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Vicente Geraldo Amncio Diniz Oliveira

Cultura material, oralidade e simbologia. Existe uma filosofia em frica?


Vicente Geraldo Amncio Diniz Oliveira*

Resumo

onsiderando-se o modus vivendi africano, no h dvida de que h uma viso de mundo que poderia se configurar como Filosofia. A valorizao, tanto da cultura material como da riqueza espiritual e princpios ticos dos diversos grupos que compem o mosaico cultural africano, evidencia o legado de geraes passadas s novas geraes. Mesmo no havendo uma sistematizao do conhecimento, haveria, pois, uma filosofia de vida em que a herana cultural recebida continuamente reelaborada e confrontada com a dinamicidade da realidade circundante, que se mostra em contnuo vir-a-ser. Palavras-chave: Filosofia de vida; Pincpios ticos; Mosaico cultural.

controvrsia sobre ser ou no possvel afirmar a existncia de uma filosofia africana propriamente dita, nos moldes dos cnones filosficos ocidentais, vez por outra vem tona nos meios acadmicos, tanto em frica, quanto no Ocidente. Dentre vrios tericos africanos que discutem a questo est Honorat Aguessy. Na obra Introduo cultura africana (1977), Aguessy, ao falar das vises e percepes tradicionais da cultura africana, critica os juzos de tericos externos a essa cultura. O autor chama a ateno para as seguintes questes: at que ponto aceitar o que tais tericos afirmam? Em que medida tais teorias fascinantes, mas estreis, esto desvinculadas da realidade? Como se explica que cada um desses tericos descubra na concepo de mundo africana o sistema filosfico ocidental de sua predileo? Quais seriam as dificuldades surgidas dessas afirmativas externas cultura africana? Para Aguessy, uma das primeiras dificuldades seria a existncia de uma controvrsia entre tericos europeus sobre ser ou no possvel falar de filosofia africana.

Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais Betim.

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SCRIPTA, Belo Horizonte, v. 7, n. 13, p. 368-373, 2 sem. 2003

Cultura material, oralidade e simbologia. Existe uma filosofia em frica?

Segundo o terico, se se considerar o modus vivendi africano, no h dvida de que h uma viso de mundo. Mas, conforme salienta, uma verdadeira filosofia caracteriza-se pela idia de sistema, que pressupe, ao mesmo tempo, a sntese e a abstrao, duas caractersticas pouco freqentes na frica negra, no dizer do terico. Uma verdadeira filosofia, na viso ocidental, alm da idia de sistema, necessita tambm de justificao lgica. E, como lembra Aguessy, exige um distanciamento do pensamento sobre si mesmo para melhor julgar. Para a cultura tradicional africana, essa exigncia no procede, pois, sentindo-se parte integrante do universo, o homem africano no v necessidade alguma de adotar uma postura crtica em relao a este. O esprito africano, nessa perspectiva, mostra-se mais sensual que refletido, mais mstico que epistemolgico. Assim que as tradies negro-africanas constituem uma viso de mundo que raramente pode ser qualificada de filosofia propriamente dita, se se considera filosofia a aceitao da investigao ontolgica expressa num sistema conscienciosamente elaborado (AGUESSY, 1977, p. 102). No seria, pois, pelo fato de um investigador africano afirmar que a frica tem filosofias superiores ou semelhantes s conhecidas na Europa ou em qualquer outro lugar do mundo que as culturas tradicionais africanas ficariam em evidncia. Por outro lado, no tampouco pelo fato de um pensador, por mais eminente que seja, declarar que no h filosofia em frica, mas vises e percepes de mundo, idias fragmentadas, carentes de sntese e de abstrao, que desapareceriam os valores produzidos e renovados pelo esprito criador africano. Em sua anlise, Aguessy considera que a unidade de pensamento um dos elementos que caracteriza a cultura das diferentes sociedades africanas. Falando dos provrbios, dos ditados e das mximas, descobre que, nessa forma de manifestao da reflexo, a unidade no aparece nas mesmas imagens e palavras para exprimir a mesma idia. Manifesta-se, sim, no esforo dinmico de metaforizao, que pe em evidncia a criatividade de cada grupo. Na reflexo em torno dos provrbios e das mximas, espera-se uma linha de conduta do indivduo que no fira a coeso da comunidade, o que, nos moldes do pensamento ocidental, poderia ser uma conduta tica. Havendo alguma transgresso que desagregue a ordem social, no s a comunidade se ressente, mas tambm as divindades e antepassados que, no plano espiritual, velam para que essa ordem seja mantida. A unidade de pensamento de que fala Aguessy parece passar tambm pelo ordenamento da comunidade no sentido de preservar os smbolos, a linguagem e at mesmo os instrumentos e objetos utilizados. Tanto a cultura material como a riqueza espiritual, a religio, a crena, o ritual e os princpios ticos devem orientar o indivduo e a comunidade. A concepo de mundo africana, dessa forma, evidencia-se como dinmica,

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mesmo quando se busca preservar a herana dos antepassados transmitida s novas geraes pela oralidade. Cabe ao homem africano a elaborao contnua do mundo, na perspectiva de se buscar conhecer e mergulhar na realidade circundante, interagindo com sua dinamicidade. Para o africano, pois, ao se trabalhar em bases puramente conceituais, buscando sistematizar e descrever toda uma realidade em profuso e dinamismo, j no se estaria falando dessa realidade em devir, em contnuo processo de mudana. Isso, porm, no o impede de refletir sobre essa realidade. Outro pensador africano que discute a questo de haver ou no uma filosofia africana propriamente dita Kwame Anthony Appiah (1999), que, a meu ver, d um salto qualitativo ao estabelecer um dilogo com os cnones filosficos ocidentais. No, claro, sem ressalvas. Diz Appiah que a frica tem povos e culturas vivas, portanto existem, no continente, filosofias populares. Todavia, se o termo africana da expresso filosofia africana busca distinguir uma espcie local de filosofia, parece no haver nenhuma boa razo para se supor que a resposta seja positiva. Assim se expressa Appiah (1997) em suas ponderaes: Por que haveriam os zulus, os azandes, os hausss e os achantis de ter os mesmos conceitos ou as mesmas crenas sobre os assuntos a respeito dos quais os conceitos so usados para pensar e discutir? A rigor, eles no parecem t-los (p. 135). Parece no haver, portanto, razo para se supor que as filosofias populares de frica sejam uniformes. Para as diversas culturas africanas no h, freqentemente, necessidade de conceituao e discusso de suas particularidades. Segundo Appiah, parte da explicao adviria do racialismo. nesse sentido que se reage, em frica, contra a afirmativa de que o intelecto seria propriedade dos brancos, enquanto o campo dos sentimentos caracterizaria os negros. A discusso das prerrogativas de um e outro mostra-se salutar quando coloca em xeque afirmativas de tericos da negritude, como Aim Csaire, que assim se refere aos negros: Viva os que nunca inventaram nada. Numa perspectiva dialtica, Appiah (1997) questiona a negao imposta ao homem negro, visto como destitudo de racionalidade, atributo inerente ao ser humano. Entretanto, a seu ver, uma filosofia negra deve ser rejeitada, porque defendla depende dos pressupostos essencialmente racistas da filosofia branca da qual ela a anttese (p. 136). Essa dependncia de pressupostos da filosofia branca poderia levar a filosofia negra a assumir uma postura etnocntrica, tal como aconteceu ao movimento negritudinista. Ao recusar contornos racistas a uma filosofia negra, Appiah afirma a possibilidade de sistematizao do conhecimento nos mesmos moldes da filosofia ocidental. Porm, h o risco de que valores tradicionais africanos se percam nessa sistematizao. A concluso a que chega Appiah (1997) mostra-se corajosa, embora

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contenha ressalvas: Portanto, no h como no recorrermos ao uso da formao filosfica ocidental. Aquilo que devemos acautelar-nos simplesmente de projetar idias ocidentais, junto com esses mtodos derivados do Ocidente, no arcabouo conceitual local (p. 143). Diante do passo dado por um africano de renome como Appiah, que vislumbra um possvel dilogo entre a filosofia ocidental e a percepo de mundo africana, penso ser possvel fazer algumas aproximaes entre ambas. A filosofia no ocidente tem suas origens assentadas em bases metafsicas, j que estuda as causas ou princpios primeiros. A metafsica tambm vista como teologia, ao reconhecer como objeto o ser mais elevado e perfeito, do qual provm todos os outros seres e coisas do mundo. De um ponto de vista metafsico, consideram-se, em frica, no mbito da crena religiosa, grandes questes imutveis, como a origem das coisas, a finalidade e o trmino da vida, a morte e a vitria sobre esta. Todos esses elementos aproximam a viso de mundo africana da metafsica ocidental. Na esteira de Appiah, o homem africano no apenas sente, mas pensa e raciocina logicamente sobre questes existenciais e metafsicas, lanando mo de uma prerrogativa puramente humana, a de refletir sobre a realidade na qual est imerso, mesmo quando expressa questes de cunho filosfico sob a forma de parbola. A dimenso comunitria seria outro elemento que se aproxima do pensamento filosfico ocidental, ao se tomar como exemplo a plis grega. Segundo Aristteles, a dimenso gregria intrnseca ao ser humano, por natureza um ser poltico, que nasceu para viver em comunidade. , pois, na coletividade que expressa a sua liberdade. Guardando as devidas diferenas entre a plis grega e a cultura africana, a dimenso tico-comunitria em que vive o africano mostra o seu cotidiano e as possveis tenses existentes entre os plos autonomia/heteronomia. Esses dois elementos so interdependentes tanto na cultura africana como na plis grega. A diferena que, para os gregos, assim como para a sociedade ocidental herdeira da tradio grega haveria um cdigo legal escrito. Plato, por exemplo, em A Repblica, escreve no apenas como filsofo, mas tambm legislador, sistematizando os parmetros que regem a vida em sociedade. Um valor dado hierarquia, para que as instituies possam funcionar. O livro IX de A Repblica prope um cdigo criminal e o livro XI, um cdigo civil. Entre esses livros aparece o livro da lei, em que Plato examina os princpios da verdadeira religio, fixando penalidades para o crime de heresia. Na tradio africana, essa viso hierarquizada da sociedade prerrogativa bsica no ordenamento da vida comunitria, cabendo s geraes mais antigas o papel de transmitir s novas toda uma herana cultural, preservando e salvaguardando a unidade do grupo. Assim que, tambm em frica, o plano da legalidade est presente. Tal hierarquizao do meio social estende-se ao plano transcendente, em que

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as foras do mundo material e espiritual atuam em conjunto, interpenetrando-se. Cabe ao homem colocar-se como sntese na convergncia de tais foras, que no so vistas como iguais, mas escalonadas. A primazia dessa hierarquia pertence divindade que criou todos os outros poderes, fortalecendo aqueles que a invocam. Em seguida viriam os seres intermedirios, como os espritos dos antepassados, muito ligados ao mundo visvel e por isso honrados com cultos e rituais. A incorporao dos espritos pelos seres humanos refora essa crena e atua como reintegrador social. Caso o indivduo tenha cometido um delito ou burlado as regras de convvio social, sofre algum tipo de sano. Muitas vezes, para ser reintegrado comunidade, deve passar por um ritual de purificao. A magia e a invocao dos espritos representam uma interao vital no auxlio s vicissitudes da comunidade humana. Os rituais, sacrifcios, oferendas, altares, santurios, lugares sagrados e objetos mgicos possibilitam ao indivduo viver de acordo com os cnones da vida social e comunitria, regida pela tica. As celebraes so presididas por personalidades de ascendncia sobre a comunidade mestres de iniciao, especialistas em magia, chefia sacralizada evidenciando-se, tambm aqui, uma hierarquia a ser respeitada. A pessoa humana vista de forma una, em corpo e esprito espera a sobrevivncia depois da morte. A sua socializao est sempre ligada vivncia religiosa. Essa garantia deve-se intensa vida comunitria, de que participam os rituais de iniciao em que o jovem recebe o ensinamento vivo do mestre, atravs da misteriosa fora da palavra. O valor dado palavra transmitida oralmente aproximaria o homem africano de uma tradio filosfica contempornea. Martin Heidegger, por exemplo, busca dar nova roupagem metafsica tradicional do Ocidente, aproximando o logos filosfico e a poesia. Para ele, o ser estudado pela filosofia desde o perodo pr-socrtico somente se manifesta na e pela linguagem potica. A linguagem potica conteria em si toda a fora, toda a potncia e energia necessrias manifestao do ser. Ao homem africano, sntese e receptculo de uma fora vital que mantm em contnua relao todo o cosmos, reserva-se tambm o papel de passar s novas geraes, pela fora da linguagem oral ritualizada, os valores herdados das geraes passadas. O homem africano tem uma viso espiritualista-mstica do universo e uma profunda sensibilidade para com o sagrado. Nessa perspectiva, no h qualquer contradio entre razo e sensibilidade. A religio no seno a vivncia de uma viso de mundo que no pode deixar de ser religiosa, de uma filosofia que rene logos racional e abertura intuio espiritual, como espaos determinantes na ao e na vivncia tico-comunitria do indivduo. Mesmo no havendo a sistematizao de toda essa vivncia, de toda uma herana cultural, pode-se falar de um conjunto de princpios sempre passados s novas

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geraes pela oralidade. O no-dualismo entre imanncia e transcendncia evidencia, pois, um sentimento de unidade e dinamismo do todo visvel e invisvel no qual desemboca toda e qualquer ao para o equilbrio ou o desequilbrio muito mais aquele do que este. A comunidade se empenha, pois, para manter o equilbrio do qual dependem a paz e a felicidade. Essa conexo existencial liga e torna interdependentes os seres em todos os nveis. Assim, pode-se dizer que h uma filosofia africana que se assenta no princpio da unidade, visto no homem africano em geral, no seu sentimento de pertena ao universo e em sua atitude diante do invisvel, do lugar que acredita ocupar na criao. Essa viso filosfica do mundo manifesta-se evidentemente no diverso, no mosaico cultural do continente africano. O princpio basilar dessa filosofia, que se expressa segundo as diferenas culturais, apia-se na idia de que a criao est unida pela participao vital, a intercomunho dos homens e o encontro entre imanncia e transcendncia, que constituem uma nica realidade.

Abstract

aking in account the African way of life one could not doubt the existence of an African vision of world to be configured as Philosophy. The valuation, as much of the material culture, as of the spiritual wealth, as well as of ethical principles of the diverse groups that compose the African cultural mosaic, shows the legacy of last generations to the new generations. Suppose one does not admit the systematization of the knowledge. Even thougt one wold have to admit the existence of a life philosophy which is responsible for the constant elaboration of this konowledge through the dinamicity of the reality that appears as continuous change. Key words: Life philosophy; Ethical principles; Cultural mosaic.

Referncias
AGUESSY, Honorat. Vises e percepes das culturas africanas. In: Introduo cultura africana. Trad. Emanuel L. Godinho; Geminiano Cascais Franco; Ana Mafalda Leite. Lisboa: Edies 70, 1977. APPIAH, Kwame Anthony. Na casa de meu pai: a frica na filosofia da cultura. Trad. Vera Ribeiro. Rio de Janeiro: Contraponto, 1997. DAVIDSON, Basil. Os africanos: uma introduo sua histria cultural. Trad. Fernanda Maria Tome da Silva. Lisboa: Edies 70, 1969. I. SOW, Alpha et al. Introduo cultura africana. Trad. Emanuel L. Godinho, Geminiano Cascais Franco, Ana Mafalda Leite. Lisboa: Edies 70, 1977.

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