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KUHN: UM NATURALISTA ACIDENTAL1

Jzio Hernani Bomfim Gutierre Faculdade de Filosofia e Cincias Universidade Estadual Paulista jezio@editora.unesp.br

ABSTRACT: Kuhn is universally regarded as one of the most prominent champions of the historical philosophy of science. A standard reading of the classical Structure of Scientific Revolutions makes clear that allegiance to the historicist approach. The same reading, for the same reasons, might regard Kuhn, as much as Quine, as a strict naturalist. In the present paper I challenge such a reading and attempt to show some of nuances and complexities that surround a presumed Kuhnian naturalism.

KEY-WORDS: Thomas S. Kuhn; Naturalism; Historical Philosophy of Science.

Uma anlise trivial atesta a pujana corrente das diversas variveis do naturalismo na epistemologia contempornea. De fato, esse talvez tenha sido o mais dramtico e bem-sucedido avano de qualquer tendncia filosfica ao longo da segunda metade do sculo XX. E o rpido e bvio crescimento da faco naturalista tanto mais notvel quando se lembra o slido entrincheiramento de seus mais formidveis inimigos naturais, constitudos por cones da epistemologia tradicional. O conflito, cada vez mais complexo, entre ambos bem conhecido pela comunidade filosfica que, por mais de quarenta anos, vem ansiosamente acompanhando seus desdobramentos, mas permanece sendo til relembrar algumas de suas peas fundamen1

Este artigo verso modificada de comunicao originalmente apresentada no VII Encontro Brasileiro ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.40-49, 2006. ISSN:1807-8281

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tais, como traos bsicos de cada um dos contendores e a fonte da aparente radicalidade de sua discordncia. No tentaremos evidentemente definir os contornos precisos de cada um, tarefa descabida para nossos propsitos imediatos, mas possvel chegar a alguns elementos arquetpicos que foram ficando gradualmente mais ntidos ao longo dos debates travados. Esse o caso, em relao aos naturalistas, de uma tese geral, ou tese de consenso, como recentemente chamada, perceptvel ao longo de todas as sucessivas ramificaes do naturalismo: os conceitos e teorias epistemolgicas so vulnerveis ao crivo da experincia, do mesmo modo que as teorias cientficas2. Muito depende da maneira como se entende tal paralelo entre as teorias epistemolgicas e as cientficas. Mas, em qualquer interpretao, patente que, primeira vista, fica abalado o perfil que a filosofia (pelo menos de tradio fregeana) se atribua: o de uma disciplina a priori, de carter normativo e independente de consideraes empricas e/ou psicolgicas. Efetivamente, a rgida distino entre os contextos de descoberta e justificao defendida por expoentes da filosofia clssica e explicitada com veemncia pelos neopositivistas vienenses, do comeo do sculo XX, tinha como corolrio a concluso de que epistemologia e filosofia caberia to somente uma preocupao de cunho estritamente limitado esfera da justificao, relegando-se o contexto da descoberta ao escrutnio da cincia emprica. Como se sabe, a falange naturalista incisivamente rejeita esta concluso e, quando a tese de consenso chega sua interpretao mais carbonria, por exemplo, com Quine, conclui que a epistemologia deveria ser reduzida cincia emprica. bem verdade que Quine, sob este aspecto, no acompanhado por todos os demais naturalistas de planto, que no atribuem o mesmo significado tese de consenso, mas tambm no est sozinho em seu repto aos objetivos e caracterizao clssica da epistemologia, como se pode facilmente constatar em passagens como as seguintes, tpicos adornos do panorama filosfico do final do sculo XX: a epistemologia, concebida corretamente, uma parte da psicologia do desenvolvimento, individual e social3. E ainda, de forma mais elaborada: se a filosofia da cincia naturalizada, os filsofos da cincia se encontram na mesma situao dos historiadores, psiclogos, soInternacional de Cincia Cognitiva, realizado em outubro-novembro de 2006, em So Paulo. Abrantes, P. Naturalizando a Epistemologia, p. 171. Meus itlicos. 3 Paul Churchland Scientific Realism and the Plasticity of Mind, p. 123-4. ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.40-49, 2006. ISSN:1807-8281
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cilogos e outros para os quais o estudo da cincia ele mesmo um empreendimento cientfico. O mximo a que podem aspirar os filsofos da cincia a serem os tericos de uma cincia da cincia em desenvolvimento, conforme o modelo de uma Fsica Terica4. A filosofia, assim, perde seu estatuto de Filosofia Primeira, de Rainha das Cincias epteto que lhe conferido por Kant , para cair, como preconizado pela interpretao radical da tese de consenso, na vala comum das demais teorias empricas. Seu carter normativo, ou ao menos a legitimidade de seu carter normativo, fica, portanto, como vimos, ameaada, posto que no lhe pode ser atribudo qualquer grau de legtima precedncia argumentativa relativamente s demais disciplinas (empricas ou no): caberia a ela unicamente a funo de descrever, explicar talvez, mas dificilmente a de legislar. No entanto, a apresentao do naturalismo dessa maneira esquemtica isto , pelo contraste com seus oponentes tpicos , no faz justia aos seus contornos reais, sua complexidade, ao panorama no qual atua e s afinidades que o ligam a autores aparentemente dspares. Creio que, tanto quanto a anlise de suas esperveis diferenas relativamente a certos filsofos de cepa fregeana, o exame da turbulenta convivncia da tese de consenso, verso radical, com propostas filosficas reconhecidamente receptivas ao crivo da prxis cientfica poderia fornecer tanto uma descrio mais acurada do que se deveria entender por um programa naturalista, quanto uma imagem mais justa do significado daquelas propostas individualmente consideradas. Em outras palavras, a acareao do naturalismo, ou, mais especificamente, da tese de consenso, com seus potenciais simpatizantes tanto ou mais elucidativa quanto sua justaposio com inimigos naturais. Para empreender esse contraste, selecionamos o nome de Kuhn. A escolha no gratuita: reconhecidamente, o Kuhn de A estrutura das revolues cientficas foi um dos smbolos maiores da guinada historicista da epistemologia, um autor que continuamente, ao longo de quase meio sculo, sacramentou o matrimnio entre a prxis e a epistemologia, foi confessadamente influenciado por Quine e influenciou diretamente parcela significativa dos autores mais identificados com o naturalismo.
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Ronald Giere Philosophy of Science Naturalized, Philosophy of Science, v. 52, p. 343. ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.40-49, 2006. ISSN:1807-8281

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Todavia, ainda que se aceite o paralelo traado, persistem algumas diferenas notveis entre a epistemologia kuhniana e aquela adotada por Quine. Uma rpida considerao dessas diferenas e aproximaes talvez possa ser til no apenas para uma tarefa definicional ou taxonmica o rtulo naturalismo ou a insero de Kuhn entre adeptos dessa vertente pouco mais que irrelevante , mas para que possam ser identificados elementos interpretativos importantes proposta naturalista e, especialmente, considerados os nossos propsitos presentes, teoria kuhniana. At o ponto em que, como filsofos, Kuhn e Quine reconhecem o papel essencial da prtica e histria das disciplinas cientficas histria no mais como repositrio de anedotas e ilustraes, na conhecida descrio de Kuhn, mas como definidora da estrutura do mtodo , podem eles ser defensavelmente reconhecidos como expoentes de alguma cepa naturalista. Mas, desde este ponto de convergncia, seus caminhos divergem. Ao que tudo indica, o papel da histria em Kuhn mais restrito e qualificado do que em Quine. Ainda que indicar uma posio quineana estvel seja sempre tarefa ingrata, ele parece em alguns momentos apoiar o que I. Lakatos chamou de critrio quase-polanyita de decidibilidade meta-metodolgica, critrio que espelha quase que literalmente a tese de consenso em sua verso sangnea: uma teoria da racionalidade [...] deve ser rejeitada caso seja inconsistente com juzos bsicos de valor aceitos pela comunidade cientfica5. Consistncia com a histria (e a prxis) seriam, portanto, o principal critrio para a aceitao de uma teoria do mtodo cientfico. E, primeira vista, um autor como Kuhn, por exemplo, no teria nada contra tal assero. De fato, ele admoesta o prprio Lakatos por no ter sido suficientemente fiel ao critrio que identificou6! No entanto, essa impresso enganadora e demanda um comentrio sobre o intrincado relacionamento entre a histria da cincia e a teoria epistemolgica de Kuhn. importante lembrar que, ao enfatizar o papel decisivo da histria da cincia ao longo do processo de investigao metodolgica, Kuhn no a est considerando como instncia hierarquicamente superior a outras disciplinas, fonte de uma pedra de toque arquimdica que tivesse o dom de avaliar os mritos de teorias cientficas. Se no por outro motivo, a impossibilidade, reiteradamente proclamada por Kuhn, de se apresentar fatos puros, sejam eles histricos ou fsicos, j mostra bem a radical dificuldade de se
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Lakatos, I. Popper on Demarcation and Induction, p. 246. ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.40-49, 2006. ISSN:1807-8281

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substituir o denunciado mito de uma Filosofia Primeira pelo mito de uma Histria Primeira. Sem dvida, Kuhn sustenta que a chamada nova historiografia prov um perfil do empreendimento cientfico superior quele que qualquer metodologia idealizada poderia fornecer. Mas se o resultante retrato da cincia mais adequado, no pode ser equiparado ao retrato verdadeiro justamente porque sua adequao depende de consideraes filosficas que transcendem o dado histrico ou emprico: tanto quanto a filosofia ortodoxa, Kuhn jamais pretendeu eliminar os aspectos normativos da investigao epistemolgica em favor de uma abordagem meramente descritiva, fundada sobre a experincia. Longe de promover uma epistemologia emprica contra a idia tradicional, o que Kuhn efetivamente tentou fazer foi quebrar a rgida associao entre normatividade/racionalidade e procedimentos lgicos e algortmicos. esta restrio hipertrofia do papel da experincia em discusses metodolgicas e epistemolgicas que distingue o naturalismo de Kuhn de verses mais radicais. Mas mesmo se descurarmos as crticas de naturalistas radicais, Kuhn ainda suscita na verdade, sempre suscitou desconfiana da parte de simpatizantes, radicais ou moderados, do naturalismo7. A explicao para isso decorre, penso, da constatao, cada vez mais evidente em Kuhn, de suas inclinaes transcendentalistas. De fato, desde finais da dcada de 1980 at a sua morte, Kuhn, por diversas vezes, atestou sua proximidade de Kant e, nos anos subseqentes, essa confluncia foi sendo cada vez mais corroborada por seus mais competentes comentadores e seguidores. Desde o ainda insuperado livro de Hoyningen-Huene8 sobre a obra kuhniana, at os comentrios de Michael Friedman, constantes em Dynamics of Reason (2001), e, finalmente, num dos mais recentes e cuidadosos trabalhos especficos a respeito da herana kantiana em Kuhn, The Transcendental Method and (Post-) Empiricist Philosophy of Science (2005), de autoria de Sami Pilhstrm e Arto Siitonen, estabelece-se definitivamente o profundo e frtil entrelaamento de Kuhn com a linhagem kantiana. Basicamente, adaptando-se uma classificao devida a Friedman, pode-se localizar o transcendentalismo kuhniano em dois nveis constitutivos da estrutura e dinmica dos sistemas de conhecimento cientfico. No primeiro deles, encontramos os princpios
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Cf., e. g., Kuhn, T. S. Notes on Lakatos, especialmente seo v e passim. Cf. Philip Kitcher, em Naturalists Return (1991), onde afirma no ser de modo algum claro que Kuhn seja um naturalista. ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.40-49, 2006. ISSN:1807-8281

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apriorsticos de constituio, os paradigmas, ou, em nomenclatura kuhniana mais recente, os lxicos. No segundo nvel, identificam-se os meta-paradigmas que orientam as transies inter-paradigmticas e permitem a comunicao, embora no destituda de dificuldades, entre as matrizes. Em ambos esses casos, tanto os paradigmas quanto os meta-paradigmas so princpios transcendentais. Tomadas primeira vista, essas concluses parecem dar toda a razo aos crticos naturalistas e, para alguns, chegam a sugerir uma redefinio do sistema kuhniano qua fundacionista. A reao de Alexander Bird, em Naturalising Kuhn (2005), pareceme, a esse respeito, ilustrativa. O bom Kuhn, segundo Bird, foi naturalista na Estrutura das revolues cientficas. O notrio e extensivo reconhecimento do papel da historiografia e, especialmente, da psicologia da percepo na constituio dos paradigmas foi testemunha de um Kuhn genuinamente naturalista, um autor seminal para a vaga naturalista posterior. O Kuhn mais recente, contudo, seria fundamentalmente maante(sic), um pensador que abandonou o naturalismo em favor do transcendentalismo para obter o reconhecimento da comunidade filosfica e, assim, superar o trauma decorrente da ausncia desse mesmo reconhecimento quando da publicao original dA estrutura das revolues cientficas. tentador concluir que, para Bird, o bom Kuhn o Kuhn morto ... Boutade parte, o quadro interpretativo realmente tenso e, por isso mesmo, hoje, mais do que nunca, a estao de caa ao naturalismo de Kuhn est em plena vigncia. Entretanto, no devemos desprezar as especificidades do transcendentalismo kuhniano, especificidades que se tornam ntidas pela relativizao dos princpios a priori paradigmas e meta-paradigmas , e a equivalente adoo de um apriorismo revisvel. E essa peculiaridade do transcendentalismo de Kuhn mais uma vez o reaproxima do naturalismo. Um rpido retorno ao modelo kuhniano de racionalidade cientfica talvez possa tornar esse ponto mais claro. Especialmente o Kuhn do perodo transcendental, para aceitar a caracterizao de Bird, tem como preocupao central aquilo que James Conant e Putnam chamaram de problema da interface e que, no tratamento recebido na Dissertao de 1770, inaugura o perodo crtico kantiano: como vincular nossos conceitos e teorias ao real. ten8

Hoyningen-Huene, P. Reconstructing Scientific Revolutions (1993). ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.40-49, 2006. ISSN:1807-8281

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do como objetivo a soluo daquele problema que a epistemologia kuhniana procura estabelecer padres de decidibilidade que preservem a racionalidade cientfica e o progresso: aquelas caractersticas que o senso comum e a mais respeitada literatura historiogrfica reconhecem como inerentes cincia. A concluso forada a de que as normas componentes da metodologia cientfica deveriam ser avaliadas de acordo com sua capacidade de alcanar aquela meta. Ora, Kuhn acredita que o progresso cientfico um fato inquestionvel e que o mtodo efetivamente seguido pela prtica da cincia tem propiciado tal avano de forma segura e constante, razo suficiente para que tal prtica seja preservada. Essa convico expressa em passagem muito citada: tome-se um grupo das mais capazes pessoas disponveis imbudas da mais apropriada motivao; que elas sejam treinadas em alguma cincia e nas especialidades relevantes para a escolha em pauta; incuta-se-lhes o sistema de valores, a ideologia, presentes em sua disciplina [...]; e, finalmente, permitase-lhes fazerem a escolha. Se esta tcnica no explicar o desenvolvimento cientfico, nenhuma o far. No pode haver um conjunto de regras de escolha adequadas para estabelecer comportamentos individuais desejveis nos casos concretos que cientistas encontraro nos cursos de suas carreiras. O que quer que possa ser o progresso cientfico, poderemos abord-lo pelo exame da natureza do grupo cientfico, descobrindo o que ele valoriza, o que tolera e o que despreza9. Em outras palavras, o tribunal de ltima instncia, onde o destino das teorias e da escolha cientfica em geral decidido, ser encontrado nos procedimentos e estrutura de deciso da comunidade cientfica, uma entidade histrica e sociologicamente definida. Como Kuhn resume a situao de uma forma que, a meu ver, consubstancia seu principal repto epistemologia tradicional e o credencia como naturalista , que melhor critrio do que a deciso de um grupo cientfico?10. Assim, se outras metodologias so criticadas por ele exatamente porque so incapazes de atingir os mesmos resultados. Um falsificacionismo purista e ingnuo, por exemplo, desqualificado por Kuhn principalmente porque o crescimento cientfico no poderia ser preservado sob a gide de inflexveis testes cruciais11. E, se um mtodo fundamentado sobre a prtica real da cincia exaltado, isto ocorre por ser tacitamente
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Kuhn, T.S. Reflections on my Critics, p. 237-8. Kuhn, T.S. The Structure of Scientific Revolutions, p. 170. 11 Cf. Kuhn, T.S. The Essential Tension, pp. 284 e ss.. Para uma leitura similar, veja-se Putnam, H. The Corroboration of Theories, pp. 222 e ss. ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.40-49, 2006. ISSN:1807-8281
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considerado como a via mais consistente e eficiente para o progresso: os cientistas se comportam de maneira especfica; estas formas de comportamento tm (aqui entra a teoria) um certo nmero de funes essenciais; na ausncia de um procedimento alternativo que preencha as mesmas funes, os cientistas deveriam se comportar essencialmente como o fazem caso seu objetivo seja o de aperfeioar o conhecimento cientfico12. Sem dvida, pode-se ainda perguntar o que Kuhn entende aqui por progresso cientfico. Mas, independentemente dos compromissos implicados pela sua complexa e polmica concepo de progresso, o fato que, para ele, o fator determinante para a consecuo do progresso a prpria prtica cientfica, no cerceada por regras ideais. claro que definies podem ser mantidas de maneira rgida e este caso no exceo: certamente ainda se poderia dizer que autores como Kuhn no so legtimos naturalistas por no admitirem a tese de consenso em toda a sua extenso. Contudo, isto lembraria atitude mais prxima ao farisasmo doutrinrio do que saudvel caracterizao e preservao de um projeto e se afasta de caracterizaes semi-cannicas do naturalismo. Efetivamente, a proposta kuhniana, a meu ver, consistente com o que Alvin Goldman, em Naturalistic Epistemology and Reliabilism chama respectivamente de naturalismo meta-epistmico e, especialmente, naturalismo metodolgico. bem verdade que, para Kuhn, a histria, em particular, e a experincia, em geral, no podem testar a epistemologia; bem verdade que Kuhn abraa uma espcie de apriorismo; mas ainda assim, a histria e a prxis so as fontes bsicas de legitimao metodolgica e meta-metodolgica. Pelos motivos aventados, parece ao menos plausvel equiparar Kuhn, no mnimo a um filo-naturalista ou, com mais justia e preciso, a algum que assume por serendipitia, ao longo de sua caminhada transcendental, uma cunha naturalista: um naturalista acidental.

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Kuhn, T.S. Reflections on my Critics, p. 237. Consulte-se tambm The Structure of Scientific Revolutions, p. 207-8. Putnam segue trilha semelhante em Reason, Truth and History, cap. 8 e passim. ____________________________________________________________________ Revista Eletrnica Informao e Cognio, v.5, n.2, p.40-49, 2006. ISSN:1807-8281

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