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Bem-vindo ao futuro do pretrito

Andr Carlos Moraes

Bem-vindo ao futuro do pretrito

Editora Ponto da Cultura

Esta obra est licenciada pelo Creative Commons Atribuio 3.0 Brasil (CC BY 3.0)
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A reproduo do contedo deste volume est autorizada no todo ou em parte, desde que mantida referncia ao nome do autor e nos termos da licena reproduzida acima. Verses eletrnicas do texto podem ser obtidas gratuitamente em http://andrecmoraes.sites.uol.com.br. Contato com o autor pode ser feito pelo e-mail acm-LVR@uol.com.br

Apresentao

de crnicas publicadas entre abril de 2010 e abril de 2011 no Jornal NH, de Novo Hamburgo, RS. Elas esto longe de oferecer alguma coerncia ou propsito, mas tm uma temtica tnue em comum. Falam de modernidades e da forma de conviver com elas, anacronismos, utopias ultrapassadas e bobagens em geral. Muitas bobagens.
STA UMA COLETNEA

Como acontece muitas vezes com crnicas, estas tm uma ligao muito forte com o momento em que foram escritas. So, portanto, produtos perecveis. Algumas j comeavam a cheirar mal no momento em que foram includas no livro. Quando chegarem ao leitor provvel que j estejam em decomposio ou mesmo totalmente ressequidas. Podres mesmo. Para que, ento, reunir e publicar este tipo de matria morta? Alm da vaidade que alimenta a indstria da chamada vanity press, este livro tem dois grandes propsitos. O primeiro deles oferecer, a quaisquer leitores que tenham ignorado as crnicas na primeira vez que foram impressas, o prazer de voltar a ignor-las na segunda, com a satisfao adicional de que agora podem ser ignoradas em formato de livro, o que sempre mais chique. O segundo propsito incomodar os poucos leitores que as tenham lido no jornal, e possivelmente no gostado. Tendo tido a satisfao de amass-las e jog-las no lixo junto com o resto da edio do dia, se veem agora novamente incomodados pelo seu retorno em livro, o que exige nova deciso de visitar a lixeira.

Claro que seria excesso de falsa modstia assumir que este volume s tenha aplicaes negativas. Tambm h coisas boas que podem advir dele. Haver, sem dvida, alguns proprietrios do livro que tenham mesas ou armrios com desnvel e que daro as boas-vindas a um calo no tamanho certo. A esses, com toda a admirao e humildade, estas crnicas so dedicadas. E desculpe pelas rvores mortas.

Andr Carlos Moraes abril de 2011

Sumrio
Hello world / 11 Bem-vindo ao futuro do pretrito / 13 Lady Gaga e os Borg / 15 Da importncia dos trilobitas / 17 A volta das figurinhas / 19 A sndrome de Jlio Csar / 21 A verdade sobre o po de queijo / 23 A IBM no Show do Milho / 25 Tudo que slido / 27 A globalizao e os pes / 29 A vanguarda so as aplices / 31 O ruim e o pior do Oscar / 33 Sopa de letrinhas tech / 35 Inteligncia emocional artificial / 37 O Facebook, a Boeing e o boteco / 39 A vingana de Montezuma / 41 Ver tev d muito trabalho / 43 A magia de 2010 / 45 My little article / 47 Para ler o WikiLeaks / 49 A nova frigidaire / 51 Deus ex machina / 53 O velho Quincas / 55 Susan Boyle, mito da era digital / 57 Encarar a msica / 59

Autoria desconhecida / 61 Imprimindo em papel higinico / 63 Em caso de ingesto acidental / 65 Ode ao lagarto atmico / 67 A ltima no-sesso de cinema / 69 Anubis e o horrio poltico / 71 Voc e o diabo-da-tasmnia / 73 A credibilidade irracional / 75 Destrezas obsoletas / 77 Sobre dirigir de madrugada / 79 No d para matar livros / 81 O retorno de Space Ghost / 83 Os hermanos e o amigo Wilson / 85 O ltimo afiador de facas / 87 Tecnologia para cefalpodes / 89 O computador e o salamito / 91 O trnsito e os no-lugares / 93 As tecnologias sociais / 95 Guitar Hero o novo karaok! / 97 A bolha da guitarra virtual / 99 Teste de destruio / 101 No sculo 21 se aprende com os jovens / 103 Vamos passar a sacolinha /105 O iPad e o Altair 8800 / 107 O novo faz de conta / 109 A morte do urso multimdia / 111 Lies erradas / 113 Andy Warhol e o Twitter / 115 A ltima flor do Lcio / 117

Precatrio Tem cinco pessoas na fila para dedicatria, mas por enquanto nenhum livro. Este, claro, no conta. Segurem as pontas um pouco mais.

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Hello World

DIZER isso, tradicionalmente em ingls, um antigo costume para marcar a estreia de um programador de computador iniciante (alis, usar antigo e computador na mesma frase parece contradio, mas tudo bem). Ao longo dos anos, a expresso virou, para a tribo do mundo virtual, metfora para o ato de comear algo ou inaugurar espaos. Vem a calhar, talvez, no incio de uma coletnea de crnicas. Mas, voltando ao assunto principal, Hello World est se tornando uma arte perdida. Nas profundezas da dcada de 70, antes ainda da revoluo dos computadores pessoais capitaneada por Steve Jobs, programao era uma trabalheira dos infernos. Era preciso decorar centenas de comandos e digitar dezenas de linhas de cdigo s para fazer com que as mquinas volumosas e desajeitadas da poca desempenhassem tarefas to simples quanto imprimir um letreiro na tela. Da a ideia da primeira misso entregue para os nefitos pelos professores e autores de manuais: executar a srie de comandos para fazer a mquina dizer aquela frase que o pintinho da piada diz ao sair da casca do ovo. Hello, World! Aqui no Brasil, com a reserva de mercado da informtica nos anos 80, muitos viveram este perodo de 13

L, MUNDO.

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forma anacrnica. Nos anos 90 ainda tinha gente se batendo com telas bruxuleantes de fsforo verde. Como por aqui alguns daqueles dinossauros binrios levaram um pouco mais de tempo at a extino, a gente acabou presenciando de forma mais abrupta o contraste das eras digitais no advento da sociedade da informao. Da camos no sculo 21, onde felizmente a tecnologia no to crua e , para usar uma palavra chique, ubqua est em toda parte. Programao ainda uma trabalheira dos infernos, mas a grande maioria dos usurios no precisa encar-la. Nossos softwares humanizados (user friendly o jargo do ramo) falam sozinhos. Voc pode postar na Internet sem se dar ao trabalho de dizer antes Hello World. Mas vale refletir se no perdemos algo no caminho. Se voc tem que ficar horas se preparando para dizer s duas palavras, vai escolher duas que valham a pena. Talvez seja por isso, porque agora to fcil falar para o mundo inteiro sem ter que pensar um pouco antes, que a gente esteja se afogando num mar de bobagens. Al, glub, glub, mundo.

(abril de 2010)

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LNGUA PORTUGUESA o tempo verbal que alguns idiomas chamam de Condicional leva o nome de Futuro do Pretrito, expresso que tem um certo ar paradoxal. Afinal, ou a gente est no futuro ou no passado, n? Pelo menos essa a briga quando se tenta explicar o conceito para estudantes do primrio. Mas um conflito temporal muito parecido vem cabea cada vez que lanam no mercado algum produto que a gente se acostumou a pensar como futurista. Um exemplo o Kinect da Microsoft, antigamente conhecido como Projeto Natal. um acessrio que dispensa o joystick no console de videogame Xbox 360. Voc interage com o aparelho s fazendo gestos ou at falando. No d para saber se vai pegar ou no, ou se vai funcionar bem ou no. O que vale comentar que mais um pedao do nosso futuro acabou de ir para o pretrito. que mquinas operadas por gestos ou comandos vocais sempre foram provncia da fico cientfica. Para conversar com R2D2 ou C3PO no era preciso apertar botes. HAL 9000 chegou a ter um ataque psictico s de enxergar dois sujeitos fazendo fofoca sobre ele. No seriado Star Trek, o Capito Kirk e o Senhor Spock,
A

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quando trocavam de sala, s chegavam perto e a porta deslizava sozinha. O viajante espao-temporal Doutor Who, do cultuado seriado ingls, maravilhava sua assistente, l nos anos 60, com um dispositivo que abria a porta de sua garagem sem que ele precisasse usar fechadura. Se voc for nerd o suficiente, pode conhecer os exemplos do pargrafo acima. A questo que todos eles, que j foram delrios de fico cientfica, ficaram datados. A porta de Spock e Kirk est em quase todos os supermercados e ningum d a menor bola. O videogame do seu filho agora reconhece voz e gestos, como os robozinhos e os supercomputadores dos filmes. E todo mundo usa o dispositivo do Doutor Who: chamase porto eletrnico ou, simplesmente, porto, porque j no h mais portes de outro tipo. A sensao, sempre que algum sonho da fico vira realidade, que a coisa no to legal na prtica. Que a porta do supermercado abra sozinha no quer dizer que voc v encontrar um Klingon l dentro, ou que possa se teleportar da seo de frios para a sua cozinha. E mesmo que um dia d para fazer isso, a sua cozinha vai continuar to chata como sempre foi. Os aliengenas Klingons, famosos pelos maus bofes, devem detestar videogame. E nerds.

(novembro de 2010)

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Lady Gaga e os Borg

de vez em quando dar uma checada nos clipes musicais que a gurizada assiste no YouTube. Isso serve tanto para no ficar totalmente por fora do hit parade quanto para se atualizar com as trends, palavra chique que os consultores de tecnologia e administrao gostam de usar para se referir s tendncias em geral. Ento, se voc quer tudo isso, nada melhor que um vdeo da Lady Gaga. Comece com Poker Face. E, meu velho, ali tem trends para organizar um congresso de futurologia. D para fazer uma jornada de debates sobre o rumo da humanidade e do mercado consumidor s a partir da maquiagem da guria. Muito interessante, por sinal. At virou moda entre a garotada o visual de Gaga no vdeo (tem vrios tutoriais para reproduzir o look na Internet). Ela usa no lado esquerdo do rosto o que parece ser uma pea metalizada, na qual d at para identificar uma cabea de parafuso. uma presena discreta, parcialmente coberta pelo cabelo, mas lembra vagamente um detalhe dos elmos usados pelos guerreiros gregos que se v nos filmes 300 e Fria de
M BOM PASSATEMPO

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Tits. Intencionalmente ou no, lembra tambm a personagem Seven of Nine, da srie Star Trek. A vem um papo de nerd. No seriado de tev e cinema Star Trek, h uma raa futurista chamada Borg. Os caras so ciborgues, mistura de mquinas com seres humanos. Tm metade da cabea cheia de cmeras, sensores e outras tralhas. O corpo deles repleto de acessrios mecnicos e eletrnicos, como aquele sujeito da propaganda de tev que tem um canivete suo nos dedos. S que so viles, justamente porque so inumanos. Seven of Nine uma personagem que foi reconvertida em humana. Tiraram a parafernlia da mulher, mas ficou um pedao de metal na cara. Pensadores como Marshall McLuhan e Michel Foucault analisaram, no passado, como os meios de comunicao e a prpria estrutura social acabam deixando marcas at fsicas nos indivduos. Isso vai desde a aliana no dedo e o fone de ouvido at, nos casos mais extremos, algo como aquela imagem do Prisioneiro da Mscara de Ferro do livro de Alexandre Dumas. A viso dos Borg, na fico cientfica, seria esse fenmeno levado s ltimas consequncias. A gente (ainda) no chegou ao ponto de andar por a com prteses tecnolgicas na cara. Mas, como indica Lady Gaga, a ideia de fazer isso est comeando a parecer fashion. No estranhe se sua filha pedir para usar um parafuso como piercing.

(maio de 2010)

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Da importncia dos trilobitas

Esta era a figurinha difcil do nico lbum que colecionei at o fim, ainda na infncia, nos anos 70. O tema era zoologia incluindo dinossauros, a grande motivao. Ficaram para o fim um casuar, que l pelas tantas veio num pacote, e os trilobitas. Entre os dois anos que demorou para achar o ltimo cromo, eventualmente trocado com um colega de aula, fiquei sabendo tudo sobre os malditos bichos. Trilobitas foram animais semelhantes a cascudos que chegaram a ser a espcie dominante no planeta. Sumiram numa extino em massa um tempo antes dos dinossauros. Os motivos permanecem misteriosos. O que interessa no episdio a paixo por buscar informaes que a gente pode aprender a cultivar desde a infncia, por assuntos to banais quanto um lbum de figurinhas. Esta uma experincia pessoal, mas para educadores e pais tem a ver com a necessidade de fornecer este tipo de motivao para as novas geraes. E a vem uma dvida. Como fazer a busca pela informao ser um desafio nesta poca em que, justamente, a informao to abundante que parece perder o valor? 19

MERO 23. TRILOBITAS.

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O autor norte-americano David Weinberger, um dos criadores do Yahoo, analisa em seu livro A Nova Desordem Digital justamente o novo estado de coisas proporcionado pela superabundncia de dados na qual vive a gerao da Web 2.0. Ele comenta que est se evidenciando um lado social da informao, no qual os significados das coisas so construdos pelos usurios, que se tornam referncia na busca e indexao. O Google, por exemplo, no s fornece relatrios das pesquisas. Ele os ordena pela quantidade de acessos ao site. A Wikipedia tem os seus verbetes ditados pelo interesse de usurios, no pela relevncia histrica, como era feito na Enciclopdia Britnica. Este um bom caminho, e de fato esta gerao j foi chamada tanto de gerao Google quanto de gerao Wikipedia. Mas isto ainda no responde quela pergunta l do incio. Onde se escondem as figurinhas difceis? Em certos casos, a prpria busca pelo conhecimento s deflagrada pela dificuldade. de se pensar se a organizao da Web 2.0 baseada nos usurios no ajuda a ocultar a informao que ningum busca ou que pouca gente sabe que existe. Neste sentido, paradoxalmente, a dificuldade de acesso informao da poca prInternet acabou treinando geraes no esforo crtico e saudvel de correr atrs do prprio aprendizado. O que ter acontecido com os trilobitas?

(junho de 2010)

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A volta das figurinhas

30 anos desde a Copa do Mundo de 82, quando a gente comprava um chiclete s para colecionar a figurinha de jogador que vinha dentro do pacote. At quem no gostava de goma de mascar economizava o dinheiro da mesada s para completar a coleo ou bater na escola. Era uma poca no to distante daquela de que falavam nossos pais, quando os cromos eram disputados a tapa. Afinal, mesmo ali, nos anos 80, o acesso informao ainda era analgico, difcil. Havia revistas e havia televiso. Mas era isso. Para os guris interessados em futebol, figurinhas valiam muita coisa. E a seria de se pensar que esta descrio toda fosse apenas digna de legenda de museu aps quase trs dcadas de inovaes, muitas delas atingindo especialmente a gurizada. Videogames, impressoras coloridas com qualidade fotogrfica, celulares que tiram fotos de alta resoluo, pesquisa na Internet, e-mail de celular com imagem anexada... Um ano atrs daria para apostar que figurinha era algo que no interessaria nova gerao. Coisa de velho. Purfa.
SO QUASE

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T. Da voc l no jornal que um caminho foi assaltado e teve roubada uma carga de figurinhas da Copa. Depois ouve na tev sobre outro roubo a uma tabacaria em que foram carregadas as tais figurinhas. Discretamente, ao passear pelo shopping, voc v com o rabo do olho uma garotada segurando lbuns e abrindo envelopinhos. A, um dia, escuta uma srie de batidas com a palma da mo na mesa, acompanhadas de interjeies simultneas de vitria e xingamento. Os guris esto batendo figurinha de novo! Admita: em pleno sculo 21, que voc achou que no comportava mais este tipo de coisa, o negcio est bombando. Tudo bem, algum vai falar que as tais figurinhas no vieram do nada. Durante os anos 90, a garotada continuou colecionando cromos, os famosos cards. S que eram impresses especiais, com designs diferenciados e s vezes at recursos tecnolgicos avanados de impresso, como relevos e reflexos de holografia. Era mais moderninho, entende? Mesmo as figurinhas mais convencionais tinham alguma multimdia por trs, de Yu-Gi-Oh a Sakura Card Captors. Mas o ressurgimento das figurinhas de futebol, em clssica policromia de off-set, digno de fazer qualquer analista de tecnologia cair da cadeira. Talvez o amor brasileiro pelo futebol seja eterno. Talvez haja muito marketing atrs. Ou, talvez, guris ainda sejam guris. Que bom.

(maio de 2010)

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A sndrome de Jlio Csar

da Copa do Mundo no joga futebol, pelo menos no profissionalmente: a Shakira. E voc no precisa ter visto a mulher cantando ou danando na cerimnia de abertura para compreender isso. Basta raciocinar, por exemplo, que qualquer figura feminina que seja capaz de deixar o austero Joseph Blatter entusiasmado tem que realmente ser um furaco. Mas este artigo no era para falar da musa colombiana, por mais que seja um assunto, digamos, quente. Uma das msicas do show de abertura, o hit Hips dont lie (os quadris no mentem, ttulo bem a propsito), um dos exemplos de uma coisa que parece estar ocupando a mdia nos ltimos tempos: a sndrome de Jlio Csar. Coitadinho do romano Csar, que foi uma das maiores figuras da Histria e no teria nada que ver com a Shakira. Mas ele escreveu um livro, Sobre a Guerra da Glia, em que contava sua vitoriosa campanha na terra dos gauleses (vitoriosa, claro, do ponto de vista dos romanos, no dos gauleses). O livro era narrado na terceira pessoa. Tipo assim, Csar fez isso, Csar fez aquilo. Por este motivo brinca-se que Jlio Csar falava
MA DAS PERSONALIDADES

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de si mesmo na terceira pessoa. As HQs do gauls Asterix usam isso como piada. Pois o engraado que boa parte das cantoras pop de sucesso nos ltimos tempos costuma fazer exatamente isso nas suas msicas. Rihanna, Lady Gaga, Shakira e outras tm vrios hits cujos estribilhos ou introdues so a repetio exaustiva do nome delas prprias. A Xuxa tambm fazia isso. A Xuxa vai dar um presente para os baixinhos. O Chacrinha tinha esse mesmo papo. E o Pel. Existe, talvez, um padro a, porque todos so figuras daquilo que se chamava um pouco impropriamente de cultura de massas. Pode ser que isso tenha a ver com algum tipo de marketing muito bsico, com razes meio antropolgicas ou psicanalticas. Seria um nvel reconfortante e ntimo de tratamento quando algum, para facilitar a vida da gente, suspende provisoriamente o eu e fala dele mesmo da maneira como a gente o chama. Deixa isso para o pai. A me t aqui. Claro que as celebridades no so nossos pais, s fazem de conta que so. Assim, se alam quela autoridade paterna. E este o ponto importante de a gente estar consciente desta sndrome de Jlio Csar. Tanto para evitar ser um consumidor acrtico quanto para manjar a conversa dos polticos, inalterada desde o Csar original. Lembra da frase? De Cabral a Maluf, o melhor foi Maluf. Isso dito pelo prprio.

(julho de 2010)

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A verdade sobre o po de queijo

que, no importa a espelunca onde voc encomende algum salgado para comer, eles sempre aquecem antes de lhe entregar, mesmo sem pedir. Uma vez comentei isso com a pessoa com a qual estava tomando caf. Tnhamos pedido po de queijo, que, como sempre, veio aquecido. Mencionei que por mim aquela cortesia do estabelecimento era desnecessria. A pessoa me olhou sardonicamente e me iniciou na Verdade Sobre o Po de Queijo: Voc est sendo ingnuo. Eles aquecem porque o po era velho e estava duro. Os fornos de micro-ondas tm esta caracterstica curiosa. No importa de quantos dias o po esteja dormido. Se voc der uma aquecida nele, vai sair fofinho de novo. Portanto, a cortesia compulsria de muitos bares no s excesso de gentileza. um jeito de atochar po velho no fregus. A moral da histria no que voc deva parar de comer pes de queijo, mas sim que o capitalismo uma coisa to poderosa que chega a esquentar o seu pozinho. Deve ser isso que os economistas querem dizer quando falam que o mercado est aquecido.
EMPRE ACHEI CURIOSO

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E falando nisso, o papo sobre mercado aquecido esteve em alta nos ltimos dias. Com a visita do presidente norte-americano ao Brasil, foram dias de longas discusses na mdia sobre parcerias comerciais. Basicamente, Barack Obama veio nos trazer um prato cheio de pes de queijo quentinhos. O truque saber quais deles so recm-assados e quais saram do microondas. No h dvida que os EUA sempre foram e sero fortes parceiros comerciais, inclusive para a regio. S que a realidade internacional mudou bastante nos ltimos tempos, com novas potncias econmicas no mapa incluindo o Brasil. Embora a terra do Tio Sam ainda tenha inquestionvel supremacia militar, j no tem o peso poltico e financeiro de antigamente. Que o simptico e bem-intencionado presidente Palmer, quer dizer, Obama tenha vindo nos prestigiar no uma gentileza assim to desinteressada. Obviamente, nem as lideranas daqui nem as de l precisam aprender o truque do micro-ondas. Tem bodegueiros espertos dos dois lados. Mas como cidados ainda temos que aprender a no idolatrar aquilo que vem de fora. Isso a gente nota at quando v as entrevistas com populares que foram assistir a Obama no centro do Pas. Temos ainda resqucios daquela mentalidade que, antigamente, se chamava de colonizada. Claro que podemos gostar do po de queijo do caf. Mas no custa apalpar antes.

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A IBM no Show do Milho

se liga em tecnologia lembra de quando pela primeira vez um computador derrotou um campeo mundial de xadrez. Em 1997 o Deep Blue da IBM levou a melhor em uma srie de partidas contra o multicampeo russo Garry Kasparov. Mas agora em 2011 uma proeza to ou mais importante acabou de acontecer e teve visibilidade bem menor. que outra mquina da IBM, o sistema Watson, ganhou uma rodada de Jeopardy nos EUA. uma espcie de Show do Milho do Tio Sam. Candidatos competem para ver quem responde mais rpido a perguntas do apresentador. Depois do Deep Blue, a IBM passou dez anos aperfeioando uma mquina especificamente para participar do jogo televisivo lder de audincia. Voc pode pensar que no quer dizer grande coisa um computador vencer um quiz. Afinal, so informaes. Mas a vem a sutileza. O Watson entende linguagem humana, embora s em forma de texto. No Jeopardy, ele recebia digitada a pergunta da mesma forma que os adversrios de carne e osso. As perguntas do show incluem enigmas, piadas e frases de duplo sentido. O
ESMO QUEM NO

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desafio era fazer o computador entend-las. E no valia acessar a Internet. Watson se saiu bem no conhecimento enciclopdico. Dentro do seu banco de dados havia, entre outras bagatelas, a ntegra da Wikipedia. Ele acertou nomes de escritores e localidades mesmo que descritos em forma de enigma ou a partir de detalhes esdrxulos. Tambm entendeu algumas associaes livres. Mas se deu mal com questes em que era preciso ter senso de humor ou fazer ilaes emocionais. Errou, quem diria, qual a tecla de computador que corresponde a Aonde est o corao. A resposta era Home, da expresso em ingls Home is where the heart is. Tambm deu uma mancada ao tentar adivinhar uma cidade norteamericana e chutar Toronto que fica no Canad. Sempre fez parte da imaginao popular o pensamento de que os computadores respondem perguntas. S que no acontece nada se voc digitar uma pergunta no seu PC. No caso do Watson, ele j tem alguma capacidade de oferecer resposta. Que o colosso da IBM tenha derrotado dois campees veteranos do Jeopardy uma grande faanha, embora menos vistosa que a vitria sobre Kasparov. Um dos adversrios do computador, num lance desesperado, fez uma aposta de tudo ou nada. A no ser que eu puxe a tomada do Watson vou perder se no fizer isso, justificou. Alis, d o que pensar a frase ominosa com que o mesmo jogador, j derrotado, encerrou sua participao: Dou boas-vindas a nossos novos mestres computadores.

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Tudo que slido

SO Leopoldo est comeando a discutir um projeto de revitalizao do Centro que, entre outras coisas, limita as mesas de calada dos barzinhos da Independncia e troca todas as rvores da rua principal. A proposta recm entrou em apreciao popular e, certamente, vai ser modificada e aprimorada no todo ou em parte. Mas, de qualquer jeito, ela faz parte de um fenmeno mais amplo que observvel na regio, o das cidades que se reinventam. Nos anos 80 fez um tremendo sucesso o livro do ensasta Marshall Berman chamado Tudo Que Slido Desmancha no Ar. O ttulo era emprestado de uma expresso de Karl Marx e o texto se propunha a discutir, justamente, como a chamada modernidade consiste em, de forma paradoxal, oferecer permanentemente tanto a aventura do novo quanto o terror de perder as coisas que se conhece e est acostumado. Um dos temas do livro eram as renovaes arquitetnicas contemporneas, que continuamente apagam e reescrevem o passado. Tudo isso parecia muito bonito e confortavelmente abstrato no livro. o tipo de coisa que voc l, acha legal, discute em aula e depois esquece. Isso at ameaarem demolir o lugar onde voc cresceu.
CIDADE DE

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Parte do processo de amadurecer (ou, para quem quiser abolir o eufemismo, envelhecer) consiste em perceber o quanto se est enraizado nas coisas. No interessa o quanto voc se considere moderno, para usar o termo de Berman. Alguma coisa do passado sempre tem que estar por perto, caso contrrio voc vai se sentir to vazio quanto uma calada sem barzinhos. Claro que, ao mesmo tempo, preciso efetivamente se modernizar. Afinal, voc no v mais carruagens andando por a, nem dinossauros. H uma evoluo salutar e natural em todas as coisas. Isso inclui melhorias urbanas. Mas a tenso entre conservar e renovar antiga e sempre tem algum puxando para um lado. Nero queimou ou deixou Roma queimar s para poder reconstruir a cidade com base no seu prprio projeto. Parte do esforo dos institutos de patrimnio histrico consiste em continuamente renegociar at que ponto d para refazer a paisagem em nome do novo. uma coisa para a gente pensar. No desenho animado T Chovendo Hambrguer, o mocinho morava em uma casa toda feita de gelatina. Talvez esta seja a imagem ltima da modernidade, habitar algo que est se desmanchando o tempo todo. As gelatinas tm sabor, assim como a nostalgia. O truque acertar a proporo do conservante. (maro de 2011)

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A globalizao e os pes

um padeiro alemo promovendo cursos com receitas tpicas. Ele se surpreendeu por encontrar algumas tradies culinrias ainda vivas entre os descendentes de imigrantes. Esse exemplo positivo poderia motivar uma reflexo. Se algum quiser compreender como a globalizao afetou profundamente a vida de todo mundo, no precisa grandes teorizaes. Basta pensar no que aconteceu com os pes. At os anos 70, havia uma curiosidade sobre pes em geral. Cada po era nico. Como o processo todo era artesanal, cada padaria e, mais, cada padeiro tinha uma receita diferente. A variedade de ingredientes e tcnicas tambm mudava muito de um local para o outro. A acontecia, por exemplo, de voc ter que atravessar uma cidade para comprar o po do qual gostava, que s se achava em uma padaria. Mais ainda: se o estabelecimento fechasse, ou mudasse de padeiro, perdia-se aquele po, s vezes para sempre. Uns tempos depois voc achava uma outra padaria, l longe, com um produto parecido. Foi a era dos pes lendrios. Por isso havia clientes fixos e fiis. Claro que sempre houve
ASSOU PELA REGIO

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o po francs, que era o mesmo em toda parte. Mas de resto havia muita variedade. A partir dos anos 80 comearam a se proliferar as redes supermercadistas, que tinham receitas padronizadas. Veio uma lenta e inexorvel onda de fechamento de pequenas padarias. Como forma de se adaptar aos novos tempos econmicos, algumas delas, pasme, terceirizaram a panificao. Passaram a revender o po que vinha de outro lugar. Esse processo, de uma forma ou outra, segue hoje em dia. E agora as redes hipermercadistas chegam a ter atuao continental. Tudo isso limitou as variedades de po. Esse fenmeno parece ter atingido o auge nos anos 90. E a comeou a reao. A vingana dos padeiros. Comearam a ressurgir algumas confeitarias, agora oferecendo pes artesanais quase como um produto de luxo. Em pontos tursticos, como a Rota Romntica, muitos estabelecimentos redescobriram o atrativo de produzir pes antiga. E as festas municipais em toda a regio estimularam as receitas locais. Hoje d para reencontrar alguns pes perdidos. Voc s tem que pagar pelo preo que cobram as padarias de grife ou ento gastar algum combustvel percorrendo a Serra atrs daquele po de milho que nenhum supermercado tem. Quer uma definio de capitalismo globalizado? Se quer uma fatia de po melhor, vai ter que pagar. Ou ento comer o po que o Sistema amassou.

(fevereiro de 2011)

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A vanguarda so as aplices

ser administrado pelos caras que redigem aqueles contratos de seguro. So as nicas pessoas que pensam em tudo e tm viso de longo prazo. Veja, por exemplo, a situao do Egito. Todo mundo no para de comentar a confuso que a demora do presidente Mubarak em desocupar a moita causou no pas. Destruio, protestos, caos nas ruas. No meio desta balbrdia, s quem estava preparado devem ter sido as companhias de seguros. Toda aplice tem em letra mida que a seguradora no se responsabiliza por danos causados por insurreies, guerras e agitaes civis. Pode no parecer a melhor soluo do ponto de vista dos pobres usurios, mas como precauo administrativa nota dez. Se voc ainda no fez isso, leia por inteiro o seguro do seu carro, da sua casa ou do seu plano de sade. uma
MUNDO REALMENTE DEVERIA

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coisa de vanguarda. Todo contrato tem aquelas clusulas que listam as circunstncias excepcionais nas quais o seguro no vale. Mas a maioria dos mortais no tem a menor ideia de quo variadas so as tais circunstncias excepcionais. S para se ter uma noo, quase todo contrato tem uma seo inteira esclarecendo que a seguradora no obrigada a pagar em caso de consequncias funestas do uso de energia nuclear. Voc pode at pensar que eles esto querendo dizer que no cobrem acidentes com aparelhos de raio X, equipamentos de hospitais ou mesmo de laboratrios de pesquisa. Mas no s isso. s vezes h uma clusula mencionando especificamente o uso de armas atmicas. Se uma bomba nuclear explodir na sua garagem, no tente acionar o seguro. Um contrato desses inclusive boa fico cientfica. S duas bombas nucleares atingiram civis em toda a Histria. Mas se acontecer de novo, os caras esto preparados. Tudo bem, os leitores que forem corretores ou advogados vo dizer, com razo, que essas coisas so uma caracterstica de qualquer contrato, inclusive com bases jurdicas e tcnicas bem estabelecidas. Afinal, uma salutar cautela seria aplicvel at ao que a gente chama de contrato de leitura, que o acerto tcito entre quem escreve e quem l um texto. No caso deste texto aqui, devemos estar todos de acordo que seguros e contratos so algo benfico. Ainda que, s vezes, regidos por dispositivos que suplantam a capacidade imaginativa dos leigos.

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Na prxima eleio, voc j sabe. Confira se o seu candidato tem experincia em redigir aplices. A essas alturas, a melhor credencial. (fevereiro de 2011)

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O ruim e o pior do Oscar

quem gosta de cinema no consegue fugir do assunto Oscar, mesmo que no seja um f de Hollywood. Como sempre, h vrios maus filmes concorrendo a melhor filme. Mas tambm h boas produes disputando. E a, justamente, que vem a pegadinha. Porque s h uma coisa pior do que um filme ruim que ganhou Oscar: um filme bom que ganhou Oscar. Pior ainda, ento, uma obra-prima que tenha ganho Oscar. No, no preveno contra as premiaes da Academia nem contra o marketing que inevitavelmente abocanha os vencedores. um problema muito mais insidioso: o risco de tomar as estatuetas como parmetro de qualidade. No em termos absolutos, tipo avaliar o quanto algo seja bom pela quantidade de prmios. Ningum mais cai nessa. Mas ainda h quem s tome conhecimento de algo que efetivamente tenha qualidade a partir do momento em que houver algum tipo de premiao, mesmo to contraditria quanto o Oscar. Esse princpio inclusive extrapola o mundinho do cinema. Muita gente seleciona os bons livros que vai ler pela lista dos best sellers. As relaes dos mais vendidos
GORA NESTA POCA

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tm muitas obras duvidosas mas, tambm, muita coisa boa. Umberto Eco e Luis Fernando Verissimo j pontearam os best sellers e ningum em s conscincia vai dizer que so escritores ruins. O problema a tentao de pensar que s vale a pena ler quem est na lista. Algum talvez diga que listagens e premiaes tm a vantagem de auxiliar o espectador ou leitor a fazer uma triagem bsica no meio do caos cultural. Pode at ser, mas o perigo, justamente, criar geraes de pessoas acostumadas a apreciar algo s depois de ter recebido alguma sano oficial. As bibliotecas e locadoras esto cheias de bons livros e filmes de temporadas anteriores ou mesmo sculos passados. A diferena que destes no se fala mais, e pouca gente tem a pacincia de descobrir por si mesma o que bom. Para no dizer que o papo est muito abstrato, essa sndrome do Oscar tem efeitos locais. Como saber se um filme daqui bom, ou um livro? Aguardar um Oscar, um Nobel? Se voc riu por achar remota a possibilidade de alguma obra da regio ganhar prmios dessa envergadura, isso j prova o quanto est involuntariamente contaminado pelas classificaes de tipo hollywoodiano. Alm do mais, se voc se orientar s pelo Oscar, vai perder pequenos clssicos. Tipo Planeta dos Vampiros ou King Kong VS Godzilla. Puxa vida.

(fevereiro de 2011)

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Sopa de letrinhas tech


positivas ou negativas quase sempre tm vrios nomes. Deus, o diabo, os rgos genitais dos dois sexos e juiz de Gre-Nal tm, cada um, vrias denominaes. E mesmo o mais benigno dos chefes, como todo mundo sabe, tem numerosos apelidos. ou no ? De uma maneira at bem prtica, d para avaliar pela quantidade de denominaes o grau de importncia que a gente d s coisas. E a vem o nosso problema dos ltimos tempos, que justamente derivado da importncia que as mquinas ganharam nas nossas vidas. Tem muita gente perdida na poeira da pluralidade de nomes do mundo tecnolgico. S para computadores portteis, so mais ou menos sinnimos os termos laptop, notebook e at note e lpi, conforme o grau de carinho do proprietrio. Somando-se a a marca ou o processador a coisa se complica ainda mais, porque o usurio pode se referir ao seu MacBook, Vaio, Pavillion e/ou combinaes de processador e nmero do modelo e a ningum mais se entende. O nome do bicho, para usar uma expresso bblica, legio.

S COISAS IMPORTANTES

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Parece ter ainda outra regra, que quanto mais porttil o troo mais nomes ele tem. Tem muitos proprietrios que nem sabem mais o nome do aparelho que usam, entre MP4, MP5 (a numerao vai longe), iPod, Nano, mdia player e afins. E os aparelhinhos mais robustos podem se chamar handheld, palmtop, computador de mo ou ento uma conjugao de todas as siglas acima e mais, com alguma sorte ou azar, alguma coisa telefnica misturada, originando pesadelos lingusticotecnolgicos como meu smartphone touchscreen multimdia 3G com bluetooth e wifi. E s para ajudar mais ainda quem estava tentando acompanhar as coisas, nesta faixa dos super-tudo-em-um-minsculos-que-soo-mximo tem iPhone, BlackBerry e uma meia dzia de modelos numerados da Nokia e Motorola (cujos proprietrios s vezes s os nomeiam pelos dois ltimos algarismos, para complicar mais). E nem se fala nos mais exticos e modernos iPad, Sony Reader, Kindle, Nook e aparentados. Depois de tudo isso, voc ainda tem que rezar para o seu Wireless G no dar problema de DNS ou o seu AVI do Tube no ter enguio no codec DivX ou Xvid. Sim, a sopinha de letras um problema parte, como bem sabem os usurios de PC (alis, outra sigla). Mesmo os fs de tecnologia podem ter alguma nostalgia do tempo das cavernas. (fevereiro de 2011)

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Inteligncia emocional artificial

90 o norte-americano Daniel Goleman virou best-seller com seu conceito da Inteligncia Emocional. Ele se tornou guru da rea de administrao ao defender uma coisa que muita gente sabe intuitivamente: que inteligncia, aquela coisa medida pelos testes de QI, no garantia de coisa alguma. Como os testes s medem a destreza mental, dizia Goleman, eles no servem para avaliar o equilbrio emocional, que bsico para definir quem fcil de trabalhar, quem se sai bem nas mais diversas situaes e, em ltima anlise, quem uma boa pessoa. Pois a minha sugesto que algum enfie nos computadores a tal inteligncia emocional. Outro dia estava trabalhando em casa, cheio de diversas janelas de relatrios e consultas bibliogrficas, e o Windows 7
OS ANOS

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avisou que devido a uma atualizao importante iria se reinicializar sozinho em 30 segundos. Durante este meio minuto eu deveria salvar qualquer trabalho que porventura no quisesse perder. Aparentemente, o antivrus e o sistema operacional se mancomunaram e decidiriam que no precisavam de mim por um tempo, por isso me mandaram sumir da frente deles. Estes recursos de autoupdate, autodiagnstico e afins so rudimentos de inteligncia artificial, criados para facilitar a vida do usurio. Mas este usurio aqui no esperava que sua mquina fosse to esperta a ponto de lhe puxar o tapete e derrub-lo na prpria casa. Est certo, foi uma falha no ter desabilitado antes esta funo. S que, puxa vida, conheci o av do Windows, trabalhei com o MS-DOS 3.30. uma falta de respeito com os mais velhos. Outro exemplo. Uma vez estava consultando a empresa de carto de crdito e o operador teve que pedir que eu esperasse. Apareceu uma janela dizendo que o sistema est trabalhando. Temos que esperar para ver o que ele vai fazer. Ou seja, ficamos ns dois, o operador e eu, aguardando o computador se manifestar. Parecia um conto de fadas que li uma vez, sobre um sujeito que vivia em uma pedra do lado de um drago. Antes de fazer qualquer coisa, tinha que esperar o drago parar de se mexer. Para alguns computadores (ou sistemas, que a mesma coisa em outro jargo) no falta inteligncia artificial. Falta inteligncia emocional. No adianta efetuar milhes de operaes por segundo, possuir um ncleo com dois processadores e softwares altamente avanados se a interface em frente ao usurio se 42

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comporta como um homem das cavernas. indispensvel um mnimo de bons modos. Precisamos de inteligncia emocional artificial.

(janeiro de 2011)

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O Facebook, a Boeing e o boteco

alguns dias o recorde atingido pelo Facebook, que graas a uma injeo de capital alcanou 50 bilhes de dlares em valor de mercado. Com isso, passou em valor bruto empresas mais tradicionais como a Boeing e at companhias virtuais da gerao anterior como o Yahoo. A notcia, por si s, envolve duas realidades. Uma que se consolida o fato de que as redes sociais, de fato, so uma revoluo dentro da revoluo. No meio da renovao geral trazida pelas tecnologias digitais e, dentro delas, da inovao nas comunicaes representada pela Internet, as redes sociais so um captulo parte. Elas extrapolaram o mundinho dos tcnicos e fanticos por informtica e viraram outra coisa. Esto ajudando a erguer um mundo novo que muita gente ainda nem sabe como . Mas este s o aspecto mais evidente do negcio. Na divulgao do recorde mercadolgico do Facebook tem, sem que a gente se d conta, uma lgica de valorao absoluta das coisas. Ao dizer que o site de relacionamento est valendo mais que a Boeing a gente, sem querer, aplica uma comparao entre coisas diferentes. Como se fazer avies fosse menos
OI NOTCIA H

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importante do que fazer comunicao digital. As duas so atividades essenciais nesse sculo 21, mas no embalo do noticirio a gente pode ler a coisa do jeito errado. Algum pode dizer que esse um mal do capitalismo em geral, atribuir valor numrico s coisas. Que uma rede internacional de restaurantes tenha mais valor de mercado que um pequeno boteco familiar no quer dizer que a comida do segundo seja menos saborosa ou nutritiva. At pelo contrrio. O mesmo se aplica em outras instncias nas quais a gente aplica valoraes baseadas em moedas de tipo diferente. Um filme que ganhou Oscar no necessariamente melhor do que um outro que no ganhou nenhum. Um cantor que est vendendo muito no , apenas por isso, melhor que outros. Os melhores livros no so, em geral, os que vendem mais. E isso nos traz de volta ao calcanhar de aquiles da prpria Web 2.0. Porque a lgica social da nova Internet , justamente, baseada na valorao dada pelos usurios. Ento, o Facebook vale muito porque acessado e usado por milhes. No caso, o capital dele so as relaes das pessoas. Uma causa nobre. Mas o capitalismo cruel justamente porque tende a sufocar os que no estiverem capitalizados. Lembre-se disso como usurio. No deixe de valorizar o que for menor. Precisamos do Yahoo e at da Boeing. Isso sem falar no boteco da esquina. (janeiro de 2011)

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A vingana de Montezuma

ler esta crnica se voc for adulto demais para falar de videogame. Montezumas Revenge era um jogo de 1984 em que voc fugia das armadilhas da tumba do ltimo imperador asteca. Mas Montezuma acabou levando a melhor: hoje o prprio game, obsoleto, uma tumba quase inalcanvel. Agora, na era do YouTube e outros relicrios digitais, as recordaes de todo mundo esto sendo recuperadas. No importa se o cara tem saudades do Ultraman, do Vigilante Rodovirio ou das propagandas do Guaspari, tudo se acha na rede ou em mdia digital. Est tudo voltando para voc, dizia o antigo slogan do canal saudosista Boomerang. S com os games isso no acontece. Os jogos eletrnicos, logo eles que nasceram de olho no futuro, envelhecem mais rapidamente que o
EM COMECE A

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resto. Pior ainda, eles so inapelavelmente enterrados pela obsolescncia. Atari 2600, Super NES, Commodore 64, MS-DOS, Windows 3.1. Se o jogo da sua infncia ou adolescncia rodava nestas plataformas, voc corre o risco de nunca mais escutar a musiquinha dele ou ver aqueles grficos toscos que aprendeu a amar. Parece piada, mas tem toda uma gerao que passou tanto tempo jogando videogame na infncia quanto outros passaram em frente tev ou na pracinha. E no poder recuperar essas memrias parece anacrnico neste sculo 21 em que a Internet e a indstria cultural regurgitam tudo. Tudo bem, tem gente tentando. Muitas plataformas emulam isto , reproduzem consoles e sistemas operacionais antigos. Tem softwares para que o seu computador faa de conta que uma mquina de 20 ou 30 anos atrs, podendo rodar as velharias. Tem telefones celulares e outros gadgets que oferecem videogames das plataformas clssicas. Tambm h relanamentos, aqui e ali, de consoles antigos ou de coletneas de jogos velhos para novas mdias. Mas so quinquilharias e, pior, funcionam pouco tempo. Uma coletnea destas lanada para Windows 98 ou mesmo XP pode j no rodar no Windows 7. Mesmo os emuladores tm vida curta. Ningum ainda decidiu como salvar esta parte da cultura pop. Talvez seja preciso fazer o que os egpcios fizeram, desenhar o Pac Man e o Sonic em alguma parede de pedra para as geraes futuras ao menos saberem que foram importantes para algum. Bem feito, dir algum. Iois e pies de madeira nunca param de funcionar, nem tabuleiros de futebol de boto.

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Tudo bem, vocs tm razo. Agora nos ajudem a recuperar nossa infncia. (janeiro de 2011)

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Ver tev d muito trabalho

inteira que cresceu ouvindo os pais chamarem de teleburrinho quem via televiso demais. A tev brasileira tinha pouco mais de duas dcadas quando comeou a aparecer aquele consenso de que a programao era ruim e que no ajudava ningum a ficar mais esperto. E isso que os caras no tinham vivido a era do Big Brother. Ento, ficar em casa assistindo tev era coisa de quem no tinha cabea (embora todo mundo fizesse justamente isso). S que agora, meu filho, a tev anda to complicada que Einstein teria dificuldade com ela. Nem se fala na programao. O pepino comea antes de voc ligar o aparelho. Vamos supor que voc no tenha uma tev em casa ou queira comprar uma nova. Vai ter que decidir entre quatro tecnologias: CRT (o velho tubo de imagem), LCD, plasma ou LED. Sobrepostas a isso esto as resolues, como Standard e full HD. Alm disso, cada aparelho, independentemente, pode ou no ser HDTV ready, ou seja, compatvel com o novo sistema digital brasileiro que, por sua vez, pouca gente sabe o que e, de qualquer jeito, s funciona em alguns lugares. S para complicar um pouco mais, nem o formato um s. Tem widescreen,
EM UMA GERAO

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flat, 4:3, uma srie de nomes e nmeros que indicam se o negcio fininho ou compridinho. Isso a tudo tem que estar decidido antes de voc se esparramar na poltrona. Mas no pense que vai conseguir relaxar com os ps para cima, porque a comea outra encrenca. Ningum mais se entende sobre o padro que est transmitindo ou recebendo. Nessa histria de implantao progressiva do novo sinal digital, cada canal est de um jeito. Na tev aberta, alguns mudaram de nmero: para assistir transmisso digital, voc precisa localizar o canal em outra frequncia, bem acima daquela dzia de opes dos seletores clssicos. Mesmo na tev por assinatura, tem canais que esto transmitindo widescreen para todo mundo, de forma que se a sua tev for das antigas vai mostrar tudo espichado. Outros do opo, mas voc tem que configurar no aparelho (em algum dos aparelhos, na verdade, que pode ser a prpria tev, o receiver de cabo ou a set up box da HDTV, no pergunte qual). Se voc desistir de assistir aos canais e resolver olhar um filme locado, a complicao no diminui. Tem DVD, Blu-Ray, Blu-Ray 3D e, cada um, com todos aqueles formatos de tela. Para assistir com tarja ou no, voc precisa, de novo, descobrir onde ativar isso no seu aparelho. No fim, os velhos tinham razo. Jogue fora o controle remoto e leia um bom livro. (janeiro de 2011)

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A magia de 2010

que este ano coincidiu em pouca coisa com a previso do livro 2010: Odissey Two, escrito por Arthur C. Clarke em 1982 como continuao do filme/livro 2001. Da parte de fico, claro, nada rolou, de monolitos gigantes a naves espaciais. Mesmo outras coisas mencionadas ali no se confirmaram, como a comunicao com os golfinhos. Nenhum demrito para o autor, afinal o que vale mesmo no gnero a imaginao, no a acuidade proftica. Mas tem outra coisa pela qual o autor de 2010 conhecido que se aplica nossa realidade. Ele, que tambm escreveu ensaios srios, o sujeito que criou as chamadas Leis de Clarke, que so corolrios a respeito de cincia em geral. Os dois primeiros se aplicam principalmente ao mundo da pesquisa. 1. A maneira de testar os limites do possvel se aventurar um pouco dentro do impossvel. 2. Quando um cientista velho e respeitado diz que algo pode ser feito, est provavelmente certo; quando um cientista velho e respeitado diz que algo no pode ser feito, est provavelmente errado. A terceira lei de Clarke aquela que d para identificar na nossa vida. Diz o seguinte:
SE COMENTOU

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toda tecnologia suficientemente avanada indistinguvel da magia. Recentemente, num daqueles paus peridicos do sistema, os colegas no trabalho comearam a perguntar se era preciso reza braba para que o servidor funcionasse. Em outra ocasio, algum comentou que Steve Jobs tinha posto feitiaria dentro do iPad para ele ser to rpido. E todos ns costumamos dizer, quando um sujeito bom em informtica, que ele um mago dos computadores. Como a arquitetura interna dos equipamentos eletrnicos est em um nvel de sofisticao que passou h muito da compreenso dos leigos, a gente tem uma certa tendncia de se referir a esta tecnologia em termos mgicos. Claro, nenhum de ns acredita realmente em feitiaria. Mas, do nosso ponto de vista de usurios, tanto faz, quando estragar o laptop, se quem consertar o negcio for um tcnico ou um paj. Talvez o paj at cobrasse menos. Claro que Clarke queria dizer que para as culturas menos familiarizadas que a tecnologia pode parecer mgica. Se algum aparecesse com um celular na Idade Mdia seria certamente chamado de bruxo, com alguma possibilidade de ser queimado na fogueira junto com seu Motorola 3G. No o nosso caso. Se bem que, quando aquele celular novo que a gente ganhou de Natal no funciona, a gente tambm tem vontade de jogar o troo na fogueira. Talvez at junto com quem inventou. (janeiro de 2011)

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My little article

dos presentes de fim de ano d para notar nas lojas um dos efeitos colaterais da globalizao. Na verdade, nem precisa ir ao comrcio, basta ligar a televiso. As marcas pararam de ser traduzidas. Conforme se esteja falando com o pessoal de TI ou de marketing, traduzir o nome de uma marca ou produto leva nomes diferentes, desde localizar, aplicado para software, at regionalizar para outras reas. Seja como for, no esto mais fazendo isso, principalmente para brinquedos. Caso mais emblemtico a fadinha que acompanha Peter Pan. A personagem da animao da Disney, licenciada para uma poro de produtos infantis, se chamava por aqui Sininho. Isso l nos anos 70. Pois agora, nesta poca em que as marcas perpassam todo o globo, ela vendida no Brasil como Tinker Bell, seu nome original em ingls. Isso tem a ver com marca registrada e tambm com economia de material promocional e industrial. Voc no precisa ficar imprimindo letreiros diferentes, s toca o ingls para todo mundo. A Sininho a gente nota porque j teve outro nome. Mas o que no dizer das marcas que entram direto em ingls
GORA NA POCA

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na vida das criancinhas? Voc deve ter visto dezenas nas prateleiras, isso se os seus filhos no forem fs de alguma delas. My Little Pony, por exemplo, uma coleo de cavalinhos baseados nos desenhos animados. Cada personagem tem um longo nome em ingls. Para os guris a coisa igual, com o agravante que os termos ficam parecendo algo sado do History Channel. Hot Wheels Octo Battle, Ben Ten Watch e por a vai. No s com as crianas. Muitos programas de tev e sries tm mantido os nomes originais. Desperate Housewives, Law and Order Special Victims Unit, The Event, Lost. Tudo isso mais parece exerccio de aulinha de ingls, mas so as coisas que a gente assiste. No se trata de preguia das emissoras para fazer a traduo nem tentativa deliberada de sabotar nossa lngua ptria. O fenmeno da comunicao planetria faz com que o marketing seja tambm global. Se o seriado conhecido em todo o mundo como The Walking Dead, no vale a pena, por questo mercadolgica, mudar o nome s aqui. Esse um fenmeno que vale reconhecer e analisar, s que meio inevitvel. Seria at reacionarismo querer mud-lo. No d para querer parar as engrenagens da Histria. Mas d saudades do Homem de Seis Milhes de Dlares. Hoje seria The Six Million Dollar Man. Duro ia ser entender o seu filho na hora em que ele tentasse pedir o bonequinho. (dezembro de 2010)

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Para ler o WikiLeaks

em dezembro foi o site WikiLeaks, com seus milhares de documentos diplomticos confidenciais vazados. uma grande fonte de informao tanto para curiosos quanto historiadores, e compreensvel que vrios internautas e hackers do bem tenham se posicionado contra qualquer censura. Mesmo assim, preciso colocar entre aspas as palavras confidenciais e vazados. No h dvida de que muita da correspondncia diplomtica divulgada pelo site foi publicada revelia dos Estados Unidos e dos outros governos e trouxe dores de cabea para eles, principalmente pela exposio na mdia. Ento, isso seria, em termos, uma coisa positiva, porque aumenta o nvel geral de informao. Essa a viso bem-intencionada de parte da comunidade da Web, pelo menos.
MA DAS NOTCIAS

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Mas diplomacia, preciso lembrar, uma arte de sutilezas. Boa parte dos documentos que o WikiLeaks divulga pertence quela categoria que eventualmente teria divulgao pblica em espaos como o Relatrio Global Anual do Departamento de Estado norteamericano, os anais das comisses regionais da ONU ou mesmo os relatrios abertos da CIA. Todos esses tm montes de documentos na Internet que esto l para consulta. Vrios deles trazem informaes interessantssimas sobre a viso que as naes tm umas das outras e a geopoltica por trs disso. So s parcialmente confidenciais. Mesmo os que so qualificados como restritos so, digamos, vazveis. Os papis secretos de verdade nunca vm a pblico. Voc no vai encontrar um diplomata confidenciando que acha que George W. Bush cometeu crimes de guerra, por exemplo. Nem planos para invadir o Ir ou depor Hugo Chvez. Para entender o WikiLeaks preciso levar em considerao que o segredo vazado, em diplomacia, pode ser apenas uma forma no oficial de anunciar algo ou fazer presso. Um documento do site, por exemplo, revela a leitura que a diplomacia norte-americana fazia em 2009 da poltica ambiental brasileira. Dizia que o Brasil afastou a ministra Marina por ser muito inflexvel em relao Amaznia e que o Pas no queria admitir sanes contra pases poluidores porque teria que controlar o desmatamento, o que poderia ser contrrio ao crescimento econmico. Lendo isso, at parece que os EUA seriam os paladinos da ecologia, com o Brasil como vilo. Mas preciso avaliar vrios outros nveis

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para essa verdade, inclusive o interesse comercial norteamericano de longo prazo. Leia o WikiLeaks, mas d uma temperada com sal. (dezembro de 2010)

A nova frigidaire
sculo passado (Arr! Do sculo 20, no Qdo 19) certamente teve contato com aquela gerao
UEM DO

que chamava a geladeira ou refrigerador de frigidaire. que a popularizao destes eletrodomsticos no Pas, entre os anos 30 e o ps-guerra, se deu principalmente atravs da marca Frigidaire. Como acontece muitas vezes com mquinas em geral, o primeiro modelo ou fabricante termina virando sinnimo daquela tecnologia para o grande pblico. A pronncia variava, de frigidr at a literal mais tosca frigidire. Quem era das novas geraes ria. Com o tempo, falar em frigidaire virou coisa de velho. 58

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muito fcil, neste sculo da Web e do Twitter, fazer piada com a desinformao tecnolgica dos nossos avs. Mas ns, os autointitulados cidados da Sociedade da Informao, no nos flagramos que estamos fazendo a mesma coisa. H vrias frigidaires em nosso cotidiano. Duvidou? Pense um minuto. Acabou de ser lanado no Brasil o iPad da Apple, aquele aparelhinho que este ano chegou a ser saudado como a prpria personificao do futuro. Alis, tem gente para quem o iPad era para ser uma espcie de Biotnico Fontoura: serviria para tudo. Para ler, trabalhar, escutar msica, surfar, twittar, jogar e o que mais desse na telha. Nos Estados Unidos, uns caras estavam at usando o troo como skate, s de sarro. Mas voltando ao assunto, o iPad no to nico na histria da Humanidade quanto possa parecer. Ele faz parte, na verdade, de uma categoria inteira de aparelhos: os tablets. Analistas de tecnologia at concedem que ele inaugurou uma nova subcategoria, os tablets touchscreen. S que nada disso parece fazer a menor diferena para a maioria de ns, que continuamos pensando no negcio como iPad. Os outros modelos da mesma classe por outros fabricantes, como o Galaxy Tab da Samsung, invariavelmente recebem o qualificativo de iPad genrico. Vai ser assim com os aparelhos da Nokia que vm a, ou com os inevitveis modelos mais baratinhos de marcas menores da sia. O caso da Apple o mais novo, mas a mesma confuso de marca com tecnologia est rolando em outras coisas. Tem gente que confunde Kindle com leitor de e-book. Tipo assim, bonito esse seu Kindle da 59

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Sony. E mesmo antes, voc deve ter encontrado aqueles tipinhos que chamam o MP3 Player deles, por mais vagabundo que seja, de iPod. O iPad a nova frigidaire. E voc igual ao seu av. Com um discreto upgrade. (dezembro de 2010)

Deus ex machina

que os crticos de teatro gostam, deus ex machina, o deus sado da mquina, que usada desde a Antiguidade. uma traduo em latim a partir do grego equivalente, empregado por Aristteles e outros pensadores nos comentrios das peas clssicas. que alguns teatrlogos gregos populares tinham o hbito de solucionar os problemas de seus protagonistas com recursos de ltima hora. Muitas vezes, um deus aparecia para o heri no ltimo momento e sanava seus males. O ator que personificava a divindade era suspenso por uma
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grua ou mquina primitiva, que a origem da expresso. Na crtica moderna a expresso deus ex machina identifica algo que visto como um indcio de narrao ruim. A herana inesperada que resolve a vida do heri. O gal de novela que entra no captulo final s para casar com a mocinha que tinha ficado sem ningum. Nos filmes de aventura, ento, isso quase a regra. A cavalaria aparece na ltima hora, o heri acha uma bazuca no meio da ferragem para atirar no vilo, algum inventa em segundos uma superbomba nuclear para acabar com o monstro. Mesmo os fs de folhetins e filmes de ao reconhecem a artificialidade destas viradas na trama. Elas no tiram o divertimento do negcio, at pelo contrrio. Mas, justamente por ser um recurso narrativo to disseminado, o curioso como a gente acaba se acostumando a esperar que o deus sado da mquina aparea no mundo real. Esperamos que o tcnico consiga revolucionar o esquema de jogo na ltima hora e dar para a gente a vaga ou o ttulo. Aguardamos que o governante eleito tire um coelho da cartola e resolva todos os males. Queremos ser salvos da falta de grana ganhando na mega-sena. A gente se acostumou a encarar a vida como se fosse teatro ruim. Ignoramos, s vezes inconscientemente, que no fazemos parte de uma narrao, mas de um sistema catico. Shakespeare, que o contrrio do teatro ruim, tem aquele famoso verso da pea Macbeth dizendo que a vida uma histria contada por um idiota, repleta de som e fria sem qualquer significado. A frase ainda

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motiva o ttulo de um famoso livro de William Faulkner. Talvez voc seja um otimista e defenda que ficar no aguardo de boas surpresas faz bem para o esprito. Pode ser, inclusive, que esteja pensando que a nica coisa contada por um idiota esta crnica. Tudo bem. Talvez uma troca de atacante realmente salve o nosso time nos descontos. Mas imagine o Galvo Bueno gritando Gol ex machina. (dezembro de 2010)

O velho Quincas

contar uma histria sobre um rato que viu em um restaurante de beira de estrada, muitos anos atrs. Passou todo o almoo sendo atentamente observado por uma ratazana daquelas de esgoto, quase um rato de banhado. No caixa, depois de ter pago, ele achou por bem avisar. O atendente sorriu e disse:
EU PAI COSTUMA

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Ah, sim. Aquele o Quincas. Ou seja, no s o rato costumava aparecer frequentemente no restaurante, mas j tinha at nome. Era praticamente um funcionrio. Desnecessrio dizer que ningum da famlia jamais voltou a comer ali. Lembro desta histria cada vez que penso naquele tipo de problema crnico que nunca se consegue verdadeiramente resolver. A gente acaba se acostumando, a ponto de quase se afeioar. Tem um buraco em minha rua que exatamente do tamanho da roda do carro, sob medida para fazer um baita estrago. Batizei-o de Tenrio, em homenagem ao Homem da Capa Preta. que de vez em quando algum o cobre com asfalto e fica um remendo que dura por uns tempos. Depois o buraco volta. Provavelmente a nica maneira de resolver seria reasfaltar a rua toda. Mas isso no vai acontecer no futuro prximo, ento a vizinhana se acostumou. quase um morador. A gente acabou de ver vrios Tenrios agora nos debates eleitorais. Sempre que assisto a entrevistas de governantes que esto tentando reeleio, presto ateno nas caras que os candidatos fazem quando so questionados em relao quelas mazelas que eles tentaram resolver mas que persistem. Confira nas prximas eleies. Perguntados sobre problemas crnicos, os candidatos que j passaram pelo Executivo reagem todos de forma parecida. Ficam um instante quietos, do um suspiro ou mexem os ombros, concordam com a cabea e comeam pacientemente a explicar o que deu para fazer e o que ainda no deu. Fico esperando que um dia algum deles diga Sim, o Quincas. 63

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Claro que ainda nosso direito e at obrigao cvica cobrar permanentemente solues para problemas graves, assim como temos o direito de no comer no restaurante do Quincas. Mas uma parte que podemos desempenhar nas solues em geral , tambm, avaliar prioridades e reconhecer que s vezes no d para fazer mgica. De vez em quando, infelizmente, preciso aprender a contornar alguns problemas. Desviar do Tenrio. Nunca descobrimos por que o rato se chamava Quincas. Talvez fosse f de Machado de Assis. Ou de Jorge Amado. (novembro de 2010)

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Susan Boyle, mito da era digital

CANTORA ESCOCESA Susan Boyle acaba de lanar seu segundo lbum. Aps o sucesso de vendas do primeiro, aguarda-se um resultado razovel. um talento vocal incontestvel, ao contrrio de algumas das divas pop dos ltimos tempos. Claro que sempre vale refletir sobre a forma como ela ficou famosa. Sua notoriedade tem a ver um pouco com o estgio atual de tecnologia da mdia, mas tem tambm uma pitada de outra coisa, um aspecto que diz muito sobre nossa maneira de pensar. No h quem pense em Susan Boyle sem lembrar do famoso vdeo que ainda percorre o YouTube mostrando sua surpreendente apresentao inicial em um show de calouros. E, na poca, se voc fosse conversar com as pessoas sobre o filminho, era inevitvel algum comentrio do tipo ningum dava nada por ela, e ela espantou todo mundo. Tem um ingrediente a que , claro, o potencial da Internet para fazer a fama de algum. No passado houve outras cibercelebridades instantneas. O Tourist Guy aquele sujeito que aparecia na falsa foto turstica no atentado de 11/9. O Star Wars Kid um gordinho que pagou mico mundial depois que coleguinhas colocaram

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na Web um vdeo dele imitando um guerreiro Jedi. A diferena que para Susan Boyle a coisa funcionou a favor. aquilo que o pessoal da publicidade gosta de chamar de marketing viral. Mas preciso ter outra coisa para comear a propagao viral, algo mais bsico. Afinal, vdeos de calouros existem milhares, mas s um deles criou uma Susan Boyle. que este despertou o mito nas pessoas. O autor norte-americano Joseph Campbell, de O Poder do Mito, defendia que os mitos so nossa forma preferencial de compreenso do mundo. Os mitos so explicaes que j vm prontas, na forma de histrias com efeito moral. Valem para as tribos da selva e para as megalpoles, alcanam religiosos e ateus, letrados e iletrados. So de natureza mtica, ou seja, eternas, as histrias de superao como a de Susan, assim como as jornadas de aprendizado e as lutas do bem contra o mal. Tudo isso poderia servir para refletir sobre o quanto a gente encaixa as coisas em moldes psicolgicos j prontos sem sequer notar. s vezes no pensamos ou avaliamos as coisas pelo que so, mas pelos mitos nos quais as inserimos. Fazemos isso com celebridades, com candidatos, com os amores em geral. T. O papo todo quer dizer que voc deve comprar o CD ou no? Sei l. Como diria Joseph Campbell, siga seu mito.

(novembro de 2010)

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Encarar a msica

duas dcadas atrs, j estava na moda que cada formando escolhesse um trecho de msica para receber o diploma. Ainda hoje esta uma das diverses que restam a quem est na plateia em cerimnias longas: conferir a msica de cada um. Na poca, estava mais preocupado com outras coisas e pedi que algum sorteasse um trecho neutro de Paco de Lucia. S que passei muitos anos tentando decidir, depois disso, qual msica deveria ter escolhido para me representar. Aps todo esse tempo, cheguei definitivamente concluso de que no possvel resumir em uma seleo de 40 segundos o gosto musical de algum, muito menos sua personalidade. A msica de formatura no serve, claro, para que avaliem a gente, mas a maioria das pessoas no salo de atos nunca mais vai ver a nossa cara, fora naqueles poucos segundos. E a impresso que ter de ns para sempre aquela. Profundamente injusto. Mas preciso encarar a msica. Todo esse papo no para reclamar das msicas de formatura em geral, mas das simplificaes impossveis. Como quando a gente vota. Que voc tenha escolhido um candidato entre dois no diz tanta coisa assim sobre sua personalidade. Isso no faz de voc bom ou mau, 67

M MINHA FORMATURA,

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certo ou errado, um comunista cruel ou um capitalista prfido. S quer dizer que voc fez uma opo entre aquelas que havia no momento. Mas acontece no Brasil um fenmeno curioso. Como muitos de ns passaram anos sob um regime militar, o Pas acabou se acostumando com um raciocnio do tipo ns-e-eles. Como se de um lado estivessem os bons, do outro os maus. De um os oprimidos, do outro os opressores. Vem embutida a a falcia de que nosso futuro feito de escolhas ptreas, que vamos abraar ou o Lado Escuro da Fora, como Darth Vader, ou o nobre caminho dos Jedis como Obi Wan. A coisa no mais assim, se que algum dia realmente foi. O impressionante que o raciocnio mgico maniquesta ainda o modo bsico de pensar de muita gente inteligente. Como se o destino de um pas democrtico no fosse a soma de pequenas escolhas ao longo de decnios. A ltima ou a prxima gesto no o final feliz ou infeliz do livro, apenas mais um captulo de uma obra interminvel, um livro infinito como aqueles que o escritor Jorge Luis Borges gostava de inventar. E h, ainda, que se preservar a biodiversidade poltico-cultural. Somos o pas de Machado de Assis tanto quanto o de Paulo Coelho, de Padre Ccero tanto quanto do Capito Nascimento. Solo de percusso em Just Like You Imagined, de Nine Inch Nails. Minha melhor tentativa de 40 segundos, 20 anos depois da formatura. (novembro de 2010)

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Autoria desconhecida

ALGUNS MESES, uma figura respeitada apresentou em um evento universitrio um trabalho que trazia como epgrafe um pensamento de Fernando Pessoa. Mas os conhecedores da obra do poeta portugus logo desconfiaram que o poema no parecia dele. De fato, pertencia a um outro Fernando mais obscuro, um professor paulista, que nas citaes e reprodues da Internet acabou confundido com o homnimo mais famoso. Este fenmeno de creditar erradamente a autoria dos textos est se multiplicando neste sculo 21 com auxlio do meio digital. Claro que j vinha de um pouco antes. Uma das primeiras vtimas foi o argentino Jorge Luis Borges, que at agora alguns pensam ser quem escreveu aquele textinho do se eu vivesse a vida novamente, no carregaria guarda-chuva. Gabriel Garca Mrquez, Mario Quintana e Luis Fernando Verissimo so outras vtimas frequentes. Coitadinhos, viraram compulsoriamente autores de textos com os quais no tm nada a ver. Um dos eixos da disseminao deste gnero de equvoco so as correntes de Power Point que chegam por e-mail. Aquelas com imagens e mensagens AZ

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bonitinhas. Aparentemente, alguns dos que as criam, quando querem realar a importncia de algum texto, resolvem atribu-lo a algum autor famoso. Claro que tambm h erros de reproduo. Algum esquece ou perde o nome do autor original do texto. A, lasca aquele Autor desconhecido, que na verdade quer dizer outra coisa, No sei o autor. Mais adiante, algum na corrente acrescenta, talvez aleatoriamente, um nome famoso. meio que uma glria agridoce, para um autor menos conhecido, ter um texto atribudo a algum escritor famoso. Pelo menos algum que leu ficou suficientemente entusiasmado para passar adiante, ainda que tenha decidido rebatizar o negcio com outra marca de maior prestgio. O lado ruim que os conhecedores do autor cujo nome foi indevidamente emprestado sempre vo dizer algo do gnero Ele jamais escreveria esta bobagem. Por essas e outras, no custa reforar um conselho bvio mas importante. Jamais cite um autor sem ter visto o livro e o trecho que est citando. Afinal, at uma questo de legislao. Um ltimo pedido. Se receber este texto por e-mail, faa um favor a todo mundo. Delete da caixa postal, independente do nome ao qual esteja creditado. Se porventura ele estiver atribudo a um autor conhecido, estelionato involuntrio. Isso nunca. prefervel a dignidade do oblvio.

(outubro de 2010)

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Imprimindo em papel higinico

liga em informtica, sempre h novidades interessantes no chamado mundo do cdigo aberto, aquela comunidade que se dedica a criar coisas em conjunto e muitas vezes no cobra por elas. Entre os softwares disponveis para os mortais comuns que no dominam o esoterismo da programao avanada est o Gimp, um editor de imagem semelhante ao Photoshop, porm gratuito. Mas o artigo no era para fazer propaganda do programa, embora ele seja uma boa dica de qualquer jeito. O curioso que o Gimp tem uma funo bem bizarra. H os templates, que so formatos para a folha que o usurio usa, certo? A4, A3, ofcio etc. Pois o Gimp tem uma opo de formato de papel higinico. Toilet paper, no original em ingls. H inclusive vrios fruns na Internet debatendo qual motivo teria levado os desenvolvedores do Gimp a julgarem necessrio oferecer aos usurios a opo de
ARA QUEM SE

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imprimir em papel higinico. Mas este s o thread principal dos fruns. Porque h subfruns discutindo qual tipo de impressora mais adequado e qual tinta usar para, afinal, imprimir no toilet paper. Outras linhas de discusso buscam sugestes para o que printar para uso no banheiro. Os posts sugerem desde o rosto do seu guru/vilo digital preferido, de Steve Jobs a Bill Gates ou Larry Ellison, at coisas mais panfletrias, como a RIAA, a associao de gravadoras que vive perseguindo quem faz download ilegal. Independente do uso que os usurios queiram sugerir para o negcio, tem aplicaes ainda mais curiosas para toaletes. Uma companhia de Taipei lanou um aparelho que imprime feeds de RSS (trocando em midos, notcias) no papel higinico via conexo sem fio. Voc pode configurar a sua prpria fonte de notcias. E mais: um opcional do dispositivo uma tampa de vaso sanitrio, que registra o peso do usurio e o identifica a partir da. Para a sua sogra, que mais gorda do que voc, o aparelho imprime um noticirio diferente do seu, ou dos seus filhos. Obviamente, o template de papel higinico do Gimp no a nica coisa estranha no mundo dos softwares. Mesmo programas mais sisudos tm bizarrices. No Corel Draw, h a possibilidade de adotar o sistema de medidas da Roma Antiga ou da Grcia do perodo clssico. o tipo de funo que ningum jamais usou, mas que os desenvolvedores acrescentam como curtio. o lado nonsense da tecnologia. (outubro de 2010)

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Em caso de ingesto acidental

em que os fabricantes em geral quase no davam bola para o consumidor, desde que ele consumisse. Felizmente isso diminuiu, em parte por causa da legislao. Agora h descrio pormenorizada de ingredientes, valor alimentcio, composio, origem do material, SAC e por a vai. Ainda h coisas a melhorar, mas bem melhor do que naquela poca em que as coisas simplesmente vinham num saco com o nome da marca. at divertido, nesses novos tempos de fabricantes mais conscientes, ler nas embalagens as indicaes sobre o procedimento a adotar em caso de ingesto acidental. Naturalmente, para pais e para quem realmente se encontrar nesta situao, uma indicao preciosa que pode salvar vidas. S que no deixa de ser engraado voc pegar, por exemplo, uma caixa de
OUVE UM TEMPO

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palitos de fsforo e ver instrues de como agir caso seu filhinho engula o negcio. Tem destes avisos nas coisas mais inesperadas, de escovas de pia a carvo vegetal. um lado meio tragicmico da preveno, mas pelo qual devemos ficar gratos. Outra coisa interessante so as instrues, que pertencem a trs grandes categorias. Provoque vmitos e chame um mdico; no provoque vmitos e chame um mdico; e, simplesmente, chame um mdico. Bons conselhos. Toda essa introduo servia para sugerir que algum tambm colocasse avisos assim na propaganda eleitoral. Este ano algumas novidades j foram introduzidas, como a obrigao de imprimir o custo nas peas de campanha. Talvez na prxima eleio a Justia tambm tenha a ideia de mandar estampar em algum lugar uma salutar precauo para o eleitor. O que fazer se algum engolir a proposta do(a) candidato(a). Porque, vamos combinar, quase todos os polticos no deixam de ter uma ou outra proposta bem difcil de engolir mas que alguns, por desateno ou apetite estranho, engolem assim mesmo. E o terrificante que em certos momentos da campanha algumas destas coisas difceis de digerir, venenosas mesmo, se tornam temas centrais. s vezes, acompanhando o noticirio eleitoral, voc se sente um beb sozinho no supermercado em frente a um pote aberto de desinfetante sanitrio. Colorido e com cheiro de frutas, pronto para ser engolido. O pior o seguinte. Se depois percebermos que engolimos o que no devamos, no saberemos quem chamar. Candidatos podem ser produtos bem 74

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ruinzinhos. No vm com instrues, no adianta vomitar e nem chamar o mdico. E no interessa o quanto voc reclame, ningum devolve o seu dinheiro. (outubro de 2010) ]

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Ode ao lagarto atmico

vai tentar fazer outro filme de Godzilla. Os norte-americanos tomaram um prejuzo danado nos anos 90 com uma produo medocre que tentava ser a verso Made in USA do clssico personagem dos estdios Toho do Japo. Provavelmente esta nova tentativa tambm v ser frustrante. Os EUA no entendem que Godzilla um monstro nipnico. No porque o estdio que o criou de l, mas porque um mito moderno da Terra do Sol Nascente. Quem no for nerd mas fizer questo de ler a crnica precisa se informar. Godzilla um lagarto gigante radioativo que de vez em quando sai do mar e arrasa cidades japonesas. No filme original de 1956 dirigido por Ishiro Honda, chamado Gojira no Japo, ele era um monstro acordado por testes de armas. Era, sobretudo, uma metfora para o terror nuclear do ponto de vista dos japoneses, que so o nico povo na Histria que foi vtima de ataques com armas atmicas. Godzilla (nome ocidental do bicho) virou cone e estrelou uma srie de filmes. Na terra do Tio Sam eles tm seus prprios monstros. O escritor uruguaio Eduardo Galeano comentou uma
OLLYWOOD ANUNCIOU QUE

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vez que os monstros desatados do cinema fantstico norte-americano dos anos 30, como King Kong, eram analogias para a Grande Depresso. Outros, nos anos 50, poderiam ser entendidos como expresses de xenofobia ou anticomunismo, desde A Bolha com Steve McQueen at as formigas gigantes de O Mundo em Perigo (Them!, de 1954). Todos estes so parte de uma mitologia moderna dos EUA, expressando todo um misto de medos e preconceitos prprio do pas do Pentgono. E no Brasil, temos monstros nacionais? Nosso Pas no afeito produo de cinema de fantasia, mas no perodo da ditadura militar alguns escritores usaram o realismo fantstico para exorcizar os fantasmas do regime, s vezes invocando figuras do folclore. o caso de O Coronel e o Lobisomem, de Jos Cndido de Carvalho, uma metfora do poder das oligarquias nordestinas. E no tempo da economia em polvorosa a Inflao era sempre representada como um drago. Talvez, como pas desencanado, a gente at possa se gabar de ter monstros menores. Mas que os gringos no se enganem, porque eles no so mais mansos por causa disso, nem causam menos medo. Apenas, a natureza do terror que inspiram varia conforme quem estiver em frente. Para alguns o Boitat, para outros o Leo do Imposto de Renda. E nem se fala no variado bestirio de nossa poltica. (outubro de 2010)

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A ltima no-sesso de cinema

a um filme em Porto Alegre cuja sesso foi cancelada na ltima hora. Na bilheteria, fui informado de que se tratava de uma cpia digital que vinha por disco rgido e que o download no tinha terminado ainda. Com o filme suspenso no limbo do ciberespao, fui para casa junto com um pequeno grupo de espectadores frustrados. Ao longo dos anos, j tive essa experincia de dar com o nariz na porta da sala de exibio vrias vezes. Na maioria dos casos, foi porque ou a programao mudou sem aviso ou o horrio estava errado. Algumas vezes deixei de ver os filmes por falta de luz, outras por motivos mais curiosos, como ter derretido a pelcula no projetor. J vi sesses serem canceladas por falta de pblico, por falta de projetista e at por falta de filme, cuja cpia atrasou em viagem. Mas s agora, no final da primeira dcada do sculo 21, tive a grata surpresa de presenciar uma sesso sendo cancelada por atraso no download. D para fazer duas reflexes a respeito desta nosesso de cinema. Uma delas que os termos do mundo dos micreiros esto se imiscuindo na vida cotidiana mesmo do cidado mais refratrio tecnologia. Fico
ECENTEMENTE FUI ASSISTIR

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pensando se o bilheteiro do cinema daria a mesma justificativa tcnica de HDs e downloads lentos para algum titio que tivesse cara de no manjar coisa alguma de informtica. Mas o titio que se prepare, porque o jargo informatiqus est se propagando. Os receptores digitais de tev do pau como os computadores e preciso resetar ou reinicializar (leia-se, tirar o troo da tomada). Os celulares tambm. Os cartes de nibus e at do metr frequentemente do erro de leitura, circunstncia que tem de ser explicada e resolvida na corrida pelo cobrador, transformado numa espcie de suporte tcnico de emergncia. A outra reflexo de cunho nostlgico/irracional. Estamos em plena fase de mudana, e comea o lento processo de abandono do rolo de filme, migrao que no trar perda de qualidade (na verdade, em alguns aspectos a qualidade at melhora). Vai levar muitos anos ainda, e talvez nem todos os cinemas virem digitais. Mas a caracterstica tripinha de celuloide que para ns cone da stima arte pode estar com os dias contados, e com ela se vai um pouco de glamour. Nos festivais, o Oscar e o Kikito costumam ser representados envoltos em longos negativos. Qualquer dia, vo desenhar as estatuetas sentadas em uma pilha de HDs e chips. E provavelmente estaro com cara irritada porque a coisa deu pau. (setembro de 2010)

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Anubis e o horrio poltico

MAIORIA, COMPREENSIVELMENTE, no gosta de propaganda poltica na tev. Mas alm do dever cvico de se informar, vale a pena assistir pelo menos uma vez. muito divertido. Faa uma refeio leve, para no vomitar, e encare o horrio eleitoral. Um detalhe que os principais candidatos de todos os cargos dedicam boa parte do seu tempo dizendo no o que vo fazer, mas o que no vo fazer. o oposto de construir uma proposta. Talvez como forma de capitalizar a insatisfao ou o medo das pessoas, os caras s se definem pelas coisas que prometem evitar. E se promessa de poltico j uma coisa raramente efetivada, imagine ento uma promessa negativa. Esse negcio de declaraes negativas lembra uma anedota histrica. Uma das obras mais antigas da Humanidade o Livro dos Mortos do Antigo Egito, reunio de instrues sagradas para quem estivesse entrando no reino do Alm. Os egpcios acreditavam que o morto renascia aps a morte e era recepcionado por um deus com cara de cachorro, Anubis, que conduzia o recm-chegado at Osris, o ser divino que era o soberano do alm-tmulo. Havia todo um protocolo a cumprir, detalhado no texto sagrado.

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Uma das passagens mais interessantes do Livro dos Mortos a que explica ao leitor uma declarao negativa que ele precisa pronunciar em frente aos deuses. mais ou menos como a nossa certido de bons antecedentes ou a negativa de dbito. A diferena era que se voc no tivesse o documento em ordem no ia parar no SPC ou Serasa mas no equivalente egpcio do Inferno. Justamente esta declarao negativa, que de certa maneira lembra os nossos polticos prometendo no fazer as coisas, um negcio incrvel. O roteiro de aes que o sujeito precisava dizer que no fez na vida era de arrepiar. Tem coisas que voc jamais imaginaria que precisasse se lembrar de dizer que no fez. de ruborizar at uma mmia. O problema que negar, em certos casos, equivale a dar aviso prvio. Lembra quando aumenta a gasolina? Algumas semanas antes, o governo sempre anuncia que os combustveis no vo subir. A voc prepara a carteira. Uma vez um lder religioso radical japons disse que ningum devia fabricar gs sarin em casa. Todo mundo concordou. Poucas semanas depois, a seita dele promoveu uma chacina com sarin no metr de Tquio. Ento, fique de olho nas negativas. Especialmente no caso de polticos ou de deuses egpcios com cara de cachorro. Se eles disserem que no vo morder voc, fuja. (setembro de 2010)

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Voc e o diabo-da-tasmnia

moderninho de vez em quando conferir os tpicos de discusso que esto bombando no servio de estatsticas do Twitter ou, melhor ainda, no Buzz do Yahoo, que uma espcie de central noticiosa de blogs. a modernidade, ou psmodernidade, no seu momento de glria. S para entender o que isso quer dizer, reflita sobre um dos tpicos que abafaram mundialmente na rede agora em setembro: a ameaa de extino do diabo-da-tasmnia. E uma revelao incrvel: mesmo que esteja lendo este artigo no alto de uma coxilha nos confins do Rio Grande, o destino do bicho tem a ver com voc. OK. Diabo-da-tasmnia um marsupial (grupo dos gambs e cangurus) nativo da ilha australiana da Tasmnia (d). O animal classificado como espcie ameaada porque s ocorre no local e no tem grande populao selvagem. S que h uns dez anos apareceu um cncer contagioso que ataca a criaturinha. Estima-se que entre 20% a 50% da fauna de diabos-da-tasmnia tenha sido dizimada. At a, no haveria motivo palpvel para voc se preocupar mais com o diabo-da-tasmnia do que com o sofrimento dos refugiados afegos, das populaes
M PASSATEMPO BEM

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curdas ou das emas. Mas o tpico que bombou mesmo na Internet que tem gente achando que os bichinhos esto sendo contaminados por poluio industrial. E pior ainda: bem no meio do mato, longe de qualquer fbrica ou algo que o valha. Para complicar, no qualquer poluente. Os diabosda-tasmnia esto sendo pesadamente saturados por um produto que os fabricantes usam nos computadores e nos carpetes para impedir que eles peguem fogo. Um agente qumico to onipresente no planeta que foi parar at na terra natal dos tasmanian devils. Ainda no certo se foi ele que causou o cncer, mas de qualquer jeito os bichos esto envenenados. Bem que o troo no faz. D para imaginar que o falatrio nos blogs em torno da notcia esteja ligado ao papel que cada um de ns, usurios de PCs, inadvertidamente tem nessa e noutras catstrofes ecolgicas. Aqui perto, mesmo, talvez as capivaras e pres j estejam sentindo o drama. Por esse e um milho de outros motivos, seria, talvez, o caso de passarem a colocar nos computadores aquelas etiquetas de impacto ambiental que j vm em alguns eletrodomsticos. Quanto ao diabo-da-tasmnia, talvez a empresa proprietria do personagem Taz (o mais famoso representante da espcie) possa financiar estudos para salv-lo. Ningum quer um mascote que acaba de ficar extinto. (setembro de 2010)

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A credibilidade irracional

trabalhei em uma editora de livros de no-fico. Publicar livros pode ser to interessante quanto l-los ou mesmo escrev-los. E um daqueles trabalhos nos quais h muita gente disposta a honrar a profisso. Claro que de vez em quando ningum escapa de publicar um livro ou outro meio duvidoso. Mas de uns tempos para c venho acompanhando com tristeza o aumento de uma tendncia oportunista de certos setores da indstria mundial do ramo. Especificamente, h uma coisa que daria para chamar de credibilidade irracional. Normalmente, no caso das obras de no-fico (caso dos manuais, livros tcnicos, biografias e afins), as editoras selecionam ou acolhem os autores com critrios parecidos com aqueles que os jornalistas usam para as fontes. Algum tem credibilidade para determinado assunto quando tem ou a autoridade para falar sobre ele ou experincia no assunto. Ou ambas. Estes so os bons autores. s vezes uma fonte que ganhou projeo em uma rea acaba sendo ouvida tambm em outra. Mas este caso, que geralmente o das pessoas famosas, a exceo. como perguntar para um jogador de futebol o que ele achou de um filme, ou o que pensa de poltica.
OR ALGUNS ANOS

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Bom, justamente essa exceo sempre foi aproveitada editorialmente e isso no chega a ser um problema. Tem livro de receitas de George Foreman, guia de vinhos de David Niven e por a vai. Compreensivelmente, so maneiras que as editoras encontraram de utilizar a fama de algum para vender alguns livros. Ah, esqueci do guia de posies sexuais de Kim Cattrall, a atriz que faz a assanhada Samantha da srie Sex & the City. Tudo isso sempre houve. S que recentemente a coisa comeou a adquirir contornos meio estranhos. Imagine se voc acharia adequados, por exemplo, um livro chamado Como Aprender Ingls Sem Mestre em 10 Lies de Joel Santana ou, ainda, um de George W. Bush com o ttulo Dilogo Multilateral como Soluo para a Paz Mundial. Nenhum destes livros existe nem est nos planos de qualquer editora (espero), mas estes casos hipotticos servem para ilustrar a tal credibilidade irracional. quando, no af de explorar o oportunismo da notoriedade, o marketing aposta justamente naquele sujeito cuja fama negativa na rea vai chocar as pessoas, na esperana de que o escndalo impulsione as vendas. Passeie pelas livrarias e voc vai encontrar vrios ttulos nessa linha. uma tristeza. Confesso que compraria o livro do Joel. (setembro de 2010)

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Destrezas obsoletas

foi aposentada a ltima impressora matricial nos arredores de minha mesa no trabalho. A relquia barulhenta da pr-histria digital no deixou saudades. Mas com sua partida perdeu definitivamente a serventia uma das destrezas pessoais das quais eu mais me orgulhava: o segredo de desatolar formulrio contnuo antes que o alarme irritante da printer comeasse a tocar. Este um exemplo das habilidades tecnolgicas que a gente desenvolve ao longo da vida e que depois ficam obsoletas junto com o equipamento. Tem muitas outras, e o curioso que, por exigirem aprendizado, algumas envolvem at um pouco de autoestima ou mesmo status. No sei se o leitor pegou o tempo do vinil, mas era um feito digno de exibio em festas a capacidade de acertar com preciso a agulha do toca-discos no espao branco entre as faixas para tocar s a msica que se queria. Hoje basta pressionar uma tecla. Todos aqueles anos de treino se perderam. Esse fenmeno no exclusivo do sculo 21. Lembro que uma vez estava brincando com o velho rdio da casa dos avs, conjugado com vitrola de 78 rotaes, e no conseguia sintonizar direito. Meu av se aproximou
AZ POUCO TEMPO

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e explicou que era preciso ajustar o seletor principal e depois acertar com outro boto, de sintonia fina. Mas o rdio do teu pai j faz isso sozinho, explicou. Lembro que quando se organizou um museu com equipamentos desativados, um colega de servio do setor industrial foi at a mquina com a qual anos antes trabalhava diariamente e acionou uma sequncia de controles, executando a operao que havia decorado. A cena evoca aquela de Tempos Modernos, em que Chaplin saa da fbrica fazendo o mesmo gesto da linha de montagem. Fico pensando se no estaremos trapaceando a evoluo. A raa humana incorporou ao longo de milhares de anos habilidades que no tm mais serventia, como matar lees e caar mamutes. Mas esses instintos ainda ajudam em termos gerais. Os cursos de executivos gostam de despertar essas memrias atvicas como forma de estimular competitividade. S que a tecnologia muda to rpido que no vamos incorporar na memria da espcie as habilidades eletrnicas. Os bebs do futuro vo ter que vir com DVD de instalao. Manual em PDF j faz falta agora. Pena que no h como liberar os muitos megabytes ocupados com essas bobagens na nossa memria cerebral. Alis, ta outra habilidade tecnolgica defasada: liberar memria baixa no MS-DOS. E desconfio que s funcionava em monitores verdes.

(setembro de 2010)

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Sobre dirigir de madrugada


de madrugada acaba Qinadvertidamente aprendendo verdades profundas
UEM DIRIGE BASTANTE

sobre os seres humanos e o universo em geral. Por exemplo, todos os bbados dirigem com luz alta. Voc vai dizer que no devia ter gente bbaba dirigindo e tem razo. Mas tem horrios em que nem mesmo a lei da gravidade as pessoas cumprem tanto que alguns caras podres de borrachos nem caem sobre a direo. Se voc v um carro em ziguezague pela BR l pelas duas, pode ter certeza de que quando criar coragem para ultrapasslo vai ficar com um holofote no espelhinho. Mas nem todo sujeito com farol alto um gamb. Na verdade, luz alta noite uma filosofia de vida para muita gente. H aqueles que ao ultrapassar carros no sentido contrrio imediatamente aumentam a luz, no diminuem. uma ttica de segurana, para prevenir assaltos. E a, quem diria, sua retina vtima de ftons perdidos no meio da violncia urbana. Alis, o medo de assaltos um impulso to primordial e poderoso que se sobrepe at ao instinto de sobrevivncia. Na madruga voc cansa de ver sujeitos que simplesmente atravessam sinal vermelho sem desacelerar. Para no dar sopa na sinaleira, o que at 88

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compreensvel, o cidado se joga s cegas contra algum motorista desavisado que tenha pensado que o sinal verde significava que ele podia passar. Mas talvez aquele princpio de que dois corpos no podem ocupar o mesmo espao ao mesmo tempo seja apenas outra lei que no se observa noite. H interessantes fenmenos astronmicos, em especial meteoros. Assaltantes tiroteando em alta velocidade, ricaos testando a acelerao de seus carros... Tem, contudo, coisa mais surpreendente. Porque romper as leis dos homens e at da Fsica ainda , digamos, algo deste mundo. Pior o mundo dos espritos. Sim, d para vislumbr-lo de madrugada. Sabe a histria da Mula sem Cabea? Voc pode ver motoqueiros fazendo corrida sem as mos, s vezes at sem as mos e os ps. E de vez em quando, nas noites mais sombrias de sexta-feira, depois que um condutor com uma cerveja na mo o ultrapassa no viaduto, voc fica se perguntando onde que estava a cabea dele. H quem trabalhe noite e tenha medo de dirigir de madrugada. Outros ficam ranzinzas com qualquer barbeiragem que os atinja. Mas eles no sabem o que esto perdendo. Esquea a psicanlise, a sociologia, a teoria do Direito. Quer conhecer os mistrios da alma humana? Acorde de madrugada e v dirigir. (agosto de 2010)

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No d para matar livros

regio esto promovendo suas feiras do livro, tradio que inclui o megaevento de Porto Alegre, realizado mais para o final do ano. E est acontecendo a Bienal do Livro em So Paulo, onde uma das atraes o lanamento de um leitor nacional de livros eletrnicos. O Mix Leitor-D um dispositivo desenvolvido no Brasil e semelhante ao Kindle da Amazon, um dos e-book readers de maior sucesso internacional at agora. O preo est meio salgado: o aparelhinho made in Brazil vai chegar s prateleiras na faixa dos 900 reais, mesmo preo dos leitores importados. Talvez ainda seja cedo para avaliar se o mercado j est maduro o suficiente para o livro eletrnico em larga escala, embora seja um processo inevitvel a longo prazo. Esta mudana pode acontecer num ritmo mais alongado, numa perspectiva histrica. Os livros so como os tijolos da nossa civilizao, e as outras renovaes dele, como a passagem dos rolos para o cdex e a dos manuscritos para os impressos, aconteceram ao longo de sculos. A entrada dos e-books pode seguir padro semelhante.
RIAS CIDADES DA

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Mas no era esse o assunto. Sempre que se fala em livro eletrnico muita gente reage, porque teme a morte dos amados livros. Isso pode advir da confuso que se faz entre duas coisas que na nossa cultura tm o mesmo nome. Uma delas o calhamao de papel colado. A outra a reunio de informaes grficas em forma de texto e/ou ilustrao. As duas se chamam livro, mas s a segunda permanente. A primeira j mudou ao longo da Histria e vai mudar de novo talvez no agora, mas eventualmente sim. preciso sobretudo lembrar que o grande livro, aquele que nos segue desde o incio da civilizao, no morre. Pelo contrrio, quem tentou matar livros no conseguiu. O historiador da Roma antiga Suetnio, autor da Vida dos Doze Csares, relata um episdio a respeito. O imperador Calgula, aquele que era mais louco que os outros, l pelas tantas enfiou na cabea que dois autores clssicos latinos, Virglio e Tito Lvio, no prestavam. Ele dizia que eram cpias baratas dos poetas e dos historiadores gregos. At eram, mas Calgula decidiu que precisava liquidar com todas as cpias de todos os livros deles, a fim de apag-los da Histria. No conseguiu. Muito tempo depois, durante o stalinismo, o Estado sovitico tambm no conseguiu suprimir o livro Doutor Jivago, que circulava at em cpias datilografadas. Ento, fique tranquilo. Nem um imperador romano, um dos sujeitos mais truculentos e poderosos que j existiram, conseguiu acabar com os livros. J quando os patrcios decidiram acabar com o prprio Calgula, da foi bem mais fcil.

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O retorno de Space Ghost

um daqueles arquivos de Power Point (que, alis, devem ser a terceira coisa mais popular na Internet, logo depois do spam e dos sites porns). S que no lugar das tradicionais mensagens bonitinhas este tem imagens de cartoons de antigamente. Capito Caverna e afins. Depois, ao encontrar a turma, outro sujeito est curtindo a abertura do Elo Perdido que achou no YouTube. E em casa algum, maravilhado, diz que comeou uma reprise de Os Pioneiros no TCM. Ou ento algum liga extasiado com uma retrospectiva de Roxette anunciada no rdio. Se voc passou dos vinte anos j arrisca ter encontrado pelo menos uma vez alguma destas situaes. Quanto mais velho, claro, maior o risco, j que tradicionalmente a nostalgia uma espcie de poo sem fundo onde ns os veteranos mergulhamos sem querer, sob grandes riscos de afogamento. Mas a turma atual, da fase psInternet, est atravessando um momento que, parafraseando o presidente da Repblica, nunca houve antes na histria deste pas ou deste planeta. Esta a primeira gerao que est conseguindo acessar boa parte das suas memrias de infncia eletronicamente.
M AMIGO ENVIA

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A gerao dos teleburrinhos como diziam os nossos avs, aquelas crianas que cresceram com a bab eletrnica televisiva a partir de meados dos anos 60, hoje est na meia-idade. E o peculiar que j faz algum tempo que a indstria cultural comeou a regurgitar justamente as memrias afetivas desta faixa etria. Nos anos 90 j tinham lanado uma caixa em VHS do National Kid. Tem canais de tev por assinatura dedicados s aos clssicos da telinha, tanto animaes quanto enlatados em geral. Claro que as companhias de mdia esto curtindo o bom negcio de reciclar velharias. Tem at uma teoria sobre isso: Chris Anderson, editor da revista Wired, escreveu um livro sobre o conceito da Cauda Longa, que a vida til estendida dos produtos culturais nesta era eletrnica. Vale estar atento sobre esta nostalgia eletrnica, tanto para no virar presa fcil do marketing quanto para conferir o que o fenmeno vai fazer com a turminha que vem por a. Tem um filme de Wim Wenders, At o Fim do Mundo, feito em 1991, no incio da revoluo digital, em que um grupo de pessoas caa em uma narcose coletiva depois de descobrir uma mquina que gravava e reprisava sonhos. Claro que o cenrio descrito no filme pode s expressar a inquietude de uma gerao ultrapassada pelos fatos. Vamos ver. Tomara que lancem logo o box do Space Ghost. E o dos Herculoides. (agosto de 2010)

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Os hermanos e o amigo Wilson

dois chilenos que estavam detidos em uma priso argentina fugiram durante a noite. O vigia de planto na guarita no tomou qualquer atitude porque era um boneco chamado Wilson. Como aqui, as penitencirias da Argentina esto com sria deficincia de pessoal e os caras daquele presdio em particular resolveram armar um espantalho. Foi batizado com o nome da bola que fazia companhia a Tom Hanks no filme O Nufrago. Mas o Wilson argentino no se mostrou muito competente. Esta uma daquelas notcias bizarras, aqueles acontecimentos que, embora s vezes trgicos, no deixam de ter um certo humor. Coincidentemente, h uma outra bizarria prisional famosa que at originou toda uma teoria sociopoltica. Trata-se do Panopticon, projeto de priso criado no sculo 18 pelo ingls Jeremy Bentham. Era um presdio construdo em forma cilndrica. Nas paredes internas, viradas para o centro, ficariam as celas. No meio do crculo havia uma torre com janelas obscurecidas onde ficavam os guardas. De dentro da torre dava para ver todas as celas, mas os presos no tinham como ver os guardas dentro. S sabiam que a vigilncia vinha dali. 95

AZ ALGUNS DIAS,

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O francs Michel Foucault discutiu o princpio por trs do Panopticon em Vigiar e Punir, sua famosa obra sobre as prises. Ele partiu deste exemplo para ilustrar sua tese de que as sociedades em geral usam mecanismos de vigilncia e intimidao para controlar os indivduos, no s os criminosos. No deixa de ser curioso que uma priso que nunca foi construda tenha originado uma teoria aceita at hoje. O que tudo isso tem a ver com a trapalhada no presdio argentino? O princpio esboado por Foucault seria aplicvel para diversos dispositivos que se tornaram comuns na sociedade atual. Desde as cmeras de vigilncia at o sistema automtico que dispara um aviso para o setor de informtica da empresa onde voc trabalha cada vez que voc tentar acessar um site pornogrfico. O Panopticon, disse o pensador francs, o pai dos modernos sistemas de vigilncia remota nas prises do primeiro mundo e precursor de diversas outras coisas. At do boneco argentino que estava cochilando quando os chilenos chisparam. Tem panpticos mais discretos, como a fiscalizao paisana. Alis, a fiscalizao de direitos autorais talvez j esteja vigiando os vigias da Argentina. O Wilson original, aquele do filme de Tom Hanks, devia processar os hermanos por danos morais. E Foucault, se estivesse vivo, cobraria uma grana de royalties.

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O ltimo afiador de facas

estvamos em casa e minha esposa perguntou que som era aquele vindo da rua. Um longo acorde de flauta composto por duas notas, seguido por um floreio terminando em crescente. Repetia-se aps um pequeno intervalo de silncio. Um afiador de facas! H pelo menos dez anos no escutava a tradicional assinatura sonora que entre 30 e 40 anos atrs era um rudo to cotidiano quanto hoje as sirenes e os misturadores de cimento. No cheguei a ir at a calada, mas imagino que o afiador estivesse a bordo da caracterstica bicicleta adaptada de sua profisso, com um esmeril no guido e os badulaques do ofcio pendurados. O momento nostalgia inicial consistiu em recapitular aqueles avisos acsticos de antigamente. Os vendedores de picol ainda usam suas cornetas, mas outros profissionais ambulantes foram desaparecendo at a quase extino. A peculiar matraca de percusso dos vendedores de waffle, por exemplo, sumiu em algum lugar no passado. Talvez algum portal do tempo materialize um deles de vez em quando, da mesma forma que o afiador.
M DIA DESSES

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Tambm fiquei pensando o que aconteceu com todas aquelas facas e tesouras sem fio. As pessoas continuam usando, mas aparentemente no precisam mais afi-las. O ao inox e as microsserrilhas so menos propensos a perder o gume. Talvez, tambm, o capitalismo industrial tenha finalmente adestrado os consumidores no hbito de comprar novos objetos no lugar de fazer a manuteno dos antigos. Ou, ainda, concebvel que nesta poca de refeies prontas e buf a quilo ningum mais tenha tanta necessidade de usar facas de cozinha em primeiro lugar. Enquanto o afiador de facas ia se distanciando e o som de sua flauta desaparecia no rudo de fundo urbano, refleti que provavelmente a escassez de clientes obriga os poucos profissionais do ramo a rondas cada vez mais amplas e espaadas, at mesmo abarcando mais de uma cidade. Talvez leve anos at se escutar um deles de novo em minha rua. de se pensar, finalmente, nas profisses menos sonoras que desaparecem aos poucos em silncio. Entregadores de po, leiteiros, ferreiros... Especialistas dizem que em 50 anos quase todas as ocupaes atuais sero anacronismos e mesmo as profisses que permanecerem estaro muito diferentes. Pode ser que prximo de nossas aposentadorias, ou mesmo agora, alguns de ns tambm sejam representantes de categorias em extino. Os afiadores de facas, ao menos, sumiro ao som de flautas. Talvez todos devssemos ir treinando alguns acordes. (julho de 2010)

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Tecnologia para cefalpodes

a ler este artigo para entender o ttulo, vamos facilitar logo sua vida. Cefalpode quer dizer polvo (quem lembrou da zoologia l do colgio sabia essa). que depois do bicho profeta da Copa, perdeu a graa escrever polvo em ttulos. Ningum aguenta mais ler sobre isso. s o que h. Ento, para renovar o assunto, vamos ao papo sobre cefalpodes. Na verdade, o papo sobre tecnologias e probabilidades. Todo mundo ficou impressionado com os acertos do polvo Paul quanto aos resultados de jogos. Mas todos compartilham a concordncia tcita de que se trata de palpites aleatrios. Casualmente, o polvo o sujeito que acertou todos. Tinha tambm um periquito adivinhando, mas a ave errou o campeo. Nunca tente concorrer com um molusco. O cefalpode o mais recente exemplo de um princpio investigado h cerca de 15 anos pelo guru de tecnologia Ray Kurzweil. Em seu livro The Age of the Spiritual Machines, o autor especulava sobre computadores de um tipo diferente, que fossem capazes justamente de uma espcie de adivinhao. A ideia seria
E VOC COMEOU

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resolver um problema no a partir da premissa inicial, mas das solues possveis. O negcio brabo de entender. mais ou menos assim. Voc quer saber quanto 2 mais 2 (tudo bem, at o polvo saberia essa, mas um exemplo, certo?). Computadores normais exibem a resposta 4 por meio de uma tabuada que fica armazenada na memria da mquina (caso de certas calculadoras) ou ento fazem uma operao algbrica, geralmente decompondo o algarismo em casas maneira dos bacos. Pois o computador sugerido por Kurzweil no faria isso. Ele pescaria a soluo de um conjunto de todas as respostas possveis. Para somar 2 e 2, ele partiria de todo o conjunto dos nmeros naturais, descartando as respostas que no fossem satisfatrias para a pergunta inicial. Parece um jeito estranho de calcular, mas Kurzweil sustentava que funcionaria melhor para questes complexas. Pouco depois das especulaes do autor, comearam as pesquisas sobre computadores qunticos, que prometem funcionar assim. A pegadinha que nos tais computadores qunticos e na mquina de Kurzweil o desafio filtrar rapidamente a informao certa no mar de possibilidades coisa que nem se tem certeza de que d para fazer. Como na Copa. Com todo mundo palpitando, em quem voc vai confiar? No seu sogro que foi campeo da vrzea ou no Galvo Bueno? No polvo? . Futebol uma caixinha de surpresas. (julho de 2010)

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O computador e o salamito

ALGUMAS SEMANAS, j, meu computador morreu. No estragou. No deu defeito. Morreu. No chega a ser um luto, claro, mas uma sensao de perda. Todo PC tem uma certa personalidade que, sua maneira, insubstituvel. Nem se fala nas mquinas customizadas dos micreiros hardcore. Como o cavalo do Zorro, cada computador tem manhas que s o dono conhece. Tipo aquele tapinha estratgico que voc tem que dar no gabinete quando o segundo HD no entra. Ou aquela placa grfica meio solta que de vez em quando pede um aperto. As pequenas vicissitudes do convvio cotidiano. Agora, uma nica coisa nunca falha nos computadores. Eles podem no funcionar conforme o manual, o sistema operacional pode agir erraticamente e o negcio inteiro pode se comportar das formas mais inesperadas, mas em hiptese alguma um PC deixa de cumprir AZ

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rigorosamente a Lei de Murphy. Ou seja, ele sempre vai deixar voc na mo no pior momento. Ento, com prazos estourando e trabalho atrasado, era preciso tomar uma atitude rpida. Havia e-mails at do cachorro se acumulando na caixa de entrada (sim, recebo e-mails lindos de um cachorro). No dava tempo de encomendar mquinas esculpidas com preciso sua. Aps uma rpida tomada de preos, uma surpresa: o melhor negcio com pronta entrega, incluindo marca conhecida e toda a configurao procurada, era um computador de supermercado. No sei se voc j comprou computador em supermercado, mas uma curtio. D um pouco de trabalho na hora de se entender com o vendedor, j que o coitado do cara da seo de eletrnicos encarregado tanto das cafeteiras e aspiradores de p quanto dos Pentium Dual Core. No fim, a gente pe o computador num carrinho de compras e vai com ele para a fila do caixa. Depois disso era s pegar a garantia no balco de sada, onde fui a ficha 2. A ficha 1 era uma senhora trocando um salamito. Como a coisa evoluiu! Vinte anos atrs, comprar computador era uma epopeia que inclua diversas negociaes com o fornecedor a fim de obter a configurao certa. Mquinas melhores exigiam visitar esotricas oficinas em pores cheios de tcnicos parecidos com duendes. Isso no de modo algum nostalgia. Agora h mais opes e isso ideal para o consumidor. Tambm indicativo da importncia dos computadores e de sua penetrao social.

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Mas vamos combinar. Nem o mais louco profeta tecnolgico dos anos 90 previu que os PCs seriam vendidos junto com o salamito. (julho de 2010)

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O trnsito e os no-lugares

est em um engarrafamento feio quando fica parado tempo que chega para descobrir um broto de samambaia crescendo em uma rachadura no muro da BR. E voc sabe que o congestionamento crnico quando, cotidianamente, comea a avistar a samambaia com frequncia suficiente para comear a pensar em adub-la. A coisa mais bvia para dizer que a estrada no foi feita para ficar parado olhando as plantas. Para isso tem as praas e os jardins. Lugares. J o antroplogo francs Marc Aug ficou famoso ao descrever a tendncia da contemporaneidade de produzir os no-lugares, que so aqueles espaos por onde todo mundo passa annimo e ningum permanece. Aeroportos, rodovirias e, teoricamente, estradas fazem parte desta categoria. Mas os no-lugares de Aug tambm incluem espaos mais melanclicos, como os campos de refugiados e as subhabitaes. E, guardadas as propores, num desses que voc se sente quando est trancado em uma rodovia entupida. Uma vez um professor de engenharia explicou que em determinadas condies d para calcular fluxo de
OC SABE QUE

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trfego utilizando equaes de escoamento de fluidos. Neste tipo de clculo, para todos os efeitos, os condutores e passageiros dentro dos carros no so indivduos, so partculas em suspenso na grande gosma deslizante do trnsito. De uma certa maneira voc no uma pessoa, s uma espuma na gua empoada. Uma parte da sujeira que est ajudando a entupir o ralo. Resgatando o conceito de Aug, chega-se concluso que num congestionamento, ento, voc uma no-pessoa num no-lugar. Que momento... Ou melhor, no-momento, j que momento, em Fsica, significa movimento, exatamente aquilo que no h durante um engarrafamento. Pra tudo na vida tem Sedex, dizia a propaganda. Assim, tambm, para todo assunto parece haver um filsofo francs. Pena que os franceses, como de resto todo mundo em toda parte, sejam melhores em discutir os problemas do que em de fato resolv-los. Os engarrafamentos de Paris, dizem os noticirios, so piores do que os nossos. Vamos admitir que por aqui tem gente boa trabalhando arduamente para resolver o problema que viraram nossas estradas. Mas essas coisas levam tempo. At que sejam literalmente construdas as solues, vamos ter que esperar sentados. Atrs do volante. E em estradas lotadas. Algum conhece um bom adubo de samambaia? (julho de 2010)

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As tecnologias sociais

proposta de atuao pblica na rea da sade que est em funcionamento em um outro pas. Um agente comunitrio visita uma casa, coleta amostras de sangue dos moradores e, graas a um kit porttil, obtm resultados no prprio local, apontando tanto um estado bsico da condio clnica dos atendidos quanto indicadores sobre patgenos locais, em busca de epidemias e pandemias. Ele, ento, envia esses dados dos pacientes para sua central, por mensagem de texto de telefonia celular SMS, e obtm de volta as primeiras indicaes de tratamento. Se estiver dentro de suas possibilidades, ele j inicia tratamento ou ento agenda consulta pelo mesmo processo. Esse procedimento merece elogios e tambm imitao, porque consegue aliar a tecnologia com o bem social. A, a essas alturas, o leitor pode estar pensando alguma coisa como o seguinte: no adianta a gente ficar comparando o Brasil com algum pas l do primeiro mundo, porque aqui nossa realidade outra. Temos que nos contentar com uma estrutura com menos tecnologia e mais limitada.
ONFIRA S ESTA

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E a est o irnico da coisa toda. A situao narrada acima acontece em aldeias no Qunia, em pores extremamente pobres da frica, o continente da Copa do Mundo. Este exemplo foi citado por Jeffrey Sachs, diretor do Instituto Terra da Columbia University, em artigo recente na revista Scientific American. Ele falava, justamente, sobre o uso justo e social da tecnologia. S para no deprimir a gente demais nessa comparao internacional, vale dizer que a aldeia queniana integra um projeto piloto. Ainda podemos correr para alcanar os caras. Sem dvida tambm temos bons exemplos, ainda que limitados, no Brasil, e o nosso pessoal dos postos de sade e dos hospitais pblicos j faz verdadeiros milagres com os poucos recursos que so repassados. Mas o caso da aldeia africana e sua adaptao da tecnologia a favor do bem comum , mais do que um modelo a ser imitado, um indicativo de como a vontade poltica e a criatividade resolvem problemas graves. Criatividade no falta em nosso Pas, ainda que vontade poltica costumeiramente seja confundida com outras formas menos nobres de poltica. Coisa, alis, que vamos ver amide nesta eleio. Ento, por enquanto, vamos guardar na mente o sonho de atingir aquele nvel tecnolgico da frica no qual ainda no nos encontramos. E esquea aqueles devaneios de imitar o Velho Mundo. O futuro o Qunia. (julho de 2010)

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Guitar Hero o novo karaok!

que as formas de entretenimento so a expresso mxima daquilo que os franceses chamam de lesprit du temps e os alemes de zeitgeist, a alma da poca. J houve um tempo em que o conceito de diverso era ir para um coliseu ver gladiadores se arrebentando ou lees matando escravos. Embora alguns argumentem que essa fase do po e circo ainda no tenha acabado, por conta dos reality shows, vale comentar que parece estar rolando uma mudana de forma de lazer social e motivada por tecnologia. assim: a gente est saindo da era do karaok para entrar na do Guitar Hero. Pense bem: nos anos 80 e 90 foi ganhando importncia social, sabe-se l por qual motivo, o ritual de pagar mico na frente do microfone em um bar cheio de gente. Voc ia numa festa, ficava l encolhidinho num canto rezando para ningum v-lo, e algum amigo sacana o chamava l na frente para rir da sua cara enquanto voc tentava cantar Starway to Heaven ou alguma coisa do Air Supply. A coisa toda, claro, cmica, mas tem um certo lado positivo. O karaok foi a tecnologia que permitiu s pessoas se apropriar dos hits internacionais pasteurizados de um mundo cada vez mais globalizado.
LGUM J DISSE

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O sujeito que inventou o karaok, o japons Daisuke Inoue, at ganhou um prmio bem-humorado em Harvard em 2004. Ele foi agraciado com o prmio Ig Nobel da Paz, uma piada que a universidade norteamericana aplica aos cientistas que fazem pesquisas bizarras. Daisuke foi valorizado por ter inventado um troo que, embora irritante, ajudou, nas palavras de Harvard, a promover a convivncia entre as pessoas. A j estamos bem adiantados no sculo 21 e a moda da vez so os jogos estilo Guitar Hero ou Rock Band. Felizmente, no preciso mais desafinar em pblico. Voc s precisa tentar apertar os botes de um joystick em forma de instrumento musical ao mesmo tempo que a msica toca. No preciso tocar nem cantar, s seguir no compasso. Claro que isso tambm exige grande habilidade. Aqui na regio tem at festival. E quem tiver coragem pode fazer uma performance. No faltaro, talvez, crticos dizendo que Guitar Hero uma atividade menos criativa que o karaok. Isso discutvel. A tecnologia nova torna a msica mais acessvel a quem no msico, e isto positivo. Alm do mais, do ponto de vista do espectador, di bem menos. Nossos ouvidos e o zeitgeist agradecem. (junho de 2010)

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A bolha da guitarra virtual

de um produto de tecnologia um pouco como pescar muum. Primeiro voc acha que tem alguma coisa, depois fica um bom tempo achando que no tem nada e no fim descobre que tinha, afinal, alguma coisa mas pior do que voc esperava. Pense bem. Isso acontece com muitas novidades. Agora no incio do ano a produtora de games Activision anunciou que estava cancelando o Guitar Hero, sua srie de simuladores musicais. Um ano atrs, todo mundo achava que esta era a onda do futuro. Junto com seu concorrente Rock Band, o Guitar Hero estava em todas as conversas. Havia acessrios para o jogo, bares organizando torneios e grupos de amigos formando bandas virtuais. A popularidade era tanta que os fabricantes foram lanando variantes e expanses, como o DJ Hero. Por que, ento, cancelaram o troo? A Activision justificou dizendo que o mercado foi superestimado. Houve uma bolha. Bolhas so o nome que se d na rea de tecnologia para um problema antigo conhecido pelos economistas, que o superdimensionamento da demanda potencial
COMPANHAR A EVOLUO

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para um produto. L pelas tantas, os fabricantes se entusiasmam e aderem em massa a algum conceito, que mais tarde se revela menos promissor do que inicialmente se pensava. Houve isso no comeo dos anos 2000, com o estouro das pontocom. Surgiram centenas de empresas virtuais, a maior parte das quais gorou. Este empolgamento inicial que beira a histeria to tpico das empresas de tecnologia que o instituto de anlise de mercado norte-americano Gartner chega a inclu-lo no ciclo de vida de todos os produtos. Segundo o Gartner, toda nova tecnologia passa por um pico de popularidade, depois uma queda brusca e em seguida uma lenta elevao ao patamar definitivo. No ano passado, o instituto avaliou que tecnologias badaladas como os dispositivos leitores de livros digitais esto recm caindo do pico. O problema destas anlises de mercado e das decises das empresas de abandonar ou no determinados produtos que o usurio fica de fora da equao. Que a demanda tenha sido superestimada no quer dizer que no haja demanda alguma. Tanto que mais tarde, com uma avaliao mais realista, muitas vezes os fabricantes retomam as tecnologias. A prpria Internet comercial uma prova disso. P, tem gente que gosta de Guitar Hero. E de livros digitais. Tem at quem goste de pescar muum.

(maro de 2011)

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Teste de destruio

caras tm uma coisa chamada test to destruction (TTD, para encurtar). Durante o desenvolvimento de uma pea ou equipamento, esta a fase em que o artefato colocado em uso at o desgaste ou colapso total. A ideia testar os limites e estabelecer as margens de segurana. Daria para dizer que uma forma produtiva de destruio. Voc que est lendo vai esperar que venha a esta altura alguma metfora edificante, tipo assim: tem pessoas que testam a capacidade de um relacionamento desta forma, ou ento os polticos testam a nossa pacincia exatamente desse jeito. Algum leitor engenheiro, por outro lado, talvez esteja aguardando pacientemente que lhe seja apresentada alguma novidade sobre TTDs. Mas todo esse introito na verdade para explicar uma das notcias tecnolgicas bizarras da semana, uma daquelas coisas que acabam passando batidas no meio do bombardeio de informao. Com todo o alvoroo pela entrada no mercado internacional do tablete mgico da Apple, o iPad, muitos telejornais e vdeos da Internet destacaram alguns sujeitos que, logo aps conseguir botar a mo neste que o grande sonho de consumo do
M ENGENHARIA OS

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momento, destruram seu aparelho novinho logo em seguida. De propsito. Alguns deles com requintes de crueldade, tipo banhos de cido ou as proverbiais marretadas. A coisa parece absurda para a maioria de ns. Mas uma olhada mais atenta nos sites especializados, como os fruns internacionais das revistas PC Now e Wired, mostra que pode haver alguma lgica a que no seja o puro nonsense. Exatamente estes espaos virtuais esto solicitando que aqueles que forem loucos o suficiente para fazer algo assim com seus iPads recm sados da caixa, por favor, mandem suas descries para as revistas. que a Apple, como quase todas as empresas de tecnologia, at justificadamente, no explica como funcionam ou mesmo de que so feitos seus aparelhos. Os caras que esmigalharam as maquininhas j descobriram que elas so movidas pelo mesmo chip do iPhone 3G e que tm dois mdulos de memria de marcas diferentes. Nada disso est na propaganda, mas agora de domnio pblico graas a uma confraria de doidos varridos que subverteram de forma aparentemente irracional a lgica do mercado de consumo. Eles fizeram testes de destruio consigo mesmos. Afinal, um iPad, pelo menos este ms, status pessoal, patrimnio ntimo. Mas vamos combinar, podiam ter doado alguns para ns. At os caquinhos. (abril de 2010)

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No sculo 21 se aprende com jovens

repetir que os velhos tm muito a aprender com os jovens. Normalmente os veteranos usam este lugar-comum para dizer que invejam a vitalidade da rapaziada, ou ento que dependem dos mais novos para dicas tecnolgicas. Mas no s isso. Precisamos aprender maturidade com os jovens. A estas alturas alguns professores e pais j levantaram da cadeira e esto levando o jornal para a lixeira antes que algum adolescente leia. Antes de fazer isso, pense no seguinte. A gerao que agora est entre os 30 e os 50 avaliou mal o impacto das tecnologias que ela prpria criou. Foi preciso aprender com os jovens o que elas significavam. Quer um exemplo? Quando comeou para valer a Internet comercial no Brasil, em meados dos anos 90, no faltaram artigos nos jornais e no mundo acadmico sobre os perigos de uma era vindoura em que as pessoas ficariam isoladas em casa acessando a rede sem ir para a rua se relacionar. S que esta era uma ideia contaminada pelo modo de pensar de uma gerao anterior, quando o acesso informao s vezes envolvia distanciamento social. Quem virou adulto entre os anos 70 e 90 se acostumou a pensar em televiso como uma atividade
VIROU CLICH

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vegetativa a quatro paredes. E quem era mais velho ou mais tradicional, ento, tinha na cabea aquela imagem de uma biblioteca deserta onde a gente se enfurnava e passava horas isolado. Para esta gerao, o sonho de uma biblioteca que desse para acessar de casa ou de uma televiso interativa seria o apocalipse social. Vamos todos acabar nos enterrando em casa, gritaram muitos. E da a gerao das crianas dos anos 90 ensinou aos adultos daquela poca que a Internet servia para criar redes sociais, que os celulares com cmera postam a galera no FaceBook, que os torpedos SMS so uma rede de texto que une os amigos antes e depois da balada. Contra toda a expectativa, a gerao mais gregria de todos os tempos. Mais ainda: quando aqueles guris comearam a virar empresrios, continuaram nos ensinando. Hoje os adultos que temiam a Internet tm que aprender com a gurizada a postar no Twitter e a colocar currculo no MySpace. Esta foi a maturidade dos jovens. Entender as novidades e us-las sem preconceito. S para no minar de vez a autoridade dos pais e professores, vale dizer que os jovens continuam tendo que aprender um monte de coisas. Mas no pensem que os velhos de vocs sabem tudo ou que nunca se enganaram. Ns erramos feio. (maio de 2010)

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Vamos passar a sacolinha

as crianas de vrios nveis do ensino (e as famlias tambm) esto sendo conscientizadas a consumir menos sacolas plsticas e a utilizar mais embalagens retornveis. Felizmente estamos entrando em uma era de sacolas ecolgicas nos supermercados. Mas vale refletir que o problema complexo e que a soluo para ele envolve uma equao muito mais difcil de resolver. Neste caso, nada melhor que informao e debate pblico. E por falar nisso, agora em maro o Ministrio do Meio Ambiente divulgou que as campanhas de diminuio do uso de sacolas nos supermercados levaram a uma economia de 600 milhes de sacolinhas em 2009. O rgo projetava economia de 1,5 bilho para 2010. At a, tudo bem. Mas como muitas vezes acontece com campanhas oficiais, esta foi tima para conscientizao, mas um pouco precipitada na comemorao de resultados. Antes de se afastar para concorrer nas eleies, o ento ministro Carlos Minc interpretou os nmeros festejando o que, para ele, foram 600 milhes de sacolas plsticas a menos lanadas no meio ambiente no ano passado.

OM MUITO ACERTO,

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A vale citar outra autoridade: Jeffrey Sachs, diretor do Earth Institute da Universidade de Columbia, nos EUA. Crtico feroz da depredao ambiental promovida pelo capitalismo industrial desenfreado norteamericano, Sachs discute, em seus artigos na revista Scientific American, vrias armadilhas das campanhas da dita sustentabilidade. Um exemplo que usou a renovao da frota automobilstica que as montadoras convenceram a administrao Bush a abraar. O governo de l emprestou dinheiro para que os cidados renovassem seus carros, a fim de diminuir consumo de combustvel. A a indstria vendeu mais, poluindo um pouco mais, e os consumidores por sua vez compraram carros de motorizao maior. Resultado: ficou elas por elas no balano ambiental geral. Voltando ao otimismo do ex-ministro, talvez ele no tenha levado em considerao, por sua vez, a conta geral. Em muitas residncias, por exemplo, as sacolas plsticas de supermercado so usadas para embalar o lixo entregue coleta. O consumidor no saiu do supermercado com sacolas plsticas, mas pode ter sido obrigado a comprar embalagens para ensacar seu lixo domstico. Neste caso o lixo da cidade continuou recebendo plsticos, s que de outra procedncia. Conscientizar verdadeiramente seria discutirmos este lado do problema tambm. (abril de 2010)

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O iPad e o Altair 8800

DUAS PONTAS do mundo da Informtica foram notcia nestes ltimos dias. De um lado, o lanamento do iPad da Apple, a mquina mais aguardada do ano. Do outro, uma notcia obscura: o falecimento aos 68 anos, na Georgia, EUA, de um certo Henry Edward Roberts. As duas notcias tm mais a ver uma com a outra do que voc pensa. Claro que o iPad chamou mais a ateno, merecidamente. O novo tablet da Apple a novidade tecnolgica do ano, isto se no for, como os mais entusiasmados vm dizendo, da dcada. A maquininha tem uma misso que extrapola em muito os limites do mundo da informtica. Com sua grande tela fina, o dispositivo quer atrair ao mesmo tempo quem usa laptop, quem assiste filmes em dispositivos portteis, quem navega na Internet e, inclusive, quem l impressos em papel. O iPad tenta ser uma espcie de caixinha mgica. Vale esperar algumas semanas para a poeira baixar e conferir as primeiras anlises desapaixonadas. Sucesso de vendas o iPad j , graas grife de Steve Jobs. Resta ver se ele de fato vai ser o messias anunciado na nova era eletrnica.

URIOSAMENTE,

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A vem a outra notcia, aquela mais discreta. Quem foi o sujeito que morreu, o norte-americano Henry Roberts, e por que ele mereceria constar em um artigo ao lado do dispositivo mais badalado do momento? o sujeito que inventou o Altair 8800, l atrs, em 1975. Da, claro, voc continua no entendendo quem o sujeito. assim: Altair foi o primeiro computador pessoal. A empresa de Roberts, a Micro Instrumentation and Telemetry Systems, fundada em 1970, comercializava calculadoras e instrumentos de medio para engenheiros. Em 75 lanou o Altair, um computador que saa por menos de 400 dlares. Isso numa era em que s havia mainframes do tamanho de armrios. O Altair no fazia quase nada, s piscava e tinha entradas e sadas para modular respostas entre dispositivos. Foi sucesso entre entusiastas de eletrnica, entre os quais uma garotada que inclua, justamente, Steve Jobs, Steve Wozniak, Paul Allen e Bill Gates. Estes so a gerao que se flagrou que dava para usar a ideia da caixinha eletrnica de Roberts de outra forma. Com a graninha que juntou, Roberts vendeu a firma em 1977, estudou Medicina e se estabeleceu como discreto mdico de interior na Georgia. Os outros caras, discretamente, dominaram o mundo. (abril de 2010)

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O novo faz de conta

explicar a coisa de um jeito mais sofisticado, mas a verdade que a gente passa a vida mergulhado no faz de conta. Quando crianas, criamos mundos imaginrios e amigos fictcios com os quais nos relacionamos individualmente ou em grupo. Isso se chama brincar. Depois de adultos, agrupamos nossas fantasias em categorias mais chiques, como mitologia, libido ou arte. Mas todos ns, grandes e pequenos, seguimos de uma forma ou outra ligados ao faz de conta. Tudo isso era s para justificar que alguns de ns, adultos, gostamos da fantasia no cinema ou na literatura. No h nada de errado nisso. Boas obras do gnero conseguem unir temticas maduras com aquela sensao de aventura e faz de conta que nos acompanha desde a infncia. Isso at tem consequncias positivas, porque estimula a criatividade. Uma vez George Lucas defendeu que no se teria viajado at a Lua se no houvesse filmes de viagens espaciais antes disso. O faz de conta dos adultos, como o das crianas, tem participao ativa de quem brinca ou assiste. Pegue um filme clssico de fico cientfica como Solaris, do russo Andrey Tarkowsky. A maior parte do tempo h
S PSICLOGOS DEVEM

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dois personagens em cena, numa sala sem qualquer artifcio. O papo que rola sobre naves espaciais e planetas exticos e voc convidado a aderir brincadeira. O clima est todo na nossa imaginao. Na maior parte do tempo no se enxerga o mundo aliengena, ele inteiramente de faz de conta. S que de uns tempos para c o cinema est mudando as regras do faz de conta e, de certa forma, roubando nosso papel. como aqueles brinquedos que voc s aperta e fazem tudo sozinhos. Um rematado exemplo a superproduo de fantasia Sucker Punch, que est em cartaz. Com um banho de efeitos especiais e uma sensacional profuso visual e acstica, tudo que nos resta ficar sentados e olhar. Voc no precisa imaginar nada. Est tudo ali, j fantasiado para voc e embrulhado para presente. uma diverso passiva. Nos filmes 3D isso acontece bastante. s vezes a pessoa ao seu lado desvia a cabea de alguma coisa que pareceu saltar da tela. Isso j no faz de conta, uma reao fsica. O novo mundo virtual quase slido. S que seria de se perguntar se os efeitos especiais realistas so satisfatrios do ponto de vista psicolgico. Ser que eles atendem aos anseios de fantasia da nossa criana interior ou esto s assustando a coitada? Que saudades dos monstros de isopor do Ultraman.

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A morte do urso multimdia

discreta, agora em maro, a morte do urso polar Knut no Zoolgico de Berlim. Foi o mesmo bicho que em 2007 protagonizou uma polmica mundial. Filho de uma fmea de circo e de um pai de cativeiro, foi rejeitado pela me logo depois de nascer e alimentado desde o incio por tratadores. Isso revoltou ecologistas, j que ele no podia mais ser devolvido ao ambiente natural e nem sequer ficar sem cuidados humanos. Alguns at preferiam que, frente perspectiva de uma vida na jaula, fosse sacrificado. O debate pblico originou uma knutmania que rendeu livros, bonequinhos, DVDs e, principalmente, engordou o cofrinho do zoo. Um vdeo que circula pela Internet mostra seus derradeiros momentos, no dia 19 de maro. Visivelmente desnorteado, Knut comeou a andar em crculos sobre uma pedra, em seguida teve convulses e caiu na gua, onde morreu afogado. Autpsia divulgada neste incio de abril apontou que ele teve uma infeco que provocou inchao no crebro, causando o desmaio. Morreu aos 4 anos, bem antes da expectativa de vida de sua espcie, que de 15 a 20.
OI NOTCIA INTERNACIONAL

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A gente nem sabe quantos ursos polares morrem em circunstncias idnticas ou at piores no seu hbitat natural. A grande maioria deles no ganha obiturio no jornal nem necropsia ou galeria no YouTube. Alis, a grande maioria dos seres humanos no ganha isso. Mas esse foi o diferencial que tornou Knut um legtimo filho do sculo 21. Biografado desde seus primeiros dias, no teve um dia na vida sem fotos, cobertura na imprensa ou vigilncia eletrnica. Isso inclui o melanclico momento em que mergulhou para a morte. Foi o primeiro urso multimdia. O zoo de Knut no tinha s grades, era a Aldeia Global inteira. Mas no se engane pensando que uma jaula maior. Ele morreu enroscado na teia da www, como comprova o vdeo fatdico feito por celular. Voc no precisa gostar de ursos ou ecologia para refletir sobre esta curta vida on-line. H um lado assustador na superexposio desta era de redes sociais. O urso s o caso extremo de uma tendncia de que as vidas fiquem cada vez mais pblicas e menos privadas. Tem gente que posta toda a rotina no Twitter. Knut no teve escolha, mas h quem crie eletronicamente seu prprio cativeiro. Para ponderar sobre onde isso vai parar, vale acrescentar que a novela de Knut no acabou. Comeou nova polmica na Alemanha, agora para saber se o bicho vai ser ou no empalhado. E, claro, exibido na vitrine.

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Lies erradas

no Realengo, no Rio, foi algo inaudito mesmo em um Pas infelizmente acostumado a chacinas. Uma covardia e uma tragdia, algo no qual sequer d para pensar sem ficar beira do choro. Mas essa crnica no sobre isso. No bem isso, pelo menos. , em honra s escolas e alunos em geral, sobre lies erradas. Nos Estados Unidos, tragicamente, os episdios como Columbine se repetem com tanta frequncia que j se criou uma categoria para rotular seus autores. So os spree killers, diferentes dos serial killers porque cometem seus vrios crimes numa s onda de violncia ensandecida. E, cada vez que um deles aparece, repetese na mdia o mesmo fenmeno que est acontecendo aqui: so semanas de matrias, entrevistas e debates. E a, justamente, vem um perigo. comum, em momentos de grande comoo, fazer juzos apressados. A prpria mdia, infelizmente, nem sempre escapa dessa armadilha. No meio das opinies produzidas a toque de caixa e a partir da psicanlise de armazm que alguns programas de tev oferecem, fcil aprender as lies erradas.
ATROCIDADE NA ESCOLA

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Um destes equvocos sutil, mas est sempre presente. Vrios entrevistados descreveram o assassino com algum fechado, concentrado. Este sujeito, como se viu, era um louco homicida. Logo, conclui-se, precipitadamente, que todo cidado reservado seja um psicopata esperando para surtar. Obviamente, no a timidez que define quem um doido varrido. Vrios gnios eram sujeitos quietos e esquisites. Beethoven, Kafka, Einstein foram descritos como ensimesmados. E no precisa ir to longe. At pouco tempo atrs, a chamada vida interior era um atributo desejvel, algo estimulado em aula atravs da disciplina e ensinado nas religies atravs da meditao. Ser reflexivo no mais chique nestes dias, mas est longe de ser algo negativo. Fazer esse tipo de ilao um sinal dos tempos. Afinal, estamos na era do Big Brother, onde o sucesso parece vir s da aparncia externa. O crtico norteamericano Sven Birkerts uma vez lamentou o declnio do hbito de ler romances entre as novas geraes e apontou que a leitura em profundidade e o hbito de pensar em silncio so artes em extino. Modernamente, opinava ele, trocou-se isso pela velocidade e, em certa medida, pela superficialidade. Isso to vlido nos nossos dias que se chegou ao ponto de hostilizar os quietinhos. P, vamos tentar pegar leve com os tmidos. Isso j bullying. (abril de 2011)

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Andy Warhol e o Twitter

famosa frase do artista novaiorquino Andy Warhol de que no futuro todos sero famosos por 15 minutos. Isto at j rolou, nesta era de reality shows e celebridades da Internet. Mas, justamente devido rede mundial de computadores, talvez esteja na hora de a gente dar uma revisada no corolrio de Warhol. O mais certo agora seria dizer que no futuro todos vo ler e escrever apenas 15 caracteres. que o Twitter, com o perdo dos fs, s vezes irrita. O site de miniblog, claro, est bombando com suas mensagens de 140 caracteres, a ponto de vrias palavras terem sido incorporadas ao vocabulrio cotidiano mesmo dos tecnofbicos. Tuitar e retuitar so termos j de uso comum. Mas o ponto no era esse. A gente entrou na atual fase da revoluo digital em meados dos anos 90, com os provedores comerciais. A moda eram os sites. Todo mundo tinha que ter. Cada um escrevia o que desse na telha. Num episdio dos Simpsons, Homer criava uma pgina e, para encher linguia, comeava a praticar jornalismo sensacionalista. A stira toca no ponto de que todo mundo estava escrevendo, mas muitos sem saber o que dizer.
ODOS CONHECEM A

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Como muitos no tinham grande coisa para falar, dava para faz-lo com menos caracteres. Isso originou os blogs, que comearam a ficar famosos nos anos 2000. Embora a maioria hoje faa bom uso deles, o termo em si surgiu de web log, dirio da web. Muitos blogueiros da primeira hora eram simplesmente sujeitos falando da vida deles, por incrvel que seja algum pensar que isso v interessar a algum. A dcada atual surgiu sob a gide do Twitter, e novamente a evoluo consistiu em enxugar a conversa mole e diminuir a quantidade de texto. Tudo bem, as tuitadas so timas para dar recados para os amigos (propsito inicial do site) e tambm para quem gosta de ficar sabendo de tudo em primeira mo. Mas a que vem a rosca. Porque impossvel voc aprofundar o que quer que seja em 140 caracteres. A no ser que divida os posts, mas a estar incorrendo em um vcio que a netiqueta condena. H empresas e reparties pblicas aderindo ao Twitter. Os comunicados deles so assim: Aconteceu tal coisa. S que se voc realmente estiver interessado na tal coisa, no por ali que vai saber mais. Uma tuitada, por definio, superficial. Nada contra usar o miniblog para agilizar a comunicao. Mas de se pensar se a gente no est criando uma gerao inteira desacostumada a organizar o pensamento em pargrafos coerentes. Mim postar tudo. Ta. Quinze caracteres. Preparese para o futuro.

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A ltima flor do Lcio

tm vrios campos de atuao, mas costumam ser especializados em algumas funes. Pessoalmente, sou um revisor de carreira. Passei a vida corrigindo textos e recitando pequenas regras para os colegas: Escreva surfe, no surf, Escreva clique, no click. s vezes, em nome da Lngua Portuguesa, at abracei causas perdidas como tentar convencer o editor de gastronomia a escrever salada verde no lugar de green salad. Mas ele me persuadiu que um must. Afinal, os chefs iam desmaiar se voc, por exemplo, entrasse em um restaurante chique dizendo que quer comer massa de parafusinho no lugar de fusilli. Tudo para dizer que eu deveria estar acima de suspeita quando se trata de defender a lngua materna, a ltima flor do Lcio, inculta e bela de Olavo Bilac. Aquela coisa toda, como dizia o Clodovil. Mas a queria marcar minha posio. Acho questionvel o projeto aprovado de lei estadual abolindo os estrangeirismos. No se trata apenas de constitucionalidade ou no. algo mais profundo. Processos de formao do idioma no so instaurados por decreto e, principalmente, no se fazem de um dia para o outro. O Portugus, como em
ORNALISTAS EM GERAL

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geral as lnguas latinas, avesso a estrangeirismos. Eles so digeridos ao longo de muitos anos, na prtica dos falantes, at que so assimilados em forma modificada. Ainda estamos terminando de herdar, para voc ter uma ideia, alguns dos vocbulos de origem rabe vindos daquela invaso islmica na pennsula ibrica mil anos atrs. A gente fala almofada sem problemas, mas o mesmo editor de gastronomia brigou comigo enquanto negocivamos a grafia de esfiha. Os prprios dicionrios registram estrangeirismos em carter provisrio. O novo Aurlio est cheio de palavras em ingls, geralmente com alguma marca indicando que esto em uso corrente mas devem ser aportuguesadas. Isso assim desde sempre. Uma caracterstica da lngua. Mas seria insanidade pensar que a gente vai conseguir de uma hora para a outra parar de escrever mouse, lan house ou World Wide Web. Nem o Superman, perdo, o Super-Homem conseguiria. O canetao no o jeito de resolver estas coisas. A lngua no um bicho morto e empalhado no qual voc possa mandar passar verniz. uma coisa viva, que morde e corcoveia. Alis, costuma dar coices em quem trabalha ou mexe com ela. Nonsense. Des btises. Unsinn. Sciocchezza. Antes que probam, vamos xingar nas lnguas que d.

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Sobre o autor
Andr Carlos Moraes nasceu em 1969 em So Leopoldo, RS. jornalista formado pela UFRGS e trabalha na regio do Vale do Sinos. J atuou em editora de livros e em jornais impressos. Em 1998 ganhou o Prmio Gacho de Literatura, categoria Conto, do Instituto Estadual do Livro/Cmara Riograndense do Livro. Em 1994 foi primeiro lugar no concurso de contos da Universidade do Vale do Rio dos Sinos e integrou a antologia Contos que vm de Onde?, da Editora da Unisinos. Foi segundo lugar no concurso de contos Mario Drummond de Andrade da Universidade Federal de Santa Maria em 1988. Em 1987 teve conto classificado e publicado na antologia Escreva-se, da UFRGS, publicada pela Editora da Universidade. Em 2001 participou com uma crnica na coletnea 175 Anos de Imigrao Alem (EST Edies).

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