andino talvez tenha sido a primeira tentativa brasileira de
guardadas as propores fazer fsica em grande estilo.
Epopeia
Ainda em 1947, o que havia em Chacaltaya era uma estao
meteorolgica muito simples, iniciada em 1942 pelo meteorologista espanhol Ismael Vallejos Escobar (1919-2009), refugiado da
guerra Civil Espanhola (1936-1939), na qual lutou junto s foras
republicanas.
Os planos para um laboratrio nas alturas comearam a ganhar momento com a doao, a Lattes, de uma cmara de nuvens,
por seu colega Marcel Schein (1902-1960), da Universidade de Chi123

cago (EUA). A ideia seria levar esse detector no qual, as partculas


carregadas, ao atravessarem um recipiente contendo vapor dgua,
deixam um rastro de gotculas para o pico andino, para estudar os
ento recm-descobertos e ainda misteriosos msons K (kons).
Para isso, Lattes contou com o apoio financeiro da Unesco e
do ento recm-fundado CNPq, o que possibilitou trazer ao Brasil o fsico italiano Giuseppe Occhialini (1907-1993) e o brasileiro
Ugo Camerini (1925-2014), dois de seus colegas de Bristol Occhialini, codescobridor do pon, havia sido professor de Lattes na
Universidade de So Paulo, no incio da dcada de 1940.
Pelos recursos financeiros, logstica (trem, barco, avio e at
carro de boi), nmero de participantes, infraestrutura e equipamentos mecnicos e eletrnicos envolvidos, a expedio para Chacaltaya marca um salto significativo na histria da fsica experimental
no Brasil. Pouco havia sido feito no pas at ento nessa rea. Excees que justiam a regra: os experimentos (de custos modestos)
com radiao csmica feitos por volta de 1940 por Wataghin e dois
assistentes, Marcello Damy (1914-2009) e Paulus Aulus Pompeia
(1911-1993), em So Paulo. Esses resultados, por sinal, marcam a
insero da fsica experimental brasileira no cenrio internacional.
E Lattes era produto dessa tradio de raios csmicos.
A expedio foi precedida por um acordo entre o CBPF, representado por Lattes, e o reitor da Universidade Maior de San Andrs, assinado em 1952. Criou-se, assim, o Laboratrio de Fsica
Csmica, em Chacaltaya, que, ao longo da dcada de 1950, foi um
departamento do CBPF com Escobar sendo nomeado professor
titular do CBPF. A assinatura do acordo foi acelerada pelo fato de
Lattes temer perder Chacaltaya para os norte-americanos, que ali
haviam instalado um continer com equipamentos cientficos em
maio daquele ano.
Objeto do desejo
Por sua altitude, Chacaltaya havia se tornado um ponto de
referncia para a comunidade mundial de cosmicistas, depois da
passagem de Lattes por l em 1947. Na dcada seguinte, o pico
124

se tornaria objeto do desejo para esses fsicos: a partir de 1954,


pelo menos 10 pases enviariam expedies cientficas para aquela
montanha. Por exemplo, em colaborao com fsicos e engenheiros
bolivianos, norte-americanos liderados pelo fsico italiano Bruno
Rossi (1905-1993) estudaram por anos naquela montanha aspectos da radiao csmica.
Em 1954, o CBPF foi atingido pelo chamado Escndalo Difini, referncia ao professor da Universidade Federal do Rio Grande
do Sul, lvaro Difini, que, como diretor-tesoureiro da instituio,
gastou praticamente todo o dinheiro do oramento do CBPF em
corridas de cavalo. O caso foi parar na imprensa e acabou usado
pelo jornalista e poltico Carlos Lacerda (1914-1977) para atacar
seu adversrio, Getlio Vargas (1882-1954).
Por conta da situao, Lattes teve um surto psiquitrico. Brigado com seus antigos amigos, como os fsicos Jos Leite Lopes
(1918-2006) e Jayme Tiomno (1920-2011), e afastado da direo
cientfica do instituto, foi para os EUA se tratar. L, trabalhou na
Universidade de Chicago e na Universidade de Minnesota. Foi um
perodo difcil, tumultuado e pouco produtivo para o brasileiro, s
voltas com episdios de depresso.
A crise criada pelo escndalo e a instabilidade poltica causada pelo suicdio de Vargas fizeram com que a cpula cientifica do
CBPF cogitasse encerrar suas atividades Chacaltaya. Da expedio
brasileira montanha, sobreviveram vrias fotos e um filme. A cmara de nuvens nunca funcionou ou o fez por curto perodo. As
razes tcnicas para a falha nunca ficaram esclarecidas talvez, a
baixa presso atmosfrica local
A montanha permanecia no horizonte dos fsicos brasileiros,
mas eles teriam que reaprender a escal-la.
Brasil-Japo
Em 1957, ao retornar ao Brasil, ainda abatido pela doena,
Lattes passa um perodo de cerca de trs anos no CBPF. Em 1959,
mais uma tragdia se abate sobre ele. Seu laboratrio de emulses
nucleares completamente destrudo pelo fogo, que atingiu parte
125

da rica biblioteca da instituio. Desgastado e com um salrio


baixssimo , Lattes aceita proposta do colega e fsico terico Mrio Schenberg (1914-1990) para voltar USP, onde seus ganhos
lhe permitiriam sustentar mulher e as filhas. Era a chance de retomar sua carreira cientfica em bases mais consistentes. O conselho
tcnico-cientfico do CBPF aprovou a proposta de Lattes: passar
metade do ano no Rio e a outra em So Paulo.
Pouco antes de sua ida para a USP, cosmicistas japoneses
vislumbraram a possibilidade de um acordo com o Brasil para o
uso de Chacaltaya para pesquisas. No Japo, a pesquisa em raios
csmicos havia comeado ainda na dcada de 1930, com o envio
de detectores (cmara de ionizao, contadores Geiger, cmara de
nuvens) para montes como o Fuji e o Syari, cujas altitudes eram
inferiores do pico andino.
Aqueles fsicos experimentais pediram a Yukawa que assinasse carta endereada a Lattes, propondo o acordo, aceito pelo
brasileiro. Uma primeira tentativa de levar a colaborao adiante
se deu em Moscou, em 1958. Porm, Lattes talvez, por conta de
idiossincrasias pessoais ou estado mental acabou no simpatizando com representante japons, Jun Nishimura. A colaborao
s evoluiu a partir de um encontro no Japo, em 1962, do qual
tambm participou Occhialini.
Com a chamada Colaborao Brasil-Japo (CBJ), a fsica experimental brasileira daria outro salto, com nmeros ainda mais
significativos do que os envolvidos na construo do Laboratrio
de Fsica Csmica. A CBJ comeou na USP, mas, em 1967, por
conta de desentendimentos com colegas, Lattes transfere-se para
a recm-criada Universidade Estadual de Campinas (Unicamp).
Pouco depois, o prprio CBPF ingressaria na CBJ, nela permanecendo at praticamente seu final definitivo, no incio deste sculo.
A infraestrutura em Chacaltaya havia agora sido ampliada,
para abrigar detectores volumosos, formados por um chapa de
emulso nuclear de grandes propores (cerca de 0,2 m2), coberta
por um filme de raios X e placa de chumbo de igual rea. Vrios
desses conjuntos formavam as chamadas cmaras de emulses,
126

que chegaram a ter cerca rea de 50 m2. Cada um desses sanduches era, depois de meses de exposio, recolhido e revelado. Primeiramente, as chapas de raios X eram observadas a olho nu, para
a localizao dos eventos mais interessantes. Depois, esses locais
eram observados nas emulses, com a ajuda de um microscpio.
Nossa Big Science
Inicialmente, as despesas para uma colaborao de tal envergadura ficariam divididas basicamente ao meio entre os dois
pases: o Brasil se incumbiria do chumbo, e o Japo, das emulses
e dos filmes de raios X. Mas a maior parte do nus acabaria por
recair sobre a parte brasileira (chumbo, passagens reas, construes civis e eltricas, bem como o pagamento pelos filmes etc.),
pois o financiamento para a pesquisa no Japo ainda sofria os
ecos da guerra alm disso, a rea de raios csmicos no contava com muito prestgio naquele pas. As emulses e os filmes
de raios X das cmaras maiores chegavam a custar cerca de US$
100 mil, e o projeto s se tornou vivel graas ao financiamento
pesado por parte da Fundao de Amparo Pesquisa do Estado
de So Paulo.
Foram nessas cmaras que surgiram, a partir de 1963, as chamadas bolas de fogo, choque subatmico ultraenergtico em que
so produzidos pons em grandes quantidades. O fenmeno ainda mal compreendido ou desacreditado por alguns rendeu vrias
publicaes internacionais para a CBJ algumas com alto nmero
de citaes.
A CBJ um dos acordos mais longevos da fsica brasileira
representou um segundo salto na fsica experimental brasileira,
pelo volume de verbas investido, logstica e nmero de pesquisadores envolvidos em um s experimento e tambm pelos resultados
de repercusso internacional. Desse modo, pode ser denominada
como nossa tentativa de Big Science. Em termos experimentais,
projeto to grande, custoso e ambicioso s voltaria a ocorrer com a
construo do Laboratrio Nacional de Luz Sncrotron, na dcada
de 1980, em Campinas (SP).
127

Retomada da natureza
A entrada em cena dos aceleradores criou uma elite entre os
fsicos e relegou os cosmicistas a um segundo plano cientfico no
campo da fsica de partculas. Desde 1950 quando Powell ganhou
seu Nobel pela deteco do pon e pela contribuio tcnica das
emulses nucleares , cerca de duas dezenas desse prmio foram
dados a resultados obtidos em aceleradores, mas nenhum rea de
raios csmicos.
Por sculos, a natureza foi sinnimo de selvagem portanto,
incivilizada e atrasada. Mas, para pases como o Brasil, uma montanha representou a possibilidade de fazer fsica de partculas de
altas energias em um cenrio em que a ecologia da fsica havia se
transformado espacialmente (grandes laboratrios), socialmente
(lderes chefiando por vezes milhares de pesquisadores) e financeiramente (verbas governamentais volumosas).
A estratgia de apelar para a montanha um acelerador natural e, portanto, gratuito permitiu, por duas vezes, saltos tanto
em quantidade quanto qualidade na fsica experimental brasileira,
com a gerao de recursos humanos importantes para o crescimento que a cincia brasileira viu a partir do final da dcada de
1960, quando houve a instalao da ps-graduao no pas.
Hoje, cerca de sete dcadas depois das incurses da fsica brasileira pelas altitudes dos Andes, nasce um movimento em prol da
criao do que est sendo provisoriamente denominado Instituto
Regional de Astropartculas, uma infraestrutura administrativa
Um CERN Sul sem aceleradores, na definio de um de seus
idealizadores, o fsico Ronald Shellard, do Centro Brasileiro de
Pesquisas Fsicas, no Rio de Janeiro (RJ) para os grandes projetos
cientficos atuais ou futuros que usufruem ou venham a usufruir
da natureza sul-americana: a plancie dos pampas argentinos; a
falta de chuva do deserto de Atacama, no Chile; a blindagem proporcionada por quilmetros de rocha da cordilheira dos Andes
para um laboratrio subterrneo; a altitude de Chacaltaya; o cu
do hemisfrio Sul etc.
Diferentemente do que representou para os exploradores e
128

militares dos sculos 16 a 18, os Andes no so mais uma barreia


intransponvel, um limite para alm do qual no se pode ir para
os cientistas, pelo menos, tornaram-se um aliado. Chacaltaya foi
responsvel por elevar a fsica experimental brasileira a patamares
ento nunca vistos na histria dessa disciplina no pas.
a montanha do Sul que ousou enfrentar as mquinas do
Norte.
EXTRA
Acelerador gigante: projeto irrealista
Paralelamente montagem do Laboratrio de Fsica Csmica, surgiu um projeto de construo, no Brasil, de um acelerador
de energia superior do sincrocicltron de 184 polegadas. A iniciativa foi capitaneada pelo contra-almirante lvaro Alberto da
Mota e Silva (1889-1976), que reverberando os anseios pelo domnio do ciclo completo da energia nuclear dos nacionalistas brasileiros naquele incio da Era Nuclear acabou atropelando oferta
de Lawrence ao pas, em agradecimento aos feitos de Lattes em
Berkeley: ensinar uma equipe de fsicos brasileiros a construir um
acelerador de pequeno porte, voltado para o ensino e a formao
de pessoal.
Irrealista, o projeto do acelerador de 170 polegadas estava fadado ao fracasso. O Brasil no tinha nem tecnologia, nem recursos
humanos para a construo de mquina to sofisticada. No sabamos nem mesmo fabricar lmpadas eltricas, fulminou Lattes
dcadas depois. Mas o que soterrou o projeto foi o Escndalo Difini por sinal, indicado para o cargo pelo prprio contra-almirante, como indica documentao histrica.
A Era das Mquinas pelo menos, para o Rio de Janeiro havia encontrado um fim ou, pelo menos, uma longa pausa. A partir
da dcada de 1950, So Paulo, com mais posses e uma universidade desde o incio afeita pesquisa, construiria ou compraria aceleradores, mas voltados para o estudo da fsica nuclear e no de
partculas elementares.
129

[Verses deste texto foram publicadas em Revista de Histria da Biblioteca Nacional


(Especial Histria da Cincia 2), em novembro de 2010, em Cincia e Sociedade, em
2011, e em Cosmos e Contexto, abril de 2012]

O ECLIPSE DE SOBRAL
Comprovao cientfica ou histrica da teoria
da relatividade?

Conta-se que, pouco antes do incio da sesso conjunta da


Royal Society e da Royal Astronomical Society, em Londres, em
6 de novembro de 1919, um cientista renomado levantou-se na
plateia, apontou para um imponente retrato na parede e alertou a
todos sobre o que seria dito naquele encontro.

Imagem do
eclipse solar
de 1919
Crdito:
Wikimedia
Commons

130

A pintura retratava o fsico ingls Isaac Newton (1624-1727).


O que estava em jogo era a validade de duas impressionantes contribuies intelectuais: a teoria da gravitao de Newton, que j somava
cerca de 250 anos de sucesso, e a do fsico de origem alem Albert Einstein (1879-1955), mais conhecida como teoria da relatividade geral.
A sesso se encerrou com a validao da relatividade geral.
E, a partir de ento, a gravitao de Newton passou a ser um caso
especfico da primeira teoria, sendo aplicvel apenas a situaes
em que as massas so muito menores que a de uma estrela e as velocidades bem inferiores da luz no vcuo (300 mil km/s).
A relatividade geral, por sua vez, tornou o instrumental matemtico para lidar com a fsica do gigantesco e do ultraveloz. Seu
alvo so estrelas, galxias, buracos negros, entre outros corpos e
fenmenos csmicos.
Einstein, ao finalizar a teoria, em novembro de 1915, props
trs testes para sua validao. Interessa-nos aqui apenas um deles:
o desvio da trajetria da luz quando esta passa perto de corpos
muito macios (estrelas, por exemplo).
As trs tentativas
A ocasio para testar esse encurvamento da luz em um
eclipse solar. Fotografa-se o Sol e o cu ao redor dessa estrela antes
e depois do evento. Com essas duas baterias de chapas, mede-se
um ngulo mnimo, que representa o quanto a luz se entorta.
At 1919, trs tentativas haviam sido feitas. Uma delas em
1912, em Passa Quatro (MG). Chuva e cu nublado impediram as
medies. A segunda, na Crimeia (Rssia), cerca de dois anos depois, acabou frustrada por causa da ecloso da Primeira Guerra.
O terceiro eclipse ocorreu em 29 de maio de 1919. Foi observado em dois locais: a ilha de Prncipe, na costa ocidental da
frica, e em Sobral, no Cear. Um dos lderes dos trabalhos foi o
astrnomo ingls Arthur Eddington (1882-1944).
Dois nmeros liliputianos se enfrentaram nas medies:
0,87 segundo de arco (teoria de Newton) e 1,75 segundo de arco
(relatividade).
131

Pergunta incisiva
Pergunta incisiva que assombra a historiografia da fsica desde ento: a relatividade geral teria sido realmente comprovada no
eclipse de 1919?
Para muitos artigos e livros, sim. A data histrica. E desse assento ser difcil remov-la. E a mdia da poca ajudou a reforar as
bases desse trono: no dia seguinte, o jornal londrino London Times
estamparia a manchete Revoluo na cincia nova teoria do universo ideias de Newton superadas. Palavras fortes, sem dvida.
Pouco depois, o New York Times que at ento nunca havia citado
o nome de Einstein traria o potico Luzes curvam-se nos cus.
Einstein se tornaria o que talvez tenha sido, entre os cientistas, o primeiro fenmeno de mdia do sculo passado. At sua
morte, no houve um s ano em que seu nome no tivesse aparecido na imprensa norte-americana.
Na ilha de Prncipe, choveu, e as medies ficaram prejudicadas. Em Sobral, o sol se abriu, depois de nuvens teimosas serem
dissipadas. Vrias fotografias foram feitas.
Nestas quase dez dcadas desde o eclipse de 1919, a suposta
comprovao foi atacada pela frente e pelos flancos, por historiadores e cientistas. Um desses protestos relativamente recente e
est nas pginas do Times Literary Supplement (TLS), de 24 de setembro de 1999. Nele, o fsico David Oderberg, do Departamento
de Filosofia da Universidade de Reading (Reino Unido), reclama
de resenha feita pelo radioastrnomo ingls sir Bernard Lovell sobre dois livros tratando de eclipses solares. Estou surpreso por
essa repetio acrtica de uma afirmao questionvel, isto , de
que os resultados do eclipse de 1919 tenham de algum modo comprovado a teoria da relatividade geral de Einstein, frisa na seo de
cartas, em tom educado, porm indignado.
Oderberg afirma que argumentos contra a suposta comprovao esto no livro Gravitation versus relativity (Gravitao versus relatividade; G.P. Putnam, New York, 1922), de Charles Poor,
professor de mecnica celestial na Universidade de Columbia, nos
Estados Unidos.
132

Depois disso, Oderberg lista oito tpicos que pesam contra a


comprovao de 1919. Por exemplo, cita o uso de telescpios imprprios; a grande margem de erro das medies; chapas fotogrficas nas quais o desvio sofrido pela luz ao passar perto do Sol estava
mais prximo do valor de Newton; o fato de Eddington ter desprezado chapas do grande telescpio de Sobral; a distoro causada
pela interferncia da atmosfera terrestre nas imagens; e tambm
que, na mdia, o valor obtido para a deflexo da luz (o quanto ela
se curva) diferia em cerca de 19% do valor previsto por Einstein.
Ao final, o missivista recomenda a sir Lovell a leitura tanto do
livro de Poor quanto de The Golem: what you should know about
science (O Golem: o que voc deveria saber sobre cincia, Canto,
1993), de Harry Collins e Trevor Pinch, que revela mculas da cincia (a comprovao pelo eclipse de 1919 entre elas).
O fsico norte-americano Clifford Will, no ensaio The renaissance of general relativity, parte do excelente New Physics: a
synthesis (Nova fsica: uma sntese; Cambridge University Press,
1989), tambm refora o argumento de que, em mdia, as chapas
s tinham 30% de preciso. Will enftico: [O]s experimentos
com eclipses posteriores no tiveram melhores resultados experimentais; esses mostravam valores que variavam de metade a duas
vezes o de Einstein, e os nveis de preciso eram muito baixos.
Sentiria pelo bom Deus...
preciso contrastar Einstein e a relatividade no cenrio da
poca. A teoria da relatividade geral era entendida por poucos
sua matemtica era complexa; e a fenomenologia, pouco verossmil. Para muitos, era assunto do campo da filosofia da, em
parte, Einstein ter levado o Nobel de 1921 por outro trabalho, o
efeito fotoeltrico, no qual props que a luz formada por partculas (ftons).
No incio da dcada de 1920, a teoria foi alvo de nazistas de
planto entre eles, dois Nobel de Fsica, Johannes Stark (18741957) e Philipp Lenard (1862-1947), o que mostra que o prestgio do prmio no d a medida do carter dos agraciados. Outras
133

crticas, infundadas, vinham dos que resistiam s mudanas de paradigma na cincia, e as medocres, da ala que via nisso chance de
autopromoo.
Uma pessoa, porm, nunca vacilou sobre a validade da relatividade geral: Einstein. Ainda em 1919, depois da notcia da comprovao, sua assistente, Ilse Rosenthal-Schneider (1891-1960), perguntoulhe o que teria dito se a teoria no fosse confirmada. Sentiria muito
pelo bom Deus, pois a teoria est correta, teria respondido ele.
Terreno das especulaes
Se to fortes dvidas pesavam contra a comprovao de 1919,
ficamos, ento, tentados a voltar quela pergunta incisiva: por que
ela foi considerada comprovada?
Adentramos, agora, o solo das especulaes. Eddington foi o
maior divulgador em sua poca da relatividade no Reino Unido.
Conhecia a fundo as entranhas da teoria. Usou-a em seus trabalhos. provvel que, como Einstein, no tivesse dvidas sobre sua
validade. Talvez, tenha acreditado que experimentos posteriores,
mais precisos, acabariam comprovando-a em tempo: isso s
ocorreria dcadas depois.
Essas hipteses ficam mais interessantes quando somadas e
mescladas ao cenrio social e econmico e poltico daquele final da
dcada de 1910. Por conta dos resultados catastrficos da Primeira
Guerra, o mundo sentia-se destrudo. Fato. Foi um conflito que,
pouco antes, inimaginvel. Envolveu pases de tradio cultural e,
pior, matou cruelmente milhes de pessoas. Matou covardemente
um sem-nmero de soldados nas trincheiras com o uso de gases
txicos desenvolvidos por cientistas, vale dizer.
Talvez, Eddington, como quacre (quaker) e, portanto, pacifista , soubesse que um heri, tambm pacifista, no faria mal a
um mundo esfacelado. Ou, talvez, tivesse agido em prol da cincia, mostrando que essa atividade, dita sem fronteiras, poderia dar
sentido transnacional a um mundo que a poltica havia desunido
afinal, a teoria havia sido elaborada na Alemanha e poderia agora
ser comprovada por britnicos, campos opostos da batalha.
134

Talvez, Eddington tenha visto em Einstein, com antecedncia, um pouco do que o fsico britnico Freeman Dyson descreve
em um trecho de Einsteins 1912 Manuscript on the Special Theory
of Relativity (O manuscrito de Einstein de 1912 sobre a teoria especial da relatividade), iniciativa, no mnimo, louvvel da Jacob E.
Safra Philanthropic Foundation.
Dyson relembra Einstein, no incio da dcada de 1920, andando pelas ruas no Japo e sendo reverenciado e tocado por
todos. Dcadas mais tarde, no mesmo pas, ele mesmo testemunhou fato semelhante: dessa vez, o alvo era o fsico britnico Stephen Hawking. O curto depoimento termina de modo elegante:
os japoneses tm bom gosto para escolher seus heris. Talvez
eles tenham de algum modo percebido que Einstein e Hawking
so muito mais do que grandes cientistas. So grandes seres humanos, finaliza.
Hipteses parte, o fato que Einstein tinha perfil ideal para
personificar esse heri. Mente assombrosa, pacifista, j preocupado
com a justia, e homem que se autoproclamava sem nacionalidade.
Alm disso, como os assuntos terrenos no iam bem, possvel
que o imaginrio pblico tenha sentido certo prazer em voltar seu
olhar para o cientista que havia desvendado os mistrios de algo
extraterreno, do universo como um todo.
O que vem a seguir est nos bons livros: Einstein foi o primeiro grande heri do ps-guerra. Visitou a Frana e os Estados
Unidos, sendo recebido com imenso entusiasmo.
Releitura dos fatos
Todas as conjeturas levantadas at aqui ficam, de certo modo,
abaladas por um extraordinrio trabalho de pesquisa feito pelo fsico e historiador da cincia Daniel Kennefick, da Universidade do
Arkansas (EUA). Ele, como mandam as normas do bom fazer histrico, foi a arquivos, descobriu documentos e cartas, revisou minuciosamente a bibliografia sobre o tema. O resultado foi um artigo (30
pginas, em ingls, disponvel em http://arxiv.org/abs/0709.0685)
que deve ser lido por quem se interessa pelo assunto.
135

Para Kennefick, no houve nem bias, nem julgamento enviesado dos dados. Ele revela algo aparentemente novo: Eddington
que, no eclipse, seguiu para a ilha de Prncipe no se envolveu
na anlise das chapas fotogrficas de Sobral, o que ficou por conta
de pesquisadores do Observatrio de Greenwich. E vice-versa.
Kennefick, por vezes, tem que admitir algo de tendencioso
nas atitudes e nas escolhas dos cientistas envolvidos. E vale aqui
iar uma sutileza que parece ter escapado a ele ao reproduzir palavras de Eddington, quando este reclama de uma combinao de
dados que faria com que os resultados ficassem muito perto da
verdade. No caso, a verdade seria: o desvio da luz calculado pela
relatividade geral.
Do ponto de vista da leitura fria dos dados, ele defende, com
excelente argumentao, que a deciso de dar a relatividade como
comprovada foi cientificamente justa.
Porm, isenta?
Sua anlise no abarca, como outros autores, o lado subjetivo
que poderia ter permeado as decises daqueles astrnomos.
Portanto, enquanto no surge nova verso dos fatos, possvel seguir pensando que uma crena profunda, de natureza semelhante certeza inabalvel de Einstein, pode ter feito Eddington e
seus colegas anunciarem ao mundo a comprovao daquilo que
eles acreditavam estar correto.
Se algo a mais do que a frieza dos dados pesou na deciso de
Eddington, talvez nunca saibamos. O fato que Eddington ajudou
a criar um mito. Mais do que isso: o cone que acabou eleito personalidade-sntese do sculo 20.

136

[Uma verso deste texto foi publicada em Mais!, da Folha de S. Paulo (26/02/95)]

EINSTEIN NO BRASIL
90 anos da visita do autor da relatividade
Amrica do Sul

H 90 anos, desembarcava no Rio de Janeiro a personalidade


que dar nome a este sculo: o fsico Albert Einstein (1879-1955).
H 60 anos, o mundo ficava mais sem graa com sua morte, em
Princeton (EUA), nas primeiras horas de 18 de abril.
O navio Cap Polonio atracou no porto carioca na madrugada
de 21 de maro. Seu destino era o Uruguai e a Argentina, onde

Einstein no Observatrio Nacional


Crdito: Observatrio Nacional/MCTI

137

Einstein faria palestras. A primeira visita durou s horas, mas


causou sensao entre cientistas e na imprensa. Jornais da poca
mantendo aqui a ortografia da poca no pouparam elogios:
genio, com parcella de divindade (O Jornal) e Albert Einstein, o
emulo de Newton (O Malho). O Jornal do Commercio atribuiu ao
visitante certa brasilidade, ao cham-lo Professor Alberto Einstein, certa brasilidade. As manchetes de O Imparcial e O careta
eram Einstein.
O Jornal, dirigido por Assis Chateaubriand (1892-1968), publicou a primeira entrevista, com o maior genio que a humanidade
produzio (sic) depois de Newton. Na pauta, nada de mulheres, natureza ou praias brasileiras. Bem informado, o reprter questionou
Einstein sobre a teoria da relatividade restrita, de 1905, as crticas
dos alemes comprovao, em 1919, da relatividade geral, finalizada em 1915, e tpicos mais complicados, como a geometria no
planas. Einstein parecia impaciente talvez, cansado e deu respostas lacnicas.
A comitiva de sete carros passeou pela cidade. O Jardim Botnico impressionou o visitante europeu. Como Deus foi generoso com este pas. lindo!, afirmou em seu mau francs, relataram
os presentes. Para a recepo no porto, vieram Paulo de Frontin
(diretor da Escola Politcnica), Affonso Celso (diretor da Faculdade de Direito), Aloysio de Castro, colega de Einstein na Liga das
Naes, entre outros.
s 12h15, almoo no Copacabana Palace, com cobertura de
Chateaubriand. Dele, Einstein ganhou um exemplar de O Jornal,
com os textos sobre a teoria da relatividade geral e sua comprovao. O problema concebido por meu crebro, incumbiu-se de
resolv-lo o luminoso cu do Brasil, escreveu, assinou e datou. Foi
o modo gentil de retribuir a comprovao de sua teoria em um
eclipse solar em Sobral (Cear), em 1919.
tarde, Einstein passeou de carro e a p pelo centro do Rio e
admirou-se com a presena de um japons. s 16h, do mesmo dia,
voltou ao navio, que seguiu para o Uruguai e Argentina, onde ficou
de 25 de maro a 23 de abril. Um dos objetivos da viagem Am138

rica do Sul era angariar fundos para a criao de uma universidade


hebraica em Jerusalm.
Einstein voltou ao Brasil em 4 de maio (19h30), agora para
uma semana de estada. Tudo estava previsto: trs palestras sobre
relatividade (Clube de Engenharia, Escola Politcnica e Academia
Brasileira de Cincias). E muitas visitas, homenagens e jantares.
A sute 400 do Hotel Glria hospedou o fsico. O passeio comeou pelo Po de Acar. No Palcio do Catete, foto ao lado do
presidente Arthur Bernardes (1875-1955). Einstein convidou pessoalmente o ministro da Justia e o da Agricultura para sua primeira exposio.
Cerca de 200 pessoas lotaram o salo do Clube de Engenharia. Nas cadeiras da frente, polticos, cientistas, generais, almirantes. Um tero de mulheres, noticiou a imprensa. Foram 75 minutos
de silncio e reverncia, com aplausos no final. Exceto iniciados,
poucos com certeza entenderam. Mas valeu pelo momento histrico. Fotos at dos rabiscos na lousa.
Einstein visitou o Museu Nacional e a Academia Brasileira
de Cincias, onde ganhou o ttulo de membro correspondente,
o primeiro da histria da ABC e fez uma palestra sobre o ento
estado da teoria da luz. Era para falar sobre a relatividade, mas
decidiu, na ltima hora, mudar o tema para o estado da teoria da
luz, pois o assunto que estava sendo investigado por experimentos na Alemanha e nos EUA incomodava-o naquele momento.
Falou na Rdio Sociedade, exaltando-a como forma de expandir
a cultura.
Na manh do dia 8, encontrou-se com os cientistas Carlos
Chagas (1879-1934) e Adolfo Lutz (1855-1940), no ento Instituto Oswaldo Cruz. A palestra na Politcnica foi para um pblico
mais restrito, com nfase em membros de nossa ainda incipiente
comunidade cientfica. Desta vez, orador deixou a didtica de lado.
Jornalistas noticiaram os primeiros sinais de cansao do visitante.
Depois dos elogios goiaba, no caf da manh de sbado, Einstein seguiu para o Observatrio Nacional. No almoo, a
primeira gafe brasileira: feijoada. O convidado agradeceu, mas
139

rejeitou desde criana no comia carne de porco. Mas apreciou a


pinguinha, repetindo alguns copos.
Recebeu homenagem das colnias alem e judaica. No Clube Germnia, foi declarado embaixador da vida espiritual alem
ironicamente, oito anos depois, a histria trataria de transformar
o diplomata em judeu refugiado.
Visitou o Hospital de Alienados, sob direo do mdico Juliano Moreira (1873-1932), e pediu para conhecer um caso de paranoia legtima, influenciado, talvez, pelo triste destino de seu filho
mais novo, Eduard, que desde criana aparentava ser portador de
um transtorno psiquitrico.
Terminou sua visita na Associao Brasileira de Imprensa,
agradecendo as gentilezas dispensadas. A todos, de corao, um
abrao, finalizou no livro de visitantes ilustres. Recebeu uma coleo de pedras preciosas brasileiras como presente. Voltou Europa, no navio Cap Norte.
Para os interessados no tema, h as seguintes publicaes em
portugus: i) Einstein no Brasil, de Aguinaldo Ricieri (Editora Prandiano: S. Jos dos Campos, 1991), a primeira tentativa de sistematizar material sobre a visita do cientista, reunido boa parte da cobertura da imprensa; ii) Einstein e o Brasil, de Ildeu de Castro Moreira
e Antonio Augusto Passos Videira (orgs) (Rio de Janeiro: Editora
da UFRJ, 1995), coletnea que analisa no s a visita, mas tambm
o contexto histrico e cientfico da poca; iii) Einstein, o viajante
da relatividade na Amrica do Sul, de Alfredo Tiomno Tolmasquim
(Rio de Janeiro: Vieira & Lent, 2004), a obra mais abrangente sobre
a visita, com nfase na anlise dos dirios de Einstein do perodo e
nos arranjos que trouxeram o fsico Amrica do Sul.
Alm disso, h passagens em Formao da Comunidade Cientfica no Brasil, de Simon Schwartzman (Rio de Janeiro/So Paulo:
Finep/Companhia Editora Nacional, 1979) e uma breve citao em
Einstein lived here (Einstein viveu aqui; Oxford University Press,
1994), do fsico e historiador da fsica holands Abraham Pais
(1918-2000), que classifica a viagem como uma das ltimas de longo percurso feitas pelo autor da teoria da relatividade.
140

O contato de Einstein com o Brasil ressurgiria na dcada de


1950, por meio da troca de correspondncia com David Bohm
(1917-1992). Perseguido pelo macartismo, esse fsico norte-americano refugiou-se no Brasil como professor da Universidade de So
Paulo. Nas cartas, Bohm reclama da poltica e da cincia no pas.
Einstein lhe d conselhos e tenta acalm-lo. Em 1952, Einstein enviou ainda carta a Getlio Vargas, intercedendo por Bohm. Temia
que a permanncia do colega no Brasil estivesse ameaada.
Curiosidade: o relgio de pulso de Einstein foi doado para os
fundos de construo do Hospital Albert Einstein (em So Paulo),
em setembro de 1958, por Hans Albert (1904-1973), seu filho mais
velho. Veio tambm um cheque, nunca descontado.
EXTRA
1925: O estado da teoria da luz
[Uma verso deste texto foi produzida para Einstein no Brasil, exposio do Centro
Brasileiro de Pesquisas Fsicas, 2015]

Na noite de 7 de maio de 1925, Einstein fez, na Academia


Brasileira de Cincias, uma breve palestra com o ttulo Observaes sobre a situao atual da teoria da luz. Ao optar pelo tema e,
assim, surpreender os presentes, pois, at ento, ele havia falado
sobre a relatividade , o fsico alemo demonstrava preocupao
com o rumo que teoria e experimento sobre o assunto haviam tomado pouco antes de ele deixar a Alemanha, no incio de maro
daquele ano.
O manuscrito (em alemo) da palestra o qual sobreviveu e foi
descoberto por pesquisadores brasileiros em 1996 pode ser visto
como um divisor de guas entre a velha e a nova teoria quntica,
rea da fsica que lida com os fenmenos atmicos e subatmicos
a esse respeito, vale ler Still shrouded in mystery: the photon in
1925 (Ainda envolto em mistrio: o fton em 1925), de Richard A.
Campos (disponvel em http://arxiv.org/abs/physics/0401044).
Em 1923, o fsico norte-americano Arthur Compton (18921962) publicou os resultados de um experimento em que a luz, ao
141

se chocar contra eltrons, comportava-se como um feixe de partculas. Recebida com muito ceticismo, a ideia sobre uma natureza
corpuscular da luz havia sido lanada em 1905 pelo prprio Einstein. Segundo o historiador norte-americano David C. Cassidy,
Einstein foi um dos poucos fsicos talvez, o nico a acreditar
na realidade dos ftons (partculas de luz) nos 20 anos seguintes,
at que ela fosse comprovada experimentalmente.
Para muitos, os resultados de Compton no deixavam dvidas sobre a realidade dos ftons. Porm, em 1924, surgiu uma
teoria alternativa para explicar esses resultados, proposta pelos
fsicos dinamarqueses Niels Bohr (1885-1962) e Hendrik Kramer (1894-1952) e pelo norte-americano John Slater (1900-1976).
Conhecida como BKS, ela seguia tratando a luz com uma onda
como a maioria dos fsicos fazia desde o incio do sculo 19
e atribua um carter estatstico conservao de energia e de
momento em nvel atmico. Essas ideias contrariaram Einstein,
que fez anotaes a respeito em seu dirio em sua viagem rumo
Amrica do Sul.
Na Alemanha, os fsicos Hans Geiger (1882-1945) e Walther
Bothe (1891-1957) decidiram testar as previses da teoria BKS. Esses resultados, bem como o de um novo experimento de Compton,
foram publicados em abril de 1925, dizimando as dvidas sobre
a realidade dos ftons e reafirmando a conservao de energia
e momento. Einstein, em sua palestra (em francs) na ABC, demonstrou estar a par de resultados preliminares do experimento
de Geiger e Bothe, afirmando que, se confirmados, haveria um
novo e importante argumento a favor da realidade dos quanta de
luz [ftons].
Pouco semanas depois do retorno de Einstein Europa, o fsico alemo Werner Heisenberg (1901-1976) publicaria o artigo
que inauguraria a nova teoria quntica (ou mecnica quntica).
Einstein, como afirma Campos, no voltaria a escrever sobre a teoria da luz o que confere ainda mais importncia histrica ao
manuscrito. poca, ainda no havia uma teoria que englobasse
as propriedades corpusculares e ondulatrias da luz.
142

bem provvel que, em sua estada de 4 a 12 de maio no Rio de


Janeiro, Einstein no tenha encontrado interlocutores para discutir
a teoria da luz. Quanto relatividade, o nome mais apropriado seria certamente o de Manuel Amoroso Costa (1885-1928), que, trs
anos antes, havia publicado um livro introdutrio sobre o tema
(Introduo teoria da relatividade. Rio de Janeiro: Editora UFRJ,
1995). Porm, naquele momento, o professor da Escola Politcnica
do Rio de Janeiro estava na Frana.
Einstein tornou-se o primeiro membro correspondente da
ABC, que, na ocasio, criou o Prmio Einstein. A traduo de sua
palestra est na Revista da Academia Brasileira de Cincias v. 1,
n.1-3 (1926), e artigo Um manuscrito de Einstein no Brasil, de
Tolmasquim e Moreira, em Cincia Hoje (v. 21, n. 124, 1996), relata
a descoberta do documento histrico.

143

[Uma verso deste texto foi produzida para Lattes, 10 anos depois, exposio do
Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas, de 2015]

LATTES (1924-2005)
Nosso heri da Era Nuclear... 10 anos depois*
Fiz o possvel. Fui empurrado pela histria.
Csar Lattes, 1997

Sua trajetria realmente muito impressionante. Arrasta


consigo a fsica no Brasil. A sntese foi feita, h exatos dez anos,
pela pesquisadora Amlia Imprio Hamburger (1932-2011), ao se
referir a Csar Lattes (1924-2005), um nome que se tornou alheio
sua vontade um mito, ao lado de cientistas como Carlos Chagas
(1879-1934) e Oswaldo Cruz (1872-1917). Certamente, nenhum
outro nome das cincias exatas deste pas est to presente no imaginrio do povo brasileiro.

Csar Lattes
Crdito: Csar Lattes / arquivo
pessoal

144

Hoje, uma dcada depois de sua morte, sabemos um pouco


mais sobre a trajetria cientfica e pessoal de Cesare Mansueto Giulio Lattes, graas publicao de novos livros e artigos, descoberta
de entrevistas e documentao em arquivos no Brasil e no exterior,
a depoimentos de amigos, entre outras novidades. Mas um quadro
mais abrangente de sua vida intelectual e o entendimento do alcance de sua obra esto ainda por serem escritos afinal, em histria
da cincia, um tema, por mais simples que aparente ser, raramente
se esgota, dada a complexidade do entrelaamento da cincia com
outras formas de cultura e com o tecido social e econmico.
Para tentar entender Lattes, preciso iluminar os bastidores
de seu surgimento como cientista. Ele foi produto da fundao da
Universidade de So Paulo (USP) e da vinda para essa instituio
do fsico talo-ucraniano Gleb Wataghin (1899-1986). Foi naquele
momento que se iniciou, de forma sistemtica, a pesquisa em fsica
terica e experimental no pas. Antes da chegada de Wataghin, a
fsica no Brasil pode ser resumida a aes isoladas de pioneiros,
sem que estes, em geral, contassem com o apoio do governo ou da
universidade. Um desses marcos se d, por exemplo, com o engenheiro Henrique Morize (1860-1930), que trabalha, em sua tese de
ctedra, com raios X e catdicos, na Escola Politcnica do Rio de
Janeiro, pouco mais de dois anos depois da descoberta, na Europa,
desses fenmenos.
Ao final do sculo 19, Morize e outros intelectuais da poca
deram incio a um movimento em prol da cincia pura que desembocou na fundao da Sociedade Brasileira de Cincias, em
1916 (mais tarde, Academia Brasileira de Cincias).
O incio dos eventos
Nascido em Curitiba (PR), em 11 de julho de 1924, formado
na USP em 1943 (nico graduado em fsica naquele ano), Lattes
inicia sua carreira em um momento em que a fsica, no mundo,
sofria grande transformao: passava de uma atividade feita por
grupos pequenos, oramentos restritos e produo de bancada
para um cenrio comumente denominado Big Science: grandes
145

laboratrios, centenas ou milhares de fsicos e tcnicos, oramentos milionrios e, principalmente, a construo de aceleradores de
partculas de grande porte.
De certa forma, Lattes teve um p em cada um desses mundos. Comeou como terico com Wataghin e Mrio Schenberg
(1914-1990) na USP, para, depois, optar pela fsica experimental,
por influncia, em parte, do italiano Giuseppe Occhialini (19071990), que havia chegado ao Brasil em 1937 e seria professor de
Lattes na graduao.
Nessa guinada experimental, Lattes e mais dois jovens fsicos,
Andrea Wataghin (1926-1984) filho de Wataghin e Ugo Camerini (1925-2014), passaram a estudar a radiao vinda do espao
(os chamados raios csmicos) com a ajuda de uma pequena cmara de nuvens, detector no qual a trajetria de partculas subatmicas com carga eltrica vista na forma de diminutas bolhas de
vapor de um lquido (em geral, gua).
Provavelmente, no final de 1945, Lattes recebeu de Occhialini
agora, trabalhando no Laboratrio H. H. Wills, na Universidade
de Bristol (Inglaterra) um novo tipo de detector: chapas fotogrficas especiais, denominadas emulses nucleares. Nelas, a trajetria
das partculas podia ser observada, com a ajuda de um microscpio,
como uma fileira de diminutos gros de prata metlica. A nitidez e
preciso dessas trajetrias impressionaram bastante o jovem fsico.
Lattes, ento, solicita a Occhialini que lhe consiga uma bolsa
para trabalhar no H. H. Wills, no grupo do fsico britnico Cecil
Powell (1903-1969). Pouco depois, embarca em Santos (SP), no navio cargueiro Saint Rosario o primeiro, segundo Lattes, a transportar passageiros para a Europa depois do fim da guerra. Chega a
Bristol no incio de 1946.
Comeariam a os eventos que dariam fama Lattes, fazendo
dele nosso heri da Era Nuclear.
Questes inquietantes
Lattes chegou Inglaterra com um projeto pessoal: empregar as emulses nucleares produzidas sob encomenda dos fsi146

cos pela indstria fotogrfica para o estudo da radiao csmica.


Esse objetivo comeou aos poucos, com Lattes e colegas jovens do
H. H. Wills tentando, por meio de experimentos, entender as propriedades do novo detector.
Para um desses experimentos, Lattes j tendo em mente o
estudo da radiao csmica solicita empresa Ilford, fabricante das emulses nucleares, que inclua em alguns lotes das chapas
fotogrficas o elemento qumico boro. O brasileiro suspeitou que
esse incremento possibilitaria a observao indireta de nutrons
criados pelo choque da radiao csmica contra ncleos atmicos
da atmosfera terrestre.
No final de 1946, Lattes pediu a Occhialini que naquele
momento saa de frias para esquiar no Pic Di Midi, nos Pirineus
franceses que levasse consigo e expusesse quela grande altitude lotes (com e sem boro) de emulses nucleares. Cerca de um
ms depois, j em Bristol, as chapas com boro movimentariam o
cotidiano muitas vezes, montono do H. H. Wills. Naquelas
chapas, a equipe de fsicos e mulheres microscopistas encontrou os
chamados msons, partculas com massa intermediria entre a do
eltron e do prton. Os trabalhos com esses resultados foram publicados no incio de 1947 e deram quele laboratrio ingls fama
mundial nos anos a seguir e um Nobel a Powell em 1950.
Para entender a importncia dessa descoberta, preciso lembrar que, entre 1937 e 1947, uma das grandes questes da fsica
era saber se havia um ou dois msons. O primeiro deles havia sido
proposto ainda em 1935 pelo fsico terico japons Hideki Yukawa
(1907-1981), como a partcula responsvel por mediar a fora forte
nuclear, aquela que mantm prtons e nutrons unidos. Porm,
dois anos depois, uma partcula com massa e propriedades semelhantes o segundo mson foi descoberta na radiao csmica e
ganhou o nome msotron.
Da a questo: o msotron seria o mson de Yukawa? Ou teriam
naturezas distintas? Se sim, quais as propriedades de cada uma dessas
ento novas partculas? Essas questes reuniram em torno delas alguns dos mais brilhantes fsicos tericos e experimentais da poca.
147

A soluo de um enigma
A equipe do H. H. Wills daria a resposta a essas perguntas. As
emulses nucleares (com boro) expostas no Pic di Midi mostraram
que havia dois msons: o mson pi (de Yukawa) este, sim, responsvel pela fora forte nuclear e o mson mi (msotron), que
, na verdade, um eltron pesado. Bristol, porm, havia descoberto
apenas dois eventos de um mson pi se desintegrando (decaindo)
em um mson mi. Isso garantiu a primazia da descoberta ao grupo, mas impedia o conhecimento de propriedades dessas duas partculas. Era preciso mais eventos desse tipo.
Com a ajuda de um mapa do Departamento de Geografia da
Universidade de Bristol, Lattes localizou o monte Chacaltaya (Bolvia), a 5,2 mil metros do nvel do mar. Com subsdio do governo
ingls, chegou ao pico boliviano por volta de maio de 1947 e l
exps emulses nucleares com boro radiao csmica quanto
mais alto o local, maiores a chance de capturar partculas dessa radiao. Cerca de dois meses depois, Lattes retornou ao H. H. Wills,
e naquelas chapas a equipe encontrou mais de 30 novos decaimentos de mson pi em mson mi, o que permitiu a publicao de
dois artigos importantes por ele, Occhialini e Powell em outubro
daquele ano na revista Nature.
As descobertas de Bristol e, hoje, sabemos que a participao de Lattes foi decisiva repercutiram na Europa, o que rendeu
aos membros do H. H. Wills convites para encontros cientficos.
Uma dessas oportunidades foi endereada a Lattes, que seguiu
para Copenhague, em dezembro daquele ano, para uma srie de
palestras. Nessa ocasio, ele se encontrou com o fsico dinamarqus Niels Bohr (1885-1962), ao qual relatou as descobertas. Disse
tambm que tinha planos de ir trabalhar em Berkeley (EUA), no
mais potente acelerador de partculas da poca, o sincrocicltron
de 184 polegadas.
Bohr estranhou a sada de Lattes de Bristol justamente em
um momento em que, nas palavras de Lattes, as coisas estavam
quentes por l. O brasileiro, porm, estava convencido de que seria
possvel contando com alguma sorte encontrar msons entre
148

os estilhaos de partculas produzidos nas colises do acelerador,


usando emulses nucleares como detector. Em sua volta ao Brasil,
Lattes casa-se com Martha Siqueira Neto (1923-2002), com quem
teria quatro filhas ao todo, teve nove netos.
Nosso heri nuclear
Cerca de 10 dias depois de sua chegada, Lattes j experiente
na tcnica das emulses nucleares e seu colega norte-americano
Eugene Gardner (1913-1950) encontraram os mson. E, no incio
de maro de 1948, anunciavam ao mundo com grande repercusso na imprensa dos EUA e do Brasil a produo artificial de
msons. Pela primeira vez, a cincia produzia em laboratrio, de
forma controlada, uma partcula que at ento s era conhecida na
radiao csmica.
Os feitos de Gardner e Lattes foram usados estrategicamente
por Ernest Lawrence (1901-1958) Nobel de Fsica de 1939 e ento diretor do Laboratrio de Radiao, que abrigava o acelerador
para angariar fundos junto poderosa Comisso de Energia Atmica dos EUA. Lawrence conseguiu uma quantia vultosa (cerca de
US$ 8 milhes), com a qual construiu um acelerador muito mais
potente, o Bvatron, no qual seria descoberto o antiprton em meados da dcada de 1950 rendendo um Nobel aos descobridores.
No Brasil, os feitos de Lattes foram usados por uma campanha em prol da fundao de um centro de pesquisa em fsica e
da implantao do regime de dedicao integral docncia. Essa
campanha foi capitaneada pelo fsico Jos Leite Lopes (1918-2006)
e levou fundao do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas, em
janeiro de 1949. Naquele momento, cincia era parte de um projeto de nao, apoiado no s por cientistas, mas tambm por intelectuais, artistas, industriais e militares nacionalistas estes esperando dominar o ciclo completo da energia nuclear.
Lattes havia se tornado nosso heri da Era Nuclear. Cerca de
10 anos depois dos primeiros trabalhos que deram insero internacional fsica no Brasil feitos pelo grupo liderado por Wataghin e por Schenberg , o Brasil via a chance de o pas ingressar
149

pari passu em um novo cenrio geopoltico, no qual conhecimento


era sinnimo de poder poltico e econmico.
Lattes se tornaria Doutor Honoris Causa no incio de 1948
pela USP. Ele, que sempre criticou a ps-graduao, agora era o
Prof. Dr. Lattes. Por sua participao nas duas deteces pon
(principalmente, na de 1948, em Berkeley), seria indicado como
mostram pesquisas recentes sete vezes ao Nobel de Fsica, entre
1949 e 1954.
Tudo indica ser o maior nmero de indicaes de um fsico
brasileiro at hoje.
Laboratrio nas nuvens
Lattes havia se tornado Diretor Cientfico do CBPF, aos 24
anos de idade. Dedicava-se quase integralmente construo do
que viria a se tornar o ento maior projeto de fsica experimental na
histria do Brasil: o Laboratrio de Fsica Csmica de Chacaltaya
montanha que, devido deteco do mson pi l ainda em 1947,
passou a chamar a ateno de pesquisadores de vrios pases.
Em 1952, Lattes decidiu levar para o alto daquela montanha
uma cmara de nuvens que ele havia ganhado de seu colega Marcel
Schein (1902-1960), da Universidade de Chicago (EUA). O projeto
recebeu apoio da Unesco e envolveu a vinda para o Brasil de vrios
estrangeiros entre eles, Occhialini e Camerini, que seguia, ento,
trabalhando em Bristol, onde chegou logo depois de Lattes.
O laboratrio de Chacaltaya comeou a se desenvolver no
mesmo momento em que a Europa, destruda pela guerra, dava
incio ao Centro Europeu de Pesquisas Nucleares. Foi um salto significativo na histria da fsica experimental no Brasil se medido
pelo montante de verbas, equipamentos, recursos humanos e nvel
de gerenciamento exigido. Guardadas as propores, o Laboratrio de Chacaltaya pode ser entendido como ecos da chamada Big
Science, o novo modo de fazer fsica que marcou o perodo depois
do fim da Segunda Guerra, no qual se iniciou a Guerra Fria.
Em 1959, Lattes liderou a chamada Colaborao Brasil-Japo
(CBJ), que aproveitaria e ampliaria significativamente a estrutura
150

j existente em Chacaltaya, para dar continuidade ao estudo da radiao csmica. A CBJ estendeu-se por quase 30 anos e descobriu
fenmenos at hoje mal compreendidos relacionados produo mltipla de pons.
Arrastado pela histria
Apesar de se intitular stalinista por sinal, pouco sabemos o
porqu dessa opo , Lattes citava a Bblia com desenvoltura. Gostava de animais, era apreciador de msica clssica Vivaldi era um
de seus compositores preferidos , da literatura brasileira havia
gostado particularmente de Viva o povo brasileiro, de Joo Ubaldo
Ribeiro (1941-2014) e da prpria histria da cincia costumava
andar com o Principia Mathematica, de Isaac Newton (1643-1727),
debaixo do brao. Esses interesses moldavam sua pessoa e personalidade para muito alm da cultura da fsica.
Foi portador de um transtorno mental do qual, por sinal,
nunca se envergonhou e sobre o qual falava abertamente que lhe
fazia, por vezes, alternar entre episdios de depresso e euforia.
Seus feitos cientficos posteriores deteco do pon acabaram injustamente ofuscados por sua imagem pblica, marcada por esses
momentos de estabilidade/instabilidade. Por exemplo, a partir de
1964, na Itlia, iniciou uma linha de estudos em geocronologia,
que se mantm ativa at hoje em universidades brasileiras. Sua
imagem cientfica tambm acabou arranhada por conta de suas
idiossincrasias em relao teoria da relatividade.
Esse quadro mental que o marcou aparentemente desde a
infncia foi fortemente agravado em 1954 por um escndalo de
desvio de verbas do CBPF destinadas construo de um acelerador de partculas de grandes propores. Nessa tarefa o Brasil,
fracassou fragorosamente. No tnhamos nem capacidade tcnica,
nem recursos humanos. No sabamos nem mesmo fabricar lmpadas eltricas, sintetizou Lattes, contrrio ao projeto.
O escndalo Difini referncia ao ento tesoureiro do CBPF,
lvaro Difini, professor da ento Universidade do Rio Grande do
Sul foi levado imprensa da poca, por deciso de Lattes, e aca151

bou estampado na capa do jornal carioca Tribuna da Imprensa de


18 de janeiro de 1955, em texto assinado pelo jornalista e poltico
Carlos Lacerda (1914-1977). Essa atitude de Lattes foi duramente
criticada at mesmo por amigos de longa data, como Leite Lopes e
o tambm fsico Joaquim da Costa Ribeiro (1906-1960).
A repercusso dos fatos levou Lattes a deixar o pas. Passou,
assim, cerca de dois anos nos EUA, trabalhando na Universidade
de Chicago e na Universidade de Minnesota. Sob tratamento mdico, foi um perodo difcil e pouco produtivo para ele.
Os que conviveram com Lattes no hesitariam em afirmar
que, mesmo nos momentos mais contundentes de uma crise, seus
relatos sempre foram coerentes e apoiados em uma base slida da
realidade. Suas declaraes sempre foram embasadas por tremenda honestidade intelectual e, principalmente, modstia duas caractersticas acentuadas em sua personalidade.
No entanto, como comum em histria da cincia, tentou-se
separar o cientista (pblico) do homem (privado). Mas houve um
s Lattes. E ele foi o que foi por causa desse binmio indissocivel
de sua personalidade: estabilidade/instabilidade.
Apesar de todos os prmios e as homenagens que recebeu,
Lattes achava (sinceramente) que sua contribuio havia sido modesta. Em 1997, no 50 aniversrio da descoberta do mson pi,
respondeu sem hesitar, ao ser perguntado se mudaria algo em sua
vida: Fiz o possvel. Fui arrastado pela histria.
Uma histria que, aos poucos, tem se revelado e que ajuda a
entender por sua importncia, amplido e momento o placo e
os bastidores da histria no s da fsica, mas da cincia no Brasil
afinal, seus feitos esto ligados fundao do ento Conselho Nacional de Pesquisa (hoje, CNPq), para ficar em um s exemplo. Nas
palavras do fsico e amigo Alfredo Marques, ex-diretor cientfico do
CBPF, O Brasil contraiu com ele [Lattes] uma dvida irresgatvel.
possvel que Lattes, na viso que atribuiu sua trajetria,
tenha sido empurrado por essa fora inexorvel: a histria. Mas
no podemos deixar de reconhecer que seu nome, seus feitos e sua
fama contriburam para moldar e dar rumo fsica no Brasil. Como
152

afirmou, em 1973, o fsico austraco Guido Beck (1903-1988) a seu


colega alemo Werner Heisenberg (1901-1976), Lattes foi o ponto
fora da curva na fsica latino-americana.
Dez anos depois de sua morte, em 8 de maro de 2005, a homenagem mais justa que podemos fazer a ele reconhec-lo em
sua integridade. Como a persona historica que no pode ser dissociada de sua cincia, suas ideias e seus atos.
E, principalmente, de seu tempo.
* Devido ao carter de divulgao desta coletnea, a vasta
bibliografia consultada para a produo deste texto foi excluda.
Ela, no entanto, pode ser consultada no flder que acompanha a
exposio.]

153

[Uma verso deste texto foi publicada em CH on-line, do Instituto Cincia Hoje, em
12/01/11]

JAYME TIOMNO (1920-2011)


Fsica, fsica e... fsica

Hoje (12/01) um dia excessivamente triste para a histria da


cincia no Brasil. Morreu Jayme Tiomno (1920-2011), que pode ser
considerado o mais brilhante fsico terico do sculo 20 neste pas.
Talvez, alguns, logo neste incio, protestem com a designao dada a esse carioca, criado em Minas Gerais. Poderiam citar,
por exemplo, Mrio Schenberg (1914-1990), que fez trabalhos importantes no incio da dcada de 1940, com o ucraniano George
Gamow (1904-1968) e indiano Subrahmanyan Chandrasekhar
(1910-1995). Esses resultados pertencem quela primeira leva de

Jayme Tiomno
Crdito: Academia Brasileira de Cincias

154

artigos aqueles de Gleb Wataghin (1899-1986), Marcello Damy


(1914-2009), Paulus Pompeia (1911-1993) que comeou a dar
reconhecimento internacional fsica feita no Brasil.
A diferena entre esses dois grandes tericos que Schenberg,
a partir de certo momento, passou a dedicar boa parte de seu tempo
poltica e s artes neste ltimo campo, tornou-se crtico respeitvel; no primeiro, foi deputado em 1946 pelo Partido Comunista.
Tiomno foi diferente. A vida para ele era fsica, fsica e... fsica. Aconselhava os jovens que caam sob sua tutela Sarah Castro
Barbosa, por exemplo a nem mesmo namorar. Na formao, deveriam ter corao e mente voltados apenas fsica.
Diferentemente de Schenberg, Tiomno deixou discpulos que
esto hoje fazendo fsica de boa qualidade aquele fsico pernambucano no era muito afeito a orientar alunos. Tiomno, por sua
vez, gastou boa parte do seu tempo para aperfeioar o ensino de
fsica no Brasil, escrevendo textos e modernizando laboratrios,
organizando a ps-graduao.
Tiomno foi um terico de largo espectro. Passava da fsica de
partculas para a relatividade geral com facilidade semelhante de
trocar de sapatos. Em ambas, era magistral. Deu contribuies realmente importantes s duas reas. Nesse sentido, nos faz lembrar
Paul Dirac (1902-1984), que transitava entre as mincias do mundo subatmico e as relaes entre espao e tempo com a mesma
naturalidade com que ficava calado.
Tiomno filho daquele entusiasmo pela cincia principalmente, pela fsica nuclear que tomou conta do mundo (e do Brasil) depois da Segunda Guerra Mundial. Na segunda metade da
dcada de 1940, embarcou para um doutorado na prestigiosa Universidade de Princeton (EUA). L, trabalhou com John Wheeler
(1911-2008). Em 1948, ao chegar em Princeton, escutou de Wheeler, cuja fama era de duro, que ele, Wheeler, costumava trabalhar
muito talvez, algum preconceito residual contra um fsico que,
afinal das contas, vinha de um pas sem tradio cientfica e com
fama de festeiro e pouco afeito a compromissos srios. Mais tarde, Tiomno repetiu as seguintes palavras ditas a ele por Wheeler:
155

Nunca trabalhei tanto na minha vida!.


Esse era o lado rolo compressor de Tiomno. Fsica, fsica e...
fsica.
Wheeler magnanimamente atribuiu a Tiomno as principais
ideias que levaram a resultados importantes obtidos pela dupla.
Um deles conhecido como tringulo de Puppi-Wheeler-Tiomno
que, mais tarde e injustamente, virou s tringulo de Puppi. O
prprio Wheeler tratou de reparar esse equvoco histrico. Para
ele, como disse em depoimento, o correto seria apenas tringulo
de Tiomno.
Palavras de Wheeler: Eu sempre pensei que esse tringulo
deveria ser chamado Tringulo Tiomno. Ele foi o primeiro a obtlo. Poucos meses depois de nosso artigo ter aparecido, Giampietro
Puppi (1917-2006) publicou ideias similares em uma revista italiana. Ele, tambm, viu a grande simplicidade de uma interao
comum entre ncleons, eltrons, mons e neutrinos. Desafortunadamente, o Tringulo Tiomno agora conhecido como o Tringulo Puppi, mesmo Puppi no tendo includo um diagrama em
seu artigo.
Essa histria est detalhada em dois bons artigos, de autoria
de Olival Freire Jnior, da Universidade Federal da Bahia, e Jos
Maria Filardo Bassalo, da Universidade Federal do Par (http://bit.
ly/1L72gO1 e http://bit.ly/1fmwikE)
Posto de modo simples, para nossos propsitos aqui, o tringulo de Tiomno tem a ver com a desconfiana dos fsicos, surgida
na dcada de 1930, de que haveria uma quarta e ltima fora na
natureza, alm da gravitacional, eletromagntica e forte. [Em tempo: esta ltima tambm proposta na metade daquela dcada pelo
fsico japons Hideki Yukawa, mas que s ganhou a comprovao
final com trabalhos que contaram com a participao de outro fsico brasileiro, Csar Lattes (1924-2005), em 1947, em Bristol (Inglaterra), e em Berkeley (EUA), no ano seguinte.]
A primeira teoria sobre a fora fraca, do incio da dcada de
1930, a do fsico italiano Enrico Fermi (1901-1954), que props
um modelo para o modo com um nutron no ncleo atmico se
156

transforma (decai, no jargo da fsica) em um prton, um eltron


e um antineutrino (partcula extremamente fugidia). A partir do
incio da dcada seguinte, os fsicos comearam a notar que outras
partculas decaam de modo semelhante, por meio desse mecanismo envolvendo a fora fraca. O caso emblemtico foi o mon, um
primo mais pesado do eltron. Assim, aquela fora parecia ser universal e estar por trs de vrios fenmenos do mundo subatmico.
Tiomno foi um dos pioneiros a mostrar que isso era verdade: a
fora fraca, que s age no mbito do ncleo atmico, universal.
Tiomno voltou de Princeton com o terceiro doutorado formal da fsica brasileira o primeiro foi o do pernambucano Jos
Leite Lopes (1918-2006); o segundo, o da paulista Sonja Ashauer
(1923-1948), que fez o doutorado com Paul Dirac, em Cambridge,
e morreu jovem, de forma misteriosa.
Foi poca um trabalho muito importante, e certo que
Tiomno nunca mereceu o devido crdito por sua participao decisiva nessa teoria foi o preo pago por ser cientista de Primeiro
Mundo trabalhando no Terceiro Mundo. Menos mal que historiadores da fsica no Brasil tenham revisitado essa passagem.
Tiomno foi um dos fundadores do CBPF, formando a famosa
trade Lattes-Leite-Tiomno. A histria deste pas no fez jus a um
dos vrtices desse tringulo. Tiomno no teve a fama que Lattes
ganhou (merecidamente) por seus feitos no ps-guerra, nem tinha
a eloquncia que rendia dividendos polticos (e inimizades) a Leite. Era brilhante, porm reservado. Trabalhava calado, publicando
e orientando.
interessante ver como Lattes e Tiomno eram, na segunda
metade da dcada de 1940, amigos com certa intimidade. Isso fica
comprovado pelas cartas, em tom bem informal muitas com palavres contra burocratas norte-americanos no perodo que Tiomno estava em Princeton , que esto depositadas no Arquivo Csar Lattes, no Siarq, da Unicamp. Era, realmente, uma conversa de
camaradas, amigos do peito, de dois fsicos que queriam o melhor
para a cincia e o povo brasileiros.
Pena que essa relao tenha azedado. Parte da culpa est na
157

dificuldade de se lidar com Lattes quando este estava em crise por


conta de seu transtorno mental; parte dela pelo fato de Tiomno
ter se inscrito em um concurso no Instituto de Fsica da USP que
havia sido aberto para Lattes. Apesar de se falarem de modo cordial, a relao entre esses dois grandes fsicos nunca voltou a ser
a mesma.
Tiomno foi cassado pela famigerada ditadura militar, apesar
de no ser stalinista, como Lattes gostava de se classificar, nem ter
a fala aberta, crtica e direta de Leite este tambm obrigado a sair
do Brasil por conta de seus ataques ao regime. No caso de Tiomno, quase um apoltico, o que contou foi a mentalidade de terra
arrasada daqueles anos de exceo: qualquer ser bem pensante nas
universidades ofendia a burrice de golpistas arrogantes.
A revista Cincia Hoje deve fazer um mea-culpa. Fez o perfil,
ao longo de seus quase 30 anos, dos principais nomes da cincia
do Brasil. Faltou Tiomno. No por descaso, mas, sim, porque o
gravador usado na longa entrevista teimou em cometer mais uma
injustia com nosso grande terico: no registrou sua fala. Vrias
outras tentativas foram feitas, mas elas encontravam, por vezes,
um Tiomno sofrendo de depresso ou hospitalizado por conta de
algum outro problema mdico. A Cincia Hoje tem por obrigao
entrevistar Elisa Frota-Pessa, pioneira da fsica experimental no
Brasil. Ambos se casaram na dcada de 1950 e, nestes ltimos 60
anos de unio, realizaram feitos cientficos de porte.
Elisa foi chefe da Diviso de Emulses Nucleares do CBPF. Foi
de l que saiu o primeiro trabalho (sobre o modo como o mson pi
decaa) no qual se lia Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas abaixo
do nome das duas autoras: Elisa e Neusa Amato (1926-2015). Por
sinal, o seguinte relato contado: se Tiomno tivesse olhado com
mais cuidado os resultados desse artigo, teria chegado teoria da
fora fraca bem antes que seus concorrentes. Se verdadeira, essa
histria ento das grandes peas que a vida prega.
Hoje mais do que um dia triste. triplamente triste, porque
nos lembra que a grande trade Tiomno-Leite-Lattes no est mais
aqui. Especialmente triste, porque grande parte dos fsicos brasi158

leiros mal sabe quem foi e o que fez cada um dos nomes nos vrtices desse tringulo. A razo que, em muitos casos, no estamos
formando fsicos, mas, sim, tcnicos com PhD, cujo desconhecimento da histria da prpria rea to grande quanto a vontade
de se transformar em um grande cientista.
Poucos, porm, chegaro l.

159

[Uma verso deste texto foi publicada em Jornal da Semana de C&T, outubro de 2006]

Leite Lopes (1918-2006)


Mais do que um fsico de renome
[Uma verso deste texto foi publicada em Jornal da Semana de C&T, outubro de 2006]

Para quem no sabe, o alcance da obra cientfica de Jos Leite


Lopes (1918-2006) suficiente para que a histria da cincia do sculo 20 lhe reserva longas e merecidas linhas. Mas Leite como era
chamado pelos amigos foi bem mais que um cientista de renome.
O destino lhe concedeu o ttulo que todos, sem exceo, deveriam
almejar: o de grande ser humano.
Sua figura praticamente indissocivel de sua constante preocupao com os desgnios da educao e da cincia de seu pas. Sem
a mordaa de ideologias limitantes, lanou o vigor de seu discurso
e, por vezes, sua ira flamejante, embalada por uma retrica afiada

Jos Leite Lopes


Crdito: Jos Leite Lopes / arquivo pessoal

160

contra polticos, burocratas e mesmo colegas de profisso que ousavam ameaar essas duas instituies. A estes, reservava a lata de lixo
da histria. Esse mpeto lhe valeu a cassao, em 1969, pela ditadura
militar. No exterior, principalmente na Frana, fez carreira brilhante.
Foi acertadamente classificado como um apaixonado. Sua
paixo se estendia s artes especialmente, pintura, que praticou,
e poesia, que gostava de recitar. E s mulheres, que, para ele, eram
a coisa mais bonita criada por Deus.
Formou-se em qumica industrial em 1939 no Recife, mas a
Fsica, pouco depois, lhe abocanhou a alma. Em 1945, retornou dos
EUA com um doutorado, orientado por Wolfgang Pauli (1900-1958),
Nobel de Fsica daquele ano. Publicou muitos artigos cientficos de
impacto, mas seu nome sempre estar associado proposta corajosa,
ainda em 1958, da partcula Zo (l-se Z zero), envolvida em certos
tipos de radioatividade. Nem sempre mereceu o devido crdito por
esse pioneirismo. Mas justia lhe foi feita em 1979, quando recebeu
o reconhecimento, no discurso do Nobel de um dos maiores fsicos
tericos do sculo passado, o norte-americano Steven Weinberg.
No final da dcada de 1940, ao perceber o momento poltico e o
alcance das descobertas de seu grande amigo Cesar Lattes (1924-2005),
teve a humildade suficiente para divulg-las amplamente, enquanto se
mantinha dignamente nos bastidores. Foi o gesto de um grande homem, com repercusses de extrema importncia para o estabelecimento da estrutura poltico-administrativa da cincia no Brasil.
Leite Lopes deixou cerca de 20 livros e uma pilha razovel
de artigos sobre educao e poltica cientfica a leitura de parte
desses textos influenciou Jos Pelcio Ferreira (1928-2002), grande administrador da cincia deste pas, a idealizar a estrutura de
financiamento cincia e tecnologia no Brasil, por meio de um
fundo criado em 1964, o Fundo de Desenvolvimento TcnicoCientfico (Funtec), no ento Banco Nacional de Desenvolvimento
Econmico hoje, BNDES, com S de Social.
Leite Lopes passou sua ltima noite no CBPF, que ajudou a
criar em 1949, recoberto pelo smbolo de outra de suas paixes:
a bandeira de seu querido Botafogo.
161

[Uma verso deste texto foi publicada em CH on-line, do Instituto Cincia Hoje, em
13/08/14]

ESCADA PARA A MEDALHA


O Nobel de matemtica para um brasileiro

A Medalha Fields , sem dvida, uma glria para a matemtica e a cincia no Brasil. E o nome de Artur vila e da

instituio que o formou, o Instituto de Matemtica Pura e Aplicada (IMPA), no Rio de Janeiro (RJ), estaro para sempre inscritos
na histria deste pas.
Eis, portanto, a chance de lembrar algo de que muitos se esquecem ou acham que no vale a pena lembrar: a escada que elevou esse jovem carioca a tamanho prestgio internacional comeou a edificada h muito tempo. E alguns de seus degraus foram
esculpidos e cimentados por nomes como Joaquim Gomes de Sou-

Artur vila
Crdito: Wikimedia Commons

162

za (1891-1864); Otto de Alencar (1874-1912); Theodoro Ramos


(1895-1935); e Manuel Amoroso Costa (1885-1928).
Haver aqueles que diro que nenhum deles deixou contribuio significativa para a matemtica deste pas. Quem o fizer
estar meio certo e meio equivocado, pois isso depende do que se
entende pela expresso acima entre aspas.
Contribuio seria dedicar-se pesquisa em matemtica em
um ambiente intelectual inspito cincia e totalmente isolado da
Europa, como fez Souzinha? Seria combater o positivismo e atacar
os erros da matemtica do idealizador dessa doutrina filosfica, o
francs Auguste Comte (1798-1857), em poca na qual essa corrente de pensamento era endeusada pela maioria dos intelectuais
brasileiros, como fez Alencar? Ou trazer a matemtica feita no Brasil para o sculo 20, como fez, em sua tese de doutorado, Ramos,
que, por sinal, tambm foi o introdutor da mecnica quntica no
pas? Ou introduzir por aqui a teoria da relatividade e sua complexa matemtica (clculo tensorial, geometria no euclidiana etc.),
como fez Amoroso Costa no incio da dcada de 1920?
Seria de se estranhar (muito) que algum deles demonstrasse um teorema dificlimo ou resolvesse um dos problemas ento
em aberto da matemtica. Souzinha, Alencar, Ramos e Amoroso
Costa podem ser vistos como meros engenheiros e diletantes da
matemtica e, nesse caso, nada teriam a ver com a histria que
leva a Artur. Ou como pioneiros em um solo rido e infrtil para
a pesquisa cientfica e que, de algum modo, contriburam com
algo to ou mais importante do que resultados cientficos: mudar a
mentalidade do ambiente.
Haver quem diga que a citao de tais nomes aqui s uma
forma de fazer justia a eles. Pergunta-se: haveria algo mais nobre do que fazer justia?
H aqueles que gostam de iniciar a histria da matemtica no
Brasil com a Universidade de So Paulo, para onde vieram, em meados da dcada de 1930, os matemticos italianos Luigi Fantappi
(1901-1956) e Gicomo Albanese (1890-1947). H os que preferem
jogar esse marco para a fundao do IMPA, que, por sinal, nasceu,
163

no incio da dcada de 1950, em uma sala do Centro Brasileiro


de Pesquisas Fsicas, para aceitem ou no alguns resolver um
problema de um dos grandes matemticos que o Brasil j teve, Leopoldo Nachbin (1922-1993), a quem a Universidade do Brasil foi
preconceituosamente refratria ao impedi-lo de prestar concurso.
Como a histria no evoca para si a exatido das cincias,
ento, a escolha de onde comear a histria de Artur fica por conta
de critrios pessoais, polticos ou do ego de cada um.
Em parte, a medalha de Artur resultado de uma estratgia formulada e posta em prtica h dcadas pelo IMPA: pensar
grande e deixar de lado, para citar palavras de Artur a um jornal,
a autoestima de vira-lata da cincia no Brasil. E isso envolveu
sem conotao pejorativa fazer lobby dos resultados alcanados. Repita-se: no h nenhuma rebarba depreciativa no termo.
algo que, pelo contrrio, deve ser enaltecido.
Nesse sentido, vale citar a introduo da Cincia Hoje (n. 299)
para o especial Nobel que a revista publica anualmente: A candidatura de brasileiros [ao Nobel] nunca vingou. Este signatrio j se
envolveu em campanha para a promoo de cientista nosso ao Nobel. Impresso que ficou ao lidar com academias e autoridades daqui: egos inflados, desunio, incredulidade, falta de interesse pela
promoo do alheio... Lobby, certamente, no decide. Mas , em
certas categorias do prmio, essencial. E a promoo de candidaturas cairia bem para um pas que, neste momento, almeja posio
destacada no cenrio geopoltico internacional. Mas, talvez, haja
outra pergunta (mais incmoda, mais provocativa): o Brasil quer
ganhar um Nobel?
No h resposta para a pergunta acima. Mas, certamente, o
Brasil sempre quis ganhar uma Medalha Fields. E trabalhou muito
e duro para isso, formando gente de primeirssima e obtendo resultados de igual nvel. O resultado est a: um marco ad aeternum
para a cincia brasileira. E tambm grande mrito para os chamados Institutos de Pesquisa, do Ministrio da Cincia, Tecnologia
e Inovao, que, no raramente, sofrem ataques dos que teimam
em no entender a histria e o papel da ps-graduao neste pas.
164

Se os planos dessas correntes tivessem vingado, o IMPA talvez


nunca tivesse formado Artur. E...
Vale aqui lembrar outro brasileiro indicado para a medalha
anos atrs, Marcelo Viana, tambm do IMPA e ganhador da primeira edio (2005) de outro prmio prestigioso, o prmio Ramanujan. Como Artur, Marcelo tambm trabalha com os chamados
sistemas dinmicos no lineares (aqueles que, mesmo minimamente perturbados, podem mudar bruscamente seu comportamento), rea em que o Brasil referncia mundial.
E, retrocedendo um pouco mais a linha temporal, tem-se um
nome que est na raiz dos feitos de Artur e Marcelo: o norte-americano Stephen Smale, tambm Medalha Fields e que tem longa
tradio de cooperao com a matemtica brasileira. Smale um
tipo de av matemtico de Artur e Marcelo.
E, para fazer justia, vale citar que Artur e Marcelo foram alunos de dois outros grandes nomes da matemtica brasileira, Jacob
Palis e Csar Camacho, ambos do IMPA e que, em boa parte, so
responsveis por promover o nome da matemtica brasileira no
cenrio mundial.
Se aceitarmos que a histria pode comear quando bem entendermos ou quando mais nos convier , corremos o risco de,
daqui a 100 anos, nos esquecermos de nomes como vila, Viana,
Palis e Camacho, entre tantos e tantos outros que construram (s
vezes, no anonimato) a histria matemtica neste pas.
Seria, no mnimo, injustia.
E aqui vale citar algo que a mdia parece no ter dado a nfase
merecida: a Medalha Fields para uma mulher, a iraniana Maryam
Mirzakhani. tambm um marco, pois a histria na matemtica
mundial pode ser vista como uma sequncia de discriminaes e
preconceito contra a mulheres. Ento, para fazer justia a duas pioneiras brasileiras, vale mencionar em uma homenagem a todas
as outras matemticas do Brasil Marlia Peixoto (1921-1961) e
Elza Gomide (1925-2013), para ficar com s dois entre vrios nomes possveis.
Escolas e famlias ainda tm o pssimo hbito de dizer para
165

suas alunas e filhas que matemtica na verdade, cincias exatas


coisa de menino. Maryam, certamente, servir de modelo para
muitas meninas no mundo que gostam de nmeros e smbolos.
E seu nome est agora ao lado de outras pioneiras das exatas
(http://bit.ly/1l3skPW).
Talvez, agora, Artur tenha sua biografia no MacTutor, ao lado
da de Paulo Ribenboim (http://cienciahoje.uol.com.br/revistach/2012/289/o-amigo-dos-numeros), o nico brasileiro at agora
a constar desse excelente banco de dados sobre a histria da matemtica mundial.
Artur deve ser longamente saudado e desde j se deposita
nele a esperana de que forme muitos outros matemticos. O IMPA
merece respeito e os mais efusivos cumprimentos por continuar a
formar pesquisadores to gabaritados. E por nunca ter deixado de
pensar grande.
Nesse momento de glria para a cincia brasileira algo, talvez, s comparvel deteco do mson pi pelo ento jovem fsico
Csar Lattes (1924-2005) , no podemos nos esquecer que Artur , sim, produto de uma luta longa e, por vezes, bem inglria
pela instaurao e manuteno da pesquisa no Brasil.
De sua parte, Lattes nunca se esqueceu de seus professores
e de citar o valor de pioneiros, como Souzinha, Alencar, Ramos e
Amoroso Costa, entre tantos outros.

166

[Uma verso deste texto foi publicada Memria Hoje v. 2 Cincias Exatas,
Alicia Ivanissevich e Antonio Augusto Passos Videira (orgs.), Rio de Janeiro:
Cincia Hoje (2009)]

ESCRETE DE OURO
As primeiras geraes de fsicos no Brasil

Todo torcedor de futebol sempre se lembra no sem certo


saudosismo daquela escalao ideal, de ouro, de seu time. No
que as geraes seguintes no tenham trazido jogadores de igual
capacidade tcnica, mas, por um motivo ou outro, tende-se a guardar na memria certos lances sensacionais, gols de placa, vitrias
implacveis.
O fato de a SBPC completar seu 50 aniversrio em ano de
Copa do Mundo [1998] traz mente uma analogia irresistvel.
Pode-se dizer que foi na dcada de 1940 que a fsica no Brasil formou uma espcie de escrete de craques inesquecvel.

Joaquim da Costa Ribeiro, Csar Lattes e Giuseppe Occhialini


Crdito: CBPF (MCTI)

167

Mrio Schenberg e
Jos Leite Lopes
Crdito: CNPq/MAST (MCTI)

Nosso time poca era formado por nomes como Mario


Schenberg, Csar Lattes, Jos Leite Lopes, Joaquim Costa Ribeiro, Marcello Damy de Souza Santos, Jayme Tiomno, Paulus Aulus
Pompeia, Sonja Ashauer, Walter Schtzer, Plnio Sussekind Rocha, Francisco de Oliveira Castro, Yolande Monteux, Oscar Sala,
entre outros.
A histria incumbiu-se de dar ao Brasil a competncia de
tcnicos brasileiros como Luiz Freire (1897-1963), em Recife, e
estrangeiros como o talo-russo Gleb Wataghin (1899-1986) e o
italiano Giuseppe Occhialini (1907-1993), em So Paulo, e o alemo Bernhard Gross e o austraco Guido Beck (1903-1988), no
Rio de Janeiro.
Assim como a famosa Seleo de 1958, que faturou a Copa
na Sucia, foi essa escalao de cientistas que trouxe pela primeira
vez para a fsica do pas o reconhecimento internacional, cerca de
150 anos depois das primeiras aulas prticas de fsica, em 1800, no
seminrio de Olinda (PE), seguidas pelas aulas no Laboratrio de
Fsica e Qumica do Museu Nacional, no Rio de Janeiro, em 1820.
Escolher entre tantos gols e vitrias memorveis tarefa rdua. Assim, deve-se recorrer ento a um tipo de melhores lances,
lembrando que, como no futebol, os gols da cincia nascem de jogadas coletivas, e as vitrias so sempre do time e nunca de um
jogador isolado.
Vamos a alguns replays. Em 1941, o pernambucano Mrio
Schenberg (1914-1990) e seu colega sovitico George Gamow
168

(1904-1968), ambos trabalhando na Universidade George Washington (EUA), trataram de explicar a causa da exploso de estrelas gigantes, fenmeno denominado supernova. No final de sua
evoluo, o interior dessas estrelas atinge temperatura de bilhes de
graus. Os ncleos dos tomos que formam esse caroo quentssimo
passam, ento, a capturar e emitir sucessivamente eltrons. Essa reao nuclear vem acompanhada tambm da emisso de neutrinos.
Sem carga eltrica e com massa quase nula, os neutrinos
no tm dificuldade em atravessar as camadas externas da estrela,
roubando grande quantidade de calor de seu centro. Isso leva
diminuio da presso em seu interior, o que acaba puxando as
camadas externas para a parte central. Para compensar essa perda
de energia, o caroo estelar acaba esquentando e, como esse calor
no tem como escapar, as camadas externas acabam expandindose e produzindo uma exploso luminosa, a supernova.
Conhecido por seu bom humor, Gamow resolveu comparar
essa fuga de neutrinos ao modo como o dinheiro escapava das
mos dos apostadores no ento Casino da Urca no Rio de Janeiro
(mais tarde, sede da hoje extinta TV Tupi). Por analogia, o mecanismo descrito em Neutrino theory of stellar collapse, publicado em Physical Review (59, 539-547, 1941), ganhou nome de
Processo Urca.

Gleb Wataghin, Marcello Damy de Souza Santos, Paulus Aulus Pompeia


Crdito: Arquivo do CAPH - USP

169

Tambm correto e generoso, Gamow sempre deixou claro


que a ideia de incluir os neutrinos para explicar esse processo havia sido do fsico brasileiro.
Outro lance marcante da dcada de 1940 foi a descoberta de
uma nova partcula, da qual participou o fsico paranaense Cesar
Lattes (1924-2005). No incio de 1947, ento com 22 anos, Lattes, o italiano Giuseppe Occhialini (1907-1993), seu professor no
Brasil, e o ingls Cecil Frank Powell (1903-1969), lder da equipe,
detectaram o chamado mson pi, partcula responsvel por carregar a chamada fora forte, que mantm os prtons colados no
ncleo atmico.
A descoberta ocorreu no Laboratrio H. H. Wills, da Universidade de Bristol (Inglaterra), e foi publicada sob o ttulo na
edio de 24 de maio de Nature (v. 159, 694, 1947). No ano seguinte, Lattes, nos EUA, tambm detectou msons pi produzidos pelo
acelerador de partculas de Berkeley, na Califrnia. O feito ganhou
as pginas de revistas e jornais no Brasil e no exterior, rendendo
notoriedade ao fsico brasileiro e cincia do Brasil.
Outras vitrias da equipe de 40 levam nomes estranhos como
efeito termodieltrico (ou efeito Costa Ribeiro), limite Chandrasekhar-Schenberg, Chuveiros Penetrantes etc. Mas descrever aqui
tantos trabalhos no menos importantes impossvel nos breves
90 minutos deste texto.
Os bons resultados tericos e experimentais desse pequeno grupo de fsicos e principalmente a descoberta do mson pi
contriburam para institucionalizar a cincia no pas, o que ocorreu por meio, por exemplo, da fundao de rgos de fomento
pesquisa, como o Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (ento, Conselho Nacional de Pesquisas), ainda
em 1951.
Daquela Seleo de Ouro dos anos 40, a gente nunca esquece.

170

RESENHAS

171

[Uma verso deste texto foi publicada em Mais!, da Folha de S. Paulo (05/12/99)]

A REVOLUO DE EINSTEIN
A fsica do gigantesco

Quase meia-noite, 31 de dezembro de 2000. Algum decide


fazer um balano de sua biblioteca pessoal. A ideia saber quo
bem ela representa o sculo que acaba. Tarefa, claro, difcil. Mas
vai uma sugesto: se na estante houver um livrinho, com cerca de
cento e poucas pginas, cujo ttulo original em alemo ber die
Spezielle und die Allgemeine Relativittstheorie, nossa personagem
poder desfrutar a festa mais feliz. Aquela biblioteca guarda, em
meros 2 cm de espessura, frao importante da histria e da cincia dos ltimos cem anos.

Albert Einstein
Crditos: Wikipedia, fotgrafo Oren Jack Turner

172

Antes que se desconfie de tamanho entusiasmo, preciso tentar mostrar o que A teoria da relatividade especial e geral, que sai
pela primeira vez no Brasil [1999], editado pela Contraponto (Rio
de Janeiro). Sem contar seu valor histrico, esse livreto o relato
simplificado do fsico alemo Albert Einstein (1879-1955), um dos
maiores cientistas de todos os tempos, sobre a teoria da relatividade geral, j classificada como a maior contribuio intelectual de
um s homem neste sculo.
Feita essa definio, vale, ento, apresentar trs pontos: a teoria em si, a linguagem de Einstein e o contexto histrico.
A relatividade geral hoje uma das duas colunas que sustentam a fsica moderna. Foi aprovada em testes severos. O mesmo
ocorreu com a chamada mecnica quntica, a segunda coluna, teoria que lida com fenmenos do diminuto mundo dos tomos e
das molculas. O foco da relatividade so objetos gigantescos, do
mundo do muito grande, como planetas, estrelas, galxias etc. Assim como a relatividade geral, a mecnica quntica foi testada inmeras vezes, recebendo o ttulo de teoria mais precisa da histria.
Da publicao da verso completa da relatividade geral em
maro de 1916 at hoje, a pesquisa nessa rea passou por altos e
baixos. Estranho, porm, que, ainda na dcada de 1920, logo aps
sua confirmao histrica, essa rea tenha ficado restrita a poucos
fsicos. Alguns dos motivos: os testes experimentais para a teoria
eram ainda difceis, e a relatividade era uma obra-prima que parecia acabada, s espera de refinamentos que o prprio Einstein
tratou de apresentar.
Alm disso, a ateno dos cientistas na dcada de 20 estava praticamente voltada para a recm-criada mecnica quntica,
como ponderou o historiador da cincia dinamarqus Helge Kragh, em palestra no Brasil. Segundo ele, era dessa rea, acreditavam
ento os pesquisadores, que sairiam os prximos prmios Nobel.
E isso se mostrou correto.
Hoje, reavivada principalmente por trabalhos do incio da
dcada de 1960, a pesquisa em relatividade ganhou fora com vasta
quantidade de dados experimentais e com a descoberta de corpos
173

e fenmenos astronmicos, como pulsares (corpos que emitem radiao em intervalos de tempo regulares), radiao de fundo (um
tipo de eco do Big Bang, a exploso que deu origem ao Universo) e
os buracos negros (corpos macios que sugam luz e matria). Essa
fsica do gigantesco tratada pela relatividade geral.
A relatividade geral est tambm em cena graas s dificuldades que surgem quando se tenta uni-la com a mecnica quntica
(ou vice-versa). A meta chegar a um tipo de teoria final, que trataria de todos (ou quase todos) os fenmenos da natureza. Porm,
o mundo do imenso e o do minsculo teimam em no querer se
juntar facilmente. E o debate continua.
A teoria da relatividade especial e geral no um livro de divulgao no sentido que se d hoje s obras de popularizao da
cincia. Ento, preciso, ainda que vagamente, tentar esclarecer o
que era a divulgao cientfica no incio do sculo. Longe dos milhares ou milhes de leitores que vm atingindo nas ltimas duas
dcadas, a divulgao cientfica poca era endereada a uma elite
bem formada, intelectual. No por menos que Einstein se refere
tanto nesse quanto em outro livro seu de divulgao, A evoluo
da fsica (1938), a um leitor esclarecido, mas que no domina o
aparato matemtico. Hoje, escrever para tamanho pblico implica
simplificar ao mximo conceitos e, por vezes, semear uma dose
de sensacionalismo para que deles surjam um glamour.
Einstein no era f do sensacionalismo. Sua linguagem um
emblema de como um cientista deveria se reportar ao pblico no
especializado da poca. clara, elegante Einstein era um artfice da
lngua alem , muito simplificada e extremamente pictrica. prazeroso ser conduzido por Einstein a certos fatos simples, porm paradoxais, do cotidiano. Para isso, ele vai aos poucos construindo um
mundo imaginrio com trenzinhos, rguas, relgios, pssaros, seres
achatados que vivem em esferas, mas no tm conscincia disso.
O livro guarda um pouco do Einstein professor secundrio.
Revela tambm um pouco do caminho lgico que o levou a rever
as noes de espao, tempo e gravidade em sua teoria da relatividade especial (1905) e geral (finalizada em 1915).
174

A receita que o prprio Einstein d a ateno. No preciso


muito mais. Ele comea por conceitos bsicos de geometria que
vo dando alicerce para assentar o que vem pela frente. Sua estratgia interessante: aos poucos, vai incutindo dvidas no leitor,
mostrando a contradio existente por trs de conceitos simples,
os problemas de encarar espao e tempo como absolutos.
Por vezes, a explicao toma a forma de dilogos, com Einstein formulando perguntas penetrantes figura do leitor. Tem-se,
ento, a iluso (prazerosa) de se estar conversando, de igual para
igual, com o autor.
A passagem mais difcil pareceu estar mais ao final, quando
Einstein explica os chamados espaos curvos. H, realmente, um
sobressalto, exigindo, em um dos captulos, algum conhecimento
prvio. Mas, ainda no prefcio, h um alerta: A leitura pressupe
que o leitor tenha formao equivalente do ensino mdio e apesar da brevidade do livro fora de vontade e pacincia.
Baseado no conselho de Einstein, supe-se que o personagem
fictcio do incio deste texto poderia ser um universitrio de cincias exatas. Para este, o livro no trar dificuldades. Mesmo o resduo matemtico que Einstein propositadamente deixou pode ser
desvendado por estudantes de biolgicas, porque as passagens so
triviais, bastando um pouco das seis operaes matemticas para
entend-las. A um estudante de humanas, cioso de conhecer mais
das cincias exatas do sculo 20, bastar a receita de Einstein.
Alm dos 32 captulos curtos (outro mrito do livreto), h
outros cinco tpicos no apndice, onde o autor despeja dedues
matemticas e outros aprofundamentos. O de nmero cinco traz
uma atualizao que Einstein escreveu em 1952 sobre a relatividade e o problema do espao.
Valem, porm, duas consideraes sobre o valor histrico da
obra. Primeiramente, o fato de o livreto ter sido finalizado em dezembro de 1916. De 1911 a 1915, Einstein trabalhou brutalmente.
Em carta a seu amigo Marcel Grossmann (1878-1936), chegou a
pedir ajuda quase em desespero, caso contrrio acho que vou enlouquecer, escreveu. Eram problemas com a teoria.
175

Einstein comeou a pensar em escrever esse livro pouco depois de finalizar a relatividade geral trabalho que faria dele merecedor de longas, longas frias; havia oito anos que ele remoa o
assunto. No comeo de 1916, em carta ao amigo Michele Besso
(1873-1955), diz estar com dificuldades em comear. Por outro
lado, se eu no o fizer, a teoria, simples como basicamente ela ,
no ser entendida assim. Portanto, causa espanto o fato de Einstein ainda ter guardado foras para popularizar suas ideias.
E aqui vem a segunda considerao. O livreto ajuda a reforar
a ideia de que Einstein estava profundamente certo sobre a validade da relatividade geral. Ainda em 1917, quando da primeira edio, a teoria tinha basicamente um s ponto a seu favor: explicava
uma anomalia na rbita do planeta Mercrio o que, sem dvida,
j era fantstico. Dois outros testes possveis para ela s viriam em
1919 e em 1960.
A Editora da UFRJ (Universidade Federal do Rio de Janeiro) publicou Einsteins Miraculous Year - Five Papers That Changed
the Face of Physics (O ano milagroso de Einstein cinco artigos
que mudaram a face da fsica), coletnea de cinco dos seis trabalhos que Einstein produziu em 1905. Entre eles, o que deduz uma
verso da frmula mais famosa da cincia, o E = mc2, bem como
aquele que contm a hiptese que Einstein considerava como a
mais revolucionria de sua carreira: a de que a luz formada por
partculas, mais tarde denominadas ftons.
O prefcio do fsico britnico Roger Penrose, ele mesmo
um dos responsveis por reanimar a pesquisa em relatividade no
incio da dcada de 1960. A introduo de cada um dos trabalhos
originais do fsico John Stachel, da Universidade de Boston, um
dos maiores especialistas em Einstein do planeta.
Para essa coletnea, com cerca de 200 pginas na verso em ingls, o pblico muda. E o livro passa a ser interessante para universitrios de cincias exatas que quiserem conhecer um pouco da tempestade mental por que passou o autor naquele ano. Os trabalhos so
originais, o que implica matemtica intrincada. Se mais esse livro de
Einstein tambm estiver em sua estante, d-se ainda por mais feliz.
176

Como j foi dito, j que a palavra gnio existe nos dicionrios,


ningum melhor do Einstein para ser classificado assim. Porm,
este encarava o assunto com certo desdm. Acreditava que duas
de suas melhores qualidades eram trabalhar muito e ser teimoso
como uma mula. Acreditava mais no suor e na criatividade do que
numa suposta genialidade.
A capacidade de trabalho de Einstein sempre foi reconhecida
como brutal. E isso o que explica em parte seu livro A Teoria da
Relatividade Especial e Geral ainda em 1916 e a produo estonteante de 1905, reunida em Einsteins Miraculous Year. Abraham
Pais (1918-2000), fsico holands e autor de Sutil o Senhor (Nova
Fronteira, 1995), candidata a biografia cientfica definitiva de Einstein, descreve num texto curto, porm tocante, essa capacidade.
Meses antes da morte de Einstein, Pais fez uma visita a ele, em
Princeton (EUA), onde Einstein morava desde o incio da dcada
de 1930. Encontrou-o sentado em uma poltrona, colcha no colo,
prancheta, papel e caneta na mo. Conversaram meia hora, e Pais
se despediu. Deu cinco ou seis passos at a porta do quarto e resolveu dar uma ltima olhada no velho amigo. Einstein j estava de
cabea baixa... trabalhando.
EXTRA
Denis Brian: 20 anos de trabalho
[Uma verso deste texto foi publicada em Ilustrada, da Folha de S. Paulo (23/05/98)]
O leitor interessado na vida do fsico alemo Albert Einstein
(1879-1955) mesmo aquele sem formao cientfica deve proceder assim: empurre os livros da estante, abra um vo de pelo
menos 3 cm entre eles e reserve o espao para Einstein - A cincia
da vida (tica, 576 pginas, 1998), de Denis Brian.
Resultado de 20 anos de trabalho, as pesquisas bibliogrfica e
documental impressionam. O contedo deixa pouco espao para
futuros bigrafos tentarem empreitada semelhante.
A modstia no impede que a voz calma de Denis Brian, 74,
gals de Cardiff, ex-jornalista, ganhe um tom de satisfao ao re177

petir o adjetivo soberbo. Foi com ele que a resenha do jornal londrino Times qualificou seu trabalho.
Brian confessa que at Robert Schulmann, o responsvel pelos
Arquivos Einstein, na Universidade de Boston (EUA), mostrou-se
satisfeito com a obra - nada mal, vindo de algum que, pelo cargo
que ocupa, deve evitar preferncias por um ou outro bigrafo do
fsico alemo.
De sua casa, em West Palm Beach, na Flrida (EUA), Brian,
que prepara a biografia do jornalista norte-americano Joseph Pulitzer (1847-1911), falou Folha.
Folha - No era um grande risco escrever sobre uma personalidade que j contava com dezenas de biografias?
Denis Brian -Foi um desafio interessante. Lembro-me de ler
uma resenha sobre o livro de Clark [Ronald Clark, autor da Einstein - The life and times, 1971] na revista Time. Nela, o autor dizia
que Clark tinha escrito tanto sobre Einstein que parecia que ele estava tentando evitar que qualquer outro bigrafo fizesse o mesmo.
Ele dizia tambm que Clark parecia conhecer o que Einstein tinha
feito minuto a minuto.Como bigrafo, j tinha escrito sobre Ernest Hemingway e J. B. Rhine, um professor da Universidade Duke
(EUA) que pesquisou parapsicologia. Eu pensei: Quem a pessoa
mais interessante do sculo 20?. Sem dvida, Einstein.
Folha - Mas o que o motivou realmente a comear a tarefa?
Brian -Quando estava escrevendo a biografia de Rhine, entrevistei sua secretria sobre uma carta que Einstein escreveu para ele.
Na entrevista, ela me contou aspectos de uma viagem que Einstein
havia feito Califrnia. Foi isso que me motivou a escrever sobre
ele. Pensei: Esse o homem sobre o qual gostaria de escrever.
Folha - Por qu?
Brian -No sabia quase nada sobre ele e, mesmo assim, me
parecia intrigante. Todos o colocavam em um pedestal como um
santo secular sem dizer o porqu. Como bigrafo, sei que as pessoas fazem isso com as celebridades. Ento, resolvi descobrir como
era o homem real por trs de Einstein.
178

Folha - O senhor tem alguma formao cientfica?


Brian -No estudei fsica na escola. Sei muito pouco sobre fsica. Decidi, portanto, que era preciso adquirir um conhecimento bsico sobre o trabalho de Einstein. Escrevi, ento, um livro, publicado
pouco antes dessa biografia, Genius Talk: conversations with Nobel
scientists and other Luminaries [algo como Papo de gnio: conversas com cientistas ganhadores do Nobel e outro luminares; Plenum
Press, 1995]. Entrevistei cientistas sobre a vida de Einstein, sobre fsica em geral, fsica terica etc. Depois disso, achei que estava pronto
para discutir com os amigos de Einstein e escrever a biografia.
Folha - Onde foi feita a maior parte da pesquisa bibliogrfica
e documental? E quantas foram realizadas entrevistas ao todo?
Brian -Passei um tempo na Universidade de Princeton e na
Universidade de Boston, onde h cpias dos Arquivos Einstein.
Conversei na Universidade de Harvard com o ltimo homem que
entrevistou Einstein antes de ele morrer [o historiador da cincia],
I. Bernard Cohen (1914-2003)]. Muito do trabalho foi feito por
telefone. Acho que foram centenas de entrevistas.
Folha - O senhor contou com a ajuda de cientistas para assessor-lo em partes mais tcnicas?
Brian -Entrevistei o professor (Robert) Schulmann, da Universidade de Boston [EUA], responsvel pelos Arquivos Einstein
l. Consultei-o vrias vezes, sempre que algum ponto me parecia
intrigante. Um deles foi sobre a filha de Einstein [Lieserl, nascida
antes do casamento formal com Mileva Maric, fsica e primeira
mulher de Einstein]. Isso foi uma grande surpresa para mim. Para
as partes cientficas, assessorei-me com outras pessoas, como o
Abraham Pais [fsico e bigrafo de Einstein] e Murray Gell-Mann
[Nobel de Fsica de 1969].
Folha - Qual ponto lhe deu mais trabalho?
Brian -Acho que foi tentar explicar como um homem com
a personalidade de Einstein teve uma filha que ele aparentemente
esqueceu. Tentei mostrar qual seria a melhor explicao para isso
com base em conversas com pessoas que o conheceram bem.
179

[Uma verso deste texto foi publicada em questes da cincia, piau (21/07/11)]

DIRAC
O silncio mais estranho

No sem razo, o fsico ingls Paul Dirac foi batizado por seu
colega dinamarqus Niels Bohr de o homem mais estranho do
mundo. A alcunha inspirou o ttulo de uma biografia escrita por
Graham Farmelo que permanece indita no Brasil: The strangest
man the hidden life of Paul Dirac, mystic of the atom [O homem
mais estranho a vida secreta de Paul Dirac, o mstico do tomo;
Basic Books, paperback, 2011]. L fora, resenhas, elogios e prmios. Aqui, at onde foi possvel apurar, a nica meno ao livro
foi numa coluna para adolescentes num jornal paulistano que o
considerou melhor livro do ano.
De l para c, silncio do meio editorial.

Paul Dirac
Crdito: Wikimedia Commons

180

Num mundo cheio de personalidades esquisitas e transtornos


psiquitricos cientificamente fundamentados, a personalidade excntrica de Paul Dirac (1902-1984) poderia ser s mais uma. No
entanto, a seu favor (ou, no caso, contra ele), pesa seu currculo:
trata-se do mais jovem terico at hoje a ganhar o Nobel de Fsica
isso foi em 1933. E j que a palavra consta dos dicionrios: gnio.
Se algum fizer uma lista dos cinco maiores fsicos tericos
do sculo passado e no incluir esse ingls de cabea triangular e
bigodinho irritante francesa, desconfie. Voc no estar diante de
um historiador da fsica profissional.
Dirac foi o cientista que juntou, num s quadro terico, os
dois pilares da fsica contempornea: a relatividade (no caso, restrita) e a mecnica quntica. A primeira lida com fenmenos que
envolvem velocidades prximas da luz e massas que viram energia
(e vice-versa), como previsto pela famosa frmula E = mc2. A outra
trata das profundas estranhezas do mundo atmico e subatmico,
onde entidades ora so corpsculos, ora so ondas, corpos se comunicam instantaneamente e partculas podem ocupar dois lugares ao mesmo tempo.
Estranhezas comparveis personalidade de Dirac.
Mas o ingls ser sempre conhecido por ter (no sem resistncia) visualizado na equao que hoje leva seu nome a antimatria no caso, apontou a existncia de antieltrons, batizados logo
depois psitrons. A diferena bsica entre matria e antimatria
o fato de suas cargas eltricas serem opostas. Hoje, a fsica sabe:
toda partcula tem sua antipartcula. Na poca, no entanto, aceitar
a existncia de um eltron positivo no foi discusso calma.
A antimatria que brotou da mente de Dirac se mostrou realidade quatro anos mais tarde. Hoje, um dos temas candentes da
fsica : por que a matria preponderou sobre a antimatria na
criao do universo?
Quadro psiquitrico
O ponto alto do livro (e, talvez, o mais corajoso) Farmelo
esboar Dirac como portador da sndrome de Asperger, tipo de
181

autismo leve. Os argumentos do autor so convincentes, e o leitor


fica fortemente desconfiado de que tamanhas esquisitices s poderiam ter razes cravadas em um quadro psiquitrico.
Quando o irmo de Dirac se matou talvez, em resposta a
um quadro mental de depresso, fermentado pela chantagem emocional da me e pela mo pesada do pai no destino dos filhos , o
fsico estranhou o fato de a perda de um filho causar tamanha dor
nos pais. Alm de lacnico at a fronteira da antipatia, Dirac era
conhecido por interpretar literalmente as frases ditas a ele. Ele parecia demonstrar (alguma) afeio apenas com os mais chegados
com esses, apesar de lacnico, era sempre amigo fiel.
O fsico se casou em 1937 com Margit Wigner, irm do fsico
e matemtico hngaro Eugene Wigner. Com Mandi, como tambm era conhecida, teve duas filhas. O Dirac de Farmelo algum
que olhava para famlia, colegas e mesmo mulher e filhos com profunda indiferena, uma insensibilidade emocional patolgica.
Trs tpicos, porm, despertavam a ateno de Dirac e, com
sorte, o fariam expelir meia dzia de fonemas e, com mais sorte ainda, uma expresso algo diferente de um rosto desrtico em
emoes:
1. Cher. Os programas dessa cantora norte-americana aos domingos noite eram o ponto alto da semana para aquele fsico magro, relativamente alto, de movimentos lentos, entradas profundas.
Quando uma dessas apresentaes coincidiu com a cerimnia do
Oscar da qual sua mulher no abriria mo , o casal, depois de
alguma tenso, decidiu comprar um segundo aparelho de TV na
poca, bem longe dos preos acessveis de hoje;
2. Mickey Mouse. O camundongo tinha poder suficiente para
fazer Dirac largar o trabalho (uma de suas obsesses) e passar a
tarde em uma sesso especial de cinema;
3. Valsas de Chopin. Aqui, bem, nada de esquisito.
Depois da Segunda Guerra, Dirac mesmo alertado por colegas saiu dos trilhos da fsica. Algo quase impensvel para algum
que era referncia em mecnica quntica at mesmo para Einstein
Onde est meu [livro do] Dirac?, costumava pedir o fsico de
182

origem alem. Por sinal, assim como Einstein, teve dificuldades


para entender os desgnios da estrutura terica que criou. Como
j foi dito, era o criador estranhando a criatura, esta agora domada
por geraes mais jovens e impertinentes de fsicos.
O livro de Farmelo tremendamente saboroso. Volumoso,
com acesso a documentao indita, suas 539 pginas do obra
exatos 4 cm de altura. leitura fluida e bem escrita.
Alerta: no livro para conhecer a obra de Dirac; ou seja,
passa longe das chamadas biografias intelectuais e que Farmelo
seja abenoado por essa escolha. Se o leitor quer se enveredar por
a, sugere-se Dirac a scientific biography, do competente historiador da fsica dinamarqus Helge Kragh. Obra de respeito, mas
para pouqussimos, mesmo para os cevados nas artes dos nmeros
e smbolos abstratos.
Farmelo fez quase um livro sobre estranhezas da mente que,
mesmo assim (ou necessariamente assim), notvel. Nesse aspecto, lembra Uma mente brilhante, da jornalista Sylvia Nasar. A diferena que Dirac nunca teve, como John Nash Jr., que engolir
psicotrpicos pesados para levar seu dia a dia.
Mas, por enquanto, a melhor definio desse excelente livro
de Farmelo fica por conta de nossas editoras: aquele que ainda no
foi traduzido para o portugus. O mercado editorial brasileiro j
comeu vrias moscas. Mas manter The Strangest Man indito falta indesculpvel.

183

[Uma verso deste texto foi publicada na revista Cincia Hoje, do Instituto Cincia
Hoje, n. 207, agosto de 2004]

BERLIM, DCADA DE 1920


Uma cidade maior que Einstein

Em geral, livros sobre o fsico de origem alem Albert Einstein


(1879-1955) chegam a ser sufocantes de to centrados na personagem central. Nada mais normal quando se escreve sobre o homem
que foi eleito a personalidade do sculo passado pela revista Time
e que, a partir de 1919, quando sua teoria da relatividade geral foi
comprovada historicamente, passa a ser, pelos prximos 36 anos,
perseguido com voracidade pela imprensa.
Assim, ao se ler suas biografias, a impresso que se tem que
a vida e obra do protagonista, pela riqueza de contedo, no dei-

Desempregados em
Berlim, 1920
Crdito: Seiler /
Wikimedia Commons

184

xa quase espao para o pano de fundo, para o contexto histrico.


E, assim, a espessura das biografias acaba sendo gasta para tentar
explicar ao leitor dezenas de trabalhos cientficos Einstein produziu cerca de 300 ao todo , bem como suas incontveis incurses fora da arena cientfica.
Porm, Thomas Levenson parece ter optado por um vis
diferente.
Em seu livro, Einstein quase mais uma personagem a principal, obviamente. Fica, ento, a impresso e isso interessante
de que o foco est em outros elementos que, ao longo da obra,
tornam-se maiores que o biografado. A saber: Berlim em seu auge;
a desastrosa Primeira Guerra Mundial; as crises financeiras, a fome
e a inflao que se seguiram com a humilhante derrota alem; os
inovadores movimentos culturais da cidade; e, finalmente, a horripilante ascenso do nazismo.
No bastasse isso, Einstein tem que enfrentar a concorrncia de outras celebridades das cincias, das artes e da poltica. Por
exemplo: Planck, Freud, Grosz e Hitler.
Levenson impressiona no quesito detalhes e pesquisa histrica basta uma passada de olhos na parte de notas, ao final. Tambm foi feliz na escolha do chamado corte histrico. Fica a dvida
se percebeu a um filo, pois, por algum motivo estranho a este
resenhista, o perodo berlinense de Einstein, de 1914 a 1932, nunca foi tratado com muito afinco pelos bigrafos. Talvez, pelo fato
de implicar um mergulho profundo em uma Berlim tumultuada,
que, por sinal, se transformou em um tipo de capital mundial das
fantasias sexuais na dcada de 1920.
Fica, assim, um aviso ao leitor incauto que queira se refestelar
com uma biografia detalhada de Einstein. Ou com um relato intricado de sua obra cientfica. improvvel que, ao ler Einstein em Berlim,
ele v se decepcionar com esses dois itens, mas esse no parece ser o
alvo de Levenson, um documentarista que escreve com impressionante desenvoltura, o que torna a leitura fluida e agradvel.
Em resumo: Einstein apenas a principal personagem. Berlim est (de certa forma, merecidamente) bem maior que o maior
185

cientista do sculo passado ou, para alguns, de todos os tempos.


Poucos detalhes devem ser corrigidos para a segunda edio.
Eis alguns: a segunda mulher de Einstein, Elsa que, por sinal,
no veio Amrica Latina em 1925 (p. 369) s teve duas filhas e
no trs (p. 37); Hans Albert, o primeiro filho de Einstein, tinha 10
anos de idade em 1914, e no 12 (p. 17).
Quem disser que so picuinhas acertar. No chegam nem a
arranhar um trabalho de tamanho brilho.

186

[Uma verso deste texto foi publicada em Mais!, da Folha de S. Paulo (26/02/95)]

ESCRITOS DE EINSTEIN
Profecias da maturidade

O instrumento cientfico mais preciso deste sculo tinha a


forma de um cilindro, com cerca de 13 cm de altura e 1,5 cm de espessura. Da caneta tinteiro de Albert Einstein saram os smbolos
e as palavras que mudaram os destinos deste final de milnio. No
por menos que o escritor irlands George Bernard Shaw (18561950) o classificou como um dos oito criadores de universos da
histria, ao lado de Pitgoras, Aristteles, Ptolomeu, Coprnico,
Kepler, Galileu e Newton.
Escritos da Maturidade a histria contada por quem a
transformou. Traz um Einstein contundente, reformulador do microuniverso atmico, da Terra e do universo. Sua caneta tinteiro

Albert Einstein nos


anos em Berlim
Crdito: Wikimedia
Commons

187

arquitetou um mundo melhor, mas no sem deixar escapar certo


pessimismo por tudo que viu: Segunda Guerra, massacre do povo
judeu, bombas nucleares, Guerra Fria, racismo e perda das liberdades civis nos EUA (macartismo) e na URSS (regime totalitrio).
Para ele, o futuro estaria ameaado, entre outras coisas, pelo
nacionalismo e pelo perigo de uma guerra nuclear devastadora [neste 2015, soa extremamente atual]. Isso talvez explique a busca quase
obsessiva das bases para um governo supranacional que zelasse pela
segurana e liberdade das naes. primeira leitura (e descontextualizadas), algumas ideias propostas podem soar ingnuas.
Segundo Abraham Pais, em Einstein lived here (Einstein viveu
aqui; Oxford University Press, 1994), seu amigo podia at parecer
uma criana em certos momentos, mas ingnuo nunca. Prova disso que Einstein foi visionrio em certas passagens, prevendo um
mundo cheio de ogivas nucleares, os perigos do nacionalismo exacerbado, o fracasso da ONU para resolver questes internacionais
etc. Todos males das ltimas dcadas do sculo [e do incio deste,
vale acrescentar]
O segundo captulo do livro (Cincia) obrigatrio para estudantes de fsica, matemtica e qumica fica a recomendao
para os demais.
Ali, est a base filosfica que transformou a mecnica (rea da
fsica) e ergueu a mecnica quntica (teoria que lida com o mundo
atmico). Fsica e realidade (texto 13) indispensvel para entender os argumentos de Einstein ao discutir teoria quntica com o
clebre fsico dinamarqus Niels Bohr (1885-1962). Juntos promoveram um dos maiores debates filosficos do sculo.
Mesmo que Einstein tente vulgarizar conceitos e teorias nesta
segunda parte, o resultado final mesmo s para iniciados. Aos
aficionados que vo se aventurar de qualquer modo sugere-se
o texto 11 (um tipo de como chegar a E = mc2) e o seguinte, sobre
a teoria da relatividade restrita, escrito para o The Times.
O resto do livro o depoimento de quem transformou a histria. Guerra atmica ou paz (31) uma anlise soberba do incio
da Guerra Fria.
188

A franqueza de Einstein lhe rendeu crticas de comunistas


e capitalistas. Para esses ltimos, era o socialista-padro; para
os comunistas, o agente do capital internacional. Os enganos do
Dr. Einstein, assinado por quatro famosos cientistas da ex-URSS,
ataca a proposta de um governo supranacional. Einstein responde
com delicadeza, mas cutuca feridas do ento regime sovitico.
Ao trmino de Escritos da Maturidade, percebe-se que valem
para Einstein as palavras que ele escreveu na morte do amigo e
fsico francs Paul Langevin (1872-1946), inventor do sonar: Seu
desejo de promover uma vida mais feliz para todos os homens talvez fosse ainda mais forte que seu anseio pelo puro entendimento
intelectual. Foi por isso que dedicou muito de seu tempo e energia
vital ao esclarecimento poltico.

189

[Uma verso deste texto foi publicada em Caderno Brasileiro de Ensino de Fsica,
v. 31, n. 2, p. 480-485, agosto de 2014]

Fermi
E a formao dos fsicos no Brasil*

Restringir esta resenha apenas anlise da recm-lanada


biografia do fsico italiano Enrico Fermi (1901-1954) seria limitar
e, portanto, empobrecer o contexto da iniciativa da coleo de
biografias, publicadas pela Editora Livraria da Fsica (So Paulo) e
assinadas por Jos Maria Filardo Bassalo, pesquisador aposentado
da Universidade Federal do Par, e Francisco Caruso, pesquisador
da Universidade do Estado do Rio de Janeiro e do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas.
Para a contextualizao da coleo, ser preciso fazer aqui
uma digresso que ser desnecessria para alguns, longa para

Enrico Fermi
Crdito: Wikimedia Commons

190

outros e incmoda para a maioria. A ela, portanto: o(a) leitor(a)


conceberia um maestro de uma orquestra sinfnica renomada que
nunca tenha ouvido e estudado Bach, Beethoven ou Mozart? Ou
um pintor clebre que nunca tenha visualizado e observado detalhadamente um Picasso, Rembrandt ou da Vinci?
Certamente, improvvel.
No entanto, vem, agora, uma pergunta (para muitos) inconveniente: por que h muitos fsicos no caso, o adjetivo muitos
um eufemismo para a maioria que nunca leram um original,
por exemplo, de Einstein, Bohr, Dirac, Heisenberg, Schrdinger,
Feynman, entre outros clssicos? No difcil perceber que a falta desse conhecimento histrico se crnica, mesmo entre pesquisadores experientes aguda entre jovens ps-graduandos e
recm-doutores.
Talvez, possa-se optar por uma resposta simples para a pergunta do pargrafo anterior: possvel ser um bom pesquisador
na rea de fsica (de cincias, na verdade) sem que se tenha um
mnimo de conhecimento histrico do campo em que se atua.
Achamos, assim, inconcebvel que artistas, escritores e msicos no conheam (bem) as obras dos mestres que os antecederam. Mas consideramos normal que um recm-doutor em fsica
nem mesmo tenha lido os cinco artigos publicados por Einstein
em 1905 que, no por acaso, denominado Ano Miraculoso
da Fsica.
Para dar riqueza ao debate, vale aqui apresentar outra resposta (talvez, incmoda) sobre o porqu dessa estranha assimetria na
formao entre profissionais de cincia e os de outras culturas: formamos tcnicos (aspas necessrias) com PhD e no fsicos (matemticos, qumicos, bilogos etc.) no sentido amplo [Em tempo:
esse diagnstico, relatado a este signatrio h alguns anos em uma
conversa informal, foi feito por um fsico com bom conhecimento
em histria da cincia].
A assimetria torna-se ainda mais aguda se considerarmos que,
para o historiador marxista Eric Hobsbawm (1917-2012), a cincia
foi a cultura mais importante (e influente) do sculo passado bas191

ta olhar o papel dela (para o bem e para o mal) nas duas guerras
mundiais, que, sem dvida, moldaram o mundo contemporneo.
Essa ausncia de conhecimento histrico na formao de
doutores em cincia seria resultado de uma viso pragmtica? Ou
seja, form-los logo para que passem a produzir mais cedo e, portanto, sejam mais produtivos? Ou teria a ver com uma das (vrias)
arrogncias de cientistas em relao s humanidades, isto , seria
um tipo de efeito colateral invertido (e perverso) do que foi exposto, em 1959, pelo fsico e escritor britnico C. P. Snow (1905-1980),
em sua palestra As duas culturas?
Seja qual for a resposta (ou respostas), o fato que, no Brasil,
pelo menos, d-se ao estudante de fsica apenas uma das pernas
de apoio dessa disciplina e no difcil ver que, desse modo, o
equilbrio instvel. Para que essa cultura se mantenha em p, seria preciso oferecer quele jovem (de graduao ou ps) os outros
dois apoios intrnsecos (e indissociveis da) fsica: sua histria e
sua filosofia.
Poderiam perguntar os mais (ou os tais) pragmticos: para
qu? Afinal, isso os tornaria melhores fsicos (matemticos, bilogos, qumicos etc.)? Novamente, a resposta difcil, at porque
uma formao assim nunca foi prioridade no Brasil. E um dos
motivos (talvez, o principal) que grande parte dos professores/
orientadores no tem essa formao ampla em fsica ou seja, falta-lhes a poro humanstica da cultura que denominamos fsica.
Portanto, o cenrio ideal (porm, muitssimo improvvel) seria o
seguinte: institutos, centros e departamentos terem historiadores
da cincia e filsofos da cincia um de cada j seria suficiente
para no s fazerem pesquisa e publicarem em suas respectivas
reas, mas tambm para prover os graduandos e ps-graduandos
com tal cultura humanstica.
Em meio a tantas dvidas e perguntas aparentemente sem
respostas, parece haver, pelo menos, uma certeza: uma formao
ampla expandiria o cabedal de cultura dos estudantes, dando a eles
uma viso mais ampla e rica do mundo. E isso, convenhamos, mal
algum faria a esses jovens. Pelo contrrio, como fica patente nas
192

(sbias) palavras do fsico britnico Freeman Dyson que, por sinal, tem formao cultural ampla e slida: Cincia apenas uma
pequena parte da capacidade humana. Obtemos conhecimento de
nosso lugar no universo no s da cincia, mas tambm da histria, da arte e da literatura. (Science on the rampage, New York
Review of Books, 5 de abril de 2012).
justamente nesse sentido que a coleo de biografias lanada por Bassalo e Caruso um passo louvvel: mostrar aos estudantes de exatas e, claro, aos pesquisadores j calejados pela
vida de laboratrio ou pelas folhas de papel em branco que eles
pisam sobre histria; que cincia um empreendimento coletivo;
que, se alguns poucos se destacam nessa cultura, porque para
usar a bela frase atribuda a Newton apoiaram-se no ombro de
gigantes; que os frutos colhidos hoje foram semeados por geraes passadas.
Outro mrito da coleo: sua brevidade afinal, isso bem
conveniente em tempos em que a enxurrada de informao disponvel faz faltar tempo aos que buscam cultura de forma sistematizada.
Fermi tem 12 captulos curtos e um de sugesto de leituras
complementares. O formato de livro de bolso igualmente apropriado prazeroso carregar consigo um livreto e poder l-lo em
qualquer lugar. O livro (e tambm os outros ttulos) no escondem as frmulas; portanto, so para iniciados no instrumental
matemtico.
Fermi tambm merece aqui uma contextualizao igualmente ampla. A segmentao da cincia depois da Segunda Guerra
enfatizou a figura do especialista. Assim, nos anos seguintes ao
conflito, poderamos classificar ainda que grosseiramente os
fsicos em trs grandes grupos: tericos, experimentais e construtores de mquinas (principalmente, aceleradores de partculas),
como aponta o norte-americano Peter Galison, em seu soberbo
(e indispensvel) Image & Logic (Imagem & Lgica; University of
Chicago Press, 1997).
Fermi dito o ltimo dos grandes tericos e experimentais
a afirmao, do ponto de vista da histria da cincia, no faz sen193

tido, mas d algum entendimento do alcance dos trabalhos desse


cientista. Sua obra, nessas duas modalidades de fazer fsica, sem
dvida, impressiona. Aprendemos na biografia que seu espectro
de interesses foi to amplo que se interessou at pela existncia (ou
no) de extraterrestres esse tema era efervescente na dcada de
1950 e na seguinte, e pesquisadores igualmente gabaritados se dedicaram a ele.
Fermi produto do perodo entre as duas guerra mundiais
portanto, anterior quela especializao. E um ponto fora da curva
em um ambiente (no caso, Itlia) em que a fsica era pouqussimo
desenvolvida quando comparada a pases como Alemanha, Frana
e Reino Unido. Sua formao, aprendemos tambm no livro, foi
a de um autodidata, com enorme pendor para a matemtica e as
cincias em geral.
Como apontam Bassalo e Caruso, Fermi destacou-se desde
os bancos escolares: foi aluno brilhante, e suas potencialidades foram logo reconhecidas por seus professores.
No prefcio, Henrique Fleming, pesquisador aposentado do
Instituto de Fsica da Universidade de So Paulo, destaca uma das
caractersticas marcantes do modo com que o italiano fazia sua
fsica: simplicidade. Dada a magnitude da obra, tal receita chega
a soar paradoxal. Essa simplicidade o qualificou como um grande
divulgador da cincia e, nos ensina a biografia em questo, como,
talvez, o nico Nobel de Fsica com um livro voltado a alunos do
ensino mdio por sinal, Caruso e Adlio Jorge Marques, do Instituto do Noroeste Fluminense de Educao Superior, publicaram
artigo na revista Estudos Avanados, da USP (v. 28, n. 82, 2014)
sobre a passagem de Fermi pelo Brasil, com nfase na cobertura da
imprensa dedicada ao fsico.
Fermi produziu a chamada estatstica quntica hoje, denominada estatstica de Fermi-Dirac para uma classe de partculas denominada, em sua homenagem, frmions (dotados de spin
fracionrio). Entre tantos outros trabalhos importantes, dele
tambm a belssima teoria do decaimento beta, processo no qual
um nutron se transforma num prton, num eltron e num an194

tineutrino. Feita em 1934, essa teoria ainda vlida em seu 80


aniversrio.
Porm, Fermi sempre ser lembrado pela obteno da primeira pilha atmica, ou seja, a obteno da fisso nuclear em regime controlado voltaremos ao tema.
Fica aqui a sugesto editora de preparar verses digitais da
coleo certamente, isso tornaria os ttulos mais atrativos para
uma gerao de estudantes e cientistas acostumada a telas e que comea a ver no papel alguma estranheza. Sem contar o fato de que
os custos de produo certamente fariam cair o preo dos exemplares. Outra sugesto: um sumrio, no incio ou ao final, para facilitar a navegao do leitor.
O fsico norte-americano Steven Weinberg, em artigo para a
revista Nature (27/11/2003), oferece, aos mais jovens, quatro regras
de ouro para uma carreira em cincia. A ltima dela nos interessa
aqui: Finalmente, aprenda algo sobre a histria da cincia ou, no
mnimo, sobre a histria de sua prpria rea de pesquisa. Com
isso, segue ele, voc pode ter grande satisfao ao reconhecer que
seu prprio trabalho em cincia parte da histria.
Mas o que parece ser o ponto central do argumento de Weinberg o seguinte: a histria da cincia permite perceber as implicaes culturais dos resultados cientficos. E, nesse aspecto, ele cita
um caso emblemtico: a descoberta da natureza da radioatividade
pelo fsico de origem neozelandesa Ernest Rutherford (1871-1937),
Nobel de Qumica de 1908, e pelo qumico britnico Frederick Soddy (1877-1956), tambm Nobel de Qumica (1921). Essa descoberta levou chamada transmutao nuclear: ao emitir radiao,
um elemento qumico se transforma em outro.
Se ficarmos apenas com os detalhes tcnicos da radioatividade e da teoria da transmutao como, em geral, ensinado para
os alunos de exatas , perdemos a imensa riqueza das implicaes
(cientficas, sociais e religiosas) poca dessas ideias: i) a possibilidade de calcular com preciso as idades da Terra e do Sol e,
assim, derrubar argumentos de paleontlogos e gelogos contra
os bilhes de anos de existncia desses corpos; ii) facilitar o cami195

nho para aceitao da evoluo pela seleo natural; iii) fazer com
que catlicos e judeus tivessem que abrir mo do sentido literal
da Bblia.
Caso semelhante poderia ser aplicado a Fermi: estudar, com
pormenores, a primeira pilha atmica e descrev-la pela perspectiva apenas do processo cientfico da fisso nuclear. Deixaramos
de ver que esse feito, capitaneado por Fermi, est na origem da
construo da bomba atmica e da energia nuclear para fins pacficos, cujas consequncias sociais, polticas e econmicas moldaram
a sociedade desde aquele 2 de dezembro de 1942.
Com sua pilha atmica, Fermi teve papel importante num
cenrio que se esboou depois da Segunda Guerra e que o historiador russo da fsica no belo Stalins Great Science (World Scientific,
2004) denomina metafsica da Guerra Fria: governos de vrios
pases (inclusive, do Brasil) passam a perceber que poder (poltico
e econmico) depende do conhecimento.
Os resultados tericos e experimentais de Fermi sem dvida, um dos maiores fsicos do sculo passado ajudaram a moldar
um novo mundo. E devemos saudar a iniciativa de Bassalo e Caruso em dar a chance aos mais jovens de conhecer detalhes de como
se deu essa transformao.

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