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A RELEVNCIA DA EPISTEMOLOGIA DE MARIO BUNGE PARA O ENSINO DE CINCIAS


Alberto Cupani* Departamento de Filosofia Maurcio Pietrocola* Departamento de Fsica Universidade Federal de Santa Catarina

Resumo Abordaremos neste trabalho a epistemologia de Mario Bunge e mostraremos a sua relevncia para se enfrentar alguns problemas presentes no contexto do ensino das cincias. Em particular, apresentaremos a forma como Bunge concebe as ligaes do conhecimento cientfico com o mundo real atravs da produo de leis, teorias e modelos. As explicaes tm um lugar de destaque na sua obra e mostraremos como sua maneira de conceb-las no contexto da produo cientfica traz implicaes importantes para o ensino das cincias. Introduo Este trabalho prope-se a mostrar a relevncia, para o ensino de cincia, da teoria dos modelos cientficos formulada pelo epistemlogo Mario Bunge.1 Internacionalmente conhecido no mbito filosfico pelas suas numerosas obras (em torno de quarenta livros e centenas de artigos), Bunge no entanto pouco familiar do grande pblico. Isso faz com que passe despercebida a utilidade das suas idias para enfrentar problemas de outras reas, como no caso das questes didtico-pedaggicas presentes no ensino de cincias aqui enfocadas2. Para uma boa compreenso dessa utilidade, exporemos inicialmente alguns tpicos da teoria bungeana da cincia. Pressuposies do conhecimento cientfico Para compreender a ndole do conhecimento produzido pela atividade cientfica, devemos, segundo Bunge, advertir que ele pressupe certas hipteses filosficas, isto postulados que no possvel, sensu stricto, verificar, mas que so mantidos porque so fecundos e por ainda no terem sido desmentidos pela evoluo da cincia. Essas hipteses so as seguintes (Bunge 1969:319 ss; 1985:52 ss): Em primeiro lugar, o realismo ontolgico, vale dizer a convico de que o mundo existe independentemente de ns. Para Bunge, todas as operaes da cincia, principalmente a formulao de teorias e o teste experimental das mesmas implicam essa crena e ficariam privadas de sentido sem ela. Em segundo lugar, o pluralismo de nveis na realidade, que consiste na crena de que a realidade est composta por diversos setores ou estratos (fsico, biolgico, psquico,
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Com apoio parcial do CNPq Nascido em Buenos Aires em 1919, Bunge fsico de formao, tendo sido professor de fsica e de filosofia na Argentina antes de radicar-se no Canad (1966), onde trabalha na McGill University. Lecionou em numerosas universidades europias e norte-americanas. No Brasil, foi professor da Unicamp. 2 Um discusso sobre a relevncia das idias de Mario Bunge sobre modelos para o Ensino de Cincias pode ser encontrado em Pietrocola (1999).

scio-cultural), cada um dos quais possui propriedades e leis especficas. Esta convico inclui a de que os nveis podem ser subdivididos e que os nveis superiores enrazam-se nos inferiores. Trata-se de um postulado que se ope tanto aos reducionismos apressados (v.g., entender os eventos biolgicos apenas em termos fsico-qumicos), quanto a explicaes auto-suficientes de um dado nvel (p. ex., dar razo dos processos psquicos independentemente dos processos neurolgicos subjacentes, ou da cultura com prescindencia das suas razes biolgicas).3 Em terceiro lugar, o determinismo ontolgico, concebido no como o determinismo clssico de um Laplace (para o qual tudo quanto ocorre no universo estava completamente prefigurado por leis causais sem excees), mas como a convico de que no existem acontecimentos que no obedeam a algum tipo de lei, admitindo-se que h leis probabilsticas e que o acaso real. Bunge inclui neste postulado o que denomina princpio de negao da magia, consistindo em rejeitar que algo possa surgir do nada ou desaparecer no nada. Em quarto lugar, o postulado da cognoscibilidade da realidade (realismo epistemolgico).4 Sem ele, nenhuma tentativa cientfica seria feita, obviamente. No obstante, essa cognoscibilidade no suposta como ilimitada. Alm das constantes limitaes prticas (alcance dos instrumentos, nmero de variveis em jogo, disponibilidade das evidncias, etc.), parece haver limitaes de princpio para nossa pretenso de conhecer.5 A ltima hiptese filosfica presente na cincia consiste na validade decisiva da lgica formal bivalente, e na autonomia da lgica e da matemtica com relao s propriedades do mundo (o que as torna instrumentos universais de pesquisa). Para Bunge, embora os desenvolvimentos no clssicos da lgica posam ter interesse intrnseco, como instrumento da cincia a lgica bivalente continua sendo a fundamental. Com efeito,
Se se abandonasse o princpio lgico de identidade, teramos que admitir o milagre de que um enunciado mudasse por si mesmo e fosse incapaz de representar duas vezes numa mesma argumentao, por exemplo a mesma proposio. Se se abandonasse o princpio de no contradio, seriamos incapazes de fazer suposies determinadas, pois poderamos estar afirmando ao mesmo tempo as suas negaes. Alm do mais, atribuiramos o mesmo valor a hipteses e evidncias contraditrias e, por conseguinte, o mesmo conceito de contrastao6 perderia interesse. Por ltimo, sem a regra de separao ou algum princpio de inferncia mais forte, nenhuma suposio poderia ser fecunda: seriamos incapazes de inferir, ou pelo menos, de validar, as nossas concluses... (1969:329).

Este postulado subjaze, observa B., a vrios princpios metodolgicos: o da transcendncia de nveis (se um nvel insuficiente para explicar adequadamente um conjunto de fatos, mister ampliar a explicao por recurso aos nveis superior e inferior), o do nvel-origem (explicar o superior pelo inferior, no invertendo o procedimento seno em ltima instncia), e o da contigidade dos nveis (no pular nveis ao explicar)(Bunge 1969:322-323)
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Embora B. denomine assim esta convico, cabe observar que, stricto sensu, ela descreve o que na tradio filosfica denominou-se dogmatismo (oposto ao ceticismo). O realismo epistemolgico consistiria, mais precisamente, em conceber o conhecimento como reproduo da realidade (o que, de todo modo, B. defende), por oposio ao idealismo epistemolgico (para o qual o conhecimento produz o seu objeto). 5 Por exemplo, cita B., a fsica dos campos mostrou no ser possvel conhecer cada poro de um campo, porque um campo um sistema com infinitos graus de liberdade (1969:324). 6 Conceito este que se refere ao ato de comparar, atravs da experimentao, resultados previsveis a partir de uma estrutura terico-conceitual com o domnio emprico.

O conhecimento cientfico: racional e objetivo 1. Uma vez percebidas as pressuposies em que se apoia a busca do conhecimento cientfico, vejamos agora duas das suas caratersticas mais gerais, a comear pela sua racionalidade. Em La Ciencia, su Mtodo y su Filosofa (1972), Bunge explicita essa racionalidade dizendo que o conhecimento cientfico constitudo por idias que se vinculam entre si mediante regras lgicas e se organizam em sistemas (teorias). Na atividade cientfica, comenta Bunge, o cientista tem certamente percepes, elabora imagens, segue normas, etc., porm tudo isso est ao servio da concepo e transformao de idias (id., p.17-18). Esta nfase nas idias como a essncia, por assim dizer, do saber cientfico tem uma grande importncia. Para o nosso autor (como para Popper [1975], ainda que com diferenas), o conhecimento no consiste em fenmenos psquicos nem, particularmente, em crenas dos cientistas, mas em contedos ideais (construtos para Bunge, elementos do terceiro mundo para Popper), formulados mediante a atividade psquica (e fsica, se levarmos em considerao as manipulaes necessrias nas observaes e experimentos), mas que no se reduzem a ela.7 Esta distino entre idias e fenmenos psquicos crucial para entender a rejeio, por parte de Bunge, das teorias sobre o saber cientfico que o identificam com as crenas compartilhadas pelos cientistas, como veremos mais adiante. 2. Junto com a racionalidade, caracteriza o conhecimento cientfico a objetividade. Para Bunge, o conhecimento cientfico objetivo na medida em que se refere, de maneira impessoal e intersubjetivamente controlvel, ao seu correspondente objeto, seja este algo emprico (coisa, evento, palavra) ou conceptual (conceitos, proposies, teorias). A impessoalidade significa que os enunciados cientficos no aludem a opinies, operaes ou sentimentos dos sujeitos que os formulam ou compreendem. 8 J o controle intersubjetivo implicado pela noo de objetividade refere-se comprobabilidade, direta ou indireta, a que as afirmaes cientficas devem submeter-se, diferena das afirmaes dogmticas. Ou seja, no carter pblico que determinadas afirmaes podem adquirir. Nas cincias formais (lgica e matemtica), as definies e demonstraes devem poder ser compreendidas, compartilhadas ou refutadas, se for o caso; nas cincias factuais (fsica, qumica, economia, sociologia, etc.), as hipteses e teorias devem poder ser testadas mediante observaes, experimentos e clculos. Vale a pena frisar que para Bunge, a intersubjetividade no vale por si mesma, mas como indicador da objetividade. Neste sentido, os testes conferem graus variados de intersubjetividade s afirmaes cientficas que por conseguinte podem ser consideradas objetivas. Pode dizer-se, em resumo, que para ele so objetivos os enunciados que pretendem adequar-se aos respectivos objetos, sendo o controle intersubjetivo (e particularmente, o consenso alcanado mediante o mesmo) um indcio daquela adequao. A noo bungeana de objetividade (que designa, confessadamente, um ideal, isto uma meta alcanada, em cada caso, apenas em certa medida), inseparvel da sua defesa
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Deste sentido inter- ou transubjetivo de conhecimento deve distinguir-se o conhecimento entendido como o conjunto de tudo quanto um animal (inclusive, um animal humano) aprendeu at um certo momento (Bunge 1983:42). No obstante, em nenhum caso o conhecimento eqivale s crenas do sujeito. 8 Por exemplo: H duas pessoas no quarto um enunciado objetivo, em vez de: Vejo duas pessoas no quarto, que to subjetivo quanto: Nos sentimos felizes com a chegada da primavera. O carter intersubjetivo ou pblico ope o saber cientfico ao saber ou conhecimento subjetivo ou privado (embora este ltimo no seja necessariamente falso, como em: Estou compreendendo este livro)(exemplos de B.)

do realismo, tanto ontolgico quanto epistemolgico, pressuposto pela cincia, como j foi mencionado. A cincia implica para Bunge um realismo no ingnuo, mas crtico, segundo o qual a realidade no sempre, nem simplesmente tal, como parece aos nossos sentidos. O conhecimento perceptivo deficiente e deve ser enriquecido pelo conhecimento conceptual, particularmente o teortico. Este ltimo, ou seja, a explicao da realidade mediante teorias empiricamente contrastveis, no constitui por sua vez uma cpia da realidade, mas uma representao simblica e sempre imperfeita da mesma (Bunge 1969: 419 ss). O que eqivale a dizer que a cincia supe que as aparncias no so um indcio suficiente nem seguro da realidade, e que esta ltima inclui elementos que podem estar alm delas. Por tal razo, a pesquisa objetiva da realidade supe o processo de objetificao, ou seja, de transformao em objeto de conhecimento do assunto investigado, porque a maioria dos fatos so conhecidos de maneira indireta e hipottica. Assim, o vento no diretamente observvel, mas inferido a partir da sua ao sobre corpos de controle; a timidez ou a vergonha no se percebem em si mesmas, mas com base em indicadores como o rubor e com auxlio de certas teorias psicolgicas; as ondas sonoras so percebidas, porm no como ondas; etc. (Bunge 1969:736). Em definitiva,
Enquanto objetos de conhecimento, os objetos fsicos so reconstrudos como resultado do trabalho humano e com base em (i) a sua aparncia, (ii) a nossa manipulao deles, e (iii) a nossa inveno e conseqente contrastao de modelos dos mesmos... (Bunge 1969:943, grifos do autor).

Bunge comenta que o fenomenismo enfatizou o primeiro desses aspectos, o pragmatismo exagerou o segundo, e o idealismo, a primeira parte do terceiro: cada uma dessas filosofias limitou-se a enxergar uma parte da verdade inteira (ibid.). A confiana de Bunge no realismo e na objetividade conduzem-no a rejeitar as interpretaes de algum modo subjetivistas do conhecimento cientfico. Assim, considera infundado o operacionalismo (Bridgman), para o qual os conceitos cientficos no se referem a entidades autnomas (tomos, etc.), mas s operaes, particularmente as medies, executadas com a finalidade de alcan-las. Consequentemente, rejeita a interpretao operacionalista da mecnica quntica (v. p. ex., Bunge 1974, cap. 8) e particularmente, o construcionismo associado sociologia do conhecimento cientfico surgida na dcada de 1970, e que tem um trabalho clssico em Laboratory Life, de B. Latour e S. Woolgar (1979). Como sabido, os autores pretendem ter chegado, pelo estudo etnogrfico dessa estranha tribo dos cientistas, concluso de que o suposto conhecimento objetivo e verdadeiro no passa de uma construo de crenas compartilhadas pelos cientistas, produtos de interpretaes e negociaes das diversas inscries produzidas e manipuladas na vida de laboratrio. Conforme este tipo de estudos, os fatos cientficos e a realidade a que eles referir-se-iam so em definitivo construes sociais (como de resto toda realidade). Para Bunge, trata-se de uma concluso extravagante procedente de uma abordagem equivocada. Entre outros erros (como identificar conhecimento e crena, ou ignorar a diferena entre conhecimento vulgar e cientfico) este enfoque sociolgico confunde o construtivismo epistemolgico (a nossa representao da realidade algo construdo por ns) com o construtivismo ontolgico (a realidade construda por ns) (Bunge 1993).

Conhecimento cientfico: hipottico e referido a leis 1. Toda tentativa de conhecimento, e no s no plano cientfico, procede formulando hipteses, vale dizer conjecturas, sobre os objetos e processos que interessam. Na cincia, ensina Bunge, as hipteses funcionam como premissas da argumentao (nas disciplinas formais), ou como suposies relativas a determinados fatos (nas cincias factuais). Para que uma suposio acerca de fatos seja cientfica, deve ser logicamente bem formada, empiricamente contrastvel, e compatvel com o conhecimento cientfico prvio (1969: 255). As hipteses podem classificar-se (entre outros critrios) em direta ou indiretamente contrastveis, porm a rigor toda hiptese, ensina Bunge, indiretamente testvel, porque por definio contm conceitos no observacionais (como fora, espcie ou classe social), de modo que aquela classificao refere-se a hipteses mais ou menos prximas da experincia (hipteses de baixo e de alto nvel). Alm do mais, uma hiptese nunca testada com a experincia, pois as hipteses so frmulas interpretativas da experincia e no meras descries da mesma. Por tal razo, so contrastadas com informes acerca da experincia que podem apoi-las ou desautoriz-las. Tais informes so conseqncias lgicas das hipteses, traduzidas linguagem da experincia. Essa traduo no uma questo puramente lingstica, aclara Bunge, porque implica construir modelos empricos que podem ser comparados mais ou menos precisamente com alguns enunciados tericos de baixo nvel. Assim, por exemplo:
Estritamente falando, todo enunciado acerca de pontos de massa que encontrarmos na mecnica empiricamente incontrastvel, pela simples razo de que na realidade no h pontos de massa: o que podemos observar na realidade so corpos de aspecto pequeno e que podem ser considerados como realizaes ou modelos concretos dos pontos de massa (...) Por isso, no diremos que uma hiptese h implica a sua evidncia, e, seno mais bem que h implica uma conseqncia contrastvel, c, a qual, adequadamente traduzida, pode comparar-se com a evidncia e. (Bunge 1969:306-307).

2. Como vimos, para Bunge a cincia pressupe, entre outros postulados, que a realidade ordenada, vale dizer que as coisas, os acontecimentos e os processos, embora transitria e aparentemente irregulares, obedecem a configuraes estveis ou reproduzveis (padres).9 A respeito dessas configuraes, a cincia formula hipteses que trata de verificar como leis. E no por acaso, mas porque onde no h leis, no h cincia, para o nosso autor.10 Ora, a palavra lei notoriamente ambgua, sendo mister distinguir dois significados da mesma (Bunge 1972: 99 ss). Lei pode denotar uma estrutura real, uma relao constante na natureza, na mente ou na sociedade. Este para Bunge o significado bsico da palavra, referida a entidades reais, porm no diretamente percebidas, mas inferidas a partir de dados sensoriais e outros conhecimentos. Em segundo lugar, lei pode designar um enunciado11, ou seja, a expresso da captao de uma relao constante objetiva. Evidentemente, neste sentido uma lei uma hiptese geral, que se refere, de imediato, a um
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O homem afirma B. um compulsivo buscador de padres, pois precisa deles para compreender o mundo e nele agir. 10 Este critrio serve segundo B. para diferenciar, no apenas a cincia da pseudo-cincia, mas tambm a cincia das humanidades (como a crtica literria ou a histria da arte), campos epistemologicamente respeitveis, porm no cientficos (Bunge 1985, cap. 2). 11 Um enunciado nomolgico ou uma frmula legaliforme para efeito de preciso. Na fsica, as leis so em geral enunciados sobre o mundo fsico que se pretendem leis neste segundo sentido.

modelo terico (do qual falaremos mais adiante), e mediatamente, lei objetiva, qual nunca corresponde de maneira perfeita.12. Ou seja que as leis objetivas podem ser representadas por diversos enunciados, que constituem aproximaes cada vez maiores a elas. 13 Os enunciados no exprimem, segundo Bunge, conjunes de fatos (como s vezes se afirma), mas vinculaes entre variveis selecionadas, sendo assim esquemas de variedade e de mudana que especificam uma classe de fatos possveis (1969:341). Confiar na legalidade do universo significa crer que todo fato pode ou poderia explicar-se em ltima instncia por um conjunto de enunciados (e um conjunto de dados empricos)(1969:405). As leis, enquanto enunciados, podem ser de diversas classes,14 mas em todos os casos devem obedecer certos requisitos. O primeiro e mais bvio, o da sua generalidade em alguma medida e respeito (deve tratar-se de enunciados da forma para todos ou para a maioria de). Em segundo lugar, devem ser enunciados condicionais, pois eles se referem a fatos possveis (o que os diferencia das descries). As leis obedecem, neste sentido, ao esquema: Se [=toda vez que] se d x, ento se d y. Em terceiro lugar, deve tratar-se de enunciados confirmados, vale dizer aqueles cuja contrastao tenha sido at ento positiva. Finalmente, devem ser enunciados sistemticos, ou seja estar inseridos num conjunto de enunciados logicamente intervinculados. Esta insero, que lhes d respaldo terico, diferencia as leis propriamente ditas das meras generalizaes empricas. Teorias e modelos A racionalidade da cincia consiste para Bunge, como j vimos, em que o saber cientfico est formado por um conjunto logicamente articulado de idias. A articulao maior est dada pelas teorias, o sistema nervoso da cincia para o nosso autor. Uma teoria, explica Bunge, um sistema de hipteses referente a um determinado mbito de objetos. Trata-se de conjuntos articulados de suposies cujos enunciados so, ou bem afirmaes primitivas (axiomas, definies, dados), ou bem afirmaes demonstrveis dentro desse sistema (teoremas).15 As teorias so assim sistemas hipotticodedutivos. As teorias das cincias factuais podem ser definidas como um sistema de hipteses que supostamente do uma explicao aproximada de um setor da realidade (1969:425). A formulao (em particular, matemtica) de teorias representa a culminao da maturao de uma disciplina, e cumpre as seguintes funes.
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B. distingue ainda lei como designao de uma regra de trabalho cientfico derivada de um enunciado nomolgico, lei como um enunciado sobre os enunciados nomolgicos (enunciado meta-nomolgico), e lei como regra tecnolgica. 13 B. d como exemplo as sucessivas leis de Aristteles, Newton, Einstein e Broglie-Bohm acerca da relao entre fora e velocidade (1972:103-104). 14 Assim, conforme o nvel da realidade a que aludem, podem ser fsicas, qumicas, psicolgicas, etc.; conforme o tipo de relao que exprimem, podem ser causais, probabilsticas, funcionais, genticas, etc.; e conforme a sua localizao num sistema terico, podem ser de baixo ou alto nvel. (Bunge 1969: 355 ss) 15 Essa estrutura, nem sempre evidente na elaborao e no uso das teorias, torna-se patente mediante a operao de formalizao, isto , a reconstruo lgica da estrutura formal de uma teoria, em particular, a sua axiomatizao, vale dizer, a apresentao do sistema terico como um todo, explicitando seus conceitos e enunciados bsicos, e distinguindo-os do derivados (teoremas). V. Bunge 1973, cap. 8.

Em primeiro lugar, e basicamente, as teorias sistematizam o conhecimento, intervinculando logicamente as hipteses antes isoladas. Desta maneira, as teorias reforam a contrastabilidade das hipteses que as integram, ao combinar o controle emprico com a comparabilidade com outras hipteses do sistema. Em segundo lugar, as teorias oferecem uma representao do setor da realidade a que se referem. Por isso, permitem explicar os fatos do respectivo domnio, segundo veremos depois. Ademais, elas aumentam o conhecimento, porque permitem inferir novas afirmaes (v.g., previses), com base no saber sistematizado. Por tudo isso, as teorias orientam a pesquisa, propondo ou reformulando problemas, sugerindo novos dados, inspirando novas linhas de indagao. Algumas vezes, as teorias fazem ainda mais do que isso: reorientam completamente o curso da cincia (teorias revolucionrias). Para entendermos o tipo de representao da realidade que as teorias oferecem, devemos reparar que toda teoria factual enfoca to somente alguns aspectos da realidade, considera unicamente algumas variveis e introduz apenas algumas relaes entre elas. Vale dizer que toda teoria investiga o mundo esquematicamente, referindo-se a um modelo e no realidade em toda a sua riqueza e complexidade (o que de resto seria imposvel). A teorizao supe a criao de um objeto-modelo, ou seja, uma representao idealizada do setor da realidade em estudo, tal como cobre ou homo sapiens. A teoria no retrata, pois, a realidade, nem se refere imediatamente a ela. A teoria trata, por assim dizer, do objeto-modelo, que constitui uma representao convencional (embora no arbitrria) e aproximada da realidade (Bunge 1974:25 e 35). Essa representao, denominada relao de modelagem, pode ser figurativa (como um desenho ou um diagrama), ou conceptual (como um sistema de enunciados ou equaes). Bunge explica:
Comeamos a modelar supondo que o domnio R de indivduos possa ser repartido em subconjuntos homogneos S, vale dizer, em subconjuntos em que todos os elementos so idnticos num dado sentido. Atribumos ento a cada membro s de cada uma dessas classes de equivalncia S alguns predicados chave P1, P2..., Pn-1. Tais predicados significam propriedades e relaes que so, em grande parte, no observveis: e, en quanto esto definidos sobre S, sero s aproximadamente satisfeitos, se que o so de algum modo, pelo referente R de S. Formamos assim um sistema relacional M = < S, P1, P2, ... Pn-1> com a pretenso de ser um modelo conceptual do referente concreto R. Em resumo: M modela R.... (Bunge 1974:33)

A funo da teoria fornecer uma explicao desse objeto-modelo ou, em outros termos, oferecer um modelo terico do mesmo. Isso se obtm mediante uma teoria genrica16 que se especifica no modelo terico, o qual constitui reciprocamente a interpretao da teoria para um caso concreto (1974:35-36). Os objetos-modelo e os correspondentes modelos tericos aspiram a dar razo do mecanismo de produo dos acontecimentos reais por eles representados. Mas isso no implica que os modelos devam ser necessariamente mecnicos ou mecanicistas.17 Tampouco precisam os modelos ser deterministas, porque podem ser probabilsticos. E sobre tudo, no necessrio que sejam figurativos (icnicos): dado que as idias (e no as imagens) so o essencial no conhecimento, os modelos conceptuais (em uma rigorosa formulao lgico-matemtica,

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Em alguns textos, Bunge (1974), prefere a denominao de teorias gerais, para indicar a formulao de uma teoria no seu estado mais genrico. Ver tambm Pietrocola, 1999. 17 Os modelos da propagao eletromagntica das reaes qumicas complexas, bem como o da evoluo biolgica so modelados em modos estranhos mecnica, ilustra B. (ibid.).

no intuitiva e muito menos familiar) so os superiores. O valor dos modelos figurativos para Bunge antes psicolgico do que epistemolgico:
Sem dvida, sempre possvel descrever o modelo com o auxlio de um diagrama e s vezes, at com a ajuda de um modelo material tais como os modelos esfricos das molculas: estes ltimos auxiliam a compreender as idias difceis e algumas vezes, a invent-las. No obstante, nem diagramas nem anlogos materiais podem representar o objeto [objeto-modelo] de uma maneira to precisa e completa como o faz um conjunto de enunciados. A fora de um objeto-modelo de tipo conceptual no de natureza psicolgica (heurstica ou pedaggica): ela reside no fato de ser uma idia terica e, por conseguinte, uma idia que se pode inserir numa mquina terica a fim de p-la a funcionar e produzir outras idias interessantes.(id., p. 25).

Por isso, embora os modelos figurativos sejam ocasionalmente teis, no se deve segundo Bunge confiar totalmente neles, porque podem reduzir-se a metforas sugestivas. Ora, uma teoria vinculada realidade mediante dois tipos de elementos: regras de denotao, que assinalam os referentes da teoria, e pressupostos semnticos que associam construtos [objetos conceptuais] a itens factuais, indicando os traos das coisas que os construtos devem, corretamente ou no, representar (1974:127).18 No obstante, no deve pensar-se que regras e pressupostos faam com que todos os termos de uma teoria adquiram um referente emprico ou factual.19 Um conceito como posio de uma partcula no se refere a um elemento (a posio) que seria real independentemente da entidade (partcula) da qual uma propriedade. A correspondncia das teorias, enquanto modelos, com a realidade global e no pontual.20 De onde:
Uma teoria, tomada na sua totalidade, refere a um sistema ou melhor, a uma classe de sistemas e o modelo por ela suposto representa esse sistema (1969:419).

A referncia de uma teoria constitui a sua dimenso semntica (ou seja dos significados por ela atribudos), que deve ser diferenciada para Bunge da sua dimenso metodolgica, a qual diz respeito contrastabilidade da teoria (ou seja, da possibilidade de se contrapor aos referentes empricos). As teorias so submetidas a prova empiricamente, porm elas no se referem, propriamente, aos fatos tais como so experimentados (os fenmenos, que podem ser evidncias em favor de uma teoria ou em contra dela). Se exagerarmos no valor da referncia, adverte Bunge, cairemos no realismo ingnuo, supondo

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Assim, na gentica de populaes encontramos por exemplo a regra: Seja um alelo, e o pressuposto: W dt representa o agregado total de aptido da populao em questo, no intervalo de tempo dt (id., p. 128). B. critica a tendncia a denominar indiscriminadamente regras de correspondncia ou definies operacionais as regras e suposies aqui mencionadas, o que na sua opinio facilita uma interpretao puramente instrumentalista das teorias. 19 B. distingue emprico, no sentido de manifesto experincia, de factual, que denota algo existente, embora no necessariamente percibido. O conceito de fato corresponde a objetos, eventos e processos que ocorrem fsica ou mentalmente (p. ex., o pensamento ou a percepo que um sujeito num dado momento tem)(1969, cap. 12). 20 Esta maneira de conceber a forma de representao do mundo contido numa teoria j permite a negao do realismo ingnuo, abundante nos livros de cincias. Assim no se trata de se perguntar se o eltron existe realmente, mas em saber se uma teoria sobre o eltron que contem outros elementos como os campos eletromagnticos, suas propriedades espao-temporais etc, capaz de representar de maneira eficiente uma poro do mundo.

que as teorias so retratos da realidade; se enfatizarmos demais a contrastabilidade, incorreremos no empirismo ou at no subjetivismo. Por se referirem a objetos ideais, as teorias no tm a rigor, e a pesar da freqncia com que se utiliza a expresso, contedo observacional. Isso torna a sua prova emprica ou contrastao um processo mais indireto e complexo do que geralmente se cr. O esquema: teoria-dados por demais grosseiro, mas tambm insuficiente a noo de que as projees da teoria so comparadas informao emprica. Na verdade, para contrastar uma teoria (analogamente contrastao de uma hiptese) necessrio traduzir as suas previses a uma linguagem de observao (s meio emprica, porque no existe linguagem de observao pura) e interpretar os informes empricos mediante a linguagem da teoria, Alm do mais, geralmente outras teorias auxiliares intervm para possibilitar a prova, as quais ajudam a reconstruir a vinculao existente entre os fatos que servem de evidncia (o movimento de uma luz no cu noturno, p. ex.) e os fatos a que a teoria se refere (a rbita de um planeta)(1969:538-540). Apesar de que toda teoria caracterizar-se por implicar um modelo dos sistemas por ela explicados, h uma diferena importante, segundo Bunge, entre dois tipos de teorizao. Umas teorias so mais superficiais, por assim dizer, limitando-se a considerar o comportamento de um sistema como uma unidade simples e em funo to somente da relao entre um conjunto de estmulos (input) e um conjunto de respostas (output), sem penetrar no mecanismo intermedirio. Tais teorias so denominadas s vezes fenomenolgicas, porm Bunge prefere a denominao de teorias da caixa preta, em aluso sua prescindncia de considerar o interior dos sistemas.21 So exemplos de tais teorias a ptica geomtrica, que no faz referncia natureza e estrutura da luz, e a teoria behaviorista da aprendizagem, que no leva em considerao mecanismos fisiolgicos nem estados mentais. diferena dessas teorias, outras oferecem um modelo da estrutura interna a que se referem: so as teorias da caixa translcida ou representacionais, 22 como as teorias ondulatrias da luz, ou as teorias do comportamento e da aprendizagem que modelam um mecanismo (p. ex., baseado nos reflexos). Segundo Bunge, a tendncia histrica da cincia complementar as teorias da caixa preta mediante as representacionais, o que ele justifica porque as primeiras permitem sistematizar dados, ao passo que as segundas so as que possibilitam uma explicao stricto sensu dos sistemas em questo. Independentemente do fato de as teorias serem do tipo caixa preta ou representacionais, importante que sejam matematizadas. Na medida em que o conhecimento cientfico , por definio, preciso, toda teoria cientfica deve aspirar a ser formulada matematicamente. Teorias no matematizadas so para Bunge um claro indcio de que no se alcanou suficiente maturidade cientfica num dado campo. De maneira anloga a como a fsica conquistou essa maturidade h mais de trs sculos, as demais disciplinas (incluindo as cincias sociais) vm fazendo progressos nessa direo.23

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A expresso caixa preta (black box) provm da engenharia eltrica, onde foi acunhada para referir-se ao manejo de certos sistemas (como os transformadores) como se fossem unidades sem estrutura (1974:68). A denominao teorias fenomenolgicas tem a desvantagem de sugerir que as mesmas no superam o nvel da observao, quando a rigor toda teoria o transcende. 22 B. diz hoje preferir a denominao mecansmicas. 23 B. atribui a crena de que as cincias sociais no podem fazer uso das matemticas, entre outras razes, ao desconhecimento das aplicaes efetivas das matemticas por socilogos, por exemplo, e ainda, ao desconhecimento da variedade de recursos matemticos existentes.

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Com tudo, para intentar matematizar as suas teorias, mister que uma disciplina tenha atingido certo grau de desenvolvimento e clareza conceptual; caso contrrio, a matematizao pode ser vazia e pseudo-cientfica. Os conceitos e esboos de teoria se afinam mediante a sua traduo matemtica, que tem como meta a construo de um modelo, entendido como um conjunto de relaes determinadas entre variveis determinadas. Esse modelo implicar forosamente ao comeo uma grande simplificao, tornando-se pouco a pouco mais complexo para melhor representar a realidade. Note-se, adverte Bunge, que a matematizao no uma mera traduo da teoria numa outra linguagem: a matematizao uma operao que faz parte da construo da teoria. Por trs de uma teoria, por assim dizer, formulada na linguagem vulgar ou semi-cientfica, pode haver muitas teorias precisas. Por outra parte, falar de matematizao no significa unicamente quantificar, porque na formulao de teorias utilizam-se tambm ferramentas matemticas no mtricas como a topologia, a teoria dos grupos ou a lgebra de classes (1972: 29). Em todo caso, as vantagens da matematizao no se limitam a possibilitar uma mxima preciso. Ela aumenta a potncia dedutiva da teoria (ou seja, a capacidade de deduzir novos enunciados); permite contrastaes empricas mais finas; facilita a identificao de defeitos (v.g., inconsistncias) e a comparao da teoria com outras rivais. Tantas vantagens explicam o comentrio de Bunge:
Quando se saboreou uma vez a preciso, o poder dedutivo e a elegncia formal, o paladar nega-se ao alimento em bruto e tende a pensar que o pr-matemtico pr-teortico (1969: 505, grifos de B.)

A explicao cientfica As consideraes anteriores sobre a natureza das teorias e modelos tiveram como finalidade compreender a principal operao cientfica: a explicao de eventos reais. A cincia no se limita para Bunge a descrever o mundo, embora uma boa descrio possa servir s vezes para prognosticar fenmenos. O principal valor da cincia reside em que ela constitui a melhor estratgia at hoje inventada para responder pergunta sobre o porqu dos eventos. A explicao cientfica , ensina Bunge, um caso privilegiado de explicao racional, que pode ser assim definida:
Um explicao racional de uma frmula q uma resposta questo Por que q?, e consiste numa argumentao que mostra que q segue-se logicamente de um conjunto de generalizaes e/ou regras, e dados que no contm q(1969: 564)

Com outras palavras, pode dizer-se que uma explicao racional consiste na subordinao do explicandum ou explanandum (vale dizer, a proposio que descreve o que se quer explicar) a uma ou mais generalizaes, mediante informao relativa s circunstncias em que se produz o evento a ser explicado. A explicao racional cientfica quando as generalizaes (leis ou regras) e a informao circunstancial (dados) foram obtidos cientificamente. Sem embargo, a estrutura lgica de todas as explicaes racionais sempre a mesma: trata-se de uma demonstrao em que o explicandum apresentado como caso de uma generalidade. Bunge segue aqui a reconstruo lgica da explicao feita, de maneira j clssica, por Hempel (1979) e Popper (1968, 12), conhecida na literatura epistemolgica como modelo nomolgico-dedutivo da explicao cientfica. Assim, quando se d como explicao da dilatao de um fio de cobre o aumento da sua

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temperatura, essa explicao na verdade uma condensao de uma argumentao que inclui como premissas: (i) a generalizao conforme a qual todo fio de cobre torna-se mais longo quando esquentado, e (ii) a informao de que o fio em questo era de cobre e que a sua temperatura sofreu uma elevao. De maneira anloga, a formao do arco iris num momento dado explica-se por referncia: (i) a certas leis fsicas, especialmente as de reflexo, refrao e disperso pticas, e (ii) enunciao de certas condies determinantes (circunstncias) como a presena de gotas de gua no ar, a luz solar que incide sobre essas gotas, a posio do observador de costas para o sol, etc. (Hempel 1979: 297).24 Apesar de concordar com essa caracterizao da estrutura lgica da explicao cientfica, Bunge acredita que o ponto de vista lgico insuficiente para revelar a ndole da explicao, e prope distinguir ainda outros aspectos. O epistemolgico consiste em que a explicao um procedimento pelo qual ampliamos, aprofundamos e racionalizamos o nosso saber, na medida em que localizamos o fato explicado num sistema de entidades interrelacionadas por leis. Este ltimo o aspecto ontolgico da explicao (1969: 565). A esses aspectos cabe acrescentar o pragmtico (a explicao uma resposta a uma pergunta do tipo por-que), semntico (a explicao se exprime mediante frmulas que devem ter um referente determinado), e finalmente psicolgico (a explicao produz compreenso), ao qual retornaremos depois. Para melhor entender a explicao cientfica deve reparar-se em que na cincia buscamos dar razo de proposies relativas a certas propriedades dos sistemas estudados. Como j foi dito, a explicao apela, a partir das propriedades focalizadas, a enunciados gerais relativos a padres objetivos de que dependem os sistemas. Esses enunciados gerais so leis (enunciados nomolgicos) ou princpios, ou bem no caso das cincias humanas regras.25 As leis, por sua vez, so explicadas deduzindo-as de outras leis mais gerais e, em ltima instncia, de princpios ou axiomas que estabelecem o limite provisrio das explicaes cientficas (1969: 582). Esta maneira de conceber a explicao implica que no h uma nica explicao para um determinado acontecimento; podemos com efeito descrev-lo de diferentes formas e enfocar diferentes aspectos, remetendo-nos assim a diferentes generalizaes explicativas. Pela mesma razo, no h explicao que seja, propriamente falando, completa. Mas, em todo caso, a explicao cientfica sistemtica: no se limita a vincular a existncia de um acontecimento com leis, seno que, mediante estas ltimas, insere a descrio do fato numa teoria. este respaldo terico que responde, em ltima instncia, pela explicao cientfica stricto sensu. A fundamentao terica faz com que a explicao cientfica no seja uma mera incluso de um enunciado singular em enunciados gerais (em cujo caso ficaria sem esclarecer por que estes ltimos so assim e no de outro modo). Naturalmente, perceber a importncia das teorias, e no s das leis, na explicao cientfica destaca a diferena, para esta operao, entre dispor de teorias apenas da caixa preta e contar com teorias representacionais. Estas ltimas, por se referirem ao modus operandi dos sistemas, oferecem explicaes mais profundas (interpretativas). Bunge d como exemplo:
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Do modelo dedutivo de explicao, distingue-se, seguindo sempre a Hempel, o modelo probabilstico, vale dizer aquele que apela para premissas que enunciam generalizaes apenas provveis. 25 Como quando, para explicar uma ao, invocamos normas de conduta socialmente vigentes e adotadas pelo agente (1969: 563).

12 A desacelerao de um corpo slido que se move num lquido pode explicar-se com base na viscosidade do lquido (ou, o que o mesmo, com base num coeficiente de resistncia ao movimento), ou por transferncia do momento das molculas do lquido para as do slido. Ambas as explicaes so corretas, porm no so equivalentes: a ltima, que interpretativa, mais profunda porque alcana um nvel mais profundo da realidade. A explicao com base num coeficiente de resistncia pouco mais do que uma descrio exata, ao passo que a explicao molecular fornece o modus operandi: alm do mais, e em princpio ao menos, o coeficiente de resistncia pode ser deduzido da teoria molecular (1969: 586, grifados de B.).

Por isso, uma definio mais adequada da explicao cientfica a seguinte:


Uma explicao cientfica de uma frmula q uma resposta a um problema cientfico bem formulado da forma por-que, e consiste numa argumentao que mostra que q se segue logicamente de uma teoria cientfica (ou um fragmento de teoria cientfica, ou um conjunto de fragmentos de teorias cientficas), hipteses cientficas auxiliares e dados cientficos, nenhum dos quais contm q (1969: 576).

Assim entendida, a explicao cientfica implica a construo de um modelo dos acontecimentos explicados (dando satisfao do mecanismo, em sentido amplo, da sua produo) e, diferena da explicao vulgar e de certas pseudo-explicaes, 26 universal, no sentido de que vale, no s para o caso em questo, mas para um nmero ilimitado de casos anlogos. Por ltimo, vale a pena retornarmos ao aspecto psicolgico da explicao, para o qual Bunge reserva a palavra compreenso. Compreendemos na medida em que alcanamos ou recebemos uma explicao relativa a determinado evento ou problema. Note-se que a cincia, esclarece Bunge, no se prope a oferecer compreenso. Compreender um conceito psicolgico e como tal, essencialmente relativo ao sujeito. Cada pessoa compreende as coisas segundo seu prprio esquema de pensamento, constitudo, na imensa maioria dos casos, por crenas tradicionais acriticamente mantidas. A cincia pode circunstancialmente acomodar as suas explicaes ao saber vulgar (por exemplo, utilizando desenhos ou comparaes), porm no tem como objetivo chegar a explicaes que sejam necessariamente compatveis com aquele saber. As explicaes cientficas no so redues do novo ao familiar; geralmente ocorre o contrrio: a cincia mostra que o familiar a rigor muito mais estranho do que se pensava. Por conseguinte, a compreenso vinculada cincia aquela que se obtm quando se entende uma explicao cientfica nos seus prprios termos.
Em resumo: a inteleco cientfica no garante a compreenso no sentido ordinrio desta palavra. To somente o especialista familiarizado com as idias tcnicas supostas na explicao cientfica, somente o especialista que as interiorizou, pode pretender que conseguiu uma compreenso intuitiva de alguns (nem todos) fatos e idias [cientficos](1969: 589-590).

A epistemologia e o ensino de cincias No parece desnecessrio insistir sobre a fecundidade que uma discusso epistemolgica pode aportar para o ensino em geral e o das cincias naturais em particular.
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As pseudo-explicaes incluem para B. desde as nominaes (vale dizer, as tentativas de explicao que se reduzem a mencionar, com outras palavras, o explicandum (Por que so diferentes os seres vivos dos corpos inertes? Porque possuem uma fora vital), at as explicaes que invocam teorias que no tm carter cientfico.

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Sendo o ensino um processo de apropriao de determinados conhecimentos (j sejam eles tericos ou prticos) torna-se necessrio, conhecer as condies sob as quais tais conhecimentos foram produzidos. Isto por que o conhecimento ensinado na sala de aula, ou mesmo aquele apresentado nos livros didticos, no se identifica com aquele presente no contexto da cincia como prtica profissional. Existe sempre a necessidade de uma interveno didtica na produo do conhecimento escolar, que implica numa mudana de estatuto epistemolgico. Em geral, o conhecimento passa por uma processo de transposio didtica que implica numa desestruturao, onde ele despersonalizado, desincretizado, desproblematizado, para em seguida ser reestruturado na forma de um novo conhecimento (Alves-Filho et all, 2001). Ao introduzir necessidades e caractersticas do universo escolar, o educador se v obrigado a tomar decises que iro modificar de maneira importante o conhecimento cientfico que ele pretende transmitir. Mas longe de v-lo como uma deturpao, deve-se entender este processo como inevitvel e procurar trilhar os caminhos da transposio didtica da melhor forma possvel. Quando nos detemos na anlise de alguns livros didticos, fcil perceber o quanto este caminho pode ser difcil. Muitos deles transmitem concepes errneas sobre a cincia, seus produtos e mtodos. O mito do observador neutro, do experimento crucial, da verdade absoluta das teorias, da descrio exata da realidade, etc. so legados de uma transposio didtica permeada por uma concepo superficial da cincia experimental que acaba por reforar o senso comum sobre o que seja o seu conhecimento. Mas o que poderia ser neste contexto, o melhor caminho a ser trilhado na transposio didtica? Seria, por um lado, evitar que o conhecimento cientfico escolar reflita uma imagem estereotipa e distorcida da cincia. S parece capaz de realizar esta tarefa, o educador que puder aliar bons conhecimentos sobre o contedo que ele pretende ensinar com slidas formaes nos domnios didtico-pedaggico e epistemolgico. Desta forma, se torna necessrio entender os processos de produo da cincia, assim como as caractersticas e estatuto do conhecimento por ela produzido. A epistemologia freqenta as discusses de ensino de cincias h algum tempo. As idias de Kuhn, Lakatos, Bachelard, entre outros, j serviram de base para reflexes de natureza educacional, como atestam diversos trabalhos na rea 27. A contribuio de Bunge destaca-se por sua defesa incondicional da racionalidade e do realismo cientfico (nos seus vrios aspectos, como mencionadas nas primeiras pginas deste trabalho). Poder-se-ia erroneamente entender a sua contribuio como um retrocesso em termos de anlise epistemolgica, visto que foi justamente a crtica do racionalismo absoluto e do realismo uma das contribuies mais importantes dos primeiros autores, em particular aquelas de Thomas Kuhn. Mas o que encontramos em Bunge est longe de se constituir um retorno s teses do Empirismo Lgico, que alis ele tambm combate. Sem cair nas solues simples de uma racionalidade absoluta ou de um realismo imediato, nosso autor opta por verses crticas de ambas, mostrando como a cincia pode ser ao mesmo tempo criativa e racional, realista sem espelhar o mundo. Neste sentido, sua concepo de cincia integra boa parte daquilo que hoje consideramos como avanos na forma de conceber o processo de ensinoaprendizagem, como o papel ativo do sujeito, a negao de uma objetividade a priori, a

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Ver as revistas Caderno Catarinense de Ensino de Fsica, em particular o volume 13, nmero 3 e Science and Education.

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negao do imperialismo factual da observao, etc. Pois sua concepo de cincia racional e realista se integra numa perspectiva crtica e no dogmtica. Para poder entender seu sistema epistemolgico e como a racionalidade e o realismo nele se manifestam, preciso acompanhar a apresentao detalhada que ele faz de procedimentos crucias da cincia. A exposio feita inicialmente deste trabalho teve como principal objetivo apresentar as suas idias de maneira contextualizada na prtica da cincia, em particular lanando mo de dois plos fundamentais: (i) o estatuto das leis cientficas e sua vinculao como as hipteses e com a dimenso emprica do mundo; (ii) a forma como as leis e os demais objetos conceituais se integram em estruturas tericas que representam o mundo. Esta forma de abordar a cincia particularmente importante no contexto do seu ensino, pois boa parte das atividades realizadas em sala de aula se vinculam apresentao das teorias e suas implicaes. O que so teorias, qual seu papel na cincia e como se relacionam com o mundo? Questes deste tipo deveriam ocupar parte importante das reflexes daqueles que se propem a ensinar cincias. A ausncia de tais reflexes tem sido parcialmente responsvel pelas imagens estereotipadas da cincia transmitidas nos cursos, como mencionamos anteriormente. Sobre o ensino das leis cientficas Na concepo bungeana, a cincia pressupe que a realidade ordenada e que os acontecimentos obedecem a padres que o homem busca desvendar. As hipteses formuladas neste sentido e verificadas tornam-se leis. Mas no devemos entender que a premissa da existncia de padres nos leve a considerar de imediato as leis como a expresso dos mesmos. Pois o que o homem pode fazer lanar hipteses e buscar verificlas atravs de um complicado processo de experimentao (ver pgina 8, em especial nota 19). Neste sentido, as leis da cincia so menos descries que enunciados verificados. E isto importante de ser sublinhado quando apresentamos as leis aos iniciantes. Pois por fora da nossa tradio ocidental e crist, a idia primeira de lei nos remete autoridade e ao dogma. E em se tratando de leis naturais, pode parecer que elas se relacionam diretamente a objetos presentes no mundo. O ensino das cincias parece assumir isto de forma tcita, pois invariavelmente acaba por associar as leis ensinadas s estruturas presentes no mundo. Isto acaba se traduzindo por um ensino que visa a pura descrio de tais estruturas reais, sem levar em considerao todo o contexto terico e os critrios de constrastabilidade a ela associados. Os livros de Fsica, por exemplo, apresentam, em geral, a lei de Coulomb como a descrio das propriedades eltricas da matria. As diversas experincias possveis de verificar partes deste enunciado so apresentadas como provas da existncia de tais propriedades, em particular da prpria fora eltrica e das cargas eltricas. Estes mesmos livros costumam em seguida apresentar o campo eltrico como outro objeto desta realidade, sem no entanto perceber que existe uma contradio entre este e a proposio original da lei de Coulomb.28 Um dos problemas nesta forma de conceber a idia de lei que sobra pouca margem para se entender como o conhecimento proposto e evolui. Ou seja, se por algum motivo, a lei de Coulomb deixa de ser verdadeira (como de
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Vale observar que esta contradio pode ser resolvida a partir de algumas consideraes complementares, como na separao entre a eletrosttica o eletromagnetismo, ou com a proposio da formulao da fora eletromagntica de Lorentz.

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fato acontece em situaes no eletrostticas), isto implicar que o padro que ela supostamente evidenciava no mundo no existe e portanto deveremos abandon-la definitivamente. A lei entendida como descrio obtm sua legitimidade da existncia ou no daquilo que ela descreve. Uma cincia vista desta forma, evolui por reformulaes radicais, que destruem por completo as leis anteriores. Neste sentido, no haveria interesse em ensinar, nem em aprender, as leis fundamentais da dinmica newtoniana, pois elas foram invalidadas por Einstein no incio do sculo XX. Mas isto no verdade, pois ainda hoje boa parte da dinmica e esttica de corpos slidos se baseia nestas leis, assim como a mecnica de projteis e satlites terrestres. neste sentido que Bunge afirma que uma lei um enunciado, obtido a partir de uma hiptese que apenas se aproxima da lei objetiva (ver pagina 5). Aceitar a legalidade do universo permite-nos entender que as explicaes so sempre possveis em termos de enunciados. A lei preservada enquanto meta (lei objetiva) que serve de guia para a busca de padres que a cincia pretende alcanar, mas sendo possvel apenas a formulao de enunciados que so representaes aproximadas cada vez melhores. As vrias formulaes de leis ao longo da histria da cincia acabam por nos aproximar cada vez mais desta lei objetiva, sem contudo a ela se identificar. Assim, leis formuladas em tempos passados, como o caso das leis de Newton, preservam seu interesse se puderem ser entendidas como hipteses que se tornaram leis com determinado contedo de verdade, mas que no entanto foram superadas por outras melhores. importante que no ensino de cincias as leis sejam apresentadas desta forma, como hipteses produzidas e validadas na busca dos padres do mundo. Desta maneira, as leis seriam a expresso da nossa capacidade de captar uma relao constante e objetiva na natureza. Ao considerar a origem hipottica das lei h o compromisso com a provisoriedade daquilo que ela pretende fazer conhecer. Ela trs consigo o contexto metafsico de sua proposio, os critrios que permitiram torn-la objetiva e verdadeira e seu limite de validade. Alm de saber operacionalizar uma lei na resoluo de problemas, um estudante deveria ser capaz de identificar este contexto de proposio e validao das leis da cincia. Nesta concepo, totalmente pertinente o estudo de leis ultrapassadas como as da Fsica Clssica ou da Biologia pr-darwiniana. Valeria a pena procurar entender dentro de que circunstncias se deu a proposio de tais leis, que tipo de compromissos epistemolgicos sua adoo acarreta e qual representao do mundo assumimos ao utiliz-la. Ao mesmo tempo, na perspectiva de sua superao moderna, valeria a pena tambm procurar entender de onde ela provm, em que tipos de situaes sua introduo se faz necessria, permitindo determinar os limites de validade e os novos compromissos epistemolgicos e ontolgicos que ela engendra. Pois como afirma Bunge, os enunciados da cincia so de natureza sistemtica, sendo sempre inter-vinculados. Em geral, uma lei no pode ser entendida em si mesma, sendo sempre necessrio se buscar as relaes que ela estabelece com outros conhecimentos. Neste sentido, nenhuma lei pode sozinha fornecer entendimento sobre o mundo. Ela s faz sentido quando entendida dentro do contexto terico que a vlida e que por ela validado. Modelos e explicaes Outro aspecto que merece destaque na obra de Bunge refere-se sua proposio de que o principal objetivo da cincia produzir explicaes para os fatos reais. Ao procurar

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lanar hipteses, validadas experimentalmente, comparar e articular estas com outras hipteses, ou seja, ao produzir teorias, a cincia se prope a organizar explicaes cada vez mais sofisticadas do mundo. A busca dos porqus do mundo parece ter sido o grande projeto da espcie humana, resultando em boa parte do conhecimento disponvel. A cincia pode ser vista como um sub-projeto racional dentro deste grande projeto. A incorporao da explicao dentro de seu quadro epistemolgico (similarmente a Meyerson, 1921, entre outros) permite ampliar os objetivos da cincia para muito alm da descrio do mundo. Pois uma explicao se configura como a busca daquilo se percebe (direta ou indiretamente) naquilo que se supe existir. Esta forma de colocar a grande meta da cincia permite uma aproximao muito grande com os interesses dos indivduos em geral. Com efeito, uma de nossas teses educacionais, que o mundo se configura como uma imensa fonte de questionamentos para os seres humanos. Nossas vidas transcorrem entre inmeros questionamentos sobre a razo das coisas. A educao cientfica deve ter como funo enriquecer nossa bagagem de conhecimento e tcnicas para a formulao de respostas a esses questionamentos. O ensino de cincias assumiria assim o papel de permitir que muitas das respostas produzidas pela cincia pudessem ser apreendidas e utilizadas pelas pessoas em geral. Mas para bem ensinar (e aprender) as explicaes cientficas preciso conhecer de que forma a cincia pode explicar. Como vimos, via de regra uma explicao se constitui ao recorrermos, para um dado explicandum, a suposies e hipteses no presentes nele prprio e das quais pode ser derivado (ver pgina,10). Na cincia, em particular, as explicaes so possveis quando o evento ou fato a ser explicado pode ser incorporado numa teoria. Ao proceder desta forma, estamos produzindo o que Bunge define como objeto-modelo. Nesta tarefa j se tem um primeiro nvel de teorizao, pois para poder ser incorporado por uma teoria um fato deve ser modificado, em particular pela atribuio de propriedades e caractersticas que no existem originalmente no mesmo ou que lhe so ampliadas de forma a produzir representaes ideais. Assim, ao procurarmos entender a corrente eltrica lanamos a idia da existncia de partculas livres carregadas eletricamente no interior de determinadas pores da matria (os condutores). Ao proceder desta maneira, estamos transpondo os limites do emprico (daquilo que pode ser observado e medido) para um estado de objetos tericos capazes de interagir com campos eletromagnticos. Explicar este fato (a corrente eltrica) passa a ser entender efeitos ligados corrente eltrica (como o deslocamento dos ponteiros de um ampermetro, o aquecimento de um fio, ou o tremor sentido durante um choque) atravs do comportamento deste objeto-modelo. Num circuito, a pilha responsvel pela produo de campos eletromagnticos ao longo do interior do fio. Como a corrente eltrica foi definida como uma coleo de cargas eltricas, a sua interao com os campos produzidos pela pilha capaz de conferir um movimento ordenado a estas cargas e gerar os efeitos associados s correntes eltricas. Temos, pois, uma explicao eletromagntica da corrente eltrica. A representao da situao enfocada (a corrente eltrica, o circuito, as cargas, os campos, o efeito Joule responsvel pelo aquecimento do fio etc.) constituem o que Bunge chama de modelo-torico.29 Como mencionamos anteriormente, a teoria capaz de fornecer a explicao de um objetomodelo produzindo um modelo terico da situao enfocada.

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Para uma explorao mais detalhada da forma como objeto-modelo, modelo terico e teoria se relacionam, ver Pietrocola, 1999.

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A possibilidade de explicar atravs dos modelos tericos abre um campo de possibilidades pedaggicas de grande fecundidade para o ensino de cincias. Boa parte das crticas lanadas ao longo de dcadas pelos estudantes aos seus professores consiste em que eles no vem utilidade naquilo que lhes ensinado. Em se apresentando os contedos da cincia como forma de produzir e validar modelos para explicar pores do mundo, parte destas crticas pode ser minimizada. As teorias vistas com esta possibilidade modelizadora permitem apontar caminhos para a construo de representaes no arbitrrias do mundo, de onde explicaes podem ser produzidas. O foco das atividades do ensino das cincias se desviaria assim do mero aprendizado dos seus contedos (conceitos, leis, princpios, etc.) para a produo de explicaes teoricamente contextualizadas do mundo. A idia de modelos como explicaes do mundo permite melhor entender o realismo cientfico de Bunge. As representaes cientficas do mundo real se produzem atravs dos modelos tericos. Tais modelos enfocam apenas alguns aspectos da realidade, consideram apenas algumas variveis e introduzem apenas algumas relaes entre elas. O realismo da cincia visto desta forma se contrape ao realismo ingnuo que afeta o ensino, sem no entanto ceder s sedutoras teses do construtivismo radical, para o qual nada existe fora do sujeito. Desta forma, possvel pensar a cincia como um meio de produzir boas representaes da realidade, mas com domnio de validade limitada. Neste sentido, os modelos tericos so representaes hipotticas e aproximadas da realidade, embora racionais e no arbitrrias Bunge deixa claro que nem toda teoria explica do mesmo jeito. No exemplo sobre a desacelerao de um objeto na gua (pgina 11), ele apresenta duas maneiras de se representar eventos teoricamente. Enquanto as teorias (modelos) do tipo caixa preta apenas sistematizam dados, as teorias representacionais permitem explicar os eventos atravs da suposio de mecanismos internos. O ensino deveria se ocupar da apresentao destes dois tipos de modelos, discutindo seus limites e procurando evidenciar como a cincia funciona na busca de explicaes cada vez mais sofisticadas, seja na direo dos constituintes primordiais da matria (quarks) ou na proposio de modelos abrangentes para se conceber o cosmos (Teoria do Big Bang, modelo inflacionrio do Universo). A discusso proposta sobre modelos tanto mais relevante para o ensino quando entendemos que os indivduos em geral tambm produzem modelos para representar a realidade. Para satisfazer nossa necessidade de explicao, construmos representaes sobre o mundo que desempenham funo semelhante quela dos modelos na cincia. Claramente, tais modelos alternativos (ou vulgares segundo Bunge) no tm o mesmo estatuto epistemolgico daqueles cientficos, mas se constituem em formas de apreenso da realidade, explicando aquilo que percebemos do mundo atravs de suposies criativas. 30 Um dos desafios do ensino seria conseguir que as explicaes da cincia, isto os modelos tericos por ela produzidos pudessem ser incorporados pelos indivduos ao seu patrimnio de conhecimento e pudessem, em determinadas condies, ser preferidas como representaes da realidade. Muitas abordagens sobre a forma como as explicaes so produzidas acabam por enfatizar aspectos meramente lgicos, como afirma Bunge. Assim, a introduo dos
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Na concepo de Bunge a diferena residiria principalmente na falta de universalidade das explicaes vulgares. No nosso entender, dever-se-ia mencionar tambm a ocasionalidade que as explicaes alternativas (vulgares) possuem , de onde a falta de compromisso de coerncia entre explicaes produzidas sobre situaes similares.

Mauricio! 1.8.01 15:33 Deleted: (refs.)

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aspectos epistemolgico, ontolgico, pragmtico, semntico e psicolgico amplia a discusso sobre a forma como modelos tericos podem explicar. Para o ensino esta ampliao de aspectos tanto mais importante, quando se tem em mente que, em particular, o aspecto psicolgico das explicaes fundamental para os indivduos em geral. Pois parece que ao produzirem modelos explicativos, os indivduos buscam compreenso daquilo que os cerca. Mesmo se para Bunge, a cincia, enquanto atividade profissional, no se prope a oferecer compreenso (vulgar) das coisas, inegvel que os conhecimentos por ela produzidos podem, e a nosso ver devem, oferecer tal possibilidade. Ou seja, seria um dos objetivos da educao cientfica permitir leituras cientficas do mundo atravs dos modelos passveis de serem por ela produzidos. Neste sentido, as representaes tericas do mundo seriam explicaes capazes de gerar compreenso do mesmo gnero que outros tipos de conhecimento como o religioso, mstico, literrio, etc.31 Cumpre notar que alguns modelos seriam mais facilmente transpostos para o contexto do ensino do que outros, em funo da sua natureza. Os modelos ditos figurativos, isto que de alguma forma se reduzem aos objetos familiares ou deles se aproximam (como as imagens de corpsculos em movimento, por exemplo), acabam por se constituir em verses mais fceis de serem pensadas pelos no-iniciados. Para a cincia, tal caracterstica se constitui num luxo que no deve ser perseguido. Mas em se tratando do contexto educacional, tais modelos parecem mais facilmente ensinveis (e supostamente aprendveis). verdade que, ainda hoje temos muita dificuldade em produzir modelos pedaggicos32 para determinadas reas da Fsica Moderna (do incio do sculo XX) como a mecnica das altas velocidades e do mundo sub-atmico. Parte da dificuldade advm da inexistncia de modelos figurativos33 no campo prpria das cincias. Por exemplo, como construir um modelo figurativo de barras que se contraem em velocidades prximas da luz, ou sobre a localizao de um eltron. O que a cincia moderna e contempornea tem nos mostrado que as explicaes dos nveis mais fundamentais do nosso mundo (sejam eles o do muito pequeno, o do muito grande, o do muito rpido ou o do muito antigo) acabam necessitando de representaes muito distantes dos objetos que povoam nosso cotidiano. Nossa mente pode muito pouco ao tentar compreender os primrdios do Universo utilizando-se das representaes vulgares (e mesmo clssicas) de espao e tempo. Isto, porque, segundo Bunge, a compreenso vinculada cincia se obtm quando se entende uma explicao cientfica nos seus prprios termos. Caberia ento ao ensino dos mais modernos modelos da cincia um duplo esforo, a saber (i) a construo de modelos pedaggicos adaptados aos interesses e necessidades do contexto didtico-pedaggico e ao mesmo tempo (ii) um investimento educacional no sentido de se ampliar os referentes utilizados pelos indivduos para representar o mundo com objetos cientficos. Desta maneira, estaramos incrementando as possibilidade de se obter compreenso por meio de explicaes apoiadas nos produtos da cincia, e o no-figurativo de hoje poderia (e deveria) se constituir no familiar de amanh.

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Referimo-nos ao fato de que, para quem acredita nelas, as doutrinas religiosas e as experincias msticas permitem compreender o mundo, e as obras literrias amide ensinam a ver melhor a vida humana. 32 Modelos pedaggicos indicam a produo de verses de modelos cientficos especialmente destinados aos nveis bsicos da educao. Ver a definio emConlivaux, 98. 33 Sobre modelos figurativos, veja pgina 7 deste trabalho.

Mauricio! 1.8.01 15:25 Deleted:

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Consideraes finais Assim, a defesa feita por Bunge de um realismo crtico implica a necessidade de se adquirir conhecimento terico para podermos enriquecer nossa apreenso do mundo. O ensino de cincias teria como papel fornecer os conhecimentos tericos necessrios e mostrar como explicaes sobre o mundo podem ser produzidas a partir deles. Neste sentido, a cincia implica um realismo no ingnuo, segundo o qual a realidade no sempre, nem simplesmente, tal como parece aos nossos sentidos, pois a percepo e o conhecimento produzido exclusivamente a partir dela deficiente e deve ser enriquecido pelo conhecimento terico. Por sua vez, a explicao cientfica no constitui uma cpia da realidade, mas uma representao simblica sempre imperfeita, porm aperfeiovel, da mesma . Isto eqivale a dizer que a realidade cientfica inclui elementos que podem estar alm da percepo, devendo pois ser hipoteticamente supostos e em seguida objetivados em objetos de conhecimento. Nesta perspectiva, a tarefa do ensino das cincia assume grandes desafios, pois tratase de produzir estratgias de natureza didtico-pedaggica capazes de permitir o acesso do indivduos leigos aos processos e produtos da atividade representativa da cincia. Ser capaz de produzir leituras cientficas do mundo hoje, mais que uma possibilidade, uma necessidade de ordem social.34 Alm disto, h que se lembrar que a compreenso do mundo atravs de explicaes, sejam elas de que natureza forem, um prazer que tem mantido acessa a chama do conhecimento atravs dos tempos. No deveria ser o conhecimento da cincia aquele a privar os indivduos deste prazer.

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