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GANDHI - "Ele no comandou soldados. No teve nenhum cargo poltico.

Entretanto, foi um dos lderes mais poderosos do nosso sculo. Muitos milhes na ndia adoravam Gandhi. Chamavam-no de "Mahatma", que quer dizer "grande alma". Outros o consideraram arruaceiro e hipcrita. Mas numa coisa tanto amigos como inimigos deste apstolo da paz concordavam: Gandhi era de fato, nico. No houve ningum mais corajoso, mais auto-disciplinado ou mais controvertido que ele. Qual ser o segredo da mstica deste homem simples? "Ele se parece com um passarinho", observou Lorde Mountbatten, o ltimo governador britnico na ndia. _O

IDEAL DE GANDHI

Pr. George Vandeman

"Ele no comandou soldados. No teve nenhum cargo poltico. Entretanto, foi um dos lderes mais poderosos do nosso sculo. Muitos milhes na ndia adoravam Gandhi. Chamavam-no de "Mahatma", que quer dizer "grande alma". Outros o consideraram arruaceiro e hipcrita. Mas numa coisa tanto amigos como inimigos deste apstolo da paz concordavam: Gandhi era de fato, nico. No houve ningum mais corajoso, mais autodisciplinado ou mais controvertido que ele. Qual ser o segredo da mstica deste homem simples? Podemos aprender alguma coisa dele para nos ajudar hoje? "Ele se parece com um passarinho", observou Lorde Mountbatten, o ltimo governador britnico na ndia. Gandhi era uma figura pequena e arqueada que vestia somente uma tanga quando se misturava com os pobres. Mas esse humilde hindu conseguiu o respeito e a admirao do mundo. Einstein, o cientista, predisse que "em geraes futuras, talvez mal se acredite que tal pessoa um dia andou sobre esta terra". E o vice-rei Mountbatten declarou: "Mahatma Gandhi entrar na histria assim como Buda e Jesus Cristo." Mas nem todos cantavam louvores a Gandhi. Um outro vice-rei britnico, Lorde Wavell, o chamou de "velho poltico malvolo, minucioso, obstinado e dominador de duas palavras". Winston Churchill resmungou a respeito do "nauseante e humilhante espetculo desse faquir sedicioso. Subindo seminu a escadaria do palcio do vice-rei para negociar em termos de igualdade com o representante do rei." Mas Gandhi, com seu programa de desobedincia pacfica, conseguiu frustrar a Gr-Bretanha em sua tentativa de controlar a ndia. Um por um, vrios vice-reis, primeiros-ministros, e finalmente o rei da Inglaterra em pessoa, cederam s demandas daquele faquir seminu. Nascido em 1869 em uma famlia de classe mdia, o jovem Gandhi casou-se na idade de 13 anos. Mandado para Londres para estudar Direito, aquele tmido jovem asitico fez o mximo para se transformar num verdadeiro ingls. Ele foi visto impecavelmente vestido com um terno elegante. Ele fez cultura vocal e chegou a tomar aulas de dana. Aps vrios anos em Londres, Gandhi passou nas provas de Direito e aceitou um emprego na frica do Sul, em uma companhia muulmana. Houve um incidente racial no vago de passageiros de primeira classe de uma ferrovia que mudou a sua vida. Por causa de sua pele escura, ele foi posto para fora do trem, apesar de estar com passagem de primeira classe. Gandhi se lembrou mais tarde: "Minha no-violncia ativa comeou naquele dia." Ele denunciou o governo Sul Africano por restries de viagem aos indianos e por outras ofensas graves contra as minorias. Gandhi organizou um protesto que atraiu 50 mil pessoas com ele na luta pela liberdade, resultando num histrico projeto de reformas. Tendo sido bem sucedido em efetuar algumas mudanas na poltica da frica do Sul, Gandhi afastou-se dos holofotes da publicidade para seguir seus anseios espirituais. Ele organizou uma "Ashram", uma comunidade hindu para oraes e auto-disciplina. Em 1915, depois de 22 anos na frica do Sul, Gandhi abandonou sua carreira de advogado e retornou ndia. A esta altura, j era uma celebridade em sua terra natal devido ao seu sucesso na frica. Ele agora dedicava-se a melhorar a vida de seus compatriotas. Pelo resto de sua vida ele combateu o preconceito, a violncia e a opresso. Gandhi comeou abraando o que era conhecido como "Os Intocveis", um grupo infeliz do qual fazia parte uma de cada seis pessoas da ndia. Eles moravam em favelas cheias de ratos no meio dos esgotos abertos. A sociedade inclusive exigia que eles alertassem os outros sobre sua presena quando se aproximavam. Sem nada para lucrar alm do ridculo e da rejeio, Gandhi assumiu a causa dos intocveis, mudando o nome deles para "filhos de Deus". Seus seguidores mais leais ficaram horrorizados. At mesmo sua obediente esposa demonstrou choque ante o desafio dele ao sistema de castas da ndia.

Gandhi respondeu s crticas cometendo o ato mais humilhante possvel para um hindu: esvaziar as latrinas dos intocveis. Finalmente ele se identificou de tal maneira com a odiada classe que mudou-se para sua favela. Gandhi lutou pelos direitos de outros grupos na ndia tambm, lanando um protesto contra o que considerou uma explorao inglesa. Para desenvolver a economia da ndia, ele pediu que todos os cidados dedicassem uma hora por dia tecendo algodo e deu ele mesmo o exemplo, trabalhando num velho tear de madeira. O desafio seguinte de Gandhi contra a me Inglaterra envolveu o sal. Os ingleses impuseram um imposto sobre esta necessidade bsica e proibiram os indianos de processarem seu prprio sal. Gandhi contra- atacou com sua famosa "Marcha do Sal" para o mar. Assim, aps uma durssima viagem de 24 dias, ele finalmente chegou ao oceano. Todo curvado, pegou um torro de sal e o ergueu para o alto, diante da multido que aplaudia. Ele esperava que a polcia fosse prend-lo, provocando assim um levante nacional. Os escritrios entrariam em greve, os trens parariam de correr e a economia seria paralisada. Mas nenhum policial ousou interferir com a cerimnia de Gandhi junto ao mar. Assim, o destemido lder anunciou um ataque s salinas do governo em Dharasana. Isto a polcia no podia ignorar. Veja como Webb Miller da United Press descreveu a cena em 21 de maio de 1930: "Em completo silncio, os homens de Gandhi caminharam e pararam a 100 metros da paliada. Uma coluna da multido avanou, atravessou as valas e aproximou-se da cerca de arame farpado. De repente, sob uma ordem de comando, grupos de policiais nativos correram na direo dos manifestantes e deram golpes sobre suas cabeas com chicotes com ferro nas pontas. Nenhum dos manifestantes ergueu sequer um brao para se defender dos golpes. De onde eu estava eu ouvia os golpes dos chicotes nos crnios desprotegidos." Foi esse o relatrio da United Press que levantou o mundo contra o tratamento da Inglaterra com sua colnia. O massacre da Marcha do Sal virou uma pgina na histria da ndia. D para ver porque Gandhi no foi bem sucedido. Nenhum meio convencional poderia deter seus protestos no-convencionais. Prises no o intimidavam. Quando ameaado de ser preso, ele calmamente pediu a pena mxima. Na verdade, dentro da cadeia, Gandhi possua mais conforto do que quando estava em liberdade, alm de proporcionar a ele a oportunidade de leitura e reflexo ininterruptas. No total, o indomvel Gandhi passou mais de seis anos de sua vida na priso. Ele proclamava: "Cadeia cadeia para ladres; para mim ela um templo." O estilo de protesto sem violncia de Gandhi, deu ao grande patriota negro americano, Martin Luther king, tanto o mtodo como a inspirao. Quem poder esquecer a imagem do grupo desarmado de King em Alabama atravessando a ponte do Selma. A polcia os enfrentou com cassetetes, mangueiras e ferozes ces de guarda. Enquanto a televiso registrava o drama, King ordenou que os manifestantes se ajoelhassem na estrada e se submetessem ao ataque. Eventualmente, claro, Martin Luther King quebrou a espinha da discriminao na Amrica; graas ao exemplo de Gandhi. Onde foi que Gandhi aprendeu o princpio da no-violncia? A maior parte foi no cristianismo. Cedo na vida ele leu no Novo Testamento as instrues de Cristo para no revidar o mal, mas dar a outra face. Gandhi declarou anos mais tarde: "Aquelas palavras entraram direto em meu corao." Embora tenha sido a vida toda um admirador de Jesus, Gandhi nunca se sentiu compelido a se tornar cristo. Ele preferiu ficar examinando as religies do mundo, guardando as grandes verdades e a esplndida poesia de todas elas. triste dizer que Gandhi rejeitou o conceito bblico da salvao como um dom. Ele ensinava: "Para algum encontrar a salvao, ele deve ter tanta pacincia quanto o homem que se senta na orla do mar e com uma vara retira uma simples gota d'gua e a transfere at esvaziar o oceano." Um tanto desesperanoso e depressivo, no acha? Que contraste com a feliz garantia de salvao que os cristos tm no Senhor Jesus Cristo. Veja esta emocionante promessa da Bblia: "Deus nos deu a vida eterna: e esta vida est em Seu filho. Quem tem o filho tem a vida; quem no tem o filho de Deus no tem a vida. Estas coisas vos escrevi para que saibais que tendes a vida eterna e para que creiais no nome do Filho de Deus" (I Joo 5:11-13). A salvao no um processo de sofrimento como esvaziar o mar com um canio. um glorioso dom j conquistado para ns o qual recebemos pela f, mas a paz com Deus nos vem somente em Jesus. Somente aqueles que aceitam o Filho tm a vida eterna. Gandhi uma vez afirmou com ansiedade: "Eu venho lutando todos esses anos para ver Deus face a face." O problema que ele estava indo na direo errada. Ele acreditava que privando-se a si mesmo, desfazendo-se

de todas as posses, desejos e apegos, abriria o caminho at Deus. Mas Jesus disse: "Eu sou o caminho, a verdade e a vida; ningum vem ao Pai seno por mim." Por mais estranho que possa parecer, teramos que ser muito limitados para obter a salvao. Jesus o nico caminho at Deus. S Ele a verdade. Ele a nossa vida. Todos ns, no importa nossas realizaes espirituais, carecemos da glria perfeita de Deus. O perdo vem atravs do sacrifcio de Cristo na cruz. Mas Gandhi resistiu a esta exigncia bblica. Ele disse: "Eu posso aceitar Jesus como um mrtir, a personificao do sacrifcio, mas no como o homem mais perfeito que j existiu. Sua morte na cruz foi um grande exemplo para o mundo, mas se houve alguma virtude nisso, meu corao no pode aceitar." Que coisa triste! Gandhi aceitava a Cristo como seu exemplo, mas no como seu Salvador. A despeito de ele ter vivido alguns dos mesmos princpios que caracterizaram a vida de Cristo mais fielmente do que muitos cristos vivem, ele jamais confiou em Jesus para a salvao. Ele preferiu confiar em suas prprias obras. Gandhi forou um rgido legalismo sobre si mesmo. Ele seguiu o programa mais restrito. Levantando-se diariamente s 2 horas da manh para ler as escrituras hindus e fazer suas oraes, ele viveu na pobreza, carregando consigo seus poucos bens num pequeno saco. Usava as mesmas roupas todos os dias: uma tanga e s vezes um xale de algodo; ambos, claro, de tecido caseiro. O guarda-roupa primitivo de Gandhi causou uma vez uma confuso durante sua visita ao rei George. Ao chegar Inglaterra entre fanfarra e publicidade, desceu pela escada do navio usando apenas sua tanga e recusou-se a mudar de roupa mesmo para seu encontro com o monarca. Quando os reprteres horrorizados perguntaram como ele se atrevia a visitar o palcio seminu, Gandhi respondeu com um sorriso: "O rei est usando roupa suficiente para ns dois." Talvez no queiramos ir ao extremo de Gandhi em sua auto-negao, mas certamente os cristos podem aprender alguma coisa do exemplo dele. Devemos tambm abrir mo do luxo, mas somente com o propsito de ajudar os outros; no para engrandecimento prprio. Infelizmente, muito da disciplina e privao de Gandhi no ajudou a ningum, servindo s para mudar e alienar sua famlia. Gandhi fez o voto do celibato total aos 37 anos de idade e ordenou que seus dois filhos fizessem o mesmo voto para toda a vida. Quando o mais velho deles, Harilal, quis se casar, Gandhi recusou-se a dar sua bno. O jovem frustrado tornou-se alcolico e morreu na desonra. Gandhi insistiu que seus discpulos mais chegados tambm se unissem a ele no celibato, mesmo aqueles que eram felizes no casamento. Ele declarou que "a realizao de Deus impossvel sem a renncia completa do desejo sexual". Como voc v, amigo, Gandhi na busca da perfeio do carter, tornou-se obcecado com essas coisas e finalmente com o controle do apetite. Sua autobiografia dedica captulos inteiros a um processo longo de refinamento de seus hbitos alimentares. Ele fez voto de permitir apenas duas refeies ao dia. Um jantar tpico consistia em dois gomos de toranja, coalhada de leite de cabra e sopa de limo. No sei se eu suportaria sopa de limo, e voc? Querido, o estilo de sacrifcio de Gandhi contrasta grandemente com o ensino sem nenhum egosmo do apstolo Paulo: "Rogo-vos pois, irmos, pelas misericrdias de Deus que apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo,..." (Romanos 12:1). Voc notou a nossa motivao aqui? "As misericrdias de Deus", apreciao pela graa de Deus em Cristo que nos conduz nossa prpria disciplina. Em gratido por termos sido salvos, nos dedicamos a Deus e dedicamos nossa vida em ajudar aos outros pecadores a compartilharem do banquete do Evangelho. Aprender o significado do verdadeiro auto-sacrifcio no fcil. O prprio apstolo Paulo teve dificuldades nisso. Antes de se converter a Cristo, Paulo, como Gandhi, levava sua vida de forma rgida para se qualificar para a salvao. Anos mais tarde, escrevendo aos convertidos em Filipos, ele lembrou aquele sufocante legalismo. Ele explicou sua maravilhosa descoberta na liberdade de Jesus: "Mas o que para mim era lucro, isto considerei perda por causa de Cristo. Sim, deveras considero tudo como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus meu Senhor: por amor do qual, perdi todas as cousas e as considero como refugo, para ganhar a Cristo, e ser achado nele, no tendo justia prpria, que procede de lei, seno a que mediante a f em Cristo, a justia que procede de Deus, baseada na f; para o conhecer e o poder da sua ressurreio e a comunho dos seus sofrimentos, conformando-me com ele na sua morte" (Filipenses 3:7-10). Eu quero conhecer Jesus, disse Paulo. Como Gandhi, o apstolo tinha se dedicado em seu legalismo muito alm da mera auto-disciplina, chegando as raias do auto-sacrifcio. Tudo para poder merecer os favores de Deus. Finalmente, ele encontrou Jesus como seu Salvador e dispensou o registro de suas prprias conquistas espirituais como se fossem refugo.

A Bblia diz que nada mais importa agora, a no ser conhecer a Jesus. Paulo continuou negando a si mesmo os prazeres do pecado, mas somente para prosseguir em seu relacionamento com Cristo e para divulgar as boas novas s almas perdidas. Eu creio que Gandhi nos deixou envergonhados no que se refere questo da autodisciplina, no mesmo? Se a salvao dependesse das obras humanas, ele, sem dvida, teria sido o melhor. Mas, graas a Deus temos um Salvador. Mas no vamos relaxar em nossa obedincia por causa disso. O amor e a apreciao devem nos compelir a nos dedicar quele cujo sacrifcio nos salvou. Vamos dar uma ltima olhada na notvel vida de Mahatma Gandhi. Freqentemente atravs dos anos ele jejuava, muitas vezes em nome da sua ptria. De fato, privar-se de alimentao havia se tornado uma ttica muito eficaz de Gandhi. Seu ltimo jejum ocorreu durante a crise que se seguiu na festa da independncia da ndia. Violenta e convulsionada, a nova nao sofria com a luta dos hindus contra os muulmanos. Centenas de milhares morreram. Gandhi, horrorizado, anunciou que faria jejum at a morte se a horrvel mortandade no parasse. No segundo dia de jejum, sua presso arterial caiu perigosamente e seu corao comeou a ficar descompassado. No terceiro dia, toda a ndia temia por sua vida. Bem, finalmente, a estratgia de Gandhi deu certo. Lderes das faces em guerra foram juntos ao leito dele prometendo parar a luta. Certo de que a paz viria, Gandhi concordou em quebrar o jejum. Aps cinco dias sem comer, o veterano guerreiro pela no-violncia tomou alguns goles de suco de laranja. Esse jejum foi o ltimo presente de Gandhi para seu pas. Alguns dias mais tarde ele foi morto quando caminhava para fazer as oraes. A multido que o adorava curvava aos seus ps medida que ele ia passando. Um dos que se curvaram era um atarracado hindu de 39 anos chamado Nathuram Godse. De repente Godse ergueu-se e sacou um revlver de cor preta. Trs tiros atingiram o alvo. Gandhi caiu gritando: "Hai Rama!" " Deus!" e morreu. Naquela noite, o lder indiano, Nehru, com a voz cheia de dor, disse nao estarrecida: "A luz se apagou de nossa vida e h trevas por toda a parte. Ah, amado lder, defensor da paz, o pai da nao no mais existe." Sim, a trgica morte de Mahatma Gandhi significou trevas e derrota para seus seguidores. Que diferena para ns com a morte de Jesus Cristo. Ao morrer, nosso Senhor conquistou a sepultura. Sua ressurreio do tmulo promete vida eterna para aqueles que nEle crem. Um dia, muito breve, Cristo voltar para esta Terra em glria para levar Seu povo para o lar celeste.

ORAO: Meu Pai. Ficamos impressionados com o auto-sacrifcio de Gandhi. Mas camos de joelhos diante de Jesus Cristo, e Seu sacrifcio que nos salva. Ajuda-nos a encontrar a vida eterna nEle, e mantenha-nos sob Teus cuidados at Ele retornar para nos levar para o Teu lar. Em Teu precioso nome ns oramos. Amm.

MILAGRES NO SE EXPLICAM
Pr. ALEJANDRO BULLN

"No captulo 3 de So Joo achamos a histria de um homem que no conseguia ser feliz apesar de estar na igreja e ter abundante conhecimento bblico. Esse homem cumpria aparentemente todas as normas, esforava-se para ser um bom membro de igreja, tinha at um cargo de liderana, mas alguma coisa estava errada com ele. Experimentava uma sensao de vazio na alma, faltava em sua vida alguma coisa. O pior de tudo que ele nem sabia definir o que! A Palavra de Deus nos faz o seguinte relato: "E havia entre os fariseus um homem, chamado Nicodemos, prncipe dos judeus. Este foi ter de noite com Jesus, e disse-lhe: Rabi, bem sabemos que s Mestre, vindo de Deus: porque ningum pode fazer estes sinais que tu fazes, se Deus no for com ele. Jesus respondeu, e disselhe: Na verdade, na verdade te digo que aquele que no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus". (S. Joo 3:1- 3) possvel que Nicodemos costumasse ficar acordado at as altas horas da noite, sem conseguir dormir. Muitas vezes, deitado na cama, talvez se perguntasse: - Meu Deus, o que est faltando? Devolvo meus dzimos, guardo o sbado, fao trabalho missionrio, canto no coral da igreja, mas sinto que alguma coisa est errada dentro de mim; tenho a impresso de que de nada adianta todo o meu esforo. O que est acontecendo comigo? Foi talvez numa dessas noites que ele se levantou e procurou Jesus. Sabia onde ach-lo. Seu problema no era falta de conhecimento. A tragdia de Nicodemos estava no fato de nunca ter tido um encontro pessoal com Cristo. Amparado pelas sombras da noite, dirigiu-se ao lugar que Jesus estava. No fundo, ele tinha vergonha de que os outros o vissem procurando ajuda. Afinal, ele era um lder. Os homens supem que lderes devem ajudar e no serem ajudados. Voc percebe o drama desse homem? Cheio de teoria, cheio de doutrina, cheio de profecias, sozinho, precisando de ajuda, angustiado, porm impedido, por causa do seu "status", de correr aos ps de Cristo dizendo: - Senhor, estou perdido! Ajuda-me, por favor. No foi difcil para Nicodemos achar Jesus. Cristo estava no Monte das Oliveiras. Seus olhares se encontraram. Era o encontro da paz e do desespero; da calma e da angstia; da plenitude e do vazio; da certeza e da incerteza. Os olhos de Cristo olhavam na alma, viam o corao e irradiavam amor, paz e perdo. Nicodemos tentou abrir o corao, contar suas tristezas, falar de seus fracassos, da confuso toda que o inquietava, mas no conseguiu. Seu orgulho falou mais alto: "...Rabi, bem sabemos que s Mestre, vindo de Deus: porque ningum pode fazer estes sinais que tu fazes, se Deus no for com ele." (Joo 3:2) Jesus fixou os olhos em Nicodemos e viu atravs deles uma alma angustiada. No era de profecias que ele estava precisando, no era de teologia, nem de doutrina: "Jesus porm respondeu, e disse-lhe: na verdade, na verdade te digo que aquele que no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus." (Joo 3:3) Em outras palavras: - Voc precisa se converter. Este seu problema e enquanto voc no experimentar o novo nascimento no adianta estar na Igreja, conhecer a doutrina, nem ter um cargo de liderana. Nada substitui a experincia da converso. Aquela declarao foi como uma bofetada no rosto de Nicodemos: "Disse-lhe Nicodemos: como pode um homem nascer, sendo velho? Porventura pode tornar a entrar no ventre de sua me, e nascer"? (Joo 3:4) E Cristo, com um ar de tristeza nos olhos disse: - Pare com isso, Meu filho. Voc entendeu perfeitamente o que Eu quis dizer. Estou falando de converso porque este o ponto de partida de uma vida feliz. Voc vive angustiado e triste porque sua cabea est cheia de doutrinas, leis, normas e regulamentos. Voc se sente frustrado porque sempre tentou fazer as coisas da maneira certa e nunca conseguiu. Hoje, querido filho, quero transformar seu ser completamente, e voc, em lugar de aceitar, tenta se esconder atrs do preconceito e da ironia? A histria de Nicodemos fica sem concluso no captulo trs de Joo, porque, naquela noite, ele no aceitou o convite de Cristo. Era duro demais reconhecer que ele, Nicodemos, o telogo, o lder, o bom membro de igreja,

no era convertido. Nicodemos retirou-se triste e frustrado como veio. Voc acreditaria se eu dissesse que o problema de Nicodemos tambm o nosso? Corremos o risco de pensar que, porque estamos na Igreja, batizados, estamos convertidos. Mas no sempre assim. No podemos confundir converso, com convico. Ambas as palavras soam parecidas, mas tm significados completamente diferentes. A primeira tem que ver com o corao e a vida, a segunda limita-se apenas ao que vai na cabea. Um dia desses, algum nos d uma srie de estudos bblicos. Aceitamos as doutrinas da Palavra de Deus e finalmente decidimos nos batizar. A ao sair do tanque batismal pensamos: "Agora estou convertido". Convertido? Talvez no seja assim. Estamos convencidos da doutrina, com certeza, mas estar convencido no significa estar convertido. E a comea toda a confuso. Passamos pela vida como Nicodemos, cheios de teoria e de doutrina, muitas vezes, sabendo tudo isso desde a meninice, porque nascemos num lar cristo, mas vivemos com essa permanente sensao de vazio, de impotncia e de fracasso. Queremos amar a Deus e no conseguimos. Vamos tentar entender melhor este assunto da converso. Para isso temos que relembrar o den. L encontraremos Ado e Eva, recm-sados das mos do Criador. Eles eram seres perfeitos, tinham sido criados assim, sem propenso para o pecado, com capacidade de obedecer. Eles se deleitavam na obedincia. Obedecer para eles era to fcil como para voc respirar. No precisavam se esforar para isso. Tinham uma natureza perfeita. O problema comeou quando eles pecaram, porque nesse instante, eles perderam sua natureza perfeita e adquiriram uma natureza estranha, incapaz de obedecer e que se deleita nas coisas erradas da vida. Chamaremos isso de natureza pecaminosa. Com essa natureza pecaminosa o homem no consegue mais obedecer. Agora, o que para ele fica simples como respirar so a desobedincia e o pecado. Infelizmente quando nascemos, viemos a este mundo com essa natureza e com ela impossvel obedecer. isso o que a Bblia diz: "Pode o etope mudar a sua pele, ou o leopardo as suas manchas? Nesse caso tambm vs podereis fazer o bem, sendo ensinados a fazer o mal". (Jeremias 13:23) "Enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e perverso: quem o conhecer?" (Jeremias 17:9) - Pastor - voc deve estar se perguntando - isso quer dizer que eu nunca conseguirei obedecer? - Do jeito que voc nasceu - respondo - com essa natureza que recebeu de seus pais, no. Foi isto o que Cristo quis dizer a Nicodemos quando falou: "Se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus". Para ilustrar este assunto imaginemos que um dia um lobo comece a observar a vida das ovelhas e depois de um certo tempo chegue concluso de que o melhor modo de vida a vida das ovelhas e decida juntar-se a elas. Para isso, coloca uma pele de ovelha em cima e passa a conviver com elas. Como voc acha que ele se sentir quando chegar a hora de comer e as ovelhas comerem com prazer o capim verde? Voc acha que ele se deleitar comendo capim? Suponhamos tambm que ele seja um lobo honesto e no queira voltar atrs na deciso que tomou, voc acha que cinco ou dez anos depois ele finalmente aprender a gostar de capim? No, claro que no, porque ele lobo, com paladar de lobo e com a natureza de lobo. Continuemos imaginando a vida de um lobo em meio s ovelhas. A princpio talvez ele se esforce para viver exatamente como as ovelhas vivem, embora tudo isso seja contrrio sua natureza. Mas o tempo vai passando, o estusiasmo da deciso que tomou vai diminuindo e finalmente, depois de um ou dois anos, esse lobo no consegue mais ficar amarrado a um tipo de vida alheio sua natureza. A, um dia, quando as ovelhas esto dormindo, ele se levanta em silncio e vai embora. Longe do rebanho, tira a pele de ovelha e vive como lobo, come como lobo, enfim, faz tudo que os lobos fazem. Depois de ter dado rdea solta a seus instintos e gostos de lobo, ele retorna, coloca novamente a pele de ovelha e no sbado est com as ovelhas, como se nada tivesse acontecido. Nada? Infelizmente, aconteceu sim, e ele sabe disso e ele chora em silncio por isso. Um dia, no conseguindo suportar mais esse tipo de vida, clama do fundo de seu corao: - Deus, Tu sabes que quero ser ovelha de verdade, mas Tu conheces minha verdadeira natureza, sou um lobo, nasci lobo, no tenho culpa de ter nascido assim. Mas, Deus, por favor, no quero ser mais lobo, quero me tornar uma ovelha de verdade. Faze alguma coisa por mim. E Deus faz o milagre da transformao. Com um toque milagroso, converte esse lobo numa ovelha de verdade, com corao de ovelha, com paladar de ovelha, com mente de ovelha.

justamente isso o que Deus est prometendo: "Ento espalharei sobre vs, e ficareis purificados: de todas as vossas imundcias e de todos os vossos dolos vos purificarei. E vos darei um corao novo, e porei dentro de vs um esprito novo; e tirarei o corao de pedra da vossa carne, e vos darei um corao de carne". (Ezequiel 36:25 e 26) Pedro disse: "Pelas quais eles nos tem dado grandssimas e preciosas promessas, para que por elas fiqueis participantes da natureza divina, havendo escapado da corrupo, que pela concupiscncia h no mundo". (II Pedro 1:4) Entendeu meu amigo? Deus est prometendo nos dar uma nova natureza, a natureza de Cristo, que se deleita na obedincia. Um novo ser, voc compreende? Um ser capaz de amar um ser que queira obedecer, um ser que se deleite em fazer a vontade de Deus. No uma promessa maravilhosa? Ningum v, porm, o milagre acontece porque a promessa no humana, divina. Desenvolvi o primeiro ano de meu ministrio numa favela, em Lima, no Peru. Era um morro habitado por gente necessitada e carente, em sua maioria. Certo dia, andando pelos estreitos caminhos daquele morro, fui surpreendido por um cachorro que comeou a latir. Inexperiente, cometi a imprudncia de correr e em poucos segundos no era s um, mas um bando de cachorros corria atrs de mim. Assustado tive que empurrar a porta de uma casa e me esconder dos ces enfurecidos. Mas, quando percebi onde estava, preferi que os cachorros me pegassem l fora. Era um quarto escuro e pouco ventilado, iluminado por duas velas grandes no centro de uma mesa. Havia um cheiro horrvel. Em cima da mesa podia-se ver uma pequena montanha de cinzas de cigarro e folhas de coca. Em torno da mesa, mulheres bbadas e no cho, garrafas vazias de bebidas alcolicas. Em frao de segundos, me vi rodeado pelas mulheres. Pedi desculpas. Expliquei que tinha entrado por causa dos cachorros, mas de nada adiantou. Tive que ser de certo modo, mal educado, e fora consegui sair. Alguns dias depois, uma daquelas mulheres abordou-me na rua: - Foi voc que entrou em casa outro dia perseguido pelos cachorros? - Sim - disse - e pedi desculpas mais uma vez. - Desculpas? - surpreendeu-se - no senhor, acho que ns que temos que nos desculpar. Expliquei para ela que eu era pastor e que estava pregando todas as noites, no salo na parte alta do morro e convidei-a para assistir as nossas conferncias. Aquela noite, para minha surpresa, ela esteve l. Tinha bebido bastante e dormiu durante a pregao. Ela retornou todas as outras noites, sempre bbada, dormia enquanto eu pregava. Um dia, ela me procurou: - Pastor - disse, angustiada e cheirando a lcool - preciso falar com o senhor. Minha vida uma tragdia. O senhor pode pensar que eu no entendo nada do que fala porque sempre estou bbada, mas infelizmente, entendo tudo pastor, e estou desesperada. Olhei para ela com simpatia. Era fcil ver no rosto, nos olhos, nas lgrimas que resistiam em sair, a tragdia de uma vida sem Cristo. Ela era uma alcolatra inveterada. - Pastor - ela continuou - eu tive uma famlia bonita, um marido honesto e trabalhador e filhos maravilhosos. No vivamos na abundncia, mas nunca faltou o po de cada dia, at que fiquei viciada na bebida. No sei como aconteceu. Cheguei a um ponto em que a bebida era o mais importante em minha vida. s vezes meu marido chegava noite cansado de trabalhar e me achava bbada, os filhos com fome e abandonados. Esse foi o incio da desgraa. Ele comeou a me bater, mas nem assim eu parava de beber. A vida em casa tornou-se insuportvel. Um dia, enquanto ele estava no trabalho, tive a coragem de pegar minhas roupas e abandonar o lar, o marido e os filhos, o menor dos quais tinha apenas dois anos. A, vim morar neste morro onde, para sobreviver, me entreguei a uma vida de promiscuidade e abandono. Doa muito ver como o pecado arruina completamente a vida de uma pessoa e a leva muitas vezes a cometer coisas que a prpria pessoa no entende depois. - Todo este tempo em que estive assistindo s conferncias - seguiu falando a mulher - tenho sentido que minha vida no pode continuar assim; tenho que parar de beber. Mas pastor, quando estou lcida, lembro de meus filhos, de meu marido e a angstia toma conta de mim, ento, para esquecer torno a beber e assim minha vida entrou num crculo vicioso. A promessa de Deus que "Ele nos libertar das concupiscncias deste mundo". "Ele nos manter sem queda". "Ele nos dar uma nova natureza". "Ele transformar o nosso ser". E foi isso o que aconteceu com aquela mulher. Desde o fundo do poo de desespero e culpabilidade, desde as profundezas das sombras de misria e angstia, ela clamou a Deus: " Senhor transforma meu ser, muda o rumo de minha vida, liberta-me da

escravido do vcio que me domina, d-me uma nova natureza". E Deus a ouviu. Ningum viu, mas o poder de Deus criou uma nova criatura. Ela largou a bebida, mas passou a conviver com a tristeza do abandono do marido e dos filhos. Era uma realidade delacerante e fazia sangrar o corao. Doa v-la sofrendo e foi por isso que procurei seu marido. Homem bom, aquele. Levantava-se toda manh de madrugada, preparava a comida para os filhos e arrumava para o trabalho. O garoto mais velho de doze anos, esquentava depois os alimentos para os irmos mais novos. O homem retornava para casa noite, cansado e ainda tinha que arrumar a casa e lavar a roupa. Era uma vida sacrificada. Foi difcil falar alguma coisa vendo um quadro semelhante. Finalmente, aps algumas visitas, disse para ele que vinha em nome da esposa. Ele mudou de atitude. Quase cuspindo fogo pelos olhos, disse: - No me fale dessa mulher, ela arruinou minha vida e a vida dos meus filhos, alis, ela acabou com a nossa vida porque o que ns vivemos hoje no mais vida. Os dias foram passando e com o tempo tornamo-nos amigos. Falei para ele que a esposa que o abandonara tinha morrido, que hoje aquela era outra mulher, que no bebia mais e que sofria por ter abandonado a famlia. O Esprito de Deus consegue coisas que para o homem so impossveis. Meses depois, ele aceitou ver a esposa. Marcamos o encontro. Aquela noite orei a Deus e pedi que fizesse mais um milagre na vida dessa mulher, que tocasse o corao daquele homem, que reconstrusse aquele lar desfeito pelo pecado. Existem momentos que marcam a vida para sempre. Aquele foi um desses momentos na minha vida. L estava o marido, rodeado dos filhos. A mulher aproximou-se e caiu aos ps deles. - Perdoem-me - disse ela chorando - perdoem-me, eu no mereo, mas por favor me perdoem. J perdi todos os direitos que tinha, no sou ningum, apenas quero que me permitam cuidar de vocs. Serei uma serva, nunca reclamarei de nada, s quero ficar perto e cuidar de vocs e fazer tudo o que deixei de fazer... Foram momentos dramticos e emotivos. No silncio do corao continuei orando. De repente o homem levantou a mulher e perguntou: - Voc no bebe mais? - No. H meses que Cristo tirou a bebida de mim. - inacreditvel - completou o marido emocionado. - Quando o pastor falou que voc no bebia mais, eu no acreditei, quis conferir com meus prprios olhos, mas verdade, voc no bebe mais. Voc diz que Cristo foi que tirou a bebida de voc? Ento eu quero conhecer o Cristo que foi capaz de fazer esse milagre. Meses depois tive a alegria de ver batizados aquele homem, sua mulher e o filho mais velho de doze anos. Como Deus transforma? No sei. Mas eu sei que Ele capaz de mudar. Ao longo de meu ministrio tenho visto muitas vidas transformadas. Marginais, jovens viciados em drogas, bbados, homens e mulheres que pareciam no ter mais esperana de recuperao. E se Deus foi capaz de transformar todos eles, no poder tambm transformar nosso ser? - Pastor - voc dir - eu no sou um marginal, bbado ou drogado! Eu sei. Mas Nicodemos tambm no era assim, e Cristo disse para ele: - Voc tem que nascer de novo, voc precisa que Eu mude sua vida, voc precisa de uma nova natureza". Isso no maravilhoso? O milagre da converso pode acontecer. Com voc, comigo, com qualquer um que O aceitar. Deus quer fazer um milagre em voc: o milagre da converso. Espero que voc diga em seu corao: - Senhor, eu aceito o milagre!

ORAO: Pai querido, vim a este mundo carregando uma natureza pecaminosa que me arrasta para o mal e por isso preciso que operes em mim o milagre da transformao. Senhor, ouve o clamor silencioso de meu corao que se abre a Ti. Em nome de Jesus. Amm.