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CONTRIBUIO CRTICA DA E C O N O M I A POLTICA

Traduo e Introduo de Florestan Fernandes

2 a edio

CONTRIBUIO A CRITICA DA ECONOMIA POLTICA

EDITORA EXPRESSO POPULAR So Paulo - 2008

Copyright 2008, by Editora Expresso Popular Ttulo original: Zur Kritik der Politischen Oekonomie Traduzido a partir de verses em ingls, francs e espanhol por Florestan Fernandes Reviso da traduo: Reinaldo A. Carcanholo Reviso: Miguel Cavalcanti Yoshida, Geraldo Martins de Azevedo Filho e Projeto grfico diagramao e capa: ZAP Impresso e acabamento: Cromosete Arte da capa: A Forja, Diego Rivera, 908.

SUMRIO

Haroldo Cevarolo

Design.

Dados Internacionais de Catalogao-na-Publica5o ( C I P ) Marx, Karl, 1 8 1 8 - 1 8 8 3 M392c Contribuio crtica da economia poltica / Karl Marx ; traduo e introduo de Florestan F e r n a n d e s . ~ 2 . e d . - S o Paulo : Expresso Popular, 2 0 0 8 . 2 8 8 p. Indexado e m G e o D a d o s - http://www.geodados.uem.br ISBN 9 7 8 - 8 5 - 7 7 4 3 - 0 4 8 - 2 1. Economia. 2. Economia poltica. 3. Economia marxista. 4. Capital (Economia). I. Fernandes, Florestan, trad. II. Ttulo. C D D 335.4 CDU 33 Bibliotecria: Eliane M. S. Jovanovtch CRB 9/1250

APRESENTAO INTRODUO PREFCIO CAPTULO I - A MERCADORIA A - Resenha histrica da anlise da mercadoria CAPTULO II - O DINHEIRO OU A CIRCULAO SIMPLES 1 - Medida dos valores B - Teorias sobre a unidade de medida do dinheiro 2 - Meio de circulao a) A metamorfose das mercadorias b) O curso do dinheiro c) A moeda ou as espcies. O sinal de valor 3 - O dinheiro a) Entesouramento b) Meio de pagamento c) O dinheiro universal 4 - Os metais preciosos C - Teoria sobre os meios de circulao e sobre o dinheiro 1 1 1 1 1 1 1 1 1 19 45 51 81

Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desse livro pode ser utilizada ou reproduzida sem a autorizao da editora. Edio revista e atualizada conforme nova ortografia. Ia reimpresso: maro de 2009 EDITORA EXPRESSO POPULAR Rua Abolio, 197 - Bela Vista CEP 01319-010 - So Paulo-SP Telefone: (11) 3112-0941 ou 3105-9500 vendas@expressaopopular.com.br www.expressaopopular.com.br

ANEXOS

CONTRIBUIO DA ECONOMIA POLTICA


INTRODUO 1. A produo em geral a troca e o consumo

CRTICA

237
237 244 246 251 256 257

NOTA EDITORIAL

2. A relao geral da produo com a distribuio, a) A produo tambm imediatamente consumo b) Produo e distribuio c) Troca e circulao 3. O mtodo da Economia Poltica 4. Produo. Meios de produo e relaes de produo. Relaes de produo e de distribuio. Formas do Estado e da propriedade em sua relao com a produo e a distribuio. Relaes jurdicas. Relaes familiares COMENTRIOS SOBRE A 268

DA ECONOMIA POLTICA,

CONTRIBUIO
DE KARL MARX

CRTICA
273

A presente edio de Contribuio crtica da Economia Poltica foi realizada a partir da edio preparada e traduzida por Florestan Fernandes para a editora Flama - dirigida pelo jornalista e dirigente do Partido Socialista Revolucionrio (PSR) Hermnio Sacchetta - lanada no ano de 1946. A traduo do texto foi realizada a partir das edies espanhola, francesa e inglesa, tendo o seu cotej amento com o original em alemo. A presente edio foi submetida a uma cuidadosa reviso tcnica do prof. dr. Reinaldo Carcanholo da Universidade Federal do Esprito Santo. Acrescentamos tambm ao final do livro uma resenha da obra escrita por Friedrich Engels na primeira quinzena de agosto de 1859 - mesmo ano em que a obra foi originalmente publicada por Karl Marx. Os termos que foram utilizados em outra lngua, que no o alemo, no original, foram mantidos como tal seguidos por sua traduo entre colchetes. Nos anexos desse livro, a traduo est assinalada entre colchetes com a indicao N.E. As inseres entre colchetes nos anexos so do prprio original. Os editores

"O resultado geral a que cheguei e que, uma vez obtido, serviu-me de guia para meus estudos, pode ser formulado, resumidamente, assim: na produo social da prpria existncia, os homens entram em relaes determinadas, necessrias, independentes de sua vontade; e ^ relaes de pfoduio o/respondem a.ym grau determinado de desenvolvimento de suas foras produtivas materiais. A totalidade dessas relaes de produo constitui a estrutura econmica da sociedade, a base real sobre a qual se eleva uma superestrutura jurdica poltica e qual correspondem formas sociais determinadas de conscincia. O modo de produo da vida material condiciona o processo de vida social, poltica e intelectual. No a conscincia dos homens que determina o seu ser; ao contrrio, o seu 'ser social que determina sua conscincia. Em uma certa etapa de seu desenvolvimento, as foras produtivas materiais da sociedade entram em contradio com as relaes de produo existentes, ou, o que no mais que sua expresso jurdica, com as relaes de propriedade no seio das quaiselasse haviam desenvolvido atentl. Deformas evolutivas das foras produtivas que eram, essas relaes convertem-se em entraves. Abre-se, ento, uma poca-de revoluo social." (Marx)

APRESENTAO

H algo de curioso em Marx. Sobre ele e sobre sua obra existiram ao longo do tempo e continuam a existir diferentes atitudes. Entre elas, consideramos, devem ser citadas trs que talvez sejam as mais importantes. Est aquela dos que odeiam Marx e nunca o leram, ao lado de uma outra dos que o amam, mas tambm nada leram de seus escritos. Finalmente a terceira atitude a ser mencionada a daqueles que querem l-lo, ou melhor, estud-lo. E para que isso? Por que estudar a obra de Marx nos dias de hoje? Claro que possvel estud-la com objetivos exclusivamente acadmicos, mas no seria o mais importante. O estudo aprofundado da teoria de Marx, em particular de sua teoria sobre o capitalismo, permitir que encontremos respostas a algumas perguntas fundamentais para a humanidade. Mencionemos algumas delas. Sobreviver o capitalismo por muito mais tempo? O que tal sobrevivncia reservaria para o futuro da humanidade? Ao con-

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K a r l MARX algum setor social que, por seus interesses objetivos, fosse capaz de sustentar um projeto poltico desse tipo. Tendem algumas vezes a atribuir esse papel a um setor da "burguesia progressista", nacional talvez. No entanto, a verdade que a evoluo do capitalismo nas ltimas dcadas tende a reduzir o nmero daqueles que ainda acreditam nessa quimera. Tambm existem aqueles que perderam totalmente as esperanas e no acreditam em nenhuma possibilidade de grandes transformaes para a sociedade humana. O mundo capitalista seria inevitvel e a nica coisa que podemos fazer obter pequenas mudanas, por meio de lutas parciais e fragmentrias. De certa maneira, concordam com os neoliberais, pelo menos no sentido de que uma divindade superior teria decretado que o capitalismo o fim da histria. Qualquer desejo de impulsionar grandes transformaes na sociedade seria ilusrio; toda tentativa de construir uma interpretao global que permita uma ao nesse sentido fracassada; no h espao para os metarrelatos. E a perspectiva ps-moderna. Nas sbias palavras, quase versos, de Nstor Kohan, trata-se da "legitimao metafsica da impotncia poltica". Justamente ao contrrio, a teoria de Marx intrinsecamente revolucionria, anticapitalista e humanista. Ela uma teoria que sustenta a esperana e nos entrega instrumentos para a ao transformadora. Ela, estudada em toda a sua profundidade, estabelece bases slidas para que construamos de maneira sistemtica e cientfica, sem concesses metafsica, respostas quelas perguntas e a muitas outras importantes. bvio que no se encontraro diretamente neste livro de Marx, Contribuio crtica da Economia Poltica, as respostas imediatas s perguntas que nos preocupam. O livro trata de apresentar exclusivamente os elementos bsicos e abstratos de um enorme corpo terico, resultado da pesquisa cientfica de Marx, corpo esse desenvolvido ao longo da extensa obra marxista, que inclui, entre outros textos importantes, O capitai O aporte cientfico de

trrio, quais so as possibilidades e perspectivas de uma nova era para a humanidade, organizada por meio de uma nova forma de sociedade? Que caractersticas bsicas dever ter a possvel fase de transio para essa nova era? Que sacrifcios sero impostos humanidade nessa fase? Outras perguntas mais especficas so tambm importantes para ns. Que papel jogamos, aqueles que vivemos nos pases da periferia, no capitalismo contemporneo? Quais so as perspectivas para os povos desses pases em um capitalismo que se conserve por muito mais tempo? Muitos, alguns at por ingenuidade, se satisfazem com respostas triviais a essas perguntas. Graas a uma. concepo metafsica, consideram que o ser humano , por sua prpria natureza transcendental, um ser egosta e que o capitalismo a forma mais perfeita de organizao da sociedade, forma na qual o homem realizaria a sua essncia, o egosmo. Para eles, a humanidade teve histria, mas no mais a ter. O capitalismo a realizao do paraso na terra e, por isso, a histria chegou ao seu fim. Os males e as misrias que observamos nos dias de hoje na humanidade, em certos espaos, no so o resultado desse sistema econmico e social, mas da sua ausncia. Os que defendem essa perspectiva so os neoliberais. E verdade que h muito de hipocrisia nesse pensamento e seus defensores mais cnicos chegam at a admitir e a sustentar que a pobreza uma necessidade do sistema, na medida em que o risco que ela representa, para cada um, o motor a garantir que o ser humano desenvolva todo o seu potencial produtivo. Existem outros que acreditam que o capitalismo pode sobreviver e resolver em grande parte seus males. Para isso, bastaria uma boa dose de vontade poltica. O Estado seria capaz, por meio de um conjunto de polticas adequadas, de solucionar ou no mnimo atenuar as contradies do sistema, de maneira a torn-lo mais humano. Aqueles um pouco mais lcidos, dentro dessa viso, procuram encontrar, no meio da selvageria do capitalismo atual,

Marx consiste, na verdade, em um enorme edifcio terico sobre o capitalismo que precisa ser estudado e compreendido em toda a sua profundidade. Nele aparecem descobertas e expostas as leis gerais do funcionamento, desenvolvimento e dos limites da economia capitalista, que demonstram que se trata de uma fase social transitria no interior do processo de desenvolvimento da sociedade humana. Conhecer essas leis o que permite adquirir uma slida base para que cheguemos, com nosso esforo, a elaborar, tambm de maneira cientfica e no metafsica, respostas adequadas para as perguntas que nos interessam nos dias de hoje. E a teoria do valor de Marx, em toda a sua amplitude (que engloba entre outras coisas a teoria do capital e da mais-valia, da explorao e do fetichismo, da desmaterializao da riqueza capitalista e, inclusive, a teoria da tendncia decrescente da taxa de lucro), que nos permite entender a economia capitalista em suas determinaes mais gerais. Compreender a fase atual que vivemos, alm da necessidade de apropriar-se de maneira adequada dessa teoria, pressupe um grande esforo cientfico de nossa parte. No entanto, tal esforo se v em parte facilitado pelo mtodo cientfico que nos foi legado por Marx e que precisa ser estudado. A teoria marxista do valor permite-nos concluir, em primeiro lugar, que a contradio principal da atual fase capitalista a que existe entre a produo e a apropriao da mais-valia, do excedente econmico em valor; que a atual expanso do capital especulativo e parasitrio a manifestao e o agravamento dessa contradio; que essa fase capitalista sobrevive at hoje, e o fez at agora, por mais de duas dcadas, sobre a base de uma intensificao sem precedentes da explorao do trabalho. Tal explorao ocorre por meio da mais-valia relativa e absoluta, da superexplorao dos trabalhadores assalariados e no assalariados de todo o mundo, incluindo os dos pases mais miserveis do planeta. A teoria do valor de Marx permite entender que essa fase capitalista no eterna e que no poder sobreviver por muito tempo mais.

Essa teoria, entendida em toda a sua profundidade, nos proporciona a convico cientfica de que o capitalismo poder sobreviver destruio da sua fase atual especulativa, reformulando eventualmente seu funcionamento; mas s poder faz-lo destruindo o domnio do capital especulativo. No h dvida de que isso s ser ou seria possvel, ao contrrio do que se pode imaginar, por meio de uma adicional elevao da explorao do trabalho, explorao essa que j se encontra em nveis exagerados. Tal situao implicar a intensificao e generalizao da tragdia humana que j manifesta em muitas partes do mundo contemporneo. Pior que isso, a transio para uma eventual nova fase capitalista pressupor perodos ou momentos ainda mais terrveis. Entendida adequadamente, a teoria do valor de Marx leva-nos a concluir que a relativa comodidade em que se vive nos pases mais ricos, mesmo uma parte de seus trabalhadores, no seria possvel sem a pobreza e a misria encontrada nos pases perifricos. Nesse sentido, existe um excelente filme sobre o Norte da frica, que no um documentrio mas uma fico, cujo ttulo em portugus "A marcha", e que apresenta como lema o seguinte: "eles so ricos porque somos pobres". E poderamos agregar: "ns somos pobres porque eles so ricos". Obviamente que isso no significa, de nenhuma maneira, pensar que os trabalhadores daqueles pases so exploradores de seus homlogos dos demais. Finalmente, a teoria marxista permite entender que, ao mesmo tempo em que possvel uma nova etapa capitalista sob bases modificadas, justamente porque isso pressupe um perodo ou momentos extremamente difceis para a humanidade, abre-se a possibilidade da superao do prprio capitalismo. A transio para uma nova etapa capitalista ou para uma nova forma de sociedade radicalmente diferente, para o socialismo, verdade, no consistir em perodo dos mais belos da histria. Ao contrrio, ser uma fase muito difcil para a humanidade. No entanto, se essas dificuldades estiverem efetivamente dentro de um processo de construo do

socialismo, pelo menos se abriria a possibilidade de superao da pr-histria do homem e o incio de sua verdadeira histria. Abrir-se-iam, assim, as possibilidades de superao da violncia contra a verdadeira natureza humana, de superao da alienao e do trabalho alienado. Vislumbrar-se-ia o surgimento de uma sociedade a ser organizada sobre a base do trabalho criativo e que garantiria a realizao plena do ser humano. Se estamos na vizinhana de uma nova fase ainda mais violenta e mais terrvel do capitalismo ou nos albores de um novo mundo, isso depender de cada um de ns. Para Marx, a histria uma construo do ser humano, limitada apenas pelas amplas potencialidades de cada momento. A superao da pr-histria da humanidade ser uma construo consciente ou no ser. E indispensvel estudar com profundidade a teoria marxista sobre o capitalismo e, em especial, suas determinaes mais abstratas e essenciais. Este livro fundamental para isso, embora, em nossa opinio, no deve ser o primeiro de Marx a ser lido. O ncleo central deste volume, ora publicado pela Editora Expresso Popular, est constitudo pelo que se conhece propriamente como Contribuio crtica da Economia Poltica (3) de Marx (escrita nos ltimos meses de 1858 e janeiro do ano seguinte), imediatamente antecedido pelo seu "Prefcio" (2)/ Esses escritos aparecem neste volume acompanhados por outros textos relevantes. O que imediatamente segue a Contribuio...ficouconhecido como "Introduo" Contribuio crtica da Economia Poltica \ ou simplesmente "Introduo" (4). Logo em seguida, encontramos dois artigosresenha escritos (5) por Engels sobre a Contribuio.... Alm de tudo isso, este volume da Editora Expresso Popular nos brinda com um excelente texto (1) de Florestan Fernandes, que o tradutor das obras aqui apresentadas. Nele, Florestan discute
O nmero entre parntesis indica a ordem em que os textos aparecem neste livro. Ou, em algumas verses: Prlogo. "Preliminar" nas palavras de Florestan Fernandes.

aspectos relevantes do mtodo marxista e apresenta, tambm, uma ampla abordagem sobre crticas que so feitas a Marx por desconhecimento de sua obra, ao analisar a relao desse autor com outros especificamente da rea das cincias sociais, em particular com socilogos. A Contribuio... (3) propriamente dita est dividida em duas grandes partes. Na primeira, se estuda a mercadoria e, na segunda, o dinheiro. Ambos os temas reaparecem n ' 0 capital com uma nova redao, melhorada segundo Marx. O captulo sobre a mercadoria n O capital, de fato, uma redao mais elaborada e melhor estruturada do contedo da primeira parte da Contribuio... Resume alguns aspectos, mas amplia o tratamento de outros. Em particular, o estudo que Marx faz sobre o desenvolvimento dialtico das formas do valor ri O capital, que vai da forma simples forma dinheiro, tema extremamente importante, muito mais amplo e mais satisfatrio que o tratamento da Contribuio... No entanto, no que se refere s categorias relativas ao trabalho (trabalho abstrato, til, privado e social) e sua relao com o valor, com o valor de uso e com a riqueza, o tratamento da Contribuio... aparece muito mais desenvolvido e aprofundado. A simples leitura d'O capital nesse aspecto, em nossa opinio, insuficiente e precisa se complementado com o que aparece neste volume. H uma dificuldade na Contribuio... Nela, Marx no distingue terminologicamente valor de valor de troca. Embora uma leitura atenta permita perceber essa distino, o entendimento adequado do conceito, da sua essncia e da aparncia do fenmeno, fica dificultado. O autor muitas vezes fala de valor de troca quando deveria referir-se a valor. A terminologia mais precisa s vir luz riO capitai Alm disso, a exposio da passagem da aparncia para a essncia do valor, o que consideramos o salto mortal da anlise, o descobrimento do valor por detrs do valor de troca, s aparece nesta ltima obra. E aparece de forma brilhante, embora

extremamente reduzida e, por isso, algumas vezes no percebida em uma leitura mais apressada. Especialmente por todas as razes apontadas, em nossa opinio, o estudo da mercadoria no deve iniciar-se pela Contribuio..., mas com a leitura do primeiro captulo d'O capital e complementada depois. No deixa de ter interesse o estudo das questes apresentadas na segunda parte da Contribuioa que trata do dinheiro, apesar de aparecerem com nova redao, em parte mais desenvolvida e mais elaborada, ri O capital, distribudas no captulo 3 o do seu livro I e em diversas partes nos seus livros II e III. Por outro lado, o "Prefcio" (2), apesar de ser um texto de dimenses reduzidas, poderia ser tratado como obra independente. Sua importncia est no fato de apresentar, de um ponto de vista abstrato, a concepo marxista sobre o desenvolvimento histrico, a concepo dialtica e materialista sobre a histria da humanidade. Por se tratar de texto reduzido, aqueles que desejarem encontrar ali uma viso mecanicista e determinista podero sair at certo ponto satisfeitos, mas isso est longe de ser a real perspectiva de Marx. Uma leitura mais atenta pode desfazer essa interpretao. A "Introduo" (4) ou "Prlogo" no foi preparado por Marx para publicao. Trata-se de um texto referido por seu autor no "Prefcio" (2) como "esboo" e foi dele suprimido por razes expositivas. O nome "Introduo" ou "Prlogo" Contribuio crtica da Economia Poltica deve-se a Kautsky, seu primeiro editor, e aparece tambm como texto inicial do que ficou conhecido como Grundrissey rascunhos de pesquisa escritos entre 1857 e 1858 por Marx. Talvez sua parte mais importante seja a de nmero trs ("O mtodo da Economia Poltica"), texto profundo e de compreenso difcil, nico em que Marx expe de maneira algo sistemtica sua viso sobre o mtodo cientfico para o estudo da sociedade humana. Assim, se a leitura da Contribuio... (3) deve ser, em nossa opinio, precedida pelo menos pelo estudo do captulo sobre a mercadoria d'O capital, enfrentar as dificuldades do texto sobre o

mtodo contido na "Introduo" exige muito mais. A leitura dessa parte deve ser deixada para depois de bem avanado o estudo da obra maior de Marx, O capital, em particular depois da leitura do primeiro captulo do seu livro III. Finalmente, as resenhas de Engels (5) publicadas neste volume tambm no deixam de ter interesse, em especial algumas observaes suas sobre a questo do mtodo marxista. Terminemos esta apresentao voltando questo apresentada no incio. H certa razo naquelas atitudes, as de amor e as de dio, dos que nunca leram Marx. A perspectiva terica marxista intrinsecamente anticapitalista e lgico que provoque sentimentos contraditrios. Mesmo exclusivamente por instinto, uns (os que objetivamente possuem) e outros (os que no possuem interesse na continuidade do sistema e dos privilgios que garante para alguns em contraste com a misria dos outros), respectivamente, tm razes para o dio e o amor por esse autor. A dialtica marxista em si mesma revolucionria. Aqueles que so revolucionrios por puro impulso do corao, por puro humanismo ou legtimo interesse objetivo, sairo fortalecidos nas suas convices e muito mais eficazes na sua ao se, sua emoo, adicionarem um slido conhecimento cientfico sobre o capitalismo, sobre os seus determinantes e sobre os caminhos do processo revolucionrio. Razo e corao juntos se completam. A teoria de Marx nos ensina que precisamos, mais que nunca, lutar contra o capitalismo, pela humanidade. "Hay que endurecerse, pero sin perder la ternura jams."

Vitria, julho de 2007 Reinaldo A. Carcanholo

INTRODUO

A audcia desta introduo justifica-se como parte da tarefa atribuda pelos editores ao tradutor. Por isso, escrevo-a ao mesmo tempo contrafeito e com certo orgulho, ambos muito compreensveis. Como os prefcios desse tipo so determinados pela natureza da obra, comearei pela prpria crtica da economia poltica. Depois abordarei algumas questes gerais suscitadas por este livro e passarei anlise sumria da contribuio de Karl Marx e Friedrich Engels s cincias sociais e de sua influncia sobre alguns autores contemporneos. Por causa das dvidas que estudos tendenciosos ou superficiais da obra cientfica de Marx transformaram em moeda corrente, senti-me obrigado a estender as indicaes bibliogrficas e a abusar de citaes. Isso, contudo, poder at ser algo til a grande parte dos leitores, fornecendo-lhes alguns elementos para aprofundar seus estudos sobre as teorias de Karl Marx, que "tem nas cincias sociais posio anloga de Galileu nas cincias fsicas",

de acordo com a opinio reconhecidamente justa do socilogo estadunidense Albion W. Small. A Contribuio crtica da Economia Poltica tem uma importncia particular na produo cientfica de Karl Marx. Embora certos autores, como Harold Laski, 1 confusamente a considerem, ao mesmo tempo, entre os "folhetos secundrios" e como fundamento de O capital e principal fonte de informaes sobre os seus mtodos, esta obra ocupa um lugar de destaque na histria da economia poltica, da sociologia econmica e da metodologia das cincias sociais. O contedo do livro, porm, foi roubado pela excelncia do prefcio; a maioria dos seus leitores e crticos no tem passado da. Todavia, como autoexposio, esse prefcio o trabalho mais esquemtico e condensado escrito por Marx. Por isso deu origem a inmeros mal-entendidos, incompreenses e crticas injustas s suas concepes em geral, fora dos crculos estritamente marxistas. Tanto este livro quanto O capitai nasceram da necessidade que Marx sentiu de dar bases tericas mais slidas ao programa poltico estabelecido em o Manifesto do Partido Comunista. E o prprio autor, no prlogo da primeira edio de O capital, apresenta o primeiro volume deste trabalho como continuao da Contribuio crtica da Economia Poltica} H, todavia, diferenas essenciais no desenvolvimento de certas questes nas duas obras, tornando-as de fato reciprocamente complementares. O esboo da "Introduo contribuio crtica da Economia Poltica" merece, contudo, uma explicao. O manuscrito foi encontrado aps a morte de Marx e publicado por Karl Kautsky.3 Na segunda edio de Zur Kritik der Politischen Oekonomie> em 1907 - a primeira edio de 1859 ->
1

Kautsky inseriu a "Introduo". Posteriormente, passou a fazer parte das melhores edies da obra. Na Contribuio crtica da Economia Poltica> Marx estuda a mercadoria e o dinheiro ou a circulao simples, desenvolvendo de modo sistemtico e completo sua teoria do valor e sua teoria monetria. 4 E tambm, indubitavelmente, uma das fontes mais importantes - a outra O capital para o estudo do seu pensamento econmico. Porque a ampla bibliografia aproveitada e discutida por Marx mostra muito bem quais so as propores de sua ligao com a Escola Clssica, to exageradas mesmo pelos economistas mais cuidadosos e at pelos prprios marxistas. Verifica-se que principalmente aquela velha representao de Marx como um simples prolongamento de Ricardo no tem nenhuma consistncia. E porque os economistas que exerceram influncia mais forte, como Steuart, por exemplo, raramente so lembrados. Essa questo pode ser colocada nos devidos termos se considerarmos que Marx recebeu a herana que a Economia Poltica poderia dar-lhe no sculo 19, aps uma longa evoluo que comea no
4

Laski, Harold J. 42 e 43. p. 63.

Karl Marx,

Londres, 1922; traduo ao castelhano, Mxico, 1935, pp.

El capital,

ed. Fuente Cultural, traduo do prof. Manoel Pedrozo, Mxico, s/d; I vol.,

Na revista

Die Neue Zeit,

em 1903.

Sobre a contribuio da Contribuio crtica da Economia Poltica s cincias econmicas, consultem-se: Mehring, Franz - The Life ofKarl Marx, New York, 1936, cap. IX, item 5; qualquer histria da economia, como: Gide, Charles - Histo ire des Doctrines Economiques, Paris, 1920; Hugon, Paul Elementos de histria das doutrinas economicas, 2 a edio, s/d, pp. 265-303; V. I. Ulianov (Lenin) - Introduccion alMarxismo, in: El Capital, op. cit., pp. 2560 (sobre a doutrina econmica de Marx, pp. 36-46). E preciso tomar cuidado com certos "cientistas" muito apaixonados, como, por exemplo, Karl Worth Bigelow - Eco no mies, pp. 367-373; cap. VII de The History and Prospects ofthe Social Sciences, ed. por H. E. Barnes, New York, 1925. A introduo mais compreensiva, equilibrada e imparcial que conheo obra de Marx - contendo, alm disso, aprecivel aproveitamento do material apresentado na Contribuio crtica da Economia Poltica - a de Eric Roll: Historia de Las Doetrinas Econmicas, traduo ao castelhano, Mxico, 1942, Volume II, pp. 287-339. Analisando o problema do mtodo, Roll diz que impossvel entender O capital sem passar antes pela Contribuio crtica da Economia Poltica (p. 297). Werner Sombart, economista e socilogo alemo, submeteu rigorosa crtica as teorias de Marx sobre a concentrao, a acumulao, a proletarizao crescente, as crises e a evoluo catastrfica da economia capitalista ocidental, usando os dados da economia poltica moderna, em grande parte os de sua prpria investigao. Os resultados da verificao demonstram a exatido dos estudos de Marx, pois Sombart s teve oportunidade de fazer retificaes parciais (veja-se: El Socialismoy el Movimiento Social, Santiago dei Chile, 1936, pp. 75-88).

mercantilismo - relativamente a Marx podemos situar o incio dessa evoluo nas contribuies parciais dos gregos - e culmina nos trabalhos de Adam Smith e de toda a Escola Clssica. Esta tambm era um produto direto da poca que mais o interessava, motivo por que deu maior ateno aos seus representantes, sua crtica, e ao seu desenvolvimento. Do ponto de vista metodolgico, todavia, a obra de Marx representa uma ruptura profunda com a orientao cientfica dos economistas da Escola Clssica. As crticas mais severas que esta recebeu, e que tm sido utilizadas posteriormente contra pontos de vista semelhantes, foram na maior parte elaboradas por Marx, particularmente neste livro. O homo economicus [homem econmico - latim] dos clssicos e as abstraes calcadas sobre ele por Adam Smith e David Ricardo so violentamente rebatidos como "robinsonadas",5 depois de uma minuciosa interpretao das suas razes histricas e sociais. Contra essa concepo individualista, Marx antepe um novo critrio de realismo econmico, o qual situa esta obra como a primeira contribuio sria aos estudos da Sociologia Econmica:
como os indivduos produzem em sociedade, a produo de indivduos, socialmente determinada, naturalmente o ponto de partida (...)

Este o livro de suas frases famosas por excelncia; a seguinte, porm, mostra que entidade econmica substitui aquele ser fantstico, quase "hoffmanniano", dos antigos clssicos:
O homem, no sentido mais literal, um s pode se isolar dentro da sociedade.

zoon politikon

[animal poltico

- grego], no somente um animal socivel seno tambm um animal que

Eram, pois, os "indivduos sociais", na expresso do prprio Marx, que substituam aquele homem metafsico no cenrio da Economia Poltica. Ao mesmo tempo fazia severas restries aos

mtodos naturalistas dos clssicos, os quais davam uma perspectiva falsa das leis econmicas - transformadas em leis gerais e eternas, numa mal-entendida aplicao do conceito de lei cientfica, tomado s cincias fsicas da poca. Marx evidencia que no se tratava apenas de mostrar que a produo determinada socialmente, mas que, exatamente por isso, era preciso consider-la em sua diferenciao temporal e espacial. Como se restringira previamente ao estudo da organizao capitalista da sociedade e da economia capitalista correspondente, ajunta mais adiante que se devia estudar a "produo em um grau determinado de desenvolvimento social". As leis da Economia, por conseguinte, se tinham em comum com as leis das cincias fsicas um duplo carter de necessidade e de generalidade, no se confundiam com aquelas quanto forma e ao funcionamento. As diferenas pareciam-lhe evidentes. O problema no era a natureza, como nas cincias fsicas, mas o homem diante da natureza e dos outros homens, isto , de seres dotados de conscincia e de vontade, capazes de modificar, inclusive, a natureza e de orientar a sua ao em direes socialmente determinadas. Isso nos leva s questes metodolgicas, onde se concentra o melhor da herana de Marx s modernas cincias sociais e contribuio substancial do presente livro. As leis a que as "cincias histricas" - todas as cincias no naturais - podem chegar so leis histricas, porque cada perodo histrico se rege por suas prprias leis. Essa ideia j havia sido formulada com veemncia na polmica com Proudhon - as leis econmicas manifestam-se enquanto duram as relaes que exprimem. "So produtos histricos e transitrios". 6 Por isso, no estudo verdadeiramente cientfico do processo social e do mecanismo de desenvolvimento interno das sociedades, o que importa no aquilo que comum, simplesmente, que pode existir em todas as sociedades ou numa mesma sociedade durante sua evoluo econmica e social. Marx no nega,
6

Veja-se "Introduo etc." em anexo; citaes de Marx, sem referncias bibliogrficas, so tiradas deste livro.

Veja-se Misria

da Filosofia, Editora Flama, S. Paulo,

1946, p. 103.

ao contrrio, a persistncia de certos elementos, durante o processo de desenvolvimento acumulativo da cultura. Apenas pe em dvida o valor explicativo desses elementos comuns, considerados isolada e abstratamente, aos quais os economistas clssicos e os socilogos organicistas davam tanto valor, por causa de sua concepo naturalista das cincias sociais. Utilizando-se de uma imagem, diz: "precisamente o que constitui seu desenvolvimento (dos idiomas) o que os diferencia desses elementos gerais e comuns". Ora, o problema, no fundo, uma questo de lgica: na concepo naturalista sacrifica-se a diferena essencial unidade. De outro lado, se Marx fizesse somente o contrrio, isto , se sacrificasse a ltima oposio, entraria em conflito aberto com sua concepo da realidade. O impasse foi resolvido dentro da lgica hegeliana: o prprio movimento da realidade estabelece uma lei de interpenetrao dos contrrios, por meio da qual possvel compreender inclusive o elemento comum e sua validade como fator explicativo. Sem os elementos comuns, o prprio desenvolvimento acumulativo da cultura e as transies bruscas de um perodo histrico para outro, com as correspondentes mudanas de organizao social motivadas pelas transformaes das relaes de produo, seriam inexplicveis. Marx deixa isso bem claro na primeira parte da frase acima citada: "sem elas (as determinaes comuns) no poderia conceber-se nenhuma produo (...)". Dessa forma, o que havia de essencial e de fecundo no "mtodo naturalista", que permite apanhar o que geral nas coisas; e o que havia de essencial no "mtodo histrico", que permite captar as coisas em sua singularidade - deram origem a um novo mtodo de trabalho cientfico, conhecido posteriormente sob o nome de "materialismo histrico". Esses resultados a que Karl Marx chegou marcaram uma nova etapa na histria das investigaes cientficas, pois desdobraram diante das "cincias histricas" - ou cincias sociais como dizemos atualmente - novas possibilidades de desenvolvimento cientfico. Com o emprego desse mtodo, a

Economia Poltica tornou-se verdadeiramente uma cincia social, estando apta para dar uma explicao realmente cientfica e logicamente vlida da moderna sociedade capitalista, por exemplo, a cujo estudo se dedicara Karl Marx. A passagem da economia feudal para a economia capitalista e a concomitante substituio das leis que regiam a vida social nas sociedades feudais pelas leis que regem a vida social moderna puderam receber uma explicao cientfica. As diferenas, que afugentaram os clssicos e os "comtistas" - obrigando-os a lidar com elementos que, se explicavam a economia e a sociedade, no o faziam completamente transformaram-se num dos elementos fundamentais, ao lado dos antigos critrios, da investigao e da explicao cientfica tanto da esttica quanto da dinmica social. Principalmente os erros de Comte e dos "evolucionistas" eram postos de lado, pois as cincias sociais abandonavam os projetos do filsofo francs - a busca de leis gerais do funcionamento da sociedade e do desenvolvimento da humanidade - para estudar apenas um tipo de sociedade: a sociedade europeia capitalista, num dado perodo de tempo, mais ou menos delimitado entre o sculo 19 e toda a fase anterior de ascenso e vitria da burguesia. Outras consequncias do mtodo introduzido por Marx, apenas implcitos nessa breve exposio, so: I o ) as condies em que a generalizao legtima: as leis sociais e econmicas s so vlidas para determinadas formas sociais e durante um perodo determinado de seu desenvolvimento; 2 o ) a noo de determinismo: existe regularidade nos fenmenos sociais, mas a vontade humana intervm nos acontecimentos histricos - s na natureza ocorre o inevitvel; em O 18 brumrio de Lus Bonaparte escreveu a esse respeito: "os prprios homens fazem a sua histria, mas no a fazem arbitrariamente, e sim em certas condies determinadas"; 3 o ) a noo de interdependncia dos fatos sociais: os fatos sociais articulam-se entre si por conexes ntimas; a antiga noo de consensus [consenso - latim] de Augusto Comte recebe uma formulao mais objetiva: "o resultado a que

chegamos no que a produo, a distribuio, a troca, o consumo so idnticos, mas que todos eles so membros de uma totalidade, diferenas numa unidade"; 4 o - existncia de fatores dominantes: um fator desempenha a funo de fator dominante - a produo nas modernas sociedades capitalistas 7 - atuando sobre os demais fatores em termos de "relaes recprocas determinadas". 8 Isso no esgota, porm, tudo o que a Contribuio crtica da Economia Poltica sugere do ponto de vista metodolgico. Nesta obra ainda possvel estudar o mtodo de Marx quando ele se apresenta na forma de processo geral de trabalho. Segundo Marx, pode-se estudar os fenmenos econmicos de duas maneiras - adotando-se um mtodo analtico ou um mtodo sinttico. No primeiro caso, fragmentamos progressivamente a realidade, atomizando-a, e passando a conceitos cada vez mais simples. Quando se tem esses elementos, porm, possvel uma espcie de viagem de retorno. Assim, pode-se substituir uma viso catica da realidade constituda de abstraes por um sistema de conceitos e de determinaes logicamente sistematizados. Voltamos, de novo, ao problema proposto acima, do conceito hegeliano: "o concreto concreto porque a sntese de muitas determinaes, isto , unidade do diverso", diz Marx. Por isso, o concreto aparece no pensamento como um resultado e no como um ponto de partida. O conhecimento obtido desse modo uma verdadeira reproduo da realidade. Marx considera este o mtodo cientificamente exato; o primeiro, entretanto, era e ainda muito usado na Economia Poltica. Marx foi levado escolha do mtodo sinttico por um problema muito srio: a crtica da Economia Poltica podia ser feita de duas maneiras - historicamente ou logicamente.9 evidente que as bases
7

para a sistematizao lgica da Economia Poltica podem ser fornecidas pelo desenvolvimento histrico de sua literatura. Esta, todavia, s seria inteligvel pelo estudo das sociedades capitalistas modernas. Isso complica sobremaneira a questo. Por isso, Marx preferiu o tratamento lgico, no fundo tambm um mtodo histrico, por ser dialtico. Muito importante a esse respeito parece-me o seguinte trecho de Engels:
a cadeia de pensamento deve ter incio com o que a histria comea e o seu curso subsequente no deve ser outra coisa seno a imagem exata do curso histrico em uma forma terica e abstrata, mas corrigida de acordo com as leis dadas pelo curso real da prpria histria, em que cada fator deve ser considerado na completa maturidade de seu desenvolvimento em sua forma clssica.10

sciences, op. cit., p. 324).


8 9

Porque Marx d maior nfase s instituies econmicas, Frank H. Hankins o situa entre os "deterministas culturais" (veja-se o cap. "Sociology", in: History andprospects ofthesocial Destaque de Florestan Fernandes.

Friedrich Engels: "Sobre el Materialismo y la Dialctica de Marx", in: Introduccion a la filosofia y al materialismo dialctico, Mxico s/d, p. 221; veja-se tambm Marx El capital, op. cit., p. 64.

Chegamos, pois, aos mesmos resultados anteriores. No campo metodolgico, Marx conseguiu fundir dois mtodos aparentemente antagnicos e contraditrios em um s mtodo cientfico - o materialismo histrico. Mas, naquele momento, o principal objetivo era mostrar como Marx chegou elaborao de um mtodo novo, atravs da crtica da concepo naturalista em cincias sociais (clssicos, "comtistas" etc.). Neste passo da exposio podemos compreender, entretanto, agora positivamente, porque Marx chegara queles resultados. Isso de fato s foi possvel graas sua concepo de dialtica: possibilidade de um conhecimento sinttico e completo da realidade - o conceito como reproduo do concreto, noo hegeliana - e a existncia de um movimento dialtico imanente s prprias coisas (desenvolvimento das formas sociais, como movimento do real, no tempo, por exemplo), que nos afasta de Hegel. A barreira que tem afastado de Marx uma grande parte dos cientistas sociais ao mesmo tempo um dos elementos fundamentais da teoria marxista do conhecimento. Trata-se das relaes
10

Idem, ibidem.

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Kaul. MAUX suas ideias remontam ao passado longnquo ou pelo menos eram caractersticos dos sculos 18 e 19.12 Isso, alm de no esclarecer nenhum problema na forma pela qual feita a exposio, uma tautologia. Outros ainda acusam-no de racista, de germanista etc., numa srie de desafinamentos ao esprito de cordialidade inerente ao "desinteresse cientfico". Tudo isso, porm, lanado maneira de exrdio, como uma fase preparatria ao objetivo final: a sua concepo de cincia, das funes da teoria em relao prtica. Quem no se aproxima corretamente de um problema, claro, tambm no est em condies de resolv-lo. Em consequncia, os autores praticam distores que s seriam possveis aps uma anlise mais meticulosa e objetiva. A mais elementar consiste em separar os resultados obtidos dos mtodos utilizados por Marx em nome do benefcio da cincia.13 Quanto s questes que tal conduta levanta: a) seria possvel chegar aos mesmos resultados por meio de outros mtodos?; b) que critrios so usados nas duas situaes diferentes para evidenciar do verdadeiro e do falso?; c) os mtodos no esto obrigatoriamente conformados a diversas concepes de vida e do universo fundamentadas em postulados distintos? etc. Quanto a tais questes, nada se pronuncia. A mais radical, porm, vai mais longe, oferecendo aparentemente muito menos: procura isolar o fator explicativo usado por Marx e utiliz-lo em sua pureza quase de laboratrio. Desse modo, o "materialismo econmico" d lugar, por exemplo, a uma "interpretao econmica da histria" (Seligman). O que esse autor faz digno de nota, porque mostra exatamente como as coisas se passam. G. Sorel, no prefcio do seu trabalho, d uma ideia clara do contedo e da finalidade do livro:
12

entre teoria e prtica. A Economia, a Sociologia etc. nasceram e se desenvolveram sob o signo da ao; o ideal de seus fundadores era conseguir o controle da vida social para os homens, como j havia sido parcialmente realizado em relao s foras da natureza. Mais do que isso, pensavam em obter, por meio das cincias sociais particulares, tcnicas sociais to perfeitas que se poderia, no futuro, organizar racionalmente a sociedade, segundo planos sociais, econmicos etc., de modo a reduzir ao mnimo os desperdcios de energia humana e os desajustamentos sociais. Todavia, apesar de toda a nostalgia da prtica, teoria e ao so distanciadas de tal forma, que afinal de contas tem-se o direito de perguntar a que espcie de aplicao aspiram e que eficincia prtica pode ter uma teoria cuja prova sempre ministrada teoricamente. Nos ltimos tempos, a posio de um Manheim e a de um Freyer indicam claramente que essa atitude est se modificando, e que possvel esperar maior coerncia para o futuro; tambm, as cincias sociais tm alargado as suas esferas de aplicao. Entretanto, o progresso ainda no foi bastante rpido a ponto de permitir: I o ) uma redefinio das relaes entre teoria e prtica; 2) uma compreenso, pelo menos, da posio exata do problema em Marx. Por isso, as crticas que lhe so dirigidas revelam em alto grau o carter de conflito de concepes antagnicas; como muitas vezes nesses conflitos se descarregam fortes tenses emocionais, alguns autores no tm podido evitar o uso de certos recursos inconsistentes de crtica - saindo, assim, do campo estritamente cientfico. O mtodo mais seguido o de afirmar enfaticamente que Marx no contm nenhuma novidade - um simples erudito que se ps a servio de uma causa, o comunismo. 11 Outros so mais circunspectos e, medindo a estatura do adversrio, procuram provar que Marx no um deus ex machina [pessoa que inesperadamente propicia uma soluo para uma situao difcil - latim]; que, ao contrrio,
11

Pitirim A. Sorokin: Les thories sociologiques contemporaines, Paris, 1938, pp. 377-384; Edwin R. A. Seligman: L'interpretation conomique de L'histoire, Paris, 1911, cap. IV; anlises equilibradas so as de Lenin, op. cit.-, e Werner Sombart: El Socialismo y el Movimiento

Paul H. Furfey:

A history ofsocial thought,

Nova York, 1942, p. 298.

13

Social, op. cit., cap. III. Charles A. Ellwood: A history ofsocial philosophy; New York,

1939, p. 328.

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Kaul, MARX No mnimo, estaramos submetendo a ao a uma nova teoria. Essa tarefa foi tentada por Werner Sombart. Por esquisito que parea, Sombart, que um dos socilogos e economistas europeus que mais leram Marx, repete aqui algumas noes comuns, embora o faa com certa habilidade. Para ele, o problema consiste em separar o socialismo da cincia. Marx no se dedicou construo do Estado futuro ideal; por causa de "uma repugnncia inaudita pelas utopias" e tambm por falta de imaginao, diz-nos. Isso tem sido fatal para o movimento social do proletariado, ajunta Sombart, porque exclui os motivos ideais da ao iludindo e enfraquecendo sua vontade pela promessa do advento natural e inevitvel do socialismo. De fato, ao contrrio dos socialistas franceses que combateu por causa disso, Marx sabia muito bem que no podia construir a histria do futuro em sua cabea; o carter cientfico que procurou dar ao socialismo compreendia submisso realidade e ao racional. Mas, submisso realidade como meio e no como fim. Sombart equivocou-se.
A liberdade consiste em compreender a necessidade. A necessidade s cega enquanto no compreendida.

o terico do mtodo histrico que deseja escrever um tratado inspirando-se nas ideias marxistas deve comear por afastar tudo aquilo que especificamente revolucionrio.14

E como Seligman procura realizar os seus propsitos? De modo bem simples. Primeiro, porm, vejamos duas citaes que mostram o que entendia dos mtodos e da concepo de cincia de Karl Marx: "a tendncia do pensamento moderno a de pr em relevo as relaes antes que as diferenas" e " preciso contar com o fator histrico no econmico".15 Ora, o caminho escolhido, do ponto de vista metodolgico, exatamente o contrrio do percorrido por Marx; a concepo de histria de Seligman naturalista e o mtodo que prope seguir um mtodo generalizador. Em segundo lugar, contraditrio. Com o auxlio desses instrumentos de trabalho no se poderia captar o fenmeno econmico nas situaes tpicas ou singulares. Essa contradio, como foi visto acima, j havia sido superada por Marx. Assim, Seligman tinha que chegar inevitavelmente onde chegou: a uma estreita interpretao econmica da histria que nada tem em comum com a teoria marxista. O fator econmico, stricto sensu [em sentido restrito - latim], determina a vida social e explica o processo histrico. Pode-se, portanto, dizer que esse autor conseguiu separar o lado terico do lado prtico do "materialismo histrico"? Evidentemente no, porque ambos os aspectos foram desprezados. A sua teoria estranha em relao primeira e de fato no est em condies de responder pergunta: possvel separar no "materialismo histrico" a teoria da prtica, ao contrrio do que formulara Marx? Ainda assim, aceitou-se a experincia como positiva. Muitos autores pensam que esse um pressuposto sobre o qual tudo foi dito. Muito menos difcil que separar a teoria da prtica deveria ser a tentativa inversa. Afinal de contas, os preconceitos so menores.
E. R. A. Seligman,

14

Op. cit. pp. 2 e 155-156, respectivamente,

op. cit..,

Prefcio, p. III. Veja-se tambm p. XXVIII.

Essas palavras de Engels definem maravilhosamente a orientao que ele e Marx deram ao socialismo. Seria intil repetir aqui o que j foi visto a respeito do papel do homem na histria, e de como persegue socialmente os ideais que tambm so socialmente necessrios. O socialismo, como movimento social de classes, devia conformar-se, pois, a esses ideais; e realiz-los. Essa ideia mecanicista de determinismo, levantada por Sombart, ressuscitada a cada passo e jogada diante de Marx, que, entretanto, ajudou a enterr-la. Isso implica uma concluso correspondente do caso inverso anterior: ainda aqui no foi possvel separar teoria e prtica no pensamento marxista e portanto provar a viabilidade dessa separao. As confuses que um conhecimento apressado de sua obra engendra no esprito de certos autores podem ser apreciadas no

manual de sociologia de L. van Wiese. Esse autor situa Marx entre os organicistas e d especial ateno s influncias do positivismo (exemplifica com Com te e Spencer), em seu pensamento cientfico. Dois lapsos graves, porque falseiam a sua localizao na histria das cincias sociais. O positivismo exerceu maior influncia sobre Marx apenas como filosofia das cincias. Quando conheceu a obra de Comte, Marx j havia realizado aquela passagem do idealismo hegeliano ao materialismo, atravs de Feuerbach; isso quer dizer que j estava senhor dos pontos fundamentais de sua concepo do mundo. Principalmente o que alguns autores chamam de "historicismo crtico" em sua obra j era algo bem definido nos seus estudos da poca em que permaneceu na Frana. Porm, mesmo no campo restrito da filosofia das cincias, a obra metodolgica de Marx a primeira reao no sculo 19 contra os mtodos naturalistas, em particular em sua forma positivista, e contra a ideia de sua aplicao pura e simples ao estudo dos fenmenos sociais. Essa aplicao, para ser fecunda, devia sujeitar-se s modificaes exigidas pela natureza do prprio objeto das cincias sociais. Isso abre a caminho para mostrar a improcedncia de outra afirmao: Marx nunca poderia ser um organicista, negando-se a aplicar os critrios de explicao e os mtodos de investigao naturalista ao estudo da realidade social. A aceitao desses critrios e mtodos, sem maiores reservas, que levou muitos socilogos seus contemporneos (Lilienfeld, Spencer, Scheffle etc.) ao emprego de analogias abusivas entre organismo humano e sociedade. Porque no lhe dava a necessria perspectiva da especificidade do social, to viva e larga, ao contrrio, em Karl Marx. A afirmao parece-me mais estranha, todavia, porque o prprio Marx criticou diretamente os "darwinistas sociais". As confuses relativas filiao histrica de seu pensamento, entretanto, assumem propores microscpicas diante das violentas distores de carter interpretativo, praticadas sem um conhecimento completo tanto da posio de Marx em relao aos

problemas cientficos do sculo 19, quanto de sua prpria obra. Aqui aparece em maior dose um fator subjetivo - o que perturba igualmente o entendimento de afeioados e de inimigos propondo questes de raciocnio em termos de preferncias afetivas e de classes. De fato, difcil distinguir quem mais contribuiu para a incompreenso de Marx: se certos pretensos marxistas ou se seus "crticos burgueses". Os primeiros, em grande parte, por necessidades prticas; os segundos, por tomarem como ponto de partida e fonte de informaes exclusiva de suas crticas as esquematizaes feitas pelos marxistas - ou pelo prprio Marx - ao sabor das lutas polticas. Isso no levaria a resultados to graves se as crticas fossem proporcionais ao material utilizado ou se se conformassem ao prprio carter prtico desse material. Compreende-se que depois de certo tempo tais autores lidam com fantasmas - com as ideias a respeito de Marx e no com as deste mesmo. Esse mecanismo facilmente perceptvel num crtico como Pitirim Sorokin. 16 A anlise das crticas desse autor - apenas as duas primeiras, que tm um aspecto de seriedade - pode levar a concluses interessantes, ensinando-nos tambm os atalhos que se devem evitar, para se conhecer Marx. A primeira observao que o seu esforo nos sugere que a falta de trato com as obras de Marx o privou do conhecimento de sua terminologia. Da apareceram algumas palavras com significados ambguos, escolhidos pelo autor em seu estoque pessoal ou no das modernas cincias sociais, numa verdadeira orgia de violentaes verbais. Assim, por exemplo: atribui a "modo de produo" uma acepo restrita, sensivelmente no sentido que os clssicos tomavam o termo "produo". Porm, "modo de produo" no a mesma coisa que "produo" no sentido positivista, usado pelos clssicos, envolvendo a determinao dos caracteres gerais e a-histricos
16

Les thories sociologiques contemporaines, op. cit., pp. 384 e seg.; til esclarecer que o autor no passou do "prlogo" de Contribuio crtica da Economia Poltica, chegando a quase
reproduzi-lo.

de uma das esferas da economia. Ao contrrio, na terminologia marxista, "modo de produo" implica todo um complexo sociocultural, extremamente tpico e varivel; compreende as noes de forma social e de contedo material em sua correspondncia efetiva. Contra Adam Smith e Ricardo, Karl Marx emprega um conceito sinttico, contrapondo-o, como uma "reproduo da realidade", ao primitivo conceito analtico. Por isso, compreende nele trs elementos essenciais, em geral considerados isoladamente por seus crticos: a) as foras materiais de produo (as foras naturais e os instrumentos de produo como mquinas, tcnicas, invenes etc.); b) um sistema de relaes sociais, que definem a posio relativa de cada indivduo na sociedade atravs do seu status econmico; c) um sistema de padres de comportamento, de que depende a preservao ou transformao da estrutura social existente. Esses elementos so interativos. Qualquer mudana numa das esferas provoca mudanas concomitantes nas demais. As duas ltimas, nas sociedades capitalistas europeias, esclarece Marx, dependem da forma imediata da primeira, que assim constitui a base material do "modo de produo". Mas a articulao das trs com o sistema social geral no uniforme - a das duas ltimas muito maior. Por isso o que efeito num momento torna-se a causa em outro (modificaes no sistema social geral em funo do modo de produo). Deixando tudo isso de lado, Sorokin maneja o conceito defeituosamente - reduzindo-o implicitamente sua primeira esfera como se fosse possvel lidar com os fenmenos sociais como o qumico lida com os corpos simples nas experincias de laboratrio. Entretanto, indo um pouco mais longe, procura descobrir a a relao causal mecanicista. Satisfeito com a descoberta, enderea a Marx todas as restries que este fizera, no sculo 19, ao conceito de relao causal unilateral e irreversvel, que suprime a possibilidade da transformao do efeito em causa. A confuso evidente. Sorokin pretende estudar as correlaes entre os diversos fenmenos sociais; e os mtodos que indica nos mostram em

que consiste a sua confuso. Onde Marx enxerga uma totalidade em processo, Sorokin v um sistema de foras interrelacionadas. Assim, enquanto para o primeiro importava descobrir as leis que explicavam a sociedade capitalista europeia do sculo 19, que explicariam tambm a transitoriedade do capitalismo, o segundo quer saber que relaes existem entre o fenmeno religioso e o econmico, o fenmeno religioso e o poltico etc., tomando um dos termos como varivel independente e o outro como funo. As concluses de Marx indicavam-lhe que essas relaes so variveis de sociedade para sociedade e numa mesma sociedade ao longo do seu desenvolvimento histrico; mas Sorokin pensava em certa forma muito sua de funcionalismo, capaz de fornecer-lhe verdades universais, leis vlidas para qualquer tipo de sociedade. Novamente nos defrontamos com o problema metodolgico: Sorokin, ao contrrio de Marx, tem uma concepo naturalista das cincias sociais e defende por conseguinte um mtodo quantitavo e generalizador. Entretanto, salta sobre essas diferenas, atacando a obra de Marx de uma perspectiva falsa. A segunda crtica de Sorokin est impregnada de acentuado sensacionalismo cientfico. Todavia, no fundo um simples prolongamento do equvoco anterior. A sua principal dificuldade, aqui, o princpio de contradio. Parece-lhe que o "fenmeno econmico" concebido ao mesmo tempo como uma coisa e o seu contrrio: o que negaria a noo cientfica de relao uniforme de causa e efeito, isto , a noo do determinismo cientfico. Existem a no um, mas dois equvocos. As confuses de Sorokin desenvolvem-se segundo uma progresso geomtrica. Primeiro, seria de fato uma coisa extraordinria encontrar-se um hegeliano autntico capaz de pensar a realidade de acordo com os princpios da lgica formal. Segundo, Marx no nega a noo de regularidade dos fenmenos sociais, como foi visto acima. Verifica-se, pois, que os principais obstculos compreenso de Marx pelos autores que encaram as cincias sociais como cincias

naturais so de natureza metodolgica. Todavia, os autores que tm uma perspectiva histrica estrita, que concebem as cincias sociais ou culturais como eminentemente particularizadoras - ao contrrio das cincias naturais - no revelam melhor entendimento em relao sua obra. A anlise superficial da abordagem marxista impede-lhes uma viso adequada e profunda do problema metodolgico em Karl Marx. Por isso, a sntese conseguida entre os mtodos generalizadores, das cincias naturais, e particularizadores, das cincias histricas, atravs do materialismo histrico, assume as propores irreais de um naturalismo exagerado. Heimsoeth, por exemplo, situa corretamente a posio de Feuerbach na filosofia alem do sculo 19.17 V muito bem que, embora as transformaes operadas no hegelianismo por esse filsofo correspondessem a um progresso do pensamento ocidental, a questo tal como ele a deixava colocada conduzia negao do lugar do homem no cosmos e na histria. E v, tambm, como os perigos implcitos nessa posio foram concretizados pela cincia da poca, que dissolveu a liberdade e a responsabilidade do homem num sistema mecanicista. So duas formulaes preciosas para o entendimento do papel muito particular de Karl Marx no pensamento europeu. No obstante, pouco depois o autor evidencia a nenhuma importncia que d aos seus prprios conhecimentos. Na anlise da ruptura metodolgica e ontolgica com o naturalismo, operada no seio da Sociologia, considera naturalista o conceito de sociedade de Marx. No fundo, explica, o fato econmico leva em seus flancos toda uma teoria naturalista do ser. O mesmo raciocnio, de carter exclusivamente dedutivo - no fundamentado na obra de Marx - feito por Heinrich Rickert 18 que, alis, se define de modo muito vago diante do materialismo histrico. Para esse autor, os moviin: A filosofia no sculo 20,

mentos econmicos permitem um grau de abstrao muito mais elevado que os demais fenmenos estudados pelas outras "cincias culturais". Por isso, o conhecimento do tpico ou do particular cede o primeiro plano, na Economia, aos conceitos relativamente universais. O materialismo histrico, portanto, transforma a histria em histria natural generalizadora, por interpret-la em funo do econmico. As restries ao materialismo histrico, propriamente ditas, so formuladas aps esse exrdio. Rickert simplifica o problema escolha do fator explicativo: separao do que essencial do que acessrio na histria.19 Ora, essa escolha sempre problemtica, diz, pode depender do capricho ou da poltica. No caso do materialismo histrico a seleo do fator explicativo de natureza poltica. Os valores econmicos so colocados de modo absoluto, de tal forma que tudo que no for cultura econmica reduzido a reflexo. Desenvolve-se, da, uma concepo metafsica e os valores econmicos so hipostasiados como verdadeira e nica realidade. "Com a seguinte diferena apenas: que, em lugar dos ideais da cabea, colocavam-se os ideais do estmago".20 O valor do materialismo histrico de ordem puramente complementar: supre uma velha lacuna, dando maior importncia vida econmica, considerada indevidamente pelos antigos historiadores. Vindo de onde vm, essas restries so espantosas. Rickert caracteriza-se por sua intransigncia na fundamentao histrica das cincias culturais; em relao Economia, por exemplo, a nica coisa que recusa com nfase que ela proceda exclusivamente por generalizao. Estamos pois, no mbito de Marx e do materialismo histrico. O combate irrefletido a uma teoria que tem vrios pontos de contato - e alguns, como este, essenciais - com a sua mesma,
19

17

Heinz Heimsoeth: "O homem e a histria", pp. 95-155. Vejam-se: pp. 95-96 e 135-137.

S. Paulo, 1938,
20

Algumas passagens desse trecho fazem pensar em exploso de recalques; por meio de uma nota de rodap, fica-se sabendo, tambm, que o socilogo alemo Ferdinand Tnnies criticou Rickert de maneira crepitante, sentindo-se "pessoalmente irritado com o acento depreciativo de sua exposio".

18

Cincia cultural y cincia natural,

Buenos Aires, 1943, pp. 183-186.

Op.cit., p. 185.

torna-o de fato bastante contraditrio. Deixando de lado essa questo, todavia, h outros reparos a fazer. O fenmeno econmico tomado abusivamente num sentido restrito e no em sentido lato. Isso tem uma importncia particularssima, agora, por causa da prpria noo de historicidade do econmico. Se quisssemos fazer uma comparao, a ideia de histrico de Marx est para a de Rickert como o masculino se ope ao feminino. O fato econmico no histrico apenas porque se pode apresentar de um modo tpico (Rickert), mas ele existe de um modo tpico exatamente porque social (Marx). O seu carter histrico depende diretamente da totalidade das ligaes que o articula estrutura e cultura de um povo em uma fase determinada de seu desenvolvimento no tempo. Pondo de lado aquelas consideraes obsoletas a respeito dos ideais e da reificao da cultura econmica no materialismo histrico, mais que rebatidas, constata-se que a nica objeo sria a que se dirige s bases valorativas dessa teoria. Mas verdadeiro que Marx escolheu pr-determinadamente o fator econmico e atribuiu-lhe de modo antecipado a sua validade explicativa? De acordo com o testemunho do prprio Marx - que se dedicara ao estudo da Economia depois de passar pelo campo da Filosofia, da Literatura, do Direito etc. - esse foi o ponto de chegada e no o ponto de partida, conforme indicado no prlogo deste livro.
* * *

histria do esprito alemo e, por conseguinte, na do pensamento em geral. Representa um ponto crtico na Histria da Filosofia, um ponto crtico na Histria da Teoria Econmica e um ponto crtico na Histria da Sociologia. Isso alm de sua transcendncia sobre a poltica interna e externa, acerca da qual bem expressivo o fato do bolchevismo (...)

A influncia de Marx, contudo, muito varivel de pas para pas. Mais do que nunca, este o momento de Karl Marx nas cincias sociais. O agravamento da crise metodolgica recoloca o problema do mtodo nas cincias sociais tal como Marx o formulara. Isso pode ser entendido se se considerar que Hegel foi o ponto de partida, na Alemanha, de duas orientaes diferentes - uma materialista e outra, digamos, empiricista, ambas historicistas. A primeira, conforme foi analisada acima, constituda pela corrente de Marx. A segunda, especialmente com Wilhelm Dilthey, procede sistematizao das cincias do esprito, enfrentando, at certo ponto, a mesma problemtica de Marx - em particular quanto ao problema da natureza do conhecimento nas cincias do esprito - que implicava igualmente um aproveitamento, uma crtica e uma ruptura com o hegelianismo, de um lado, e com o positivismo, de outro. Por isso, escreve Hans Freyer que:
o sistema das cincias alems do esprito filosofia hegeliana do esprito feita emprica e transformada em cincias particulares.

Geralmente as opinies sobre o valor cientfico da obra de Marx dividem-se muito. Atualmente, entretanto, essa questo no padece dvidas. E muitos autores, que nada tm de marxista, como Freyer, Oppenheimer, Plenge etc., tm situado em Marx uma das razes das cincias sociais modernas - pelo menos em seu desenvolvimento na Alemanha. Assim, Joham Plenge escreve a seu respeito:
nunca se encarecer bastante a posio espiritual de Marx na histria do sculo 19. Marx como terico tem, alm disso, um trplice significado na

Para o mesmo autor, o retardamento com que essa transio se opera teoricamente nas cincias do esprito, comparada rapidez com que se realiza historicamente no materialismo dialtico, explica-se em termos do tempo que se operou a superao do hegelianismo nas duas orientaes. O fato essencial, contudo, que os problemas que se apresentaram a Karl Marx se colocaram novamente aos neo-hegelianos e neokantianos, que precisaram submeter a uma crtica rigorosa a antiga concepo naturalista de sociedade e a aplicao de mtodos naturalistas ao estudo dos fenmenos sociais. Os marcos na discusso desses problemas so

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Dilthey, Hermann Paul, F. Tnnies, Karl Menger, Windelband, Rickert, G. Simmel, Max Weber, Georges Gurvitch e Karl Mannhein. Embora no se possa falar em unidade de pontos de vista, uma coisa clara: os fenmenos sociais so apreciados como produtos e como motivos da atividade humana, ao mesmo tempo. Por isso, esta entendida de uma dupla maneira: I o ) sujeita a determinadas condies, criadas pelo prprio viver em comum, que a tornam compreensvel e lhe do um sentido caracterstico; 2 o ) os fenmenos sociais, por serem humanos, escapam ao mecanismo rgido das leis naturais. Explicar a ao e a conduta humana em termos das condies e dos fatores sociais quer dizer outra coisa que neg-la simplesmente. Vida em sociedade e indeterminao constituem expresses incompatveis: tanto a ideia do determinismo mecanicista quanto a ideia de contingncia foram postas de lado. Chega-se, assim, a uma noo nova de processo social completamente livre do seu primitivo teor naturalista. O que comum interessa apenas medida que se refere a situaes tpicas, medida que permite entender a passagem de uma forma social a outra numa sociedade determinada (cf. Max Weber: aparecimento de condies favorveis ao desenvolvimento de uma mentalidade capitalista numa sociedade de organizao social pr-capitalista). Mas bvio, no como fonte de um conhecimento geral, universalmente vlido. Da a reabilitao do mtodo histrico, meio por excelncia de captao do que caracterstico e especfico de uma sociedade ou forma social dadas. Os referidos autores discordam nos limites e na validade de generalizao nas diversas cincias sociais. Ou seja, exatamente naquilo em que Marx mostrava maior segurana, estendendo os limites da generalizao at onde eram compatveis, com a explicao cientificamente vlida de uma situao particular (o capitalismo) e, mais minuciosamente ainda, dos diversos aspectos compreendidos pela situao particular (as fases do desenvolvimento do capitalismo, as formas sociais correspondentes etc.). Max Weber, com o mtodo tipolgico, precisou o problema na

direo proposta por Marx. Isso se torna mais evidente, todavia, num socilogo como Georges Gurvitch, em cujas mos o mtodo tipolgico sofre uma modificao substancial:
O mtodo tipolgico um ponto de encontro, ou, antes, de entrelaamento, do mtodo individualizador e do mtodo generalizador.21

No se chegou, entretanto, com a mesma rapidez s outras concluses de Karl Marx. Particularmente os neo-hegelianos e neokantianos, como Windelband e Rickert, de um lado, Dilthey e seus discpulos, de outro, bem como Weber, Gurvitch etc., mostram muito bem como as diferenas podem neutralizar qualquer espcie de parentesco. Restringindo-me ao essencial, o ponto de divrcio est no aspecto prtico do materialismo histrico, que implica unidade de teoria e ao e, em consequncia, resposta positiva pergunta da possibilidade de se conhecer de antemo, dentro de certos limites e de acordo com os dados da situao vivida, a sua possvel tendncia de desenvolvimento. Os autores que pensam o contrrio, Tnnies, Mannhein e Freyer, se acham todos sob a influncia direta de Marx. Aqui, apesar do alcance da obra dos dois ltimos - particularmente de Freyer, que chega a afirmar que "s quem quer socialmente algo v algo sociologicamente" a verdade que ningum conseguiu repor o problema da unidade de teoria e ao, em cincias sociais, de modo to profundo e com tanta fora como Karl Marx. A mesma coisa no acontece relativamente a outros aspectos. Ferdinand Tnnies, por exemplo, no se limitou ao aproveitamento do material fornecido pelos estudos de Marx sobre a economia burguesa, como afirma Floyd Nelson House. Tnnies aprofundou de maneira incomum entre os socilogos europeus a anlise do materialismo histrico e da interao das trs categorias sociais - economia, poltica e esprito - segundo Marx. Alm disso, enriqueceu de modo sugestivo a teoria da transio das formas sociais, sob o aspecto da passagem dos tipos comunitrios
" Las formas de la sociabilidade
1

Buenos Aires, 1941, p. 11.

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a tipos societrios e as suas sugestes sobre a separao da cidade e do campo. A rigor, toda uma parte do manual de Tnnies - a designada sob o ttulo geral de estruturas de referncia 22 - gira em torno das contribuies de Marx. Manhein, atualmente, considerado, de uma forma um tanto simplista, a mais produtiva sntese de Karl Marx e Max Weber. 23 Foi, de fato, o primeiro autor que compreendeu o alcance das descobertas de Marx sobre a natureza social do conhecimento em geral e dos processos de estandardizao do pensamento humano, um dos temas principais da "Introduo" [nos anexos] deste livro. Os seus trabalhos abriram o caminho para as tentativas de fundamentao filosfica da sociologia, levadas a efeito por Hans Freyer, que mostram at onde pode se estender consequentemente, na Sociologia, a atividade crtica do conhecimento: ao seu prprio objeto, encarado tambm como um produto cultural. Freyer desenvolveu, alm disso, uma teoria da cultura, 24 que consiste - foi o que me sugeriu a exposio que conheo - numa nova formulao da teoria marxista da cultura e das formas sociais. Aproveitamentos mais restritos, que meream certo destaque, so os de Franz Carl Muller-Lyer e os de Franois Simiand. O primeiro tentou conciliar as duas orientaes que vinham do evolucionismo e do materialismo histrico, em um novo mtodo que chamou faseolgico, 25 por meio do qual procurou descrever e correlacionar as distintas fases atravessadas pela humanidade. Franois Simiand 26 tenta no s introduzir um ponto de vista sociolgico no estudo dos fenmenos econmicos, principal caracterstica da reao de Marx contra os clssicos, mas
Princpios de Sociologia, Mxico, 1942, pp. 291 e seguintes. German sociology; in: op. citp. 6 0 3 . Teoria do esprito objetivo, 1928; resenhada por C. Jesinghans, in: la cultura moderna,
Nac. de la Plata, 1943, pp. 8 9 - 1 0 6 .
2S
2,1

22

23
2/|

Albert Salomon:

Univ.

Gottfried Salomon: artigo do segundo volume.

in: Encyclopedia of social sciences, vol. XI, pp. 83-84. Lesalaire, Involution socialet la monaie> 3 vols. Paris 1932. Veja-se especialmente o posfcio

tambm, indo mais longe, traz uma contribuio original teoria marxista da interao de produo e consumo (o movimento geral do salrio segue o ritmo das necessidades sociais de cada classe). Isso, por si s, no colocaria Simiand em uma posio to especial, pois Maurice Halbwachs tambm mostrara a mesma coisa sob outro ponto de vista: as despesas dos indivduos dependem, na moderna sociedade capitalista de classes, das representaes sociais das classes a que pertencem. O grande valor de Simiand est na resposta que deu a toda crtica que visa a defesa da antiga concepo naturalista da Economia, por meio dos recentes resultados da investigao sociolgica. Simiand recusa validade s crticas evolutivas, segundo as quais a correlao dos diversos fatores sociais (econmico, poltico, religioso etc.) se apresenta de maneira diferente, conforme se considerem povos no naturais, em que os fatos sociais se entrelaam de tal forma que constituem verdadeiros fatos totais, ou os povos histricos de organizao social diferente. A evidncia, responde Simiand, que de fato no se pode provar conexo histrica e a continuidade das experincias desses diversos tipos de sociedade. A objeo, ao contrrio, d inesperadamente uma fora nova ao critrio de isolar os fatores sociais de acordo com os casos concretos, isto , tal como se manifestam nos sistemas sociais estudados. Relativamente s conexes dos fenmenos sociais nas sociedades capitalistas, entretanto, como mostrara A. Cuvillier, Marx antecipou-se em O capital as investigaes de "Max Weber sobre as afinidades da Reforma e do esprito protestante com o desenvolvimento do capitalismo". Oito anos antes, todavia, neste livro, Marx j dedicara algumas pginas a esse problema. Marx procura explicar o entesouramento pela mentalidade desenvolvida com o protestantismo. Por isso, aponta os seguintes atributos no entesourados ascetismo reforado pelo trabalho rduo, zelo religioso, sendo "eminentemente protestante de sua religio e, ainda mais, puritano", e desprezo pelos gozos temporais e transitrios em troca da felicidade eterna da vida celeste.

Essas notas que podiam ser estendidas com a anlise da contribuio dos marxistas - especialmente dos bolchevistas - ao estudo da teoria do Estado, das revolues sociais, das tcnicas sociais etc. do uma ideia em conjunto do papel de Marx na histria das cincias sociais e da importncia deste livro em sua obra. Elas seriam incompletas, entretanto, se no contivessem os meus agradecimentos aos editores, que dispensaram ao tradutor uma assistncia tcnica eficiente, ajudando-o inclusive na comparao com os textos de edies diferentes de Contribuio a crtica da Economia Poltica. A essa assistncia deve-se a supresso de muitas lacunas, que seriam inevitveis com o uso de uma das edies apenas, e grande parte das provveis qualidades desta traduo. Florestan Fernandes

PREFCIO

Examino o sistema da economia burguesa na seguinte ordem: capital, propriedade, trabalho assalariado; Estado, comrcio exterior, mercado mundial. Sob os trs primeiros ttulos, estudo as condies econmicas de existncia das trs grandes classes nas quais se divide a sociedade burguesa moderna; a relao dos trs outros ttulos evidente. A primeira seo do primeiro livro, que trata do capital, se compe dos seguintes captulos: 1. a mercadoria; 2. o dinheiro ou a circulao simples; 3. o capital em geral. Os dois primeiros captulos formam o contedo do presente volume. Tenho sob os olhos o conjunto dos materiais sob forma de monografias escritas com largos intervalos, para meu prprio esclarecimento, no para serem impressas, e cuja elaborao subsequente, segundo o plano indicado, depender das circunstncias. Suprimo uma introduo geral que esbocei porque, depois de refletir bem a respeito, me pareceu que antecipar resultados que

esto para ser demonstrados poderia ser desconcertante e o leitor que se dispuser a me seguir ter que se decidir a se elevar do particular ao geral. Algumas indicaes, ao contrrio, sobre o curso de meus prprios estudos poltico-econmicos no estariam fora de propsito aqui. Minha rea de estudos era a jurisprudncia, qual, todavia, eu no me dediquei seno de um modo acessrio, como uma disciplina subordinada relativamente Filosofia e Histria. Em 1842-1843, na qualidade de redator da RheinischeZeitung (Gazeta Renana), encontrei-me, pela primeira vez, na embaraosa obrigao de opinar sobre os chamados interesses materiais. Os debates do Landtag [parlamento - alemo] renano sobre os delitos florestais e o parcelamento da propriedade fundiria, a polmica oficial que o sr. Von Schaper, ento governador da provncia renana, travou com a Gazeta Renana sobre as condies de existncia dos camponeses do Mosela, as discusses, por ltimo, sobre o livre-cmbio e o protecionismo, proporcionaram-me os primeiros motivos para que eu comeasse a me ocupar das questes econmicas. Por outro lado, nessa poca, em que o af de "avanar" sobrepujava amide a verdadeira sabedoria, faz-se ouvir na Gazeta Renana um eco entibiado, por assim dizer filosfico, do socialismo e do comunismo francs. Pronunciei-me contra essa mixrdia, mas, ao mesmo tempo, confessei, claramente, em uma controvrsia com

alemes, publicados em Paris em

a Allgemeine Augsburger Zeitung (Jornal Geral de Augsburgo), que


os estudos que eu havia feito at ento no me permitiam arriscar um juzo a respeito da natureza das tendncias francesas. A iluso dos diretores da Gazeta Renana, que acreditavam conseguir sustar a sentena de morte pronunciada contra seu peridico, imprimindolhe uma tendncia mais moderada, ofereceu-me ocasio, que me apressei em aproveitar, de deixar a cena pblica e me recolher ao meu gabinete de estudos. O primeiro trabalho que empreendi para resolver as dvidas que me assaltavam foi uma reviso crtica da Filosofia do Direito,

de Hegel, trabalho cuja introduo apareceu nos Anais franco1844. Minhas investigaes me conduziram ao seguinte resultado: as relaes jurdicas, bem como as formas do Estado, no podem ser explicadas por si mesmas, nem pela chamada evoluo geral do esprito humano; essas relaes tm, ao contrrio, suas razes nas condies materiais de existncia, em suas totalidades, condies estas que Hegel, a exemplo dos ingleses e dos franceses do sculo 18, compreendia sob o nome de "sociedade civil". Cheguei tambm concluso de que a anatomia da sociedade burguesa deve ser procurada na Economia Poltica. Eu havia comeado o estudo desta ltima em Paris, e o continuara em Bruxelas, onde eu me havia estabelecido em consequncia de uma sentena de expulso ditada pelo sr. Guizot contra mim. O resultado geral a que cheguei e que, uma vez obtido, serviu-me de guia para meus estudos, pode ser formulado, resumidamente, assim: na produo social da prpria existncia, os homens entram em relaes determinadas, necessrias, independentes de sua vontade; essas relaes de produo correspondem a um grau determinado de desenvolvimento de suas foras produtivas materiais. A totalidade dessas relaes de produo constitui a estrutura econmica da sociedade, a base real sobre a qual se eleva uma superestrutura jurdica e poltica e qual correspondem formas sociais determinadas de conscincia. O modo de produo da vida material condiciona o processo de vida social, poltica e intelectual. No a conscincia dos homens que determina o seu ser; ao contrrio, o seu ser social que determina sua conscincia. Em uma certa etapa de seu desenvolvimento, as foras produtivas materiais da sociedade entram em contradio com as relaes de produo existentes, ou, o que no mais que sua expresso jurdica, com as relaes de propriedade no seio das quais elas se haviam desenvolvido at ento. De formas evolutivas das foras produtivas que eram, essas relaes convertem-se em entraves. Abre-se, ento, uma poca de revoluo social. A transformao

que se produziu na base econmica transforma mais ou menos lenta ou rapidamente toda a colossal superestrutura. Quando se consideram tais transformaes, convm distinguir sempre a transformao material das condies econmicas de produo que podem ser verificadas fielmente com ajuda das cincias fsicas e naturais - e as formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas ou filosficas, em resumo, as formas ideolgicas sob as quais os homens adquirem conscincia desse conflito e o levam at o fim. Do mesmo modo que no se julga o indivduo pela ideia que de si mesmo faz, tampouco se pode julgar uma tal poca de transformaes pela conscincia que ela tem de si mesma. E preciso, ao contrrio, explicar essa conscincia pelas contradies da vida material, pelo conflito que existe entre as foras produtivas sociais e as relaes de produo. Uma sociedade jamais desaparece antes que estejam desenvolvidas todas as foras produtivas que possa conter, e as relaes de produo novas e superiores no tomam jamais seu lugar antes que as condies materiais de existncia dessas relaes tenham sido incubadas no prprio seio da velha sociedade. Eis porque a humanidade no se prope nunca seno os problemas que ela pode resolver, pois, aprofundando a anlise, ver-se- sempre que o prprio problema s se apresenta quando as condies materiais para resolv-lo existem ou esto em vias de existir. Em grandes traos, podem ser os modos de produo asitico, antigo, feudal e burgus moderno designados como outras tantas pocas progressivas da formao da sociedade econmica. As relaes de produo burguesas so a ltima forma antagnica do processo de produo social, antagnica no no sentido de um antagonismo individual, mas de um antagonismo que nasce das condies de existncia sociais dos indivduos; as foras produtivas que se desenvolvem no seio da sociedade burguesa criam, ao mesmo tempo, as condies materiais para resolver esse antagonismo. Com essa formao social termina, pois, a pr-histria da sociedade humana. Friedrich Engels, com quem (desde a publicao,

nos Anais franco-alemes, de seu genial esboo de uma crtica das categorias econmicas) eu mantinha constante correspondncia, por meio da qual trocvamos ideias, chegou por outro caminho - consulte-se a Situao das classes trabalhadoras na Inglaterra - ao mesmo resultado que eu. E quando, na primavera de 1845, ele tambm veio domiciliar-se em Bruxelas, resolvemos trabalhar em comum para salientar o contraste de nossa maneira de ver com a ideologia da filosofia alem, visando, de fato, acertar as contas com a nossa antiga conscincia filosfica. O propsito se realizou sob a forma de uma crtica da filosofia ps-hegeliana. O manuscrito [A ideologia alem\, dois grossos volumes em oitavo, j se encontrava h muito tempo em mos do editor na Westphalia, quando nos advertiram que uma mudana de circunstncias criava obstculos impresso. Abandonamos o manuscrito crtica roedora dos ratos, tanto mais a gosto quanto j havamos alcanado nosso fim principal, que era nos esclarecer. Dos trabalhos esparsos, que submetemos ao pblico nessa poca e nos quais expusemos nossos pontos de vista sobre diversas questes, mencionarei apenas o Manifesto do Partido Comunista, redigido por Engels e por mim e o Discurso sobre o livre-comrcio, publicado por mim. Os pontos decisivos de nossa maneira de ver foram, pela primeira vez, expostos cientificamente, ainda que sob forma de polmica, no meu trabalho aparecido em 1847, e dirigido contra Proudhon: Misria da Filosofia. A impresso de uma dissertao sobre o Trabalho assalariado, escrita em alemo e composta de conferncias que eu havia proferido na Unio dos Trabalhadores Alemes de Bruxelas, foi interrompida pela Revoluo de Fevereiro, e pela minha expulso subsequente da Blgica. A publicao da Nova Gazeta Renanay em 1848-1849, e os acontecimentos posteriores interromperam meus estudos econmicos os quais s pude recomear em Londres, em 1850. A prodigiosa quantidade de materiais para a histria da economia poltica acumulada no British Museum, a situao to favorvel que

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oferece Londres para observao da sociedade burguesa e, por fim, o novo estgio de desenvolvimento em que esta parecia entrar com a descoberta do ouro na Califrnia e na Austrlia, decidiram-me a comear tudo de novo e a submeter a exame crtico os novos materiais. Esses estudos, em grande parte por seu prprio carter, levaram-me a investigaes que pareciam afastar-me do plano original e nas quais tive, contudo, de deter-me durante um tempo mais ou menos prolongado. Mas o que, sobretudo, abreviou o tempo de que dispunha foi a necessidade imperiosa de me dedicar a um trabalho remunerador. Minha colaborao, iniciada havia oito anos, no New York Tribune, o primeiro jornal anglo-estadunidense, trouxe consigo, j que no me ocupo seno excepcionalmente de jornalismo propriamente dito, uma extraordinria disperso de meus estudos. Todavia, os artigos sobre os acontecimentos econmicos marcantes que ocorriam na Inglaterra e no continente constituam uma parte to considervel de minhas contribuies, que tive de familiarizar-me com pormenores prticos que no so propriamente do domnio da cincia da Economia Poltica. Com este esboo do curso dos meus estudos no terreno da Economia Poltica, eu quis mostrar unicamente que minhas opinies, de qualquer maneira que sejam julgadas e por pouco que concordem com os preconceitos ligados aos interesses da classe dominante, so o fruto de longos e conscienciosos estudos. Mas no umbral da cincia, como entrada do "inferno", impe-se: "Qui si convien la sciare ogni sospetto Ogni vilt convien che qui sia morta".27 Londres, janeiro de 1859 Karl Marx
"Deixe-se aqui tudo o que suspeito/ Mate-se aqui toda vileza" (Dante A divina - N.E.

CAPTULO I

A MERCADORIA

primeira vista, a riqueza da sociedade burguesa aparece como uma imensa acumulao de mercadorias, sendo a mercadoria isolada a forma elementar dessa riqueza. Mas, cada mercadoria se manifesta sob o duplo aspecto de valor de uso e de valor de troca.28 A mercadoria, na linguagem dos economistas ingleses, , em primeiro lugar, "uma coisa qualquer, necessria, til ou agradvel
Aristteles, De Republica, livro I, cap. 9 (edio Bekkeri: Oxonii, 1837 - obra, vol X. X, pp. 13 e seg.): "toda propriedade tem dois usos, que lhe pertencem essencialmente, sem pertencer-lhe, porm, do mesmo modo: um especfico da coisa, outro no o . Um sapato pode servir ao mesmo tempo como calado ou para realizar uma troca ou venda. Pelo menos, pode-se obter deles esse duplo uso. O que troca um sapato de que outro necessita, por dinheiro ou por alimento, indubitavelmente emprega esse sapato como tal, mas, no obstante, no o emprega com sua utilidade caracterstica, porque no foi feito para a troca. Outro tanto poderei dizer de todas as demais propriedades". (A traduo desta passagem foi feita sobre a traduo francesa de J. Barthlemy Saint-Hilaire, livro I, cap. III, Politique d*Aristote - N.T.).

comdia)

vida", objeto de necessidades humanas, meio de existncia na mais lata acepo da palavra. A forma sob a qual a mercadoria um valor de uso confunde-se com sua existncia material tangvel. O trigo, por exemplo, um valor de uso especial, que se distingue dos valores de uso como o algodo, vidro, papel etc. O valor de uso no tem valor seno para o uso, e no adquire realidade seno no processo de consumo. Um mesmo valor de uso pode ser utilizado de diversas maneiras. No obstante, a soma de seus empregos possveis decorre de seu carter de objeto com propriedades definidas. Ademais, no s est determinado qualitativamente, mas tambm quantitativamente. Os valores de uso diferentes tm medidas distintas em harmonia com suas particularidades naturais; por exemplo: uma fanga [55,2 litros] de trigo, uma resma de papel, um metro de tecido etc. Qualquer que seja a forma social da riqueza, os valores de uso constituem sempre seu contedo, que permanece em primeiro lugar, indiferentemente a essa forma. Ao provar o trigo, no se conhece quem o cultivou: servo russo, modesto aldeo francs ou capitalista ingls. Ainda que o valor de uso seja objeto de necessidades sociais e se articule, por conseguinte, sociedade, no expressa, todavia, uma relao de produo social. Seja esta mercadoria considerada em seu valor de uso: um diamante, por exemplo. Olhando o diamante, no se percebe que uma mercadoria. Quando serve como valor de uso, esttico ou mecnico, sobre o colo de uma dama ou na mo do lapidrio, diamante e no mercadoria. Parece tornar-se necessrio que a mercadoria seja um valor de uso, mas indiferente que o valor de uso seja uma mercadoria. O valor de uso, quando encarado de modo indiferente em relao determinao econmica formal, isto , o valor de uso como tal, encontra-se fora da esfera de investigao da Economia Poltica.29
29

Por isso, os compiladores alemes tratam con amore do valor de uso fixado sob o nome de "bem". Por exemplo, L. Stein, System der Staatswissenschalteny vol. I, captulo sobre os "Bens". Ideias sensatas podem-se encontrar nos Anwmungen zui Waarenkunde

O valor de uso entra nela somente quando determinado de forma econmica. Diretamente, a base material com que se manifesta uma relao determinada: o valor de troca. O valor de troca aparece primeiramente como uma relao quantitativa na qual os valores de uso so permutveis. Em tal relao, esses valores constituem uma magnitude idntica de troca. Desse modo, um volume de Proprcio e oito onas [antiga medida de peso inglesa, equivalente a 28,35g] de rap podem ter o mesmo valor de troca, apesar das diferenas do valor de uso do tabaco e da elegia. Considerado como valor de troca, um valor de uso vale exatamente tanto quanto outro, contanto que se apresente em proporo conveniente. O valor de troca de um palcio pode expressar-se em um nmero determinado de caixas de betume. Os fabricantes de betume de Londres, inversamente, expressam em palcios o valor de troca de suas caixas de betume multiplicadas. Indiferentemente, pois, a seu modo natural de existncia, sem se considerar a natureza especfica da necessidade para a qual so valores de uso, as mercadorias, em quantidades determinadas, superpem-se, suprem-se na troca, reputam-se como equivalentes e representam, assim, a despeito de sua variada aparncia, a mesma unidade. Os valores de uso so, de modo imediato, meios de existncia. Inversamente, esses meios de existncia so produtos da vida social, resultado da fora vital gasta pelo homem, de trabalho objetivado. Como materializao de trabalho social, todas as mercadorias so cristalizaes da mesma unidade. Agora precisamos considerar o carter determinado dessa unidade, isto , do trabalho, que se manifesta no valor de troca. Suponhamos que uma ona de ouro, uma tonelada de ferro, uma medida de trigo e 20 metros de seda representem valores de troca da mesma magnitude. Graas a essa equivalncia, na qual est eliminada a diferena qualitativa de seu valor de uso, aqueles produtos representam um mesmo volume de trabalho idntico. E

preciso que o trabalho que se realiza neles de um modo idntico seja do mesmo modo trabalho uniforme, no diferenciado, simples, sendo-lhe to indiferente manifestar-se em ouro, em ferro, em trigo e em seda, como indiferente ao oxignio encontrar-se no xido de ferro, na atmosfera, no suco das razes ou no sangue do homem. Mas, cavar o solo para obter o ouro, extrair o ferro da mina, cultivar o trigo ou tecer a seda so gneros de trabalho que se distinguem qualitativamente uns dos outros. Efetivamente, o que parece ser materialmente uma diferena dos valores de uso surge no processo de produo como uma diferena da atividade que produz os valores de uso. Indiferente substncia particular dos valores de uso, o trabalho, criador do valor de troca, indiferente forma particular do prprio trabalho. Os diferentes valores de uso so, ademais, os produtos da atividade de distintos indivduos; quer dizer, o resultado de trabalhos que diferem individualmente. Como valores de troca, no obstante, representam trabalho homogneo no diferenciado, isto , trabalho no qual desaparece a individualidade dos trabalhadores. O trabalho que cria o valor de troca , pois, trabalho geral-abstrato. Se uma ona de ouro, uma tonelada de ferro, uma medida de trigo e 20 metros de seda so valores equivalentes ou de igual magnitude, uma ona de ouro, meia tonelada de ferro, trs fangas de trigo e cinco metros de seda so valores de magnitude completamente distinta, e essa diferena quantitativa a nica de que podem ser suscetveis, considerados como valores de troca. Posto que so valores de troca de distinta magnitude, representam, um mais, outro menos, quantidades mais ou menos grandes daquele trabalho simples, uniforme, geral-abstrato que constitui a substncia de valor permutvel. A questo saber como se podem medir essas quantidades. Ou, melhor, trata-se de saber qual o modo de existncia quantitativa desse mesmo trabalho, posto que as diferenas de magnitude das mercadorias como valores de troca no so mais que as diferenas de magnitude de trabalho nelas realizado.

Da mesma maneira que o tempo a expresso quantitativa do movimento, o tempo de trabalho a expresso quantitativa do trabalho. Conhecida sua qualidade, a nica diferena de que o trabalho se torna suscetvel a diferena de sua prpria durao. Como tempo de trabalho, tem seu padro nas medidas naturais de tempo: hora, dia, semana etc. O tempo de trabalho a substncia vital do trabalho, indiferente sua forma, contedo, individualidade; sua expresso viva quantitativa, ao mesmo tempo que sua medida imanente. O tempo de trabalho realizado nos valores de uso das mercadorias no somente a substncia que faz delas valores de troca, e, por conseguinte, mercadorias, mas tambm a medida de seu valor determinado. As quantidades correlativas dos diferentes valores de uso, nos quais se realiza idntico tempo de trabalho, so equivalentes, ou, dito de outro modo: todos os valores de uso so equivalentes nas propores em que contm o mesmo tempo de trabalho concreto, realizado. Consideradas como valores de troca, as mercadorias no so mais que medidas determinadas de tempos de trabalho cristalizado. Para melhor compreender o fato de que o valor de troca est determinado pelo tempo de trabalho, importa estabelecer os seguintes pontos principais: a reduo de trabalho a trabalho simples, sem qualidade, por assim dizer; o modo de ser especfico pelo qual o trabalho criador de valor de troca, e, por conseguinte, produtor de mercadorias, trabalho social; e, por fim, a diferena entre o trabalho enquanto produz valores de uso e o trabalho enquanto produz valores de troca. Para medir os valores de troca das mercadorias mediante o tempo de trabalho a elas incorporado, necessrio que os diferentes trabalhos sejam reduzidos a trabalho no diferenciado, uniforme, simples; em sntese: a trabalho que idntico pela qualidade e no se distingue seno pela quantidade. Essa reduo apresenta a aparncia de uma abstrao; mas uma abstrao que ocorre todos os dias no processo de produo

social. A converso de todas as mercadorias em tempo de trabalho no supe uma abstrao maior, como tampouco menos real que a [converso] de todos os corpos orgnicos em ar. Na realidade, o trabalho que assim se mede com o tempo no aparece como trabalho de distintos indivduos; os diferentes indivduos que trabalham surgem antes como simples rgos de trabalho. Ou tambm poder-se-ia dizer: o trabalho, tal como se manifesta nos valores de troca, trabalho humano geral. Essa abstrao de trabalho humano geral existe no trabalho mdio que cada indivduo mdio de uma sociedade dada pode realizar: um gasto produtivo determinado de msculos, nervos, crebro humano etc. E trabalho simples,30 para cuja realizao cada indivduo mdio pode ser adestrado, trabalho esse que deve efetuar, sob uma forma ou outra. O carter desse trabalho mdio difere nos distintos pases e em pocas diversas de cultura, mas parece ocorrer em uma sociedade determinada. O trabalho simples constitui, quando muito, a massa mais considervel do conjunto do trabalho na sociedade burguesa, como qualquer um pode verificar consultando as estatsticas. Que A produza ferro durante seis horas e tecidos durante seis horas, e que B produza tambm ferro durante seis [horas] e tecidos durante seis horas; ou que A produza ferro durante 12 horas e que B produza tecidos durante 12 horas, evidentemente no existe nesses casos mais que um emprego distinto do mesmo tempo de trabalho. Porm, o que ocorrer com o trabalho complexo, que se eleva acima do nvel mdio, como trabalho de maior intensidade e de peso especfico superior? Esse gnero de trabalho resolve-se em trabalho simples composto, em trabalho simples de potncia mais elevada. De tal modo que um dia de trabalho complexo equivale a trs dias de trabalho simples. As leis que regulam essa reduo no correspondem a esta parte de nosso estudo. Todavia, est claro que essa reduo tem lugar, pois, enquanto valor de
30

Os economistas ingleses dizem

unskilled labour

(trabalho no qualificado).

troca, o produto do trabalho mais complexo , em proporo determinada, o equivalente do produto do trabalho mdio simples; forma, portanto, equao com um quantum [quantidade - latim] determinado desse trabalho simples. A determinao do valor de troca pelo tempo de trabalho supe, ademais, que numa mercadoria dada, seja uma tonelada de ferro, por exemplo, realiza-se uma quantidade igual de trabalho, sem que importe que seja trabalho de A ou de B; quer dizer, os diferentes indivduos gastam um mesmo trabalho para produzir idntico valor de uso, determinado qualitativa e quantitativamente. Em outros termos: supe-se que o tempo de trabalho contido em uma mercadoria o tempo de trabalho necessrio para sua produo ou o tempo de trabalho exigido para produzir um novo exemplar da mesma mercadoria nas condies gerais de produo dadas. Da anlise do valor conclui-se que para criar valor de troca preciso que o trabalho esteja determinado socialmente, que seja trabalho social, no simplesmente social, mas de um modo particular. um modo especfico da socialidade. Primeiramente, a simplicidade no diferenciada do trabalho a igualdade dos trabalhos individuais que se relacionam uns com os outros como com o trabalho igual, e isso pela reduo efetiva de todos os trabalhos a trabalho homogneo. O trabalho de cada indivduo, ainda que se manifeste em vrios valores de troca, possui esse carter social de igualdade, e no se manifesta no valor de troca seno medida que se refere ao trabalho dos demais indivduos como trabalho idntico. Alm disso, no valor de troca, o tempo de trabalho do indivduo isolado aparece diretamente como tempo de trabalho geral, e esse carter geral de trabalho isolado reveste um carter social. O tempo de trabalho representado no valor de troca o tempo de trabalho do indivduo, mas do indivduo que no se distingue dos demais indivduos, enquanto realizam um trabalho igual, de tal maneira que o tempo de trabalho gasto por um em produzir uma mercadoria determinada, o tempo de trabalho necessrio

que qualquer outro empregaria em produzir a mesma mercadoria. E o tempo de trabalho do indivduo, mas no seu tempo de trabalho, posto que o tempo de trabalho comum a todos e, portanto, indiferente que seja o tempo de trabalho de tal ou qual indivduo. Como tempo de trabalho geral se realiza em forma de um produto geral, de um equivalente geral, de um quantum dado de trabalho materializado, que indiferente forma determinada de valor de uso sob a qual representa diretamente o produto de um indivduo e pode ser convertido vontade em qualquer outra forma de valor de uso sob a qual o produto de outro indivduo. No magnitude social, posto que de tal magnitude geral. Para que o resultado do trabalho individual seja um valor de troca, preciso que constitua um equivalente geral; necessrio que o tempo de trabalho do indivduo represente tempo de trabalho geral, ou que o tempo de trabalho geral represente o indivduo. O efeito o mesmo que se os diferentes indivduos houvessem reunido seus tempos de trabalho e representado quantidades distintas do tempo de trabalho sua comum disposio por valores diversos de troca. O tempo de trabalho do indivduo desse modo, em realidade, o tempo de trabalho que a sociedade deve gastar para produzir um valor de uso determinado, isto , para satisfazer uma necessidade determinada. Mas agora no se trata mais seno da forma especfica sob a qual o trabalho adquire um carter social. Por exemplo, um operrio que fia realiza um trabalho dado em cem libras [sistema ingls de pesos e medidas equivalente a 0,453 kg] de fio de linho. Suponha-se que cem metros de tecido, produto do tecelo, representem um quantum idntico de tempo de trabalho. J que esses dois produtos representam um mesmo quantum de tempo de trabalho geral e so, portanto, equivalentes de todo valor de uso que contenha igual quantidade de tempo de trabalho, so equivalentes um do outro. Pela simples razo de que o tempo de trabalho do que fia e o tempo de trabalho do que tece representam tempos de trabalho geral e que seus produtos, por conseguinte, representam

equivalentes gerais, o trabalho do tecelo e o do fiandeiro realizam neste caso o trabalho de um para o trabalho de outro, isto , realizam a forma de apario social de seu trabalho para ambos. Ao contrrio, na indstria patriarcal rural, na qual o que fiava e o que tecia viviam sob o mesmo teto, na qual a parte feminina da famlia fiava e a masculina tecia para as necessidades da famlia, fio e tecido eram produtos sociais, fiar e tecer eram trabalhos sociais no seio da famlia. Porm, seu carter social no consistia no fato de que o fio, equivalente geral, fosse permutvel pelo tecido, equivalente geral do mesmo tempo de trabalho geral. Era a organizao familial, com sua diviso de trabalho, que determinava o produto do trabalho com seu caracterstico selo social. Ou melhor, consideremos as corveias e os tributos em espcie da Idade Mdia. O que constitui aqui o lao social so os trabalhos determinados dos indivduos em sua forma natural, a particularidade e no a generalidade do trabalho. Ou consideremos, por fim, o trabalho em comum sob sua forma primitiva, tal como o encontramos no umbral da histria de todos os povos civilizados.31 Nesse caso, o carter social do trabalho no se origina claramente do fato de que o trabalho do indivduo assuma a forma abstrata da generalidade ou de que seu produto revista a forma de um equivalente geral. A comunidade, na qual se subentende a produo, que impede que o trabalho do indivduo seja trabalho privado, e seu produto um produto privado, que, ao contrrio, faz aparecer o trabalho individual como funo de um membro do organismo social.

31

Nesses ltimos tempos, espalhou-se o preconceito ridculo de que a forma primitiva da propriedade comunal uma forma especificamente eslava e, mesmo, exclusivamente russa. Contudo, uma forma de propriedade encontrada entre os romanos, os germanos, os celtas e, ainda hoje, pode ser encontrado um tipo padro, com diferentes amostras, embora em fragmentos e em destroos, entre os hindus. Um estudo aprofundado das formas de propriedade no dividida na sia e, sobretudo, na ndia mostraria como das distintas formas da propriedade comunal primitiva surgiram formas diversas de dissoluo. Assim, por exemplo, os distintos tipos originais da propriedade privada em Roma e entre os germanos podem ser derivados das diferentes formas da propriedade comunal da ndia.

Compreende-se que o trabalho que se realiza no valor de troca o trabalho do indivduo isolado. Para que se converta em trabalho social, lhe preciso adotar a forma de seu oposto imediato, a forma da generalidade abstrata. Enfim, o que caracteriza o trabalho que cria valor de troca que as relaes sociais das pessoas aparecem, por assim dizer, invertidas, como a relao social das coisas. J que um valor de uso se relaciona com o outro como um valor de troca, o trabalho de uma pessoa relaciona-se com o de outra como com o trabalho igual e geral. Se correto dizer, pois, que valor de troca uma relao entre as pessoas,32 convm ajuntar uma relao oculta sob uma envoltura material. Do mesmo modq que uma libra de ouro e uma libra de ferro, apesar da diferena de suas qualidades fsicas e qumicas, representam o mesmo quantum de peso, dois valores de uso que contenham o mesmo tempo de trabalho representam idntico valor de troca. O valor de troca parece ser assim uma determinao dos valores de uso na sociedade, determinao que lhes corresponde por sua qualidade de objetos e graas qual suprem-se no processo de troca em propores quantitativas determinadas e formam equivalentes, do mesmo modo que as substncias qumicas simples se combinam em propores quantitativas determinadas e formam equivalentes qumicos. Unicamente o hbito da vida cotidiana pode fazer aparecer como coisa banal e corrente o fato de que uma relao de produo revista a forma de um objeto, de maneira que as relaes das pessoas em seu trabalho se manifestem como uma relao em que as coisas entrem em relaes entre si e com as pessoas. Na mercadoria, essa confuso ainda muito simples. Mais ou menos vagamente, todo o mundo suspeita que as relaes entre as mercadorias, como valores de troca, so antes uma relao entre as pessoas em sua atividade produtora recproca. Nas
32

relaes de produo mais elevadas, essa aparncia de simplicidade desaparece. Todas as iluses do sistema monetrio provm de que no se v que o dinheiro representa uma relao de produo social e que a realiza sob a forma de um objeto natural de propriedades determinadas. A mesma iluso descobre-se entre os economistas que se riem com tanto desdm das iluses do sistema monetrio, enquanto se ocupam das categorias econmicas superiores, o capital, por exemplo. Denunciam-na ao confessar candidamente seu assombro assim que se lhes apresente como uma relao social o que eles j acreditavam ser um objeto palpvel, como os inquieta sob a forma de um objeto aquilo que eles mal haviam assinalado como uma relao social. No sendo, em realidade, o valor de troca mais que a relao dos trabalhos individuais, considerados iguais e gerais, uns para com os outros, e nada mais que a expresso objetiva de uma forma social especfica de trabalho, uma tautologia afirmar que o trabalho a nica fonte de valor, partindo da riqueza, enquanto esta consiste em valores de troca. tambm uma tautologia dizer que a matria como tal no tem valor de troca,33 j que no contm trabalho e que o valor de troca, como tal, no contm matria. Assim, pois, quando William Petty diz: "o trabalho o pai, e a terra a me da riqueza", ou quando o bispo Berkeley pergunta: 34 "se os quatro elementos e o trabalho humano que encerram no so a verdadeira fonte da riqueza"; ou quando o estadunidense Thomas Cooper expe, vulgarizando: "tirai de um po o trabalho que nele se ps, o trabalho do padeiro, do moleiro, do lavrador etc., e o que fica? Alguns gros

33

A discourse on the rise, progress etc., of political economy, 2 a ed., Edimburgo,

"A riqueza uma relao entre duas pessoas". Galiani: Della Moneta, p. 221, tomo III da compilao de Custodi, Scrittori classici italiani di economia politica, Parte Moderna, Milo, 1803.

"Em seu estado natural (...) a matria est sempre destituda de valor". Mac Culloch, 1825, p. 48. V-se como at um Mac Culloch se eleva acima do fetichismo dos "pensadores" alemes que declaram que a matria e meia dezena de disparates so os elementos do valor. Por exemplo, L. Stein, op. cit., tomo I, p. 110.

34

Berkeley, The querist, Londres, 1750, "Whether the four elements, and man's labour therein, be not the true source of wealth?"

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de erva selvagem, imprprios a qualquer uso humano"; 35 no se trata, em todos esses conceitos de trabalho abstrato, como fonte do valor de troca, seno do trabalho concreto, como fonte das riquezas materiais, em sntese, do trabalho produtor de valores de uso. Suposto o valor de uso da mercadoria, supe-se tambm a utilidade particular, o fim determinado do trabalho que absorveu; mas aqui se detm, do ponto de vista da mercadoria, qualquer considerao do trabalho como trabalho til. O que nos interessa no po, como valor de uso, so as propriedades alimentcias, e de nenhum modo os trabalhos do lavrador, do moleiro, do padeiro etc. Se graas a algum invento desaparecessem os w/1() desses trabalhos, o po prestaria o mesmo servio que antes. Se casse do cu j cozido, no perderia por isso nenhum tomo de seu valor de uso. Enquanto o trabalho que cria o valor de troca se realiza na igualdade das mercadorias como equivalentes gerais, o trabalho, que a atividade produtora tornada prpria para um fim, realiza-se na infinita variedade de seus valores de uso. Enquanto o trabalho, criador do valor de troca, trabalho geral-abstrato e igual, o trabalho criador do valor do uso trabalho concreto e especial que, no que concerne forma e matria, se decompe em modos de trabalho infinitamente vrios. Enquanto produz valores de uso, torna-se falso dizer que o trabalho a fonte nica da riqueza por ele produzida, isto , da riqueza material. Pois, se o dito trabalho a atividade que adapta a matria a tal ou qual fim, subentende-se que a matria lhe necessria. A proporo entre o trabalho e a matria muito distinta nos diferentes valores de uso, mas o valor de uso contm sempre um substractum [essncia - latim] natural. Atividade til que busca a apropriao dos produtos da natureza sob uma ou outra forma, o trabalho a condio natural da existncia humana, a condio, independentemente de todas as formas sociais, do intercmbio da
Lectures on the elements of political economy,

matria entre o homem e a natureza. Ao contrrio, o trabalho que cria valor de troca uma forma de trabalho especificamente social. O trabalho material do alfaiate, por exemplo, considerado como atividade produtora particular, produz efetivamente o traje, mas no o valor de troca do traje. Produz esse valor no porque seja trabalho de alfaiate, mas sim porque trabalho geral-abstrato, e este se articula com um conjunto social que o alfaiate no construiu. Assim que as mulheres produziam o vestido na indstria domstica da antiguidade, sem produzir o valor de troca do vestido. O legislador Moiss sabia to bem como Adam Smith, 36 o inspetor aduaneiro, que o trabalho uma fonte de riqueza material. Consideremos agora algumas proposies resultantes da reduo do valor de troca a tempo de trabalho. Como valor de uso, a mercadoria exerce uma ao causal. O trigo, por exemplo, atua porque um alimento. Uma mquina supre o trabalho em propores determinadas. Essa ao da mercadoria, somente por isso um valor de uso, um objeto de consumo, pode-se chamar seu servio, servio que presta como valor de u s o . Mas em sua qualidade de valor de troca a mercadoria jamais encarada seno do ponto de vista do resultado. No se trata do servio que presta, mas do servio3" que lhe foi prestado por ter sido produzida. Desse modo, o valor de troca de uma mquina no determinado pelo quantum de tempo de trabalho que supre, porm pelo quantum de tempo de trabalho que nela se realiza e q u e , por conseguinte, se requer para produzir uma nova mquina da mesma espcie.
H List, que nunca pde compreender a diferena entre o trabalho que ajuda a criar uma utilidade, um valor de uso, e o trabalho que uma forma social determinada da riqueza e cria o valor de troca - verdade que sua inteligncia interessada e prtica no est feita para compreender isso - , no v nos economistas ingleses modernos seno plagirios de Moiss, o Egpcio. Compreende-se que "servio" pde prestar a categoria "servio" a economistas da classe de

Thomas Cooper:

1820, p. 99.

Londres, 1 831, C o l u m b i a ,

J. B. Sav e F. Rastiat, cuja raciocinadora inteligncia, como observou muito bem Malthus, taz constantemente abstrao da forma determinada especfica das relaes econmicas.

Assim, pois, se o quantum de trabalho exigido para a produo de mercadorias permanecesse constante, seu valor de troca seria invarivel. Todavia, a facilidade e a dificuldade da produo variam sem cessar. Se sua fora produtiva aumenta, o trabalho produz o mesmo valor de uso em menos tempo. Se diminui a fora produtiva do trabalho, preciso mais tempo para produzir o mesmo valor de uso. A magnitude de tempo de trabalho contida em uma mercadoria, ou seja, o seu valor de troca, portanto varivel; aumenta ou diminui na razo inversa do aumento ou diminuio da fora produtiva de trabalho. A fora produtiva de trabalho, que uma indstria manufatureira aplica em um grau de antemo determinado, encontra-se na agricultura e na indstria extrativa condicionada por circunstncias naturais que no se podem modificar. Um mesmo trabalho dar um rendimento mais ou menos grande de diferentes metais segundo a abundncia ou a escassez relativa desses metais na crosta terrestre. Um mesmo trabalho pode, se o tempo for favorvel, converter-se em duas fangas de trigo; se for adverso, em uma fanga somente. As condies naturais de escassez ou abundncia parecem determinar aqui o valor de troca das mercadorias, porque determinam a fora produtiva, ligada s condies naturais, de um trabalho concreto particular. Vrios valores de usos diferentes contm, em volumes desiguais, o mesmo tempo de trabalho ou o mesmo valor de troca. Quanto menor o volume de seu valor de uso, comparado com outros valores de uso, sob o qual uma mercadoria contm um quantum determinado de tempo de trabalho, maior seu valor de troca especfico. Se nos dermos conta de que, em pocas de culturas diferentes e distanciadas umas das outras, certos valores de uso formam entre si uma srie de valores de troca especficos que conservam, uns em relao aos outros, se no exatamente a mesma relao numrica, pelo menos a relao geral de superioridade e de inferioridade como, por exemplo, o ouro, a prata, o cobre, o ferro, o trigo, o centeio, a cevada, a aveia, poderemos, unicamente, deduzir que o desenvolvimento progressivo

das foras produtivas sociais influi de uma maneira uniforme, ou aproximadamente uniforme, sobre o tempo de trabalho que exige a produo dessas diversas mercadorias. O valor de troca de uma mercadoria no se manifesta em seu prprio valor de uso. Entretanto, como materializao do tempo de trabalho social geral, o valor de uso de uma mercadoria entra em relao de proporcionalidade com os valores de uso de outras mercadorias. Um equivalente , na realidade, o valor de troca de uma mercadoria expressa no valor de uso de outra mercadoria. Se eu dio que um metro de tecido vale duas libras de caf, o valor de troca do tecido est expresso no valor de uso do caf, e isso em um quantum determinado desse valor de uso. Dada essa proporo, posso exprimir o valor de cada quantum de tecido em caf. E evidente que o valor de troca de uma mercadoria, de tecido, por exemplo, no est esgotado pela proporo na qual uma mercadoria particular, o caf, por exemplo, constitui o seu equivalente. O quantum de tempo de trabalho geral representado em um metro de tecido realizado, simultaneamente, nos mais diversos volumes de valores de uso de todas as demais mercadorias. Dentro da proporo na qual o valor de uso de qualquer outra mercadoria representa um tempo de trabalho de igual magnitude, constitui um equivalente do metro de tecido. O valor de troca dessa mercadoria isolada no se expressa, pois, de um modo esgotador seno nas inumerveis equaes nas quais os valores de uso de todas as demais mercadorias constituem seu equivalente. Unicamente se exprime dessa maneira como equivalente geral na soma de ditas equaes ou na totalidade das diferentes propores em que uma mercadoria suscetvel de troca por qualquer outra mercadoria. A srie de equaes: 1 1 1 1 metro metro metro metro de de de de tecido tecido tecido tecido = libra de ch = 2 libras de caf = 8 libras de po = 6 metros de algodo

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K A k i. M a r x A magnitude de valor de uma mercadoria no afetada porque existem ao seu lado poucas ou muitas mercadorias de outra classe. Mas a magnitude da srie de equaes nas quais se realiza seu valor de troca depende da variedade mais ou menos grande das demais mercadorias. A srie de equaes nas quais se representa, por exemplo, o valor do caf expressa a esfera de suas possibilidades de troca, os limites dentro dos quais atua como valor de troca. Ao valor de troca de uma mercadoria, como materializao do tempo de trabalho social geral, corresponde a expresso de sua equivalncia em valores de uso infinitamente variados. Vimos que o valor de troca de uma mercadoria varia com a quantidade de tempo de trabalho a ela incorporado. O valor de troca realizado, isto , expresso em valores de uso de outras mercadorias, deve depender igualmente das propores nas quais varia o tempo de trabalho empregado na produo de todas as demais mercadorias. Se o tempo de trabalho necessrio para produzir uma fanga de trigo continuasse sendo o mesmo, enquanto o tempo para produzir as demais mercadorias dobrasse, o valor de troca da fanga de trigo, expresso em seus equivalentes, desceria metade. O resultado seria praticamente o mesmo se o tempo necessrio para produzir a fanga de trigo baixasse metade, e o tempo de trabalho necessrio para a produo das demais mercadorias no tivesse variado. O valor das mercadorias est determinado pela proporo em que podem ser produzidas no mesmo tempo de trabalho. Para ver de que variaes suscetvel essa proporo, tomemos duas mercadorias A e B. I o ) suponhamos que o tempo de trabalho exigido para a produo de B permanea sempre o mesmo. Nesse caso, o valor de troca de A, expresso em B, baixa ou sobe diretamente segundo diminua ou aumente o tempo de trabalho necessrio para a produo de A; 2 o ) suponhamos que o tempo de trabalho exigido pela produo de A fique o mesmo. O valor de troca de A expresso em B baixa ou sobe na razo inversa alta ou baixa de tempo de trabalho exigido para produzir B; 3) que o tempo de trabalho

pode ser assim representada: 1 metro de tecido = Vg de libra de ch + V2 libra de caf + 2 libras de po + 1,50 metro de algodo. Se tivssemos vista a soma completa das equaes nas quais se encontra esgotada a expresso do valor de um metro de tecido poderamos representar seu valor de troca sob a forma de uma srie. Em realidade, essa srie interminvel, j que o crculo das mercadorias nunca est definitivamente fechado, mas vai se estendendo sempre. Com efeito, se uma mercadoria mede assim seu valor de troca pelos valores de uso de todas as demais mercadorias, os valores de troca das mesmas medem-se inversamente pelo valor de uso daquela mercadoria isolada que se mede por elas.38 Se o valor de troca de um metro de tecido se expressa em 7 2 libra de ch, em duas libras de caf, em seis metros de algodo e em oito libras de po, deduz-se que caf, ch, algodo, po etc. so iguais entre si na proporo em que so iguais a um terceiro objeto, o tecido; este lhes serve, pois, de medida comum de seus valores de troca. Cada mercadoria como tempo de trabalho geral realizado, quer dizer, como quantum de tempo de trabalho geral, expressa seu valor de troca sucessivamente em quantidades determinadas de valores de uso de todas as demais mercadorias, e os valores de troca das demais mercadorias medem-se inversamente pelo valor de uso daquela mercadoria exclusiva. Mas, a ttulo de valor de troca, cada mercadoria tambm a mercadoria exclusiva que serve de medida comum dos valores de troca de todas as demais mercadorias, a qual, de outro lado, no mais que uma das numerosas mercadorias em cuja srie completa qualquer outra mercadoria representa diretamente seu valor de troca.
38

" um fato peculiar das medidas estar em tais relaes com os objetos medidos que a coisa medida se torna medida da coisa que mede". Montanari. Della moneta, p. 41, compilao de Custodi, vol. III, Parte antica.

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necessrio para a produo de A e de B diminua ou aumente em igual proporo. A expresso da equivalncia de A em B continua ento a mesma. Se, por qualquer circunstncia, a fora produtiva de todos os trabalhos diminusse em uma medida igual, de maneira que todas as mercadorias exigissem na mesma proporo mais tempo de trabalho para sua produo, o valor de todas as mercadorias aumentaria; a expresso real de seu valor de troca no variaria e a riqueza da sociedade diminuiria, pois seria preciso mais tempo de trabalho para criar a mesma massa de valores de uso; 4 o ) o tempo de trabalho necessrio para a produo de A e de B pode aumentar ou diminuir para ambos, mas de um modo desigual; o tempo de trabalho exigido para A pode aumentar, enquanto que o necessrio para B diminua, ou vice-versa. Todos esses casos podem simplesmente reduzir-se ao seguinte: o tempo de trabalho necessrio para a produo de uma mercadoria no varia enquanto que o tempo que necessrio para produzir as demais aumenta ou diminui. O valor de troca de cada mercadoria exprime-se no valor de uso de outra qualquer, seja integralmente, seja por fraes desse valor de uso. Como valor de troca, cada mercadoria to divisvel como o tempo de trabalho que representa. A equivalncia das mercadorias to independente da divisibilidade fsica de seus valores de uso como indiferente a soma das mercadorias variao de formas que sofrem os valores de uso das mesmas em sua refundio em uma nova mercadoria. At aqui, consideramos a mercadoria do duplo ponto de vista de valor de uso e de valor de troca, unilateralmente cada vez. Assim, como mercadoria, imediatamente unidade de valor de uso e de valor de troca; ao mesmo tempo, s mercadoria em relao s demais mercadorias. A relao real de umas mercadorias com outras seu processo de troca. O processo de troca um processo social em que intervm indivduos independentes uns dos outros, fazendo-o unicamente por sua qualidade de possuidores de mercadorias; existem uns para os outros porque suas mercadorias

existem tambm; e assim que no aparecem seno como os agentes conscientes do processo de troca. A mercadoria valor de uso, seja trigo, tecido, diamante, mquina etc.; ao mesmo tempo, como mercadoria, no valor de uso. Se fosse valor de uso para seu possuidor, isto , um meio imediato de satisfao de suas prprias necessidades, no seria mercadoria. Para seu possuidor , ao contrrio, no-valor de uso, ou seja, simples suporte material do valor de troca, ou simples meio de troca; e sendo o suporte ativo do valor de troca, o valor de uso chega a ser meio de troca.39 Para seu possuidor no valor de uso, porque valor de troca. Como valor de uso, preciso que chegue a s-lo, em primeiro lugar para os demais. No sendo valor de uso para seu prprio possuidor, o para os possuidores das demais mercadorias. Caso contrrio, seu trabalho seria intil e o produto deste no seria uma mercadoria. Doutra parte, necessrio que chegue a ser valor de uso por si mesma, pois seus meios de subsistncia existem fora dela nos valores de uso das outras mercadorias. Para se converter cm valor de uso, preciso que a mercadoria se encontre diante da necessidade especial que pode satisfazer. Os valores de uso das mercadorias chegam a ser, portanto, tais porque mudam universalmente de posio, passando das mos que constituem meio de troca quelas em que so objeto de utilidade. Graas unicamente a essa alienao universal das mercadorias, o trabalho que contm converte-se em trabalho til. Nesse processo em que as mercadorias se relacionam umas com as outras na qualidade de valores de uso, no adquirem uma nova fixidez de forma econmica. Antes, desaparece a forma determinada que as caracteriza como tais mercadorias. O po, ao passar das mos do padeiro s do consumidor, no modifica o seu modo de ser como po. o inverso que se d; o consumidor, o primeiro que se relaciona com o po, como a um valor de uso, como
Aristteles concebe o valor de troca sob essa Forma determinada (veja-se a passagem citada, no comeo deste captulo).

a esse alimento determinado, enquanto que na mo do padeiro era suporte de uma relao econmica, um objeto sensvel: suprassensvel. A nica transformao que sofrem as mercadorias em sua converso em valores de uso , pois, a obliterao de sua existncia formal no que eram no-valores de uso para seus possuidores e valores de uso para os no-possuidores. Para se tornarem valores de uso preciso que as mercadorias sejam universalmente alienveis, que entrem no processo de troca; mas sua forma de ser na troca sua forma de valor. Para ter realidade como valores de uso, indispensvel, pois, que tenham realidade como valores de troca. Se do ponto de vista do valor de uso a mercadoria isolada parecia um objeto independente, como valor de troca, ao contrrio, desde o primeiro momento, era considerada em relao com as demais mercadorias. Contudo, essa relao no era mais que terica, existindo apenas no pensamento. Realiza-se apenas nos processos de troca. De outro lado, a mercadoria indubitavelmente um valor de troca, pois se encontra nela incorporada uma quantidade determinada de tempo de trabalho, porque dita mercadoria tempo de trabalho materializado. Todavia, tal como imediatamente, no mais que tempo de trabalho individual materializado, que possui um contedo particular; no tempo de trabalho geral. Em primeiro lugar, no pode ser materializao de tempo de trabalho geral, j que representa tempo de trabalho aplicado a um fim til determinado, porque representa um valor de uso. Esta era a condio material em que se admitia como social, geral, o tempo de trabalho contido nas mercadorias. Se a mercadoria unicamente pode se converter em valor de uso realizando-se como valor de troca, no pode, doutro lado, realizar-se como valor de troca, a no ser sob a condio de que jamais cesse, em sua alienao, de ser valor de uso. Uma mercadoria no pode ser alienada a ttulo de valor de uso seno em benefcio daquele para quem constitui uma utilidade, isto , o objeto de uma necessidade determinada. Ainda assim, no pode ser alienada seno por outra mercadoria, ou, se nos colocamos do lado do possuidor

da outra mercadoria, este tampouco pode alienar, isto , realizar a sua, seno pondo-a em contato com a necessidade especial cujo objeto constitui. Na alienao universal das mercadorias, na qualidade de valores de uso, elas relacionam-se umas com as outras, em virtude de sua diferena material, como objetos particulares que por suas propriedades especficas satisfazem necessidades tambm particulares. Mas como simples valores de uso, so objetos sem interesse uns para os outros e sem relao entre si; os valores de uso no podem trocar-se seno sendo relacionados com necessidades particulares. No so permutveis seno quando so equivalentes e no so equivalentes seno quando representam quantidades iguais de tempo de trabalho materializado, de tal maneira que qualquer considerao das qualidades naturais que possuem os valores de uso e, partindo da relao das mercadorias com as necessidades particulares, fica eliminada. Como valor de troca, uma mercadoria se manifesta antes pelo que substitui como equivalente a uma quantidade determinada de qualquer outra mercadoria, sem que importe que seja ou no seja um valor de uso para o possuidor da outra mercadoria. Mas no chega a ser mercadoria para este, salvo no momento em que para ele valor de uso, e no se converte em valor de troca para seu prprio possuidor seno no instante em que mercadoria para o outro. A mesma relao deve ser, pois, a das mercadorias que constituem magnitudes de igual essncia e no diferem mais que quantitativamente; devem pr-se em equao como matria de tempo de trabalho geral ao mesmo tempo em sua relao como objetos qualitativamente distintos, como valores de uso especiais para necessidades tambm especiais; em sntese: uma relao que os distinga como valores reais de uso. Porm, esse modo de p-las em equao e essa diferenciao se excluem reciprocamente e chega-se, assim, no somente a um crculo vicioso de problemas, no qual a soluo de um pressupe a de outro, mas tambm a todo um conjunto de postulados contraditrios, j que a realizao de uma condio est diretamente ligada realizao de sua oposta.

O processo de troca das mercadorias deve ser, em conjunto, o desdobramento e a evoluo dessas contradies, que, entretanto, no podem manifestar-se no processo desse modo simples. Vimos, unicamente, que as mercadorias se relacionavam umas com as outras como valores de uso, isto , que apareciam como tais valores no interior do processo de troca. Ao contrrio, o valor de troca, tal como o temos considerado at agora, no era mais que uma abstrao que fizemos, ou, se se preferir, uma abstrao feita pelo possuidor individual das mercadorias; sob a forma de valor de uso, [ele] possui as mercadorias em seu celeiro, sob a forma de valor de troca, [ele] as tem em sua conscincia. Com efeito, nos limites do processo de troca, as mercadorias devem ser umas para as outras no somente valores de uso, mas tambm valores de troca, e esse modo de existncia deve assumir a forma de sua relao recproca prpria. A dificuldade que, em primeiro lugar, nos detinha era que na qualidade de valor de troca, de trabalho materializado, tornava-se necessrio que a mercadoria fosse previamente alienada como valor de uso, que tivesse encontrado quem a adquirisse, enquanto que, ao contrrio, sua alienao sob a forma de valor de uso supe sua existncia na forma de valor de troca. Mas suponhamos que essa dificuldade se encontre resolvida; que a mercadoria se tenha despojado de seu valor de uso particular e por alienao deste tenha cumprido a condio material de ser trabalho til social em vez de trabalho particular feito para si mesmo. Em sua qualidade de valor de troca preciso, ento, que no processo de troca se converta em equivalente geral, tempo de trabalho geral materializado para as demais mercadorias e que adquira, assim, no a ao limitada de um valor de uso particular, mas a faculdade de representar-se imediatamente em todos os valores de uso considerados como seus equivalentes. Todavia, cada mercadoria a mercadoria que, ao alienar seu valor de uso particular, deve manifestar-se como a materializao direta do tempo de trabalho geral. Doutro lado,

no processo de troca, unicamente confrontam-se as mercadorias particulares, os trabalhos dos indivduos privados incorporados a valores de uso particulares. O prprio tempo de trabalho geral uma abstrao que, como tal, no existe para a mercadoria. Consideremos o sistema de equaes nos quais o valor de troca de uma mercadoria encontra sua expresso real. Por exemplo: 1 metro de tecido = 2 libras de caf 1 metro de tecido = V7 libra de ch 1 metro de tecido = 8 libras de po etc. Essas equaes enunciam somente que um tempo de trabalho social, geral, da mesma magnitude, se concretiza em um metro de tecido, duas libras de caf, meia libra de ch etc. Todavia, na realidade os trabalhos individuais representados nesses valores particulares de uso no se convertem em trabalho geral, e, por conseguinte, em trabalho social, seno porque se trocam realmente entre eles, em proporo durao do tempo de trabalho que contm. O tempo de trabalho social no existe nessas mercadorias, por assim dizer, mais que em estado latente, manifestando-se apenas em seu processo de troca. O ponto de partida no trabalho individual considerado como trabalho comum, mas, ao contrrio, parte-se de trabalhos particulares de indivduos privados, trabalhos que no revestem o carter de trabalh o social geral no processo de troca seno quando se despojam de seu carter primitivo. O trabalho social geral no , pois, uma pressuposio preparada, mas um resultado que se obtm. E daqui surge uma nova dificuldade: que as mercadorias, de um lado, devem entrar no processo de troca como tempo de trabalho geral balizado, e que, doutro lado, a realizao do tempo de trabalho dos indivduos como tempos de trabalho geral no mais que o produto do processo de troca.

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Cada mercadoria deve, por alienao de seu valor de uso, ou seja, de seu modo primitivo de existncia, adquirir sua forma de existncia adequada de valor de troca. E necessrio que a mercadoria duplique sua existncia no processo de troca. Doutro lado, sua segunda forma de existncia, em forma de valor de troca, no pode ser seno outra mercadoria, pois no processo de troca s h mercadorias que se confrontam. Como representar imediatamente uma mercadoria em forma de tempo de trabalho geral materializado, ou, o que a mesma coisa, como imprimir imediatamente o carter de generalidade ao tempo de trabalho individual, materializado, numa mercadoria particular? A expresso concreta do valor de troca de uma mercadoria, isto , de qualquer mercadoria como equivalente geral, representa-se por meio de uma interminvel srie de equaes, tais como: 1 1 1 1 1 metro metro metro metro metro de de de de de tecido = 2 libras de caf tecido = V2 libra de ch tecido = 8 libras de po tecido = 6 metros de algodo tecido - etc.

Essa representao era terica, porque a mercadoria foi unicamente pensada como uma quantidade determinada de tempo de trabalho geral realizado. O funcionamento de uma mercadoria particular como equivalente geral converte-se de uma simples abstrao em resultado social do prprio processo de troca por mera inverso da srie de equaes antes expressa. Assim, por exemplo: 2 libras de caf = 1 metro de tecido V2 libra de ch = 1 metro de tecido 8 libras de po = 1 metro de tecido 6 metros de algodo = 1 metro de tecido.

Enquanto o caf, o ch, o po, o algodo, resumidamente, enquanto todas as mercadorias expressam em tecido o tempo de trabalho que contm, o valor de troca do tecido desenvolvese inversamente em todas as demais mercadorias como seus equivalentes, e o tempo de trabalho nele mesmo materializado converte-se imediatamente em tempo de trabalho geral, que fica representado igualmente em distintos volumes de todas as demais mercadorias. Nesse caso, o tecido torna-se equivalente geral pela ao universal que sobre ele exercem todas as demais mercadorias. Como valor de troca, cada mercadoria convertia-se em medida dos valores de todas as mercadorias. Aqui, inversamente, porque todas as demais mercadorias medem seu valor de troca por uma mercadoria particular, a mercadoria excluda toma a forma de apario adequada do valor de troca, sua forma de apario como equivalente geral. Ao contrrio, a infinita srie, ou as inumerveis equaes que representavam o valor de troca de cada mercadoria, reduz-se a uma s equao com dois termos somente. Duas libras de caf igual a um metro de tecido agora a expresso que esgota o valor de troca do caf, j que nessa expresso aparece imediatamente como equivalente de uma quantidade determinada de qualquer outra mercadoria. Dentro dos limites do processo de troca, as mercadorias existem agora, pois, umas para as outras, ou se manifestam umas diante das outras como valores de troca em forma de tecido. O fato de que todas as mercadorias consideradas como valores de troca se relacionem umas com as outras como quantidades distintas de tempo de trabalho geral realizado apresenta-se agora desta forma: como valores de troca, as mercadorias no representam mais que quantidades diferentes do mesmo objeto, de tecido. Por sua vez, o tempo de trabalho geral assume a forma de uma coisa particular, de uma mercadoria parte e distinta de todas as demais mercadorias. Ao mesmo tempo, a equao em que a mercadoria representa a mercadoria como valor de troca, por exemplo, duas libras de caf

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igual a um metro de tecido, uma identidade que fica por realizar. Unicamente por sua alienao a ttulo de valor de uso, a qual s se efetua quando se confirma no processo de troca como objeto de uma necessidade, a mercadoria transforma-se realmente de sua forma de caf em sua forma de tecido, toma o aspecto de equivalente geral e converte-se realmente em valor de troca de todas as mercadorias. Inversamente, porque todas as mercadorias, graas sua alienao na qualidade de valores de uso se transformam em tecido, este torna-se a forma metamorfoseada de todas as demais mercadorias, e precisamente porque estas se metamorfosearam nele que vem a ser a realizao imediata do tempo de trabalho geral, isto , produto da alienao geral, eliminao dos trabalhos individuais. Se as mercadorias duplicam assim sua existncia para serem valores de troca umas para as outras, a mercadoria excluda na qualidade de equivalente universal duplica seu valor de uso. Alm de seu valor de uso especial, como mercadoria particular que , adquire um valor de uso geral. Seu prprio valor de uso uma forma determinada, isto , nasce do papel especfico que desempenha no processo de troca, em consequncia da ao universal que as demais mercadorias exercem sobre aquela. O valor de uso de cada mercadoria, j que objeto de uma necessidade particular, tem um valor distinto nas diferentes mos; um valor distinto na mo de quem o aliena como na de quem o adquire. A mercadoria, a ttulo de equivalente geral, agora objeto de uma necessidade geral ocasionada pelo prprio processo de troca, e possui para cada um a mesma utilidade, que a de ser portador do valor de troca, meio de troca universal. Assim fica resolvida numa s mercadoria a contradio que encerra como tal: ser, sob a forma de valor de uso particular, ao mesmo tempo equivalente geral e, em consequncia, valor de uso para cada um, valor de uso geral. Enquanto agora todas as demais mercadorias representam seu valor de troca como uma equao ideal, que fica por estabelecer, com a mercadoria exclusiva, o valor de uso

dessa mercadoria exclusiva, ainda que real, aparece no prprio processo como puramente formal, no se realizando seno por

s u a transformao em valor de uso real. Em sua origem, a mercadoria aparecia como uma mercadoria em geral, como um tempo d e trabalho geral materializado num valor de uso particular. No processo de troca, todas as mercadorias se referem mercadoria exclusiva como mercadoria em geral, como mercadoria, como a um tempo de trabalho geral concretizado num valor de uso particular. Como mercadorias particulares, se conduzem antiteticamente em relao a uma mercadoria particular considerada como a mercadoria geral. Referindo-se reciprocamente a seus trabalhos como ao trabalho social geral, os que trocam [os possuidores de mercadorias] parecem referir-se s suas mercadorias como a valores de troca; a relao das mercadorias umas com as outras como valores de troca assume, nesse processo de troca, a forma de uma relao geral com uma mercadoria particular como a expresso adequada de seu valor; o que inversamente parece ser a relao especifica dessa mercadoria particular com todas as demais mercadorias, e, portanto, o carter determinado, e, por assim dizer, naturalmente social de uma coisa. A mercadoria particular que, desse modo, representa a forma adequada do valor de todas as mercadorias, ou o valor de troca das mercadorias, que aparece como uma mercadoria particular, exclusiva, o dinheiro. O dinheiro uma cristalizao do valor de troca das mercadorias, produzido por elas no prprio processo de troca. Enquanto, pois, as mercadorias, dentro dos limites do processo de troca, se convertem em valores de uso uns para os outros, despojando-se de toda fixidez de forma e relacionando-se uns c o m os outros sob sua forma material imediata, lhes necessrio, para aparecerem umas s outras como valores de troca, adquirir unia nova forma determinada, evoluir para chegar a constituir o dinheiro. O dinheiro no smbolo tanto quanto no o o valor de uso sob a forma de uma mercadoria. O que caracteriza todas as

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formas sociais do trabalho criador do valor de troca a inverso, a mistificao prosaica e real e no imaginria que supe o fato de que uma relao de produo social aparea como algo separado dos indivduos e de que as relaes determinadas, nas quais esses indivduos entram no processo de produo de sua vida social, apaream como propriedades especficas de um objeto. Mais do que na mercadoria, principalmente no dinheiro que esse fato chama a ateno. As propriedades fsicas necessrias da mercadoria particular, na qual a forma-dinheiro deve cristalizar-se, do mesmo modo que esto determinadas diretamente pela natureza do valor de troca, so a divisibilidade, a homogeneidade, a uniformidade de todos os espcimes dessa mercadoria. Como matria do tempo de trabalho geral, ela deve ser matria homognea e capaz de representar diferenas puramente quantitativas. A outra propriedade necessria a durabilidade de seu valor de uso, que deve subsistir durante o processo de troca. Os metais preciosos possuem essa qualidade em grau superior. No sendo o dinheiro o produto da reflexo ou da conveno, mas constituindo-se automaticamente no processo de troca, diversas mercadorias, mais ou menos adequadas, preencheram, sucessivamente, a funo de dinheiro. A necessidade sentida, em certo grau do desenvolvimento do processo de troca, de distribuir, opostamente s mercadorias, as funes de valores de troca e de valores de uso, de maneira que uma mercadoria seja meio de troca, enquanto que outra se aliena a ttulo de valor de uso, implica que, em toda parte, as mercadorias que possuem utilidade mais geral desempenhem acidentalmente e em primeiro lugar o papel de dinheiro. Se no satisfazem necessidades imediatas, o fato de serem a parte constitutiva materialmente mais importante da riqueza assegura-lhes um carter mais geral que aquele que os demais valores de uso possuem. A troca direta, forma primitiva do processo de troca, representa antes a transformao inicial dos valores de uso em merca-

dorias que a das mercadorias em dinheiro. O valor de troca no assume uma forma independente, mas ainda est diretamente )iado ao valor de uso. Isso se manifesta de dois modos. A prpria produo est toda ela organizada em funo do valor de uso e no do valor de troca; unicamente quando os valores de uso ultrapassam a medida em que so necessrios para o consumo, cessam de ser valores de uso e se convertem em meios de troca: em mercadorias. Doutro lado, no se convertem em mercadorias seno nos limites do valor de uso imediato, ainda que distribudos opostamente, de modo que as mercadorias que precisam ser trocadas entre seus respectivos possuidores devem ser valores de uso para ambos, pois cada mercadoria um valor de uso para quem no a possui. De fato, o processo de troca das mercadorias no aparece originariamente no seio das comunidades primitivas, seno onde estas terminam: em suas fronteiras, nos raros pontos de contato com outras comunidades. Ali comea o comrcio por troca, e de l se estende ao interior da comunidade, sobre a qual atua como um elemento de dissoluo. Os valores particulares de uso que, na troca entre comunidades distintas, se convertem em mercadorias, como os escravos, o gado, os metais, constituem amide o primeiro dinheiro no interior da comunidade. Vimos que o valor de troca de uma mercadoria se manifesta de uma maneira tanto mais completa quanto mais ampla a srie dos equivalentes, ou quanto maior a esfera de troca da mercadoria. A gradual extenso da troca, o desenvolvimento das trocas e a multiplicao das mercadorias trocadas tornam necessria a evoluo da mercadoria at o valor de troca, incitam constituio do dinheiro e, por conseguinte, exercem uma ao destrutiva sobre ^ troca direta. Os economistas tm o hbito de fazer derivar o dinhe iro das dificuldades exteriores, com as quais se choca a troca
Aristteles observa o mesmo na famlia privada considerada como comunidade, primitiva. Mas a forma primitiva da famlia a famlia da tribo, em cuja anlise histrica somente desenvolve a famlia privada.

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desenvolvida; esquecem, todavia, que essas dificuldades nascem do desenvolvimento do valor de troca, surgem do trabalho social considerado como trabalho geral. Por exemplo, as mercadorias sob a forma de valores de uso no so divisveis vontade, como o devem ser sob a forma de valores de troca. Ou seja, que a mercadoria de A pode ser valor de uso para B, enquanto que a de B no valor de uso para A. Ou, tambm, que os possuidores de mercadorias podem necessitar de mercadorias indivisveis que tm que trocar reciprocamente em propores distintas de valor. Em outros termos: com o pretexto de estudar a troca simples, os economistas consideram certos aspectos da contradio que a mercadoria encerra como unidade imediata de valor de uso e de valor de troca. Doutro lado, atm-se logicamente troca como a forma adequada do processo de troca das mercadorias, e que apenas apresentaria certos inconvenientes tcnicos; para evit-los, o dinheiro seria um expediente habilmente idealizado. Partindo dessa considerao, de todo superficial, um engenhoso economista ingls pde afirmar, com razo, que o dinheiro no seno um instrumento material, tal como um navio ou uma mquina a vapor, mas no representa uma relao de produo social e, portanto, no constitui uma categoria econmica. Seria, pois, um abuso tratar do dinheiro na Economia Poltica, j que nada de comum tem com a tecnologia.41 No mundo do comrcio, h, implcita, uma diviso desenvolvida do trabalho, ou, antes, manifesta-se diretamente na multiplicidade dos valores de uso, que se confrontam sob a forma de mercadorias especiais, e que realizam outros tantos gneros diversos de trabalho. A diviso do trabalho, como totalidade de todos os modos produtivos especiais
"O dinheiro no , na realidade, seno o instrumento para efetuar a compra e a venda (mas, que entendem por comprar e vender?), e o estudo do dinheiro constitui parte da cincia poltica como o poderia ser o dos navios ou o das mquinas a vapor, ou de qualquer outro instrumento que sirva para facilitar a produo e a distribuio da riqueza." T. Hodgskin: Popular politicai economy etc., Londres, 1827, pp. 178-179.

de atividade, o aspecto geral do trabalho social da parte material, considerado como trabalho criador de valores de uso. Porm, como

tah d o ponto de vista das mercadorias, e nos limites do processo de troca, no existe seno em seu resultado, na especializao das prprias mercadorias. O intercmbio de mercadorias o processo no qual a troca social da matria, isto , a troca dos produtos particulares dos indivduos privados, cria ao mesmo tempo relaes sociais determinadas de produo nas quais os indivduos entram nessa circulao da matria. As relaes evolutivas de umas mercadorias c o m outras se cristalizam em determinaes distintas do equivalente eral e, desse modo, o processo de troca ao mesmo tempo o processo de formao do dinheiro. O conjunto desse processo, q u e se manifesta como o movimento de diferentes processos, a circulao. A - Resenha histrica da anlise da mercadoria A anlise da mercadoria como trabalho, sob uma forma dplice, d e valor de uso em trabalho concreto ou atividade produtiva aplicada a um fim, de valor de troca em tempo de trabalho social igual, o resultado crtico definitivo das investigaes, realizadas durante mais de um sculo e meio, pela Economia Poltica clssica, q u e comea na Inglaterra com William Petty, na Frana com Boisguillebert42 e termina com Ricardo na Inglaterra e Sismondi n a Frana. Petty resume o valor de uso em trabalho sem dissimular que a natureza condiciona sua fora criadora. Concebe de imediato o

l m estudo comparativo das obras e dos temperamentos de Petty e Boisguillebert, alm da luz que jorraria sobre a contradio social da Inglaterra c da Frana at o fim do sculo e comeo do 18, seria a exposio gentica do contraste nacional entre a Economia Poltica inglesa e a francesa. O mesmo contraste repete-se definitivamente entre Ricardo e Sismondi.

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trabalho real em seu conjunto social, como diviso do trabalho. 43 Para ele, como para seu compatriota Hobbes, essa concepo da
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origem

Petty considerou a diviso de trabalho como fora produtiva tambm e o fez com um plano mais grandioso que Adam Smith (veja-se: An essay concerning the multiplication ofmankind etc., 3 a ed., 1686, pp. 35-36). Mostra as vantagens da diviso do trabalho para a produo, no somente com o exemplo da fabricao de um relgio, como Adam Smith o fez mais tarde com a de uma agulha; considera tambm uma cidade e um pas inteiro do ponto de vista das grandes fbricas. O Spectator de 16 de novembro de 1711 refere-se a esta "ilustrao do admirvel sir William Petty". E pois um erro que Mac Culloch presuma que o Spectator confundia Petty com um escritor 40 anos mais jovem (veja-se Mac Culloch: The literatureof PoliticaiEconomy, a classified catalogue, Londres, 1845, p. 105). Petty sabe que o fundador de uma nova cincia. Diz de seu mtodo que no " rotineiro". Em lugar de compor uma srie de palavras, comparativas e superlativas e argumentos especulativos, empreendeu a tarefa de falar "em termos de nmero, peso e medida", de servir-se unicamente de argumentos nascidos da experincia material e de no considerar seno somente as causas que "tm fundamentos visveis na natureza". Deixa para outros o estudo das causas que dependem das "atitudes mutveis, opinies, interesses e paixes dos homens particulares" (Politicai arithmetic etc., Londres, 1699, prlogo). Sua genial ousadia mostra-se em sua proposio de transportar todos os habitantes e bens mveis da Irlanda e Esccia ao resto da Gr-Bretanha. Economizar-se-ia desse modo tempo de trabalho e "o rei e seus sditos seriam mais ricos e mais fortes" {Politicai arithmetic, cap. IV). E tambm no captulo de sua Aritmtica poltica, no qual demonstra, numa poca em que a Holanda desempenhava um papel preponderante como nao comercial e a Frana parecia no caminho de ser a primeira potncia comercial, que a Inglaterra estava destinada a conquistar o mercado mundial: "Que os sditos do rei da Inglaterra tm um estoque suficiente e prprio para intensificar o comrcio do mundo inteiro" (cap. X); "que obstculos grandeza da Inglaterra so contingentes e removveis", Um humour original impregna toda sua obra. Assim, mostra que no foi por coisas de bruxaria que a Holanda, ento o pas modelo para os economistas ingleses, como a Inglaterra o agora para os economistas do continente, conquistou o mercado do mundo "sem este esprito e este juzo anglicos que alguns atribuem aos holandeses" (pp. 175-176). Defende a liberdade de conscincia que a condio do comrcio, "porque os pobres so laboriosos e consideram o trabalho e a indstria como um dever para com Deus enquanto se lhes permita crer que se possuem menos riqueza tm em compensao mais engenho e inteligncia para as coisas divinas, que consideram como pertencentes exclusivamente a eles". O comrcio "no est, pois, ligado a um gnero qualquer de religio; tem sempre se mantido ao lado da parte heterodoxa, do conjunto". Preconiza contribuies pblicas em favor dos ladres, porque melhor para o pblico gravar-se a si mesmo em proveito dos ladres que deixar-se gravar por eles. Ao contrrio, ops-se aos impostos, que transferem a riqueza das pessoas industriosas aos que "no fazem mais que comer, beber, cantar, jogar, danar e fazer metafsica. As obras de Petty so raras nas livrarias e existem apenas dispersas em edies antigas, e de m qualidade, coisa tanto mais estranha quanto William Petty no somente o pai da Economia Poltica inglesa, mas tambm o antepassado de Henry Petty, alis marqus de Lansdowne, o Nestor dos Whigs ingleses. E verdade que a famlia Lansdowne no saberia publicar uma edio completa das obras de Petty sem preced-las de uma biografia, e aqui se enquadra, como na maior parte das origens das grandes famlias Whigs, a conhecida frase: "the less said of them the better", quanto menos se diga deles, melhor. O cirurgio do exrcito, audaz pensador, porm substancialmente frvolo como homem, to disposto rapina na Irlanda sob a gide de Cromwell como decidido a arrastar-se para obter de Carlos II o ttulo de baro, indispensvel na pilhagem, um retrato de antepassado que parece pouco conveniente exposio pblica. Alm disso, Petty procura demonstrar, na maior parte dos escritos que publicou, que a Inglaterra havia chegado a seu apogeu sob Carlos II, opinio heterodoxa para os exploradores hereditrios da Glorious Revolution.

da riqueza material no permanece mais ou menos estril, mas o conduz Aritmtica Poltica, primeira forma sob a qual a Economia Poltica se destaca como cincia independente. Entretanto, toma o valor de troca pelo que este parece ser no processo de troca das mercadorias pelo dinheiro, e o dinheiro mesmo por uma mercadoria existente: o ouro e a prata. Imbudo pelas noes do sistema monetrio, declara que o gnero particular de trabalho concreto que procura o ouro e a prata trabalho que cria o valor da troca. Considera que, efetivamente, o trabalho burgus no tem que produzir valor de uso imediato, mas uma mercadoria, um valor de uso capaz, por sua alienao, de manifestar-se no processo de troca sob a forma de ouro e prata, ou seja, dinheiro, valor de troca, trabalho geral materializado. Seu exemplo, doutro lado, uma prova concludente de que se pode, ao mesmo tempo, reconhecer o trabalho como fonte da riqueza material e desconhecer a forma social particular sob a qual o trabalho origem do valor de troca. Boisguillebert resume, por sua parte, se no de modo consciente pelo menos de fato, o valor de troca de uma mercadoria em tempo de trabalho, o que ele chama "o justo valor", pela exata proporo em que o tempo de trabalho dos indivduos se encontre repartido entre os distintos ramos da indstria e represente a livre competio como processo social que cria essa justa proporo. Ao mesmo tempo e em contraste com Petty, combate o dinheiro com fanatismo, porque, com sua interveno, turva o equilbrio natural ou a harmonia de troca das mercadorias, e, espcie de Moloch fantstico, pede em sacrifcio toda a riqueza natural. Contudo, se de um lado essa polmica contra o dinheiro se relaciona com circunstncias histricas determinadas, uma vez que Boisguillebert faz guerra paixo do ouro cegamente destruidora da corte de um Luiz XIV,44
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Opostamente "arte negra dasfinanas"da poca, Boisguillebert diz: "A cincia das finanas no mais que o conhecimento profundo dos interesses da agricultura e do comrcio" ( L e dtail de la France, 1697. Edio Eugne Daire, Economiste financire du 18 sicle, Paris, 1843, vol. I, p. 241).

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de seus arrendatrios gerais e de sua nobreza, enquanto que Petty exalta na paixo do ouro o impulso enrgico que leva um povo a desenvolver a indstria e conquistar o mercado universal, manifesta-se aqui, no obstante, o profundo antagonismo de princpios que se torna a encontrar como um contraste permanente entre a economia verdadeiramente inglesa e a economia verdadeiramente francesa.45 Boisguillebert, com efeito, no tem presente seno o contedo material da riqueza; o valor de uso, o desfrute46 - a forma burguesa de trabalho - para ele a forma social natural em que o trabalho individual alcana esse fim. Quando o carter especfico da riqueza burguesa se lhe revela no dinheiro, acredita ento na ingerncia de elementos usurpadores estranhos e indigna-se contra o trabalho burgus sob uma de suas formas, louvando-o, em compensao, como utopista, em outras.47 Boisguillebert nos oferece a prova de que se pode considerar o tempo de trabalho como medida de valor das mercadorias, e, todavia, confundir o trabalho realizado em valor de troca dessas mercadorias e medido pelo tempo, com a atividade natural imediata dos indivduos. A primeira anlise consciente e de uma clareza quase banal do valor de troca devida a um homem do Novo Mundo, onde as relaes burguesas de produo, importadas ao mesmo tempo que seus agentes, cresciam rapidamente em um terreno que compensava com uma superabundncia de hmus sua falta de
^ No na economia romana, pois para os italianos, nas duas escolas, napolitana e milanesa, renovam a oposio entre a economia inglesa e a francesa, enquanto que os espanhis da poca anterior, ou bem so simples mercantilistas, e mercantilistas modificados, como Ustriz, ou bem como Jovellanos (vejam-se suas com Adam Smith, o "justo meio". "A verdadeira riqueza... desfrute completo, no somente das necessidades da vida, mas de todo o suprfluo e de tudo que possa agradar a sensualidade" (Boisguillebert,

tradio histrica. Esse homem Benjamin Franklin, primeiro trabalho de sua juventude, escrito em 1719 e

que no editado cm 1821, formulava a lei fundamental da Economia Poltica m o d e r n a . + s Afirma a necessidade de encontrar uma medida dos valores distinta dos metais preciosos. Essa medida seria o trabalho.
Por meio do trabalho pode-se medir o valor do dinheiro to bem como o de qualquer outra coisa. Suponhamos, por exemplo, que um homem se ocupe em produzir trigo, enquanto que outro extrai e purifica prata. Ao fim do ano ou de qualquer outro perodo de tempo determinado, o produto total de trigo e de prata so os preos naturais de um e de outro, e se o produto de um de 20 fangas e o de outro de 20 onas, uma ona de prata vale o trabalho empregado na produo de uma fanga de trigo. Todavia, suponhamos que, pelo descobrimento de minas mais prximas, mais acessveis e de maior rendimento, possa um homem produzir agora 40 onas de prata com a mesma facilidade com que produzia as 20 onas de antes e com o mesmo trabalho que era necessrio para produzir as 20 fangas de trigo; nessas condies, duas onas de prata no valeriam mais que o mesmo trabalho empregado na produo de uma fanga de trigo, e essa fanga que antes valia uma ona valer agora duas,

caeteris paribus

[Apenas isso muda, as demais coisas

ficam invariveis latim]. De modo que a riqueza de um pas deve ser estimada tendo em conta a quantidade de trabalho que seus habitantes podem comprar. 49

Obras,

Barcelona, 1 8 3 9 - 1 8 4 0 ) , sustm,

sur la nature de la richesse


1

Dissertation

Como os economistas, Franklin considera o trabalho unilateralmente como medida dos valores. A transformao dos produtos reais em valores de troca subentende-se, e trata-se, pois, unicamente de encontrar uma medida para a magnitude do valor.
B- I'tanklin: Ihe Works of etc., ed. I. Sparks, dye nature and necessity of a paper currency.
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etc., p. 4 0 3 ) . Se Petty era um aventureiro frvolo, saqueador e

sem carter, Boisguillebert, apesar de intendente de Luiz XIV, defende as classes oprimidas com tanto valor quanto inteligncia. O socialismo francs sob a forma proudhoniana sofre da mesma enfermidade nacional hereditria.

Vol. II, Boston, 1836.

A modest inquiry into

Ihus the riches of a country are to be valued bv the quantity of labour its inhabitants -ble to purchassc", p. 265.

O comrcio, diz Franklin, como no , em geral, outra coisa seno a troca de trabalho por trabalho, pode-se avaliar o valor das coisas mais exatamente pelo trabalho.

somente

Se aqui se substituir a palavra trabalho pela palavra trabalho real, descobre-se imediatamente que h confuso de trabalho sob uma forma com trabalho sob outra. Pelo fato de que o comrcio, por exemplo, consista na troca de trabalho de sapateiro, de mineiro, de tecelo, de pintor etc., o valor das botas fica avaliado mais exatamente em trabalho de pintura? Franklin pensava, ao contrrio, que o valor das botas, dos produtos das minas, da fiao, da pintura etc. determinando pelo trabalho abstrato, que no possui qualidade especial e pode-se medir, portanto, por meio da simples quantidade. 51 Mas Franklin no desenvolve o trabalho contido no valor de troca como trabalho geral-abstrato, como trabalho social que procede da alienao universal de trabalhos individuais, e, forosamente equivocado, v no dinheiro a forma de existncia imediata desse trabalho alienado. Por isso, o dinheiro e o trabalho criador do valor de troca no tm para ele conexo interna, pois o dinheiro , antes, um instrumento introduzido de fora na troca por comodidade tcnica.52 A anlise do valor feita por Franklin no influiu de uma maneira imediata sobre a marcha geral da cincia, porque ele tratava de questes especiais da Economia Poltica unicamente por motivos prticos determinados. A anttese do trabalho til real e do trabalho criador de valor de troca exercitou o engenho da Europa durante o sculo 18 sob a forma do seguinte problema: que gnero particular de trabalho real constitui a origem da riqueza social? Subentendia-se que todo trabalho que se converte em valor de uso ou que disponibiliza produtos no cria imediatamente a riqueza
"Trade in general being nothing else but the exchange of labour for labour, the value of all things is, as I said before, most justly measured by labour" (p. 267). "" "Remarks and facts relative to the American paper money," 1764.
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por esse fato. Para osfisiocratas,como para os seus adversrios, c o n t u d o , a questo palpitante no consiste em saber que trabalho cria valor, mas sim que o trabalho cria a mais-valia. Tratam, pois, o problema s o b uma forma complicada antes de o haverem resolvido em sua forma elementar. Do mesmo modo, a marcha histrica vai sempre por caminhos irregulares, por avanos e recuos, relativamente a seus verdadeiros pontos de partida. Diferentemente dos demais arquitetos, a cincia no constri unicamente castelos no ar, mas edifica um certo nmero de andares habitveis do edifcio antes de haver colocado a primeira pedra. Sem nos determos mais nos fisiocratas, e deixando de lado toda uma srie de economistas italianos, que, com resultados mais ou menos felizes, pressentiram a anlise exata de mercadoria,53 fixemonos no primeiro breto que tratou do sistema completo da economia burguesa: em Sir James Steuart.54 Segundo esse autor, as categorias abstratas da Economia Poltica encontram-se ainda em vias de separao de seu contedo material e, por isso, aparecem flutuantes, ocorrendo o mesmo com as de valor de troca. Em certo lugar, determina o valor real pelo tempo de trabalho ("o que um operrio pode produzir num dia"), mas, em compensao, a seu lado figuram confusamente o salrio e a matria-prima.55 Em outro lugar, debate-se, mais penosamente ainda, contra o contedo material de seu tema. A matria natural contida em uma mercadoria, a prata, por exemplo, em um aafate de prata, chama-a seu valor intrnseco (intrinsic worth), enquanto que designa o tempo de trabalho que contm, seu valor til (usejulvalue).
A primeira - diz - algo que real em si; o valor de uso, ao contrrio, dev e ser avaliado tendo em conta o trabalho que custou para produzi-lo.
Cialiani, Della moneta, vol. Ill; Scritori classici italiani di Fxonomia Poltica, ed. Por ( ustodi. "A fadiga, diz, a nica que d valor s coisas" (p. 74). Designar o trabalho com a palavra "fadiga" caracteriza o meridional. A obra de Steuart, An inquiry into the principles of political economy being an essay on the science oj domestic policy in free nations, apareceu, pela primeira vez, em Londres, em dois volumes, in 4, em 1767, dez anos antes que Wealth of nations, de Adam Smith. Fao a citao da edio de Dublin, de 1770. Steuart, tit. I, pp. 181-183

Veja-se "Papers on American politics. Remarks and facts relative to the American paper money", 1764, op. cit.

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O que distingue Steuart de seus predecessores e dos que o seguem que ele diferencia rigorosamente o trabalho especificamente social, que se manifesta no valor de troca, e o trabalho real, que tem por objeto os valores de uso. uAo trabalho - diz - que por sua alienao cria um equivalente geral (universal equivalente), chama-o indstria". No somente distingue o trabalho sob a forma de indstria de trabalho concreto, mas tambm das demais formas sociais de trabalho. Para ele, a indstria a forma burguesa de trabalho em contraste com suas formas antigas e medievais. O que lhe interessa especialmente o contraste entre o trabalho burgus e o trabalho feudal; este ltimo, havia-o observado em sua decadncia, tanto na prpria Esccia quanto em suas viagens pelo continente. Naturalmente Steuart sabia muito bem que nas pocas pr-burguesas tambm o produto havia revestido a forma de mercadoria, e, esta, a forma de dinheiro; mas demonstra detalhadamente que a mercadoria, como forma fundamental elementar da riqueza, e a alienao, como forma de apropriao, no pertencem seno ao perodo de produo burguesa, e que o carter do trabalho que cria o valor de troca , por conseguinte, especificamente burgus.^ Depois de terem sido, sucessivamente, declaradas como verdadeiras fontes da riqueza as formas particulares de trabalho concreto, tais como a agricultura, a indstria, a navegao, o comrcio etc., Adam Smith proclamou o trabalho em geral, e, alm disso, sob seu aspecto social total de diviso de trabalho, como a nica fonte
Steuart, tit. 1, pp. 361-362. ^ Considera a forma patriarcal da agricultura, que se aplica diretamente produo dos valores de uso para o possuidor do solo, como um 'abuso", no em Esparta e em Roma, nem sequer em Atenas, mas nos pases industriais do sculo 1 8. "Essa agricultura abusiva no comrcio, mas um meio direto de subsistncia". Do mesmo modo que a agricultura burguesa limpa o pas de bocas suprfluas, a indstria burguesa limpa a fbrica de mos suprfluas.

de riqueza material ou dos valores de uso. Enquanto desatende completamente ao elemento natural, este o persegue pela esfera da riqueza puramente social de valor de troca. Sem dvida, Adam Smith determina o valor da mercadoria pelo tempo de trabalho que contm, mas para relegar em seguida a realidade dessa determinao do valor aos tempos pr-adamitas. Em outros termos: o que lhe parece certo do ponto de vista da simples mercadoria torna-se-lhe obscuro quando esta substituda pelas formas superiores e mais complicadas do capital, do trabalho assalariado, da renda fundiria. Expressa isso dizendo: o valor das mercadorias era medido pelo trabalho contido nas mesmas no paradise lost (paraso perdido) da burguesia, onde os homens no se confrontavam ainda como capitalistas, operrios assalariados, proprietrios rurais, granjeiros, usurrios etc., mas unicamente como simples produtores e cambistas de mercadorias. Confunde sem cessar a determinao do valor da mercadoria pelo tempo de trabalho que contm, com a determinao de seus valores pelo valor do trabalho; vacila ao elaborar os detalhes e toma a equao objetiva que o processo social estabelece violentamente entre os trabalhos distintos pela igualdade de direito subjetivo dos trabalhos i ndividuais.^ Trata de efetuar a passagem do trabalho real ao trabalho que cria o valor de troca, isto , ao trabalho burgus em sua forma fundamental, por meio da diviso do trabalho. Todavia, se certo que a troca privada supe a diviso do trabalho, parece falso dizer que a diviso do trabalho supe a troca privada. Entre os peruanos, por exemplo, o trabalho encontrava-se extraordinariamente dividido,

Adam Smith: "Pode-se dizer que quantidades iguais de trabalho tem em todo tempo lugar um valor igual para o trabalhador. Em seu estado normal de fora, atividade e preparao e com o grau mdio de habilidade que pode possuir, sempre preciso que se de a mesma poro de seu repouso, de sua liberdade e de sua felicidade. Qualquer que seja quantidade de mercadorias que obtenha em recompensa de seu trabalho, o preo que P-iga ser sempre o mesmo. Esse preo pode, com efeito, comprar uma quantidade maior "ii menor dessas mercadorias, mas o que varia o seu valor e no o do trabalho com que ^e compram. Sendo, pois, o trabalho o nico que no varia nunca em seu prprio valor... < ' o preo real das mercadorias".

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apesar de que no se efetuava troca privada, troca de produtos em forma de mercadorias. Contrariamente a Adam Smith, David Ricardo apresenta, com clareza, a determinao do valor da mercadoria pelo tempo de trabalho e demonstra que essa lei rege at as relaes de produo burguesa, que so as que na aparncia a contradizem mais. As investigaes de Ricardo limitam-se exclusivamente magnitude de valor e, no que concerne a esta, ele pressente, pelo menos, que a realizao da lei depende de determinadas condies histricas. Assim, diz que a determinao da magnitude do valor pelo tempo de trabalho no vlida seno para aquelas mercadorias que 'podem ser aumentadas voluntariamente pela indstria, e cuja produo regida por uma competio ilimitada V 9 O que significa, em realidade, unicamente que a lei do valor supe, para seu completo desenvolvimento, a sociedade da grande produo industrial e da competio livre, isto , a sociedade burguesa moderna. Alm disso, Ricardo considera a forma burguesa de trabalho como a forma natural e eterna do trabalho social. Segundo esse autor, o pescador e o caador primitivos trocavam continuamente pescados e caa como possuidores de mercadorias, proporcionalmente ao tempo de trabalho realizado nesses valores de troca. A essa altura, comete um anacronismo, o qual consiste no seguinte: para avaliar seus instrumentos de trabalho, o pescador e o caador primitivos consultam as tbuas de anuidades em curso em 1817 na Bolsa de Londres. Os "Paralelogramas de M. Owen" parecem ser, para ele, a nica forma da sociedade, alm da forma burguesa. Ainda que envolvido nesse horizonte burgus, Ricardo faz a dissecao da economia burguesa - que muito mais distinta em suas profundezas do que parece na superfcie - com tal agudeza terica, que Lord Broughan disse dele: "O sr. Ricardo parece que caiu de
On the p ri ne ip tes of Politica I Eco ri o my a nd taxa tion,

outro planeta". Sismondi, em uma polmica direta com Ricardo, insiste no carter especificamente social do trabalho criador do valor de troca,60 ao mesmo tempo que observa que o "carter de nosso programa econmico" reduzir a magnitude do valor ao tempo de trabalho necessrio, " relao entre a necessidade de

toda a sociedade e a quantidade de trabalho suficiente para satisfazer essa necessidade".61 Sismondi j no se encontra embaraado pela noo de Boisguillebert, de que o trabalho criador do valor de troca est falsificado pelo dinheiro, mas, como Boisguillebert denunciava o dinheiro, ele denuncia o grande capital industrial. Se, com Ricardo, a Economia Poltica tira sem temor suas ltimas consequncias e fica desse modo acabada, Sismondi d remate a esse acabamento no que ele representa as dvidas que a Economia Poltica tem de si mesma. Como Ricardo, ao dar sua forma acabada Economia, foi o que mais claramente formulou e desenvolveu a determinao do valor de troca pelo tempo de trabalho, natural que sobre ele se tenha concentrado a polmica dos economistas. Despojando-a de sua forma, amide inepta, 62 pode-se resumir essa polmica nos seguintes pontos: 1 - o prprio trabalho tem um valor de troca, e trabalhos diferentes tm distintos valores de troca. Fazer do valor de troca a medida de si mesmo um crculo vicioso, pois o valor de troca que serve para medir necessitar, por sua vez, de uma medida. Essa objeo resolve-se no problema: dado o tempo de trabalho como medida imanente do valor de troca, desenvolver o salrio operrio sobre essa base;
tudes sur l'conomie politique,

Sismondi,

t. II, Bruxelas, 1837: "O comrcio reduziu tudo

ao contraste entre o valor usual e o permutvel" (p. 161). Sismondi, pp. 163-166. Carece qui a mais inepta das anotaes de J. B. Say traduo francesa por Constance de Ricardo, e a mais pedantescamente pretensiosa a da Theory of exchange, Londres, 1858, de Mac Leod.

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David Ricardo, p. 3.

3'1 ed., Londres, 1821,

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2 - se o valor de troca de um produto igual ao tempo que contm, o valor de troca de um dia de trabalho igual a seu produto. Ou o salrio de trabalho deve ser igual ao produto do trabalho.63 Mas o caso que sucede o contrrio. Ergo [logo, portanto - latim] essa objeo resolve-se no problema: como que a produo, sobre a base do valor de troca criado pelo nico tempo de trabalho, conduz ao resultado de que o valor de troca do trabalho menor que o valor de troca de seu produto? Resolveremos esse problema no estudo do capital; 3 - os preos de venda das mercadorias baixam ou sobem de acordo com seu valor de troca conforme a relao varivel da oferta e da procura. E precisamente por isso que o valor de troca das mercadorias determinado pela relao entre a oferta e a procura e no pelo tempo de trabalho nelas contido. Essa concluso singular no faz mais que renovar a pergunta: como que sobre a base do valor de troca se desenvolve um preo de venda distinto de dito valor? Ou, mais exatamente: como que a lei do valor de troca no se realiza seno em prejuzo prprio? Esse problema est resolvido na teoria da concorrncia; 4o - a ltima contradio, a mais surpreendente na aparncia, quando no exposta, como corrente, em forma de exemplos raros, a seguinte: se o valor de troca no outra coisa que o tempo de trabalho contido em uma mercadoria como podem possuir valor de troca as mercadorias que no contm trabalho? Ou, em outros termos: de onde provm o valor de troca das simples foras da natureza? Esse problema acha-se resolvido na teoria da renda fundiria.
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CAPTULO

O DINHEIRO OU A CIRCULAO SIMPLES

Essa objeo feita a Ricardo pelos economistas burgueses foi renovada mais tarde pelos socialistas. Suposta a correo terica da frmula, censurou-se a prtica de contradizer a teoria e se convidou a sociedade burguesa a tirar praticamente a pretendida consequncia de seu princpio terico. Pelo menos desse modo os socialistas ingleses tergiversaram a frmula do valor de troca contra a Economia Poltica. Estava reservado a Proudhon no somente proclamar o princpio da sociedade nova, mas at fazer-se passar pelo inventor da frmula na qual Ricardo resumiu o resultado total da Economia clssica inglesa. Demonstrou-se que at a interpretao utopista da frmula de Ricardo cara no esquecimento quando M . Proudhon a "descobriu \ do outro lado do canal da M a n c h a (veja-se meu livro:

la Philosophie,

Misre de

Paris, 1847, pargrafo sobre o valor constitudo).

Num debate parlamentar sobre os "Bank-Acts" de sir Robert Peei, introduzidos em 1844 e 1845, Gladstone fazia notar que a especulao sobre a essncia do dinheiro fez mais pessoas perder a cabea que o prprio amor. Falava de bretos aos bretos. Ao contrrio, os holandeses, gente que, sem fazer caso das dvidas de Petty, sempre possuiu "excelente" engenho para as especulaes com o dinheiro, nunca perderam a cabea em semelhante mister. A dificuldade capital na anlise do dinheiro foi vencida assim que se chegou a compreender que esta tem sua origem na prpria mercadoria. Suposto isso, basta conceber claramente suas formas particulares determinadas, o que algo difcil, porque todas as relaes burguesas, "douradas" ou "prateadas", aparecem como relaes monetrias, e a forma-dinheiro, por conseguinte, parece possuir um contedo infinitamente diversificado, que lhe estranho. No estudo que segue, convm reter que se trata somente das formas do dinheiro que nascem imediatamente da troca das

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mercadorias, e no das que pertencem a um grau mais elevado do processo de produo, como por exemplo, a moeda de crdito. Com o objetivo de simplificar, supe-se sempre que o ouro a mercadoria-dinheiro. 1 - Medida dos valores O primeiro processo da circulao uma espcie de processo terico preparatrio da circulao real. As mercadorias que existem como valores de uso criam a si prprias, em primeiro lugar, a forma sob a qual aparecem idealmente umas s outras como valor de troca, como quantidades determinadas de tempo de trabalho geral materializado. J vimos que o primeiro ato necessrio desse processo consiste em que as mercadorias excluem uma mercadoria especfica; suponhamos o ouro, como matria imediata do tempo de trabalho geral, ou equivalente geral. Voltemos, por um momento, forma sob a qual as mercadorias transformaram o ouro em dinheiro. 1 tonelada de ferro = 2 onas de ouro, 1 fanga de trigo = 1 ona de ouro, 1 quintal de caf = V4 de ona de ouro, 1 quintal de potassa = V ona de ouro, 1 tonelada de madeira = 1 V2 onas de ouro, y mercadoria = x onas de ouro. Nessa srie de equaes, o ferro, o trigo, o caf, a potassa etc. manifestam-se uns aos outros como matria de trabalho uniforme, isto , como trabalho materializado em ouro, eliminando-se completamente toda particularidade dos trabalhos reais representados em seus diferentes valores de uso. Como valores, so idnticos, so matria do mesmo trabalho ou a mesma matria de trabalho: ouro. Como matria uniforme do mesmo trabalho, no apresentam seno uma diferena, uma diferena quantitativa; so valores de

desigual de trabalho. Como mercadorias isoladas, relacionam-se umas s outras como materializao do tempo de trabalho geral, relacionando -se com este como com uma mercadoria excluda: o ouro. A mesma relao evolutiva, mediante a qual representam, umas s outras, valores de troca, significa tambm o tempo de

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distintas, porque seus valores de uso contm um tempo

trabalho contido no ouro como tempo de trabalho geral, do qual u m a quantidade determinada se expressa em quantidades distintas d e ferro, trigo, caf etc.; em resumo: expressa-se nos valores de u s o de todas as mercadorias ou desenvolve-se imediatamente na interminvel srie dos equivalentes de mercadorias. Como todas elas expressam seus valores de troca em ouro, este exprime imediatamente seu valor de troca em todas as mercadorias. Dando-se a si prprios e umas relativamente s outras a forma de valor de troca, as mercadorias do ao ouro a forma de equivalente geral, o u de dinheiro. Precisamente porque todas as mercadorias medem em ouro seus valores de troca, segundo a relao proporcional em que uma quantidade determinada de ouro e outra de mercadorias contm a mesma durao de tempo de trabalho, o ouro converte-se em medida de valores, e unicamente em virtude dessa funo de medida de valores, na qual seu prprio valor se mede diretamente no crculo interno dos equivalentes de mercadorias, converte-se em equivalente geral ou dinheiro. Doutro lado, o valor de troca de todas as mercadorias expressa-se agora em ouro. Deve-se distinguir nessa expresso um momento qualitativo e outro quantitativo. O valor de troca da mercadoria existe como matria do mesmo tempo de trabalho homogneo; a magnitude de valor da mercadoria est completamente representada, pois, na relao proporcional em que as mercadorias esto postas em questo com o ouro, tambm o esto umas com as outras. De um lado aparece o carter geral do tempo de trabalho que contm, de outro lado aparece a quantidade desse tempo de trabalho em seu equivalente ouro. O valor

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de troca das mercadorias, expresso desse modo ao mesmo tempo como equivalncia geral e como grau dessa equivalncia numa mercadoria especfica ou numa s equao das mercadorias com outra especfica, o preo. O preo a forma metamorfoseada, sob a qual aparece o valor de troca das mercadorias dentro dos limites do processo de circulao. Pelo mesmo processo em virtude do qual as mercadorias representam seus valores como preo-ouro, representam tambm o ouro como medida dos valores, e, portanto, como dinheiro. Se aquelas medissem universalmente seus valores em prata, em trigo ou em cobre e os representassem, por conseguinte, como preo-prata, preo-trigo ou preo-cobre, prata, trigo e cobre converter-se-iam em medidas de valores e, portanto, em equivalente geral. Para que as mercadorias apaream na circulao sob a forma de preo, elas so supostas como valores de troca. O ouro no chega a ser medida de valores, seno porque todas as mercadorias baseiam nele seu valor de troca. Mas a universalidade dessa relao evolutiva, a nica de que obtm o ouro seu carter de medida, pressupe que cada mercadoria isolada seja medida em ouro, proporcionalmente ao tempo de trabalho contido em uma e em outra, ou seja, que a verdadeira medida entre mercadoria e ouro o prprio trabalho, ou que a mercadoria e o ouro so iguais como valores de troca pela troca direta. Na esfera da circulao simples no podemos expor como pode se estabelecer praticamente essa equao. Todavia evidente que nos pases produtores de ouro e prata se incorpora diretamente um tempo de trabalho determinado a uma quantidade tambm determinada de ouro e prata, enquanto que nos pases que no produzem ouro nem prata se obtm o mesmo resultado indiretamente, por meio de uma troca direta ou indireta de mercadoria do pas, isto , trocando uma poro determinada de trabalho nacional mdio por um quantum tambm determinado de tempo de trabalho concretizado em ouro e prata dos pases

mineiros.

Para poder servir como medida de valores, o ouro deve ser virtualmente um valor varivel, pois somente como tempo de trabalho materializado pode o ouro converter-se em equivalente de outras mercadorias, e porque o mesmo tempo de trabalho se realiza seguindo a variao das foras produtivas do trabalho real, em volumes distintos dos mesmos valores de uso. Quando se avaliam todas as mercadorias em ouro, do mesmo modo que quando se representa o valor de troca de cada mercadoria no valor de uso de outra, supe-se que o ouro num momento determinado representa um quantum dado de tempo de trabalho. Quanto troca do valor do ouro, rege-se pela lei de valores de troca que desenvolvemos antes. Se o valor do ouro permanece constante, no possvel uma alta geral dos preos seno no caso em que haja uma alta dos valores de troca de todas as mercadorias. O contrrio ocorre no caso de uma baixa geral dos preos das mercadorias. Se o valor de uma ona de ouro baixa ou sobe porque o tempo de trabalho necessrio para sua produo varia, baixa ou sobe uniformemente para todas as mercadorias e, portanto, a dita ona de ouro representa em relao a todas essas, o mesmo q u e antes, um tempo de trabalho de magnitude determinada. Os mesmos valores de troca estimam-se agora como quantidades de ouro maiores ou menores que antes; porm, estimam-se em relao s suas magnitudes de valor e conservam, por isso, a mesma relao de valor uns com respeito aos outros. A relao de 2: 4: 8 a mesma que 1: 2: 4 ou que 4: 8: 16. A quantidade distinta de ouro em que se estimam os valores de troca seguindo a variao do ouro no impede a este que sirva de medida de valor, como tampouco o valor 15 vezes menor da prata em relao ao ouro impede primeira que possa substituir o ouro nessa funo. Sendo o tempo de trabalho a medida do ouro e da mercadoria e convertendo-se aquele em medida de valores unicamente quando todas as mercadorias se medem por ele, uma simples aparncia do processo de circulao a que faz crer

que o dinheiro que converte a mercadoria em comensurvel. 64 , antes, a comensurabilidade das mercadorias como tempo de trabalho materializado que converte o ouro em dinheiro. O aspecto concreto que revestem as mercadorias no processo de troca o de seus valores de uso. Chegaro a ser equivalente geral-real graas sua alienao. A determinao de seu preo sua transformao puramente ideal em equivalente-geral, o que constitui uma equao que tem que ser realizada com o ouro. Entretanto, como em seus preos as mercadorias no se transformam em ouro seno idealmente, como no se convertem seno em ouro imaginrio, e como seu modo de ser sob a forma de dinheiro no est, todavia, realmente separado de seu. verdadeiro modo de ser, o ouro no se transformou ainda seno em dinheiro ideal, no sendo, ainda assim, mais que medida de valores, servindo as quantidades determinadas de ouro apenas como denominaes para as quantidades dadas de tempo de trabalho. A forma determinada sob a qual o ouro se cristaliza em dinheiro depende em cada caso do modo determinado segundo o qual as mercadorias manifestam umas s outras seu prprio valor de troca. As mercadorias confrontam-se agora sob um duplo aspecto: so reais como valores de uso, ideais como valores de troca. A dupla forma de trabalho que contm manifesta-se em que o trabalho
64

Aristteles v, certo, que o valor de troca das mercadorias est implcito em seu preo: 1 e claro que a troca existiu antes do dinheiro, pois indiferente que se deem cinco camas casa, ou tanto dinheiro quanto valham as camas". Doutro lado como as mercadorias no adquirem seno no preo a forma de valor de troca uma em relao s outras, torna-as comensurveis mediante o dinheiro: "Por ele precisamente tudo deve ser apreciado. Em tais circunstncias, a troca pode ter lugar sempre e com ela pode existir a comunidade. O dinheiro, por ser uma medida, torna tudo comensurvel e igual. Sem a troca no existiria comunidade e sem igualdade no existiria a troca e sem a comensurabilidade no existiria igualdade". No lhe passa despercebido que esses objetos distintos medidos por meio do dinheiro so magnitudes completamente incomensurveis. O que busca a unidade das mercadorias como valores de troca que no podia encontrar por sua qualidade de grego antigo. Sai dos apuros tornando comensurvel, pelo dinheiro, na medida que o exigia a necessidade prtica, o que por si no o . (Aristteles, Ethica Nicomachea, cap. VIII, edio Bekkeri, Oxonii, 1837)

concreto particular, que seu valor de uso, existe realmente enquanto o tempo de trabalho geral-abstrato adquire no preo das mercadorias uma existncia imaginria, na qual essas constituem matria uniforme da mesma substncia de valor e diferentes somente pela quantidade. A diferena do valor de troca e do preo aparece, de um lado, como puramente nominal; o trabalho, diz Adam Smith, o preo real; o dinheiro o preo nominal das mercadorias. Em vez de avaliar uma fanga de trigo em 30 jornadas de trabalho, avalia-se agora em uma ona de ouro, sempre que uma ona de ouro seja o produto de 30 jornadas de trabalho. Doutro lado, essa diferena se acha to longe de ser uma simples diferena de nome que nela, ao contrrio, esto concentrados os perigos que ameaam a mercadoria durante o processo de circulao real. As 30 jornadas de trabalho esto incorporadas fanga de trigo; portanto, no h necessidade de que este se ache representado em tempo de trabalho. Porm, o ouro uma mercadoria distinta do trigo, e unicamente na circulao que se pode comprovar se uma fanga de trigo, de fato, se torna uma ona de ouro, como j indica, de antemo, o seu preo. Isso depende de que o seu valor de uso se confirme ou no, segundo se comprove ou no que a quantidade de tempo de trabalho que ele contm corresponde ou no quantidade de tempo de trabalho socialmente necessria para a produo de uma fanga de trigo. A mercadoria enquanto tal um valor de troca, ela possui um preo. Nessa diferena entre valor de troca e preo se percebe que o trabalho individual, particular contido na mercadoria deve se manifestar exclusivamente no processo da alienao como seu oposto, como trabalho geral-abstrato, impessoal, e que s trabalho social sob esta forma, isto , como dinheiro. Que seja ou no suscetvel de manifestar-se assim parece coisa fortuita. Ainda que no preo o valor de troca da mercadoria no adquira seno idealmente uma existncia diferente dela, e ainda que o duplo carter do

trabalho que contm no seja mais que um modo distinto de expresso; ainda que, doutro lado, a matria do tempo de trabalho geral, o ouro, no se coteje com a mercadoria real seno a ttulo de medida figurada de valor; contudo, na existncia do valor de troca como preo, ou do ouro como medida de valor, est contida a necessidade da alienao da mercadoria por ouro sonante, a possibilidade de sua no alienao; em sntese, toda a contradio resultante de que o produto seja mercadoria ou de que o trabalho particular do indivduo privado deve, para produzir um efeito social, manifestar-se em seu imediato oposto, o trabalho geral-abstrato. Por isso, os utopistas, que querem ter a mercadoria, porm no o dinheiro, a produo que repousa sobre a troca privada sem as condies necessrias dessa produo, so consequentes quando "aniquilam" o dinheiro, quer sob sua forma palpvel, quer sob a forma etrea e quimrica de medida de valores. Na medida invisvel dos valores acha-se disfarado o dinheiro slido. Admitindo-se o processo em virtude do qual o ouro converteu-se em medida de valores e o valor de troca em preo, as mercadorias no so, em seus preos, seno quantidades figuradas de ouro de magnitudes distintas. Precisamente porque so tais quantidades da mesma coisa, de ouro, igualam-se, comparamse e medem-se entre si, e assim desenvolve-se de uma maneira tcnica a necessidade de relacion-los com uma quantidade determinada de ouro, considerada como unidade de medida. Essa unidade de medida se converte em padro porque se divide em partes alquotas e estas por sua vez em outras novas.65 Todavia,
65

O fato singular de que a unidade de medida da moeda inglesa, a ona de ouro, no esteja subdividida em partes alquotas explica-se do modo seguinte: uma ona de prata sempre pde ser dividida em um nmero de partes alquotas: "Em sua origem, nossa moeda estava adaptada exclusivamente prata; por isso, mas, sendo introduzido o ouro, posteriormente, num sistema de moeda exclusivamente adaptado prata, uma ona de ouro no podia ser cunhada em um nmero de moedas alquotas" (Maclaren: History ofcurrency, p. 16, Londres, 1858).

as quantidades de ouro como tais medem-se mediante o peso. O padro existe nas medidas gerais de pesos dos metais, as quais servem tambm originariamente como padro de preos em toda circulao metlica. Como consequncia do fato de que as mercadorias no se relacionam umas com as outras como valores de troca que se devam medir pelo tempo de trabalho, mas como magnitudes da mesma denominao medidas em ouro, este transforma-se de medida de valores em padro de preos. A mtua comparao dos preos das mercadorias como quantidades distintas de ouro cristaliza-se assim nas figuras assinaladas em uma quantidade de ouro imaginada e que o representa como padro de partes alquotas. O ouro, como medida de valores e como padro de preos, tem uma forma determinada completamente distinta e a confuso de uma e outra tem originado as mais extravagantes teorias. O ouro medida de valores porque tempo de trabalho materializado; padro de preos porque um determinado peso de metal. O ouro converte-se em medida de valores porque est proporcionalmente relacionado, como valor de troca, com as mercadorias como valores de troca; no padro de preos, um quantum de ouro determinado serve de unidade a outros quanta [quantidades - latim] de ouro. O ouro medida do valor porque seu valor varivel; padro de preos porque fixo como unidade invarivel de peso. Nesse caso, como em todos aqueles em que se determina a medida de magnitudes da mesma denominao, a fixidez e a preciso das relaes de medidas so decisivas. A necessidade de fixar um quantum de ouro como unidade de medida e partes alquotas como subdivises dessa unidade fez pensar que um quantum de ouro determinado, cujo valor naturalmente varivel, relacionava-se como valor fixo com os valores de troca das mercadorias. Esquecia-se de que os valores de trocas das mercadorias esto transformados em quanta de ouro antes que este se desenvolva como padro de preos. Quaisquer

que sejam as variaes do valor do ouro, quantidades distintas de ouro representam sempre entre si a mesma relao de valor: se o valor do ouro baixasse de mil para cem, 12 onas de ouro teriam agora, como antes, um valor 12 vezes maior que uma ona de ouro, e nos preos o interessante a relao das diferentes quanta entre si. Como, doutro lado, uma ona de ouro no muda de peso se seu valor subir ou deser, o peso de suas partes alquotas tampouco se transformar, e desse modo o ouro, como padro fixo de preos, presta sempre o mesmo servio, qualquer que seja a variao de seu valor. 66 Do mesmo modo que ocorreu com um processo histrico que explicaremos adiante pela natureza da circulao metlica, conservou-se o mesmo nome de peso para um peso sempre decrescente dos metais preciosos em sua funo de padro de preos. Assim, a libra esterlina inglesa designa V3 menos de seu peso original; a libra anterior Unio no designava mais que V36; a libra francesa, Vy4; o maravedi espanhol menos que 1/] 000; o real portugus, uma proporo ainda menor. assim que os nomes monetrios dos pesos dos metais se separam historicamente de seus nomes gerais de pesos.67 Sendo, de um lado, puramente convencional a determinao da unidade de medida, de suas partes alquotas e dos nomes destas, e devendo, doutro lado, possuir na circulao o carter de universalidade e de necessidade, era

preciso que aquela determinao tomasse o aspecto legal. A operao puramente formal correspondeu, pois, em partilha, aos governos.68 O metal determinado que servia de matria ao dinheiro estava socialmente dado. Em pases distintos, o padro legal de preos , naturalmente, diferente. Na Inglaterra, por exemplo, a ona como peso de metal est dividida empennyweights [1,55 gramas], grains [gramas - ingls] e carat [quilate - ingls] troy [ um sistema ingls de medida de peso]; mas como unidade de medida da moeda, encontra-se dividida em 3 7 g sovereignsy o sovereign em 20 xelins, o xelim em 12 pence, de modo que cem libras de ouro de 22 quilates (1.200 onas), aqui valem a 4.672 sovereigns e dez xelins. Contudo, no mercado mundial, onde as fronteiras desaparecem, esses caracteres nacionais de medidas da moeda tambm desaparecem, deixando lugar s medidas gerais de peso dos metais.

, H

"O dinheiro pode continuadamente mudar de valor e servir, contudo, de medida de valor to bem como se permanecesse perfeitamente estacionrio. Suponha-se, por exemplo, que seu valor tenha descido. Antes da baixa, um guinu comprava trs fangas de trigo ou 6 dias de trabalho; depois, somente dava para comprar duas fangas de trigo ou quatro dias de trabalho. Nos dois casos, dadas as relaes do trigo e do trabalho com o dinheiro, podem deduzir-se as suas recprocas; em outros termos, podemos fazer constar que uma fanga de trigo vale dois dias de trabalho. Isso o que significa medir o valor e pode se fazer o mesmo como depois da baixa. A excelncia de uma coisa como medida de valor completamente independente da variabilidade de seu prprio valor" (Bayley: Money and vicissitudes, p. 11, Londres, 1837).
67

"As moedas que hoje so ideais so as mais antigas de cada nao, e todas eram reais em certa poca (essa ltima afirmao no exata em um sentido to lato, restringe Marx), e porque eram reais se contavam" (Galiani, Della moneta, p. 153).

O romntico A. Muller diz: "Em nossa opinio, todo soberano independente possui o direito de designar a moeda de metal, atribuir-lhe um valor nominal, uma hierarquia, um Estado e uma lei" (A. H. Muller: Die elemente des staatskunst, p. 276, vol. II, Berlim, 1809). Quanto lei da moeda, o senhor conselheiro ulico tem razo: esquece unicamente a substncia. O pargrafo seguinte uma amostra de quo confusas eram suas ideias: "Todo mundo compreende a importncia que tem a determinao exata do preo monetrio, sobretudo em um pas como a Inglaterra, onde o governo, com uma liberalidade grandiosa, fabrica gratuitamente a moeda (Muller parece acreditar que o governo ingls retira os gastos de cunhagem de seu prprio bolso), onde no cobra direito de senhorio etc. e, portanto, se estabelecesse o preo monetrio do ouro muito acima do preo do mercado, se, em lugar de pagar agora uma ona de ouro com 3 17 x. 10 V p., fixasse o preo monetrio de uma ona de ouro a 3 19 x., todo o ouro afluiria Casa da Moeda e a prata que sasse desta seria trocada no mercado pelo ouro mais barato, e este voltaria de novo Casa da Moeda e a desordem assenhorear-se-ia do sistema monetrio" (pp. 280-281). Para manter a ordem na moeda inglesa, o senhor Muller cai na "desordem". Enquanto xelins e pence no so mais que partes determinadas de uma ona de ouro, representadas por fichas de prata e cobre, Muller imagina-se que a ona de ouro est estimada em ouro, prata e cobre, e desse modo obsequia os ingleses com um trplice standardof value (padro de valor). O emprego da prata como medida monetria ao lado do ouro foi abolido formalmente em 1816 por 56, Jorge III, c. 68 [a 68 a lei do 56 ano do reinado de Jorge III]. Legalmente o tora j em 1734 por 14, Jorge II, c. 42 [a 42 a lei do 14 ano do reinado de Jorge II], e praticamente muito antes dessa poca. Duas circunstncias influram especialmente em Muller para que tenha uma concepo chamada superior da Economia Poltica. De um lado, sua grande ignorncia em questes econmicas e, de outro, sua atitude de simples diletante entusiasta relativamente Filosofia.

O preo de uma mercadoria, ou o quantum de ouro em que est idealmente metamorfoseada, expressa-se agora nos nomes monetrios do padro ouro. Em vez de dizer que a fanga de trigo igual a uma ona de ouro, dir-se-ia na Inglaterra, que igual a 3 17 x. 10 V p. [ - libra; x. - xelim; p. - pence}. Todos os preos se expressam assim nas mesmas denominaes. A forma especial que d mercadoria seu valor de troca fica transformada em nomes monetrios com as quais elas exprimem o que valem. De seu lado, o dinheiro converte-se em moeda contante. 69 A transformao da mercadoria em moeda contante, imaginosa, verbal e graficamente, ocorre cada vez que um gnero qualquer de riqueza fica determinado do ponto de vista do valor de troca.70 Essa transformao exige a matria ouro; todavia, unicamente como matria figurada. Para estimar o valor de mil fardos de algodo em um nmero determinado de onas de ouro e exprimir depois esse nmero de onas com os nomes contantes na mesma, em libras, xelins epence, no faz falta nem um s tomo de ouro efetivo. Antes do "Bank Act" (1845) de sir Robert Peei, no circulava na Esccia nem uma s ona de ouro, ainda que esta, expressa como padro contante ingls em 3 17 x. 10 V2 p., servisse como medida legal dos preos. assim tambm que o dinheiro serve de medida de preos na troca de mercadorias entre a Sibria e China, embora o comrcio no seja na realidade mais que uma troca. Quanto ao dinheiro, como moeda contante, indiferente, portanto, que sua unidade de medida ou as fraes desta estejam ou no cunhadas. Na Inglaterra, nos tempos de Guilherme, o Conquistador, uma libra, que ento era de prata pura, e o xelim V de libra no
69

existia seno como moeda contante, enquanto que o penny, V240 de libra de prata, era a maior moeda de prata. Na Inglaterra atual, ao contrrio, no existem nem xelins nem pence, embora esses sejam os nomes contantes legais de partes determinadas de uma ona de ouro. O dinheiro, como moeda contante, pode em geral no existir seno idealmente, pois o dinheiro que realmente existe cunhado de acordo com outro padro completamente distinto. Em muitas colnias inglesas da Amrica do Norte, a moeda circulante consistia, at um pouco antes do sculo 18, em espcies espanholas e portuguesas, enquanto a moeda contante era, por toda parte, a mesma que na Inglaterra.71 Precisamente porque o ouro, como padro de preos, se apresenta com os mesmos nomes contantes que os preos das mercadorias, e porque uma ona, do mesmo modo que uma tonelada de ferro, expressa em 3 17 x. 10 V p., deu-se a essa expresso o nome de preo monetrio. Isso o que originou a peregrina noo de que o valor do ouro podia ser expresso em sua prpria substncia e que, diversamente das demais mercadorias, recebia do Estado um preo fixo. Confundia-se a fixao dos nomes da moeda contante por meio de pesos determinados de ouro com a fixao do valor desses pesos.72 Quando o ouro serve de elemento para a determinao do preo e, portanto, de moeda contante, no somente no tem preo fixo, mas carece de preo. Para que tivesse um preo, para que se expressasse em uma mercadoria especfica
1

"Como perguntassem a Anacharsis para que servia o dinheiro entre os gregos, respondeu: "utilizam-no para contar" (Athenaeus: deipnosophistat, livro IV, 49, vol. 2, ed. Schweighauser, 1802). G. Garnier, um dos primeiros tradutores franceses de Adam Smith, teve a curiosa ideia de estabelecer uma proporo entre o uso da moeda contante e o da moeda real. A proporo de dez para um (G. Garnier, Histria da moeda desde a mais remota Antiguidade etc., tomo I, p. 78).

A ata de Maryland de 1723 que designava o tabaco como moeda legal, mas reduzia seu valor moeda de ouro inglesa, isto , um penny por libra de tabaco, faz pensar nas leges barbarorum, [leis escritas durante a alta Idade Mdia, nos territrios ocupados pelos reinos brbaros] nas quais, inversamente, bois, vacas etc. equivaliam a somas determinadas de dinheiro. Nesse caso, no o ouro nem a prata, mas o boi e a vaca que constituem a matria real da moeda contante. Assim nos Familiar words de David Urguhart lemos: "o valor do ouro deve ser medido por si mesmo; como possvel que uma substncia qualquer seja a medida de seu prprio valor em outros objetos? O valor do ouro ser restabelecido por seu prprio peso, sob uma falsa denominao desse peso, e uma ona valer tantas libras e fraes de libra. Isso falsificar uma medida, mas no estabelecer um padro".

70

como o equivalente geral, seria preciso que esta outra mercadoria representasse no processo de circulao o mesmo papel exclusivo que o ouro. Entretanto duas mercadorias que excluem a todas as demais se excluem mutuamente. Em todos os lugares onde o ouro e a prata se mantm legalmente a ttulo de dinheiro, isto , como medida de valor, intentou-se, mas sempre em vo, trat-los como uma mesma e nica matria. Supor que a mesma quantidade de trabalho se materializasse imutavelmente na mesma proporo de ouro e prata supor, em realidade, que o ouro e a prata so a mesma substncia e que um quantum dado de prata, do metal que vale menos, uma frao imutvel de um quantum dado de ouro. Desde o reinado de Eduardo III at os tempos de Jorge II, a histria do dinheiro na Inglaterra desenvolve-se em uma srie contnua de perturbaes nascidas do choque entre a relao do valor legal da prata e do ouro e as oscilaes de seu valor real. To depressa subia o ouro, subia tambm a prata. O metal estimado abaixo de seu valor retirava-se da circulao e era fundido e exportado. Modificava-se de novo legalmente a relao de valor dos metais; porm, como anteriormente, o valor nominal entrava em conflito com a relao de valor real. Em nossa prpria poca, uma leve e passageira baixa do ouro em relao prata, produzida por um pedido de prata feito pela ndia e pela China, originou na Frana o mesmo fenmeno, mas em maior escala, isto , a exportao de prata e sua substituio por ouro na circulao. Durante os anos de 1855, 1856 e 1857, a importao do ouro na Frana ultrapassou sua exportao em 41,58 milhes de libras, enquanto a exportao de prata ultrapassou sua importao em 14,74 milhes. Na realidade, nos pases como a Frana, onde ambos os metais so medidas legais de valor e tm curso forado, de modo que todos podem pagar a seu gosto, com um ou com outro, o metal em alta supe um gio e mede seu preo, como qualquer outra mercadoria, pelo metal encarecido, enquanto que este ltimo o que se emprega, unicamente, como medida de valor. Toda a experincia fornecida

pela histria sobre esse ponto se reduz simplesmente ao fato de que quando duas mercadorias exercem legalmente a funo de medida de valor, em realidade, a que a exerce uma s.73 B - Teorias sobre a unidade de medida do dinheiro O fato de que as mercadorias, nos preos, no so transformadas seno idealmente em ouro, e que o ouro, por conseguinte, se transforma em dinheiro tambm idealmente, deu lugar doutrina da unidade ideal da medida do dinheiro. Precisamente porque na determinao do preo no h seno ouro e prata figuradamente, e porque esses s funcionam como moeda contante, sustentou-se que os nomes libra, xelim,pence, thaler, franco etc., em vez de designar fraes de peso de ouro ou prata ou trabalho materializado de um modo qualquer, designavam antes tomos ideais de valor. De acordo com isso, quando o valor de uma ona subisse, quereria dizer que conteria mais tomos e deveria ser cunhada em um nmero maior de xelins. Essa doutrina data dos fins do sculo 17 e ressurgiu durante a ltima crise comercial da Inglaterra; at no Parlamento foi desenvolvida em dois informes especiais que constituem o apndice do informe do Comit do Banco, em 1858. Nos primeiros dias da ascenso de Guilherme III, o preo monetrio de uma ona de prata era de 5 x. 2 p.; chamavam penny V62 de uma ona de prata e xelim a 12 dessespence. De acordo com esse padro, um peso de prata de seis onas, por exemplo, era cunhado em 31 moedas que levavam o nome de xelim. Entretanto, o preo de venda da ona de prata ultrapassou seu preo monetrio de 5 x. 2 p. e elevou-se a 6 x. 3 p., isto , para comprar uma ona de prata bruta, tinha-se que pagar 6 x. 3 p. Como o preo de venda de uma
"O dinheiro a medida do comrcio e deveria, como qualquer outra medida, ser mantido tambm estvel e invarivel medida do possvel. Isso no se pode conseguir se vossa moeda se compe de dois metais cuja relao de valor varia sempre" (John Locke, Some considerations on the lowering of interest tic., 1691, p. 65, de suas works, 7 a ed., Londres, 1768, vol. III).

ona de prata poderia se elevar acima de seu preo monetrio, se esse no era outra coisa seno o nome contante das partes alquotas de uma ona de prata? A soluo do enigma fcil. Dos 5,6 milhes de libras de moeda de prata que circulavam ento, 4 milhes estavam gastos, corrodos, alterados. Uma experincia que se fez demonstrou que 57 mil libras de prata, que deveriam pesar 220 mil onas, pesavam s 141 mil onas. A moeda continuava em funo conforme o mesmo padro, mas os xelins leves que circulavam realmente representavam partes alquotas de ona menores do que as que seu nome indicava. Devia-se pagar, pois, no mercado, uma quantidade superior desses xelins, tornados mais leves, por uma ona de prata bruta. Quando, em consequncia da perturbao que se produziu, ficou decidida a fundio geral, Lowndes, o secretary to the treasury [secretrio do Tesouro - ingls], declarou que, havendo aumentado o valor da ona de prata, devia-se da por diante cunhla em 6 x. 3 p. e no em 5 x. 2 p., como anteriormente. Afirmava, pois, em realidade: j que o valor da ona havia aumentado, o de suas partes alquotas havia diminudo. Contudo, sua falsa teoria no servia seno para pregar um fim prtico justificado. As dvidas do Estado foram contradas em xelins leves; deviam ser pagas em xelins pesados? Em vez de dizer: pague quatro onas de prata onde, nominalmente, recebeu cinco, mas que na realidade so quatro onas apenas, ele dizia inversamente: pague cinco onas de prata nominalmente, mas reduza o contedo metlico a quatro onas e chame de xelim o que at agora foi chamado 4/5 de xelim. Praticamente Lowndes referia-se ao contedo metlico, enquanto que em teoria atinha-se ao nome contante. Seus adversrios, que apenas retinham o nome contante e declaravam que um xelim com a perda de peso de 25 a 30% era idntico a um xelim pesado, pretendiam, ao contrrio, ater-se ao contedo metlico. John Locke, que defendia a nova burguesia sob todas as suas formas, os industriais contra as classes operrias e indigentes, os usurrios comerciantes contra os usurrios ao estilo antigo, os

aristocratas das finanas contra os devedores do Estado, e que, em uma obra especial, demonstrou que a inteligncia burguesa a inteligncia humana normal, aceitou o desafio lanado por Lowndes. John Locke ganhou a partida; e o dinheiro tomado de emprstimo a dez ou 14 xelins o guinu [moeda de ouro inglesa], foi pago em guinus de 20 xelins. 74 Sir James Steuart resume ironicamente a transao nos seguintes termos:
o governo ganhou consideravelmente nos impostos, os credores no capital e juros, a nao, que foi a mais lograda, sentia-se a vontade porque seu

standard

(o padro de seu prprio valor) no sofrera depreciao.75

Steuart acreditava que, com o futuro desenvolvimento comercial, a nao no se mostraria to cndida. Equivocava-se. Uns
74

Locke diz, entre outras coisas: "Chame agora coroa ao que antes no era seno parte de uma coroa... Uma mesma quantidade de prata tem sempre idntico valor que outra quantidade igual de prata. Se podeis rebaixar V20 de peso de prata a uma moeda sem diminuir seu valor, do mesmo modo podereis tirar-lhe 19/20 sem que seu valor baixe. E assim um nico penny, que leve o nome de coroa, comprar tanta quantidade de seda ou de qualquer outra mercadoria quanto uma coroa que contenha 20 vezes mais prata... Tudo o que podereis fazer dar a uma quantidade menor de prata a figura e o nome de uma quantidade maior... Mas o dinheiro e no os nomes que paga as dvidas e compra as mercadorias. Se elevar o valor da moeda no significa outra coisa seno dar nomes s partes alquotas de uma pea de prata, chamar penny oitava parte de uma ona de prata, por exemplo, ento podereis, com efeito elevar a moeda tanto quanto quiserdes." (John Locke: Some considerations on the lowering of interest etc., 1691, pp. 136-145, passim). Locke respondia a Lowndes, ao mesmo tempo, que a alta do preo de venda acima do preo monetrio no provinha da "alta de valor da prata, mas do menor peso das moedas de prata". 77 xelins corrodos no pesariam um gro mais que 62 xelins de preo cabal. Por fim fazia valer com razo que, abstraindo-se a perda de peso da moeda circulante, o preo de venda da prata bruta na Inglaterra podia se elevar um pouco acima do preo monetrio, porque a exportao da prata bruta era permitida e a da moeda de prata estava proibida (pp. 54-11 passim). Locke evitava muito bem abordar a palpitante questo das dvidas pblicas, assim como tambm evitava cuidadosamente discutir a delicadssima questo econmica. Esta era a seguinte: o curso de troca, tal como a relao entre a prata bruta e a cunhada, demonstrava que a moeda circulante estava longe de ser depreciada na proporo de sua perda real de prata. Voltaremos a esse assunto, sob sua forma geral, na seo de: "Meio de Circulao". Nicolau Barbon, in: A discourse concerning coining the money lighter in answer to M. Lockes considerations etc., Londres, 1696, fez inteis tentativas para lanar Locke num terreno escabroso.
s

Steuart, tomo II, p. 154.

120 anos depois, renovou-se o mesmo quidpro quo [uma coisa pela outra latim]. Era natural que o bispo Berkeley, o representante de um idealismo mstico na filosofia inglesa, desse um rumo terico doutrina da unidade de medida ideal do dinheiro, o que deixou de fazer o prtico secretary to the Treasury [secretrio do Tesouro ingls]. Berkeley pergunta:
os nomes libra, libra esterlina, coroa etc. no devem ser considerados como simples nomes de relao? (isto , a relao do valor abstrato como tal). O ouro, a prata ou o papel so algo mais que simples vales ou sinais para contar, registrar e transmitir? (a relao do valor). O poder de fazer pedidos indstria alheia (o trabalho social) no riqueza? E o dinheiro, em realidade, algo mais que o sinal ou o signo da transmisso ou do registro de tal poder e deve-se dar to grande importncia matria de que esto formados esses sinais?76

mundo uma substncia que fosse seu equivalente proporcional para todas as mercadorias. A moeda contante presta o mesmo servio, em relao ao valor dos objetos, que os graus, minutos, segundos etc., quanto aos ngulos ou escalas nos mapas. Em todas essas invenes, toma-se sempre como unidade a mesma denominao. Do mesmo modo que a utilidade de todas essas invenes se acha limitada indicao da proporo, assim ocorre tambm com a unidade de dinheiro. Portanto, no pode ter uma proporo imutavelmente determinada, quanto a uma parte qualquer do valor, isto , no pode ser fixada em quantum determinado de ouro, prata ou qualquer outra mercadoria. Uma vez dada a unidade, pode-se elevar mediante a multiplicao, at o valor mais elevado. Como o valor das mercadorias depende de um concurso geral de circunstncias que atuam sobre elas e sobre o capricho dos homens, seu valor deveria ser considerado como varivel unicamente em sua relao recproca. Tudo o que turva e confunde a comprovao da troca de proporo por meio de um padro geral determinado e imutvel deve prejudicar o comrcio. O dinheiro no mais que um padro ideal de partes iguais. A pergunta: qual deve ser a unidade de medida do valor de uma parte? - respondo com esta outra pergunta: qual a magnitude normal de um grau, de um minuto, de um segundo? Eles no a possuem, mas, assim que uma pane esteja determinada, o resto todo, de acordo com a natureza de uma escala, se ordena proporcionalmente. H dois exemplos desse gnero de moedas. O Banco de Amsterdam nos oferece um deles; e a costa de Angola, o outro.78

Em tudo isso, h confuso de um lado, entre a medida dos valores e o padro de preos, e de outro, entre o ouro e a prata como medida e como meio de circulao. Do fato de que os metais preciosos possam ser substitudos pelos sinais no ato da circulao, Berkeley deduz que esses sinais, por sua vez, no representam nada, isto , que representam o conceito abstrato de valor. A doutrina da unidade de medida ideal do dinheiro est desenvolvida to completamente por sir James Steuart que seus sucessores - sucessores insconscientes, pois no o entendem - no encontram uma frase e nem sequer um exemplo novo.
A moeda contante - diz - no nada mais que um padro arbitrrio de partes iguais, inventado para medir o valor relativo dos objetos que devem ser vendidos. A moeda contante difere completamente da moeda cunhada ( money

coin), que o preo,77 e poderia existir sem necessidade de que houvesse no


76

The Querist. Nas Queries on money h, ademais, engenho. Berkeley observa com razo que precisamente o desenvolvimento das colnias da Amrica do Norte "oferece uma prova como a luz de que o ouro e a prata no so to necessrios para a riqueza de uma nao como imaginam as pessoas vulgares de todas as classes".
Preo significa aqui equivalente real, como significava para os economistas ingleses do sculo 17.

Steuart atm-se simplesmente ao papel que representa o dinheiro na circulao a ttulo de padro de preos e de moeda contante. Com efeito, se distintas mercadorias esto cotadas no preo corrente a 15 x., 20 x., 36 x., respectivamente, no o contedo em dinheiro nem o nome xelim que me interessa, quando se trata de comparar a magnitude de seu valor. As relaes numricas 15, 20, 36 dizem agora tudo, e o nmero um a nica unidade de medida. Somente a proporo numrica abstrata a expresso puramente abstrata da proporo. Para ser consequente, seria necessrio a Steuart abandoK

77

Steuart, tomo II, pp. 154-299.

nar no somente o ouro e a prata, mas tambm os seus nomes de batismo legal. Como no compreende a transformao da medida de valores em padres de preos, acredita, naturalmente, que o quantum de ouro determinado que serve de unidade de medida no se encontra relacionado como medida com outros quanta de ouro, mas apenas com os valores como tais valores. Precisamente porque as mercadorias, graas transformao de seus valores de troca em preos, parecem magnitudes do mesmo nome, negam a qualidade da medida que os reduz mesma denominao e, porque nessa comparao de diferentes quanta de ouro, a magnitude do quantum de ouro, que serve como unidade de medida, convencional, nega que deve ser fixada em geral. Em vez de chamar grau a 1/360 de crculo, pode cham-lo a 7 l g 0 ; o ngulo reto ser medido, ento, com 45 graus em vez de s-lo com 90; os ngulos agudos e obtusos, de forma correspondente. A medida do ngulo continuaria sendo, contudo, agora como antes, em primeiro lugar, uma figura matemtica determinada qualitativamente, do crculo; em segundo lugar, uma seo do crculo determinada quantitativamente. Em relao aos exemplos econmicos de Steuart, ele ataca a si prprio com um e nada prova com o outro. A moeda do Banco de Amsterdam no era outra coisa que o nome contante dos dobres espanhis que, graas ao seu longo estacionamento nos stos do Banco, conservavam intacto seu bom peso, enquanto a moeda circulante havia-se adelgaado pelo spero roamento com o mundo exterior, ao passar de mo em mo. Quanto aos idealistas africanos, vemo-nos obrigados a abandon-los sua sorte, esperando que viajantes crticos nos deem mais amplos informes sobre eles.79 Segundo Steuart, poder-se-ia qualificar de moeda aproximadamente ideal o assignat [moeda francesa poca
79

Por ocasio da ltima crise comercial, em certos crculos ingleses, louvava-se com exaltao a moeda ideal africana, depois de haver transferido sua sede da costa ao corao da Berbria. Atribua-se o fato de estarem os brberes isentos de crises comerciais unidade de medida de suas barras. No seria simples dizer que o comrcio e a indstria so as condies sine qua non [indispensveis - latim] das crises comerciais e industriais?

da Revoluo Francesa] francs: propriedade nacional. Assignat de cem francos. E certo que o valor de uso que devia representar o assignat achava-se especificado nesse caso: isto , as terras confiscadas; todavia havia se esquecido a determinao quantitativa da unidade de medida, e a palavra "franco", portanto, no tinha sentido. A quantidade de tempo representada pelo assignat de um franco dependia do resultado dos leiles pblicos. Contudo, na prtica, o assignat de um franco circulava como sinal de valor da moeda de prata e sua depreciao media-se tendo como padro a prata. A poca de suspenso de pagamentos em espcie pelo Banco da Inglaterra foi quase to fecunda em comunicados de guerra como em teorias sobre o dinheiro. A depreciao das notas de banco e a elevao do preo de venda do ouro, acima de seu preo monetrio, reanimaram a doutrina da medida monetria ideal entre certos defensores do banco. Lord Castlereagh encontrou a confusa expresso clssica que podia corresponder quela obscura viso. E deu da unidade de medida da moeda essa definio: "A sense of value in reference to currency as compared with commodities" [Uma noo de valor com relao moeda em comparao com mercadorias - ingls]. Quando, alguns anos aps a paz de Paris, as circunstncias permitiram a renovao dos pagamentos em espcie, o mesmo problema que Lowndes havia provocado sob Guilherme III surgiu de novo, de forma ligeiramente modificada. Uma enorme dvida pblica e uma massa de dvidas particulares, de obrigaes etc., acumuladas durante mais de 20 anos, haviam sido contradas em notas de banco depreciadas. Elas deviam ser pagas em notas de bancos, das quais 4.672 10 x. representavam no nominalmente, mas realmente, cem libras de ouro de 22 quilates. Thomas Attwood, um banqueiro de Birmingham, saiu cena como um Lowndes redivivus [ressuscitado - latim]. Os credores deviam receber nominalmente tantos xelins quanto nominalmente haviam emprestado; entretanto, se segundo a antiga lei da moeda chamava-se xelim a V de ona de ouro, agora se batizava com o nome de xelim, por exemplo, a V90 de ona. Os

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partidrios de Attwood so chamados os little shillingmen [pequenos homens xelim - ingls] da escola de Birminghan. A disputa sobre a medida monetria ideal, comeada em 1819, continuou entre sir Robert Peei e Atwood, cujo pensamento, pelo fato de que se exerce sobre o dinheiro em sua funo de medida, se resume e se esgota na seguinte citao:
Em sua polmica com a Cmara de Comrcio de Birmingham, sir Robert Peei pergunta: que representar a vossa nota de uma libra? O que uma libra? Inversamente, o que devemos entender por unidade de medida atual do valor? As 3 17 x. 10 V2 p. significam uma ona de ouro ou, antes, o seu valor? Se ona o que significam, porque no chamar as coisas por seus nomes, e em vez de dizer Libra esterlina, xelim epence porque no dizer ona, pennyweight e grain? Ento, voltamos ao sistema da troca direta... ou ser que significam o valor? Se uma ona = 3 17 x. 10 p., porque, em pocas diferentes, valia tanto 5 4 x., como 3 17 x. 9 p.?(...) "A expresso libra () refere-se ao valor, mas no ao valor fixo em uma parte invarivel de pesos de ouro. A libra uma unidade ideal (...) o trabalho a substncia em que se resolvem os gastos de produo e d ao ouro como ao ferro seu valor relativo. Qualquer que seja, pois, o nome contante especial empregado para designar o trabalho dirio ou semanal de um homem, tal nome exprime o valor da mercadoria produzida.80

Nessas ltimas palavras dissipa-se a obscura concepo da medida monetria ideal, e torna-se claro o pensamento que contm. Os nomes contantes de ouro, libra esterlina, xelim etc. seriam os nomes de quanta determinadas de tempo de trabalho. Sendo o tempo de trabalho a substncia e medida imanente dos valores, esses nomes, na realidade, representariam a proporo do prprio valor. Noutros termos, afirma-se que o tempo de trabalho a verdadeira unidade de medida do dinheiro. Samos assim da escola da Birmingham, mas observamos, de passagem, que a doutrina da medida ideal do dinheiro adquire nova importncia na polmica sobre a conversibilidade ou inconH()

versibilidade das notas de bancos. Se so o ouro ou a prata que do ao papel sua denominao, a conversibilidade da nota, isto , seu carter de permutabilidade por ouro ou prata constitui uma lei econmica, seja qual for a jurdica. A nota de um thaler prussiano, embora legalmente inconvertvel, seria depreciada rapidamente se na circulao ordinria valesse menos que um thaler e, portanto, no fosse praticamente convertvel. Tambm os defensores consequentes do papel-moeda inconversvel, na Inglaterra, recorreram medida monetria ideal. Se os nomes contantes do dinheiro libra esterlina, xelim etc. so os nomes de uma determinada soma de tomos de valor, parte dos quais absorve ou separa durante o curso da troca com outras mercadorias, tambm uma nota de banco ingls de 5 , por exemplo, to independente de sua relao com o ouro como da deste com o ferro e com o algodo. Pois que seu ttulo deixaria de igual-la teoricamente a um quantum determinado de ouro ou de qualquer outra mercadoria, a exigncia de sua conversibilidade, isto , de sua equao prtica com um quantum determinado de um artigo especificado, ficaria excluda a causa de seu prprio conceito. John Gray foi o primeiro que desenvolveu sistematicamente a doutrina do tempo de trabalho considerado como unidade de medida imediata do dinheiro. 81 Segundo seu sistema, faz certificar por um banco central, com ajuda de suas sucursais, o tempo de trabalho consumido na produo das diferentes mercadorias. Em troca da mercadoria, o produtor recebe um certificado oficial de seu valor, isto , um recibo do tempo de trabalho que contm sua

H i

The currency question, the Gemini letters,

Londres; 1844, pp. 260-272,

passim.

John Gray: The social system. A treatise on the principle of exchange, Edimburgo 1831. Vejase do mesmo autor: Lectures on the nature and use of money, Edimburgo, 1848. Depois da revoluo de fevereiro, Gray dirigiu ao governo provisrio uma memria na qual lhe inculca que a Frana no necessita de uma "organizao do trabalho", mas de uma "organizao de troca", cujo plano desenvolvido poderia encontrar-se em seu sistema monetrio. O bom John no suspeitava que, 16 anos depois da publicao do Social system, o imaginoso Proudhon obteria uma patente para a mesma descoberta.

mercadoria, 82 e essas notas de banco de uma semana, de um dia, de uma hora de trabalho etc. servem ao mesmo tempo de bnus para um equivalente de todas as mercadorias armazenadas nos cais do banco. 83 Esse o princpio fundamental aplicado com cuidado em todos seus detalhes e sempre apoiado em instituies inglesas estabelecidas.
Com esse sistema - diz Gray - seria sempre to fcil vender por dinheiro como o agora comprar por dinheiro; a produo seria o manancial uniforme e inesgotvel da procura.84 Os metais preciosos perderiam seu "privilgio" sobre as demais mercadorias e ocupariam o lugar que lhes corresponde no mercado, ao lado da manteiga, dos ovos, dos tecidos etc. e seu valor no nos interessaria mais que o dos diamantes.85 Devemos conservar nossa medida fictcia dos valores, o ouro, ou antes, recorrer medida dos valores, o trabalho, e dar assim liberdade s foras produtivas do pas?86

J que o tempo a medida imanente dos valores, por que ajuntar-lhe outra medida externa? Por que o valor de troca evolui at o preo? Por que todas as mercadorias estimam seu valor em uma mercadoria exclusiva que fica assim transformada na forma adequada do valor de troca em dinheiro? Esse era o problema que Gray tinha que resolver. Em vez de resolv-lo, entende que as mercadorias podem ser postas diretamente em relao umas com as outras, como produtos do trabalho social. Mas somente podem relacionar-se entre si na qualidade de mercadorias. As
82

John Gray, The social system etc/. "O dinheiro deveria ser simplesmente seno um recibo, um documento no qual se fizesse constar que seu possuidor, ou contribuiu com certo valor para o stock [reserva, ingls] da riqueza nacional, ou adquiriu um direito do mesmo valor de algum que tenha contribudo para aquela riqueza". "Quando um objeto tenha sido estimado em certo valor, que se deposita em um banco e seja possvel retir-lo quando necessrio, ter-se-ia unicamente que estipular, de comum acordo, que o depositante de um objeto qualquer no banco nacional proposto poder retirar do mesmo um valor igual ao que possa conter, em vez de ser obrigado a retirar um objeto idntico ao que depositou (p. 68).

83

mercadorias so os produtos imediatos de trabalhos privados, isolados, independentes, os quais no processo de troca privado devem confirmar-se como trabalho social geral, ou, dito de outro modo, o trabalho, sobre a base de produo de mercadorias, no se converte em trabalho social seno pela alienao universal dos trabalhos individuais. Todavia, admitindo que o tempo de trabalho contido nas mercadorias seja tempo de trabalho imediatamente social, Gray supe que tempo de trabalho comum ou tempo de trabalho de indivduos diretamente associados. Ento, na realidade, uma mercadoria especfica, tal como o ouro e a prata, no poderia defrontar-se com as demais mercadorias como encarnao do trabalho geral; o valor de troca no se converteria em preo, mas tampouco o valor de uso chegaria a ser valor de troca; o produto no se tornaria mercadoria, e desse modo ficaria suprimida a prpria base da produo burguesa. Entretanto, no esse o pensamento de Gray. Os produtos devem ser criados como mercadorias, mas no devem ser trocados como mercadorias. Gray encarrega um banco nacional da realizao desse piedoso desejo. De um lado, a sociedade em forma de banco torna os indivduos independentes das condies da troca privada; e, de outro, deixa que continuem produzindo sobre a mesma base de troca. Contudo, a lgica interna induz Gray a negar umas depois das outras as condies da produo burguesa, embora seu desejo seja unicamente "reformar o dinheiro procedente da troca das mercadorias". Desse modo transforma o capital em capital nacional, 87 a propriedade fundiria em propriedade nacional 88 e, se se analisa profundamente seu banco, descobre-se que este no s recebe mercadorias com uma mo e entrega certificados de trabalho com a outra, mas que at regula a prpria produo. Em sua ltima obra, Lectures on money, na qual

84

Idem, p. 16.

85
86

Gray,

Lectures on money etc., p. Idem, p. 169.

182.

"Os negcios de um pas deveriam ser realizados por meio de um capital nacional", John Gray, The social system etc., p. 171. "A terra dever ser transformada em propriedade nacional",

idem,

p. 298.

Gray trata ansiosamente de apresentar sua moeda de trabalho como uma reforma puramente burguesa, ele se perde em contrassensos ainda mais claros. Toda mercadoria imediatamente dinheiro. Essa a teoria de Gray, deduzida de sua anlise incompleta, e falsa, portanto, da mercadoria. A construo "orgnica" da "moeda de trabalho", do "banco nacional", dos "armazns de mercadorias", no mais que uma fantasmagoria em que o dogma, com a ajuda de um truque, apresentado como uma lei que governa o mundo. Sem dvida, o dogma que ensina que a mercadoria imediatamente dinheiro e que o trabalho particular do indivduo privado que ela contm imediatamente trabalho social, no se converte em verdade pelo fato de que um banco acredite nele e opere em conformidade com essa crena. A bancarrota encarregar-se-ia, nesse caso, do papel da crtica prtica. O que Gray no diz e constitui um segredo para ele mesmo, ou seja, que a moeda de trabalho uma frase de estilo econmico que dissimula o desejo piedoso de desembaraar-se do dinheiro, e, com o dinheiro, do valor de troca, e, com o valor de troca, da mercadoria, e, com a mercadoria, da forma burguesa de produo, a mesma coisa que tem sido afirmada sem dissimulao por alguns socialistas ingleses que escreveram antes e depois de Gray.89 Todavia, estava reservado ao senhor Proudhon e a seus discpulos pregar seriamente que a degradao do dinheiro e a exaltao da mercadoria so o ncleo do socialismo, reduzindo este a um desconhecimento elementar da conexo necessria entre a mercadoria e o dinheiro.90 2 - Meio de circulao Depois que a mercadoria, atravs do processo que determina o preo, recebe a forma que a torna apta para circular e quando o
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ouro j adquiriu seu carter do dinheiro, a circulao far ressurgir e resolver juntamente todas as contradies que encerra o processo de troca das mercadorias. A troca real destas, isto , a troca social da matria, opera-se numa metamorfose na qual se desdobra o duplo carter da mercadoria como valor de uso e de troca, mas em que sua prpria metamorfose se cristaliza ao mesmo tempo nas formas determinadas da moeda. Descrever essa metamorfose descrever a circulao. Assim como a mercadoria s valor de troca quando se coloca no mundo das mercadorias, com uma diviso do trabalho efetivamente desenvolvida, tambm a circulao supe atos universais de troca e o curso ininterrupto de sua renovao. Fica assentado, alm disso, que as mercadorias entram no processo de troca como mercadoria de preos determinados, ou que se apresentam ali, umas s outras, como existncias duplas, reais como valores de uso, ideais - no preo - como valores de troca. Nas ruas mais animadas de Londres, os estabelecimentos sucedem-se uns aos outros, e atrs do vidro de suas vitrinas oferecem-se tentadoras todas as riquezas do universo: xales da ndia, revlveres americanos, porcelanas chinesas, espartilhos de Paris, peles da Rssia, produtos dos trpicos, porm, todas essas coisas mundanas ostentam fatais etiquetas brancas que levam gravadas cifras em algarismos arbicos seguidas dos caracteres lacnicos , x., p. Assim aparece a mercadoria na circulao. a) A metamorfose das mercadorias Quando considerado mais profundamente, o processo da circulao apresenta duas formas distintas de ciclos. Se chamamos M mercadoria e D ao dinheiro, podemos expressar assim essas duas frmulas:

Vej a-se, por exemplo, W. Thompson: An inquiry into the distribution 1827; Bray: Labour's wrongs and labour's remedy, Leeds, 1839.

ofwealth etc., Londres, M-D-M D-M-D

90

Pode-se considerar Alfred Darimon, Sobre a reforma dos bancos, como o compndio dessa melodramtica teoria da moeda. Paris, 1856.

Nesta primeira seo nos ocuparemos exclusivamente da primeira forma, da forma imediata da circulao das mercadorias. O ciclo M - D - M decompe-se no movimento M-D, troca da mercadoria pelo dinheiro ou vender; no movimento oposto D-M, troca do dinheiro pela mercadoria ou comprar; na unio dos dois movimentos M-D-M, trocar a mercadoria pelo dinheiro para trocar o dinheiro pela mercadoria, ou seja vender para comprar. Como resultado final, no qual se extingue o prprio processo, temos M - M , troca da mercadoria por mercadoria, a circulao real da matria. Se se parte do extremo da primeira mercadoria, M - D - M representa a sua transformao em ouro e sua nova transformao de ouro em mercadoria, movimento em que a mercadoria aparece primeiramente sob a forma de valor de uso particular; depois despoja-se dessa forma e a reveste de valor de troca ou equivalente geral, sem ligao alguma com seu primitivo modo de ser; perde de novo sua ltima forma e se apresenta finalmente como valor de uso real que responde s necessidades particulares. Nesse ltimo estado cai da circulao ao consumo. O conjunto da circulao M - D - M , pois, em primeiro lugar, a srie total de metamorfoses que sofre cada mercadoria para chegar a ser valor de uso imediato para seu possuidor. A primeira metamorfose realiza-se na primeira metade da circulao M-D, a segunda na outra metade D-M, e o conjunto de circulao forma o curriculum vitae [curso da vida - latim] da mercadoria. Mas a circulao M - D - M a transformao total de uma mercadoria isolada, porque ao mesmo tempo a soma das metamorfoses unilaterais determinadas de outras mercadorias, pois cada metamorfose da primeira mercadoria sua transformao em outra, ou tambm transformao da outra mercadoria nela, ou seja, transformao bilateral que se realiza no mesmo grau da circulao. Em primeiro lugar, temos que considerar isoladamente cada um dos processos de troca nos quais se decompe a circulao M-D-M. M-D, ou venda: M, a mercadoria, entra no processo de circulao no somente como um valor de uso particular, por exemplo, uma

tonelada de ferro, mas tambm como um valor de uso de um preo determinado, suponhamos 3 17 x. 10 V2 p., ou seja, uma ona de ouro. Esse preo, que , de um lado, o expoente do quantum de tempo de trabalho contido no ferro, isto , de sua magnitude de valor, expressa ao mesmo tempo o bom desejo que tem o ferro de converter-se em ouro, ou seja, de fazer revestir ao tempo de trabalho que ele contm a forma de tempo de trabalho social geral. Se no se realiza essa transubstanciao, a tonelada de ferro no somente deixa de ser mercadoria, mas tambm produto, pois precisamente mercadoria porque constitui um no-valor de uso para seu possuidor, ou, dito de outro modo, porque seu trabalho no trabalho til para os demais, e no til a si mesmo seno enquanto trabalho geral-abstrato. A misso do ferro ou de seu possuidor consiste, pois, em descobrir no mundo das mercadorias o lugar no qual o ferro atrai o ouro. Essa dificuldade, o salto mortal da mercadoria, fica vencida se a venda se efetua realmente, como supomos aqui na anlise da circulao simples. A tonelada de ferro, por sua alienao, isto , por sua passagem da mo em que no til quela em que o , concretiza-se como valor de uso, realiza a um tempo seu preo, e, de ouro imaginrio que era, converte-se em ouro real. O nome de ona de ouro real substitui agora o outro nome: ona de ouro ou 3 17 x. 10 V2 p.; mas a tonelada de ferro muda de condio. Em virtude da venda M-D, no somente se transformou em ouro a mercadoria que j o fora idealmente em seu preo, mas tambm, pelo mesmo processo, o ouro, que, como medida dos valores, no era outra coisa seno moeda ideal e que, na realidade, no figurava seno como nome monetrio das prprias mercadorias, se transformou em moeda real. 91 O
"A moeda de duas classes, ideal e real; e serve para dois usos diferentes, para avaliar as coisas e para compr-las. Para avaliar as coisas, a moeda ideal to boa e at melhor ainda que a moeda real (...) O outro uso da moeda o de comprar esses mesmos objetos que avalia (...) os preos e os contratos estimam-se em moeda ideal e so executados em moeda real" (Galiani, citp. 112).

91

op.

ouro, que se havia feito idealmente equivalente geral porque todas as mercadorias mediam por ele seus valores, agora, como produto de alienao universal das mercadorias - cujo processo a venda M - D - transforma-se em mercadoria absolutamente alienvel, dinheiro real. Todavia, se o ouro se converte em dinheiro real na venda porque os valores de troca das mercadorias eram ouro nos preos. Na venda M-D, assim como na compra D-M, duas mercadorias confrontam-se, unidades de valor de troca e de valor de uso, porm na mercadoria seu valor de troca no existe seno idealmente como preo, enquanto no ouro, ainda que seja ele prprio valor de uso real, seu valor de uso s existe como suporte do valor de troca, ou seja, unicamente como valor de uso formal que no se relaciona com nenhuma necessidade individual real. A anttese de valor de uso e de valor de troca est, pois, opostamente distribuda em dois extremos de M-D, a tal ponto que, quanto ao ouro, a mercadoria valor de uso, que deve realizar no ouro seu valor de troca ideal, o preo; e, quanto mercadoria, o ouro valor de troca que deve materializar na mercadoria seu valor de uso formal. Somente por causa desse desdobramento da mercadoria em mercadoria e em ouro, e pela relao dupla tambm e antittica, em que cada extremo idealmente o que seu oposto realmente, e realmente o que seu oposto idealmente, somente, pois, pela representao das mercadorias como opostas bipolares se resolvem as contradies contidas em seu processo de troca. Consideramos, at agora, M-D como venda, metamorfose da mercadoria em dinheiro. Mas, colocando-nos no outro extremo, o processo aparece antes como D-M, como compra, metamorfose do dinheiro em mercadoria. A venda necessariamente, ao mesmo tempo, seu contrrio, a compra; uma ou outra, conforme se observe o processo de um ou de outro. Na realidade, o processo no se distingue seno porque em M-D a iniciativa parte do lado da mercadoria ou do vendedor; e em D-M, do dinheiro ou do

comprador. Representando a primeira metamorfose da mercadoria, sua transformao em dinheiro, como resultado de ter percorrido o primeiro grau da circulao M-D, subentende-se que outra mercadoria j se transformara em dinheiro, encontrando-se, portanto, no segundo grau da circulao D-M. Aventuramo-nos, assim, em um crculo vicioso de hipteses. Esse crculo vicioso constitui a prpria circulao. Se em M-D deixamos de considerar D como a metamorfose j efetuada de outra mercadoria, fazemos sair o ato da troca do processo da circulao. Mas, alm deste, a forma M-D desaparece e j no existem mais que duas mercadorias distintas frente a frente, por exemplo, o ferro e o ouro, cuja troca no um ato especial da circulao, mas um ato de troca direta. Em sua origem, o ouro uma mercadoria como outra qualquer. Seu valor relativo, o do ferro ou qualquer outra mercadoria, manifestase aqui nas quantidades em que se trocam reciprocamente. Mas essa operao est prevista no processo da circulao, j que seu prprio valor est determinado no preo das mercadorias. Nada h, pois, mais errneo que se supor que, no interior do processo de circulao, o ouro e a mercadoria entram na proporo da troca imediata e que, por conseguinte, seu valor relativo fica estabelecido por sua troca a ttulo de simples mercadorias. Se no processo de circulao parece que se troca o ouro como simples mercadoria por outras mercadorias, essa aparncia provm de que, nos preos, est posta em equao uma quantidade determinada de mercadorias com um quantum de ouro tambm determinado, isto , j est relacionada com o ouro como dinheiro, equivalente geral, e por essa razo imediatamente permutvel por ouro. Sempre que o preo de uma mercadoria se realize no ouro, troca-se por ele em qualidade de mercadoria, de materializao particular do tempo de trabalho; mas quando seu preo o que se realiza no ouro, troca-se por ele como dinheiro e no como mercadoria, isto , como materializao geral do tempo de trabalho. Em uma e outra relao, o quantum de ouro pelo qual se troca a mercadoria no

processo de circulao no determinado pela troca; esta que fica determinada pelo preo das mercadorias, isto , por seu valor de troca estimado em ouro.92 No processo de circulao, o ouro aparece como o resultado da venda M-D. Mas M-D, venda, como ao mesmo tempo D-M, compra, leva, em consequncia, a que enquanto M, mercadoria, da qual se desenvolve o processo, efetua sua primeira metamorfose, a outra mercadoria, D, que se confronta com ele por ser o outro extremo, realiza a sua metamorfose e percorre a segunda metade da circulao, encontrando-se a primeira mercadoria, todavia, na primeira metade de seu curso. O dinheiro, resultado do primeiro processo de circulao, da venda, o ponto de partida do segundo. No lugar que a mercadoria ocupava sob sua primeira forma aparece o seu equivalente em ouro. Esse resultado pode constituir, em primeiro lugar, uma parada, j que a mercadoria sob essa segunda forma tem uma existncia prpria, duradoura. A mercadoria que, na mo do seu possuidor, no constitui um valor de uso, agora existe sob uma forma sempre utilizvel, porque sempre permutvel, e so as circunstncias que decidem o momento e o ponto da superfcie do mundo comercial em que deve entrar na circulao. Seu estado de crislida de ouro constitui, em sua vida, uma fase independente, na qual pode permanecer mais ou menos tempo. Enquanto que, na permuta, a troca de um valor de uso particular est imediatamente ligada troca de outro valor de uso particular, o carter geral do trabalho, criador do valor de troca, aparece na separao e na disjuno indiferente da compra e da venda. D-M, a compra, o movimento inverso de M-D e, ao mesmo tempo, a segunda metamorfose, a ltima da mercadoria. Sob
92

Naturalmente, isso no impede que o preo das mercadorias esteja mais ou menos acima ou abaixo que seu valor. Entretanto, essa considerao estranha circulao simples e pertence a outra esfera distinta, na qual estudaremos a relao do valor e o preo de venda.

a forma de ouro ou de equivalente geral, a mercadoria pode ser representada imediatamente nos valores de uso de todas as demais mercadorias que, em seus preos, aspiram, todas elas, tanto ao ouro quanto sua transcendncia, ao mesmo tempo que indicam a nota que se deve dar para que seus corpos, os valores de uso, passem ao lado do dinheiro, e sua alma, o valor de troca, v se alojar no prprio ouro. O produto geral da alienao das mercadorias a mercadoria, absolutamente alienvel. J no existe barreira qualitativa, mas somente quantitativa, a de sua prpria quantidade ou magnitude de valor. "Com dinheiro contante tudo se consegue." Enquanto no movimento M-D, a mercadoria, por alienao como valor de uso, realiza seu prprio preo e o valor de uso do dinheiro alheio, no movimento D-M, realiza, por sua alienao como valor de troca, seu prprio valor de uso e o preo da outra mercadoria. Enquanto, pela realizao de seu preo, a mercadoria converte o ouro em dinheiro real, por sua nova transformao converte o ouro em sua prpria forma puramente fugitiva de dinheiro. Como a circulao das mercadorias supe a diviso desenvolvida do trabalho e, portanto, a multiplicidade das necessidades do produtor isolado, em razo inversa particularidade de seu produto, a compra, D-M, expressarse- tanto em uma equao com uma mercadoria equivalente, quanto se dispersar em uma srie de mercadorias equivalentes, circunscrita agora pelo crculo das necessidades do comprador e a magnitude de sua soma de dinheiro. Sendo a venda ao mesmo tempo compra e esta por sua vez venda, D-M, por sua vez M-D, mas, nesse caso, a iniciativa corresponde ao ouro e ao comprador. Se voltarmos agora circulao total M-D-M, veremos que uma mercadoria percorre nela a srie completa de suas metamorfoses. Porm, ao mesmo tempo que a mercadoria comea a primeira metade da circulao e realiza a primeira metamorfose, uma segunda mercadoria entra na segunda metade da circulao, efetua sua segunda metamorfose e sai da circulao; e, inversamente, a primeira mercadoria entra na segunda metade da circulao, efetua sua segunda

metamorfose e sai da circulao enquanto uma terceira mercadoria entra em circulao, percorre a primeira metade de seu curso e realiza a primeira metamorfose. A circulao total M-D-M, que a metamorfose completa de uma mercadoria, , pois, em conjunto, o termo da metamorfose total de uma segunda e o comeo da metamorfose total de uma terceira mercadoria; uma srie sem princpio nem fim. A fim de distinguir as mercadorias, e para maior clareza, designemos M, nos dois extremos de maneira distinta, por exemplo, M -D-M". Com efeito, o primeiro membro de M'-D supe que D o resultado de outro M-D, logo aquele o ltimo membro de M-D-M', enquanto o segundo membro de D-M" em seu resultado M"-D, logo anuncia-se ele mesmo como primeiro.membro de M"-D-M"\ e assim sucessivamente. Ademais, ocorre que o ltimo membro D-M, ainda que M seja o resultado de uma s venda, representvel por D-M' + D^M" + D" -M'"+ etc., podendo espalhar por uma massa de compras, ou seja de vendas, ainda em uma massa de primeiros membros de novas metamorfoses totais de mercadorias. E posto que a metamorfose total de uma mercadoria isolada no aparece unicamente como um anel de uma cadeia de metamorfoses sem comeo nem fim, mas sim de um grande nmero dessas cadeias, o processo de circulao do mundo das mercadorias manifesta-se - j que cada mercadoria percorre a circulao M-D-M - como uma confuso de cadeias infinitamente entrelaadas desse movimento que termina e torna a comear sempre sobre uma infinita diversidade de pontos. Mas cada venda ou compra particular constitui ao mesmo tempo um ato diferente e isolado, cujo ato complementar pode ser separado no tempo e no espao e no necessita unir-se imediatamente de novo ao primeiro para o seguir. Uma vez que cada processo de circulao particular, M-D ou D-M, enquanto transformao de uma mercadoria em valor de uso e de outra em dinheiro, isto , enquanto primeiro e segundo grau da circulao, constitui um ponto independente de parada em duas direes; como, doutro lado, todas as mercadorias comeam sua segunda metamorfose sob a forma que

lhes comum, de equivalente geral, de ouro, e se colocam no ponto de partida da segunda metade da circulao; na circulao real um D-M qualquer coloca-se ao lado de um M-D, o segundo captulo na carreira de uma mercadoria toca o primeiro captulo de outra. A, por exemplo, vende ferro por 2 ; efetua, depois, D-M a primeira metamorfose da mercadoria ferro, mas deixa a compra para mais tarde. Simultaneamente B, que 15 dias antes vendera duas fangas de trigo por 6 , com esse mesmo dinheiro compra um terno na casa de "Moiss e Filho", e efetua D-M, ou a segunda metamorfose da mercadoria trigo. Se esses dois atos D-M e M-D aparecem aqui como anis de uma cadeia, porque uma mercadoria expressa em ouro se parece com outra, e porque no ouro no se reconhece se h ferro ou trigo metamorfoseado. No processo de circulao real, M-D-M aparece como uma confuso de infinidade de membros, fortuitamente justapostos ou sucessivos, de diferentes metamorfoses totais. O processo de circulao real no se apresenta como metamorfose total da mercadoria, como movimento seu em fases opostas, mas como um simples agregado de numerosas compras e vendas, efetuadas simultnea ou sucessivamente de um modo acidental. Fica assim eliminada a fixidez de forma do processo, e tanto mais completamente quanto cada ato isolado de circulao, por exemplo, a venda, ao mesmo tempo o seu contrrio, ou vice-versa. Doutro lado o processo de circulao o movimento das metamorfoses do mundo das mercadorias, e, por conseguinte, deve refleti-lo tambm em seu movimento total. Examinaremos como o reflete na seo seguinte. Aqui basta observar que em M-D-M os dois extremos M no guardam a mesma relao formal com D. O primeiro extremo M uma mercadoria especial, e relaciona-se com o dinheiro como com a mercadoria universal, enquanto o dinheiro uma mercadoria universal, e relaciona-se com o segundo extremo M como com a mercadoria individual. M-D-M pode, portanto, reduzir-se por lgica abstrata ao silogismo E-U-I, em que a especialidade forma o termo maior, a universalidade o mdio e a individualidade o menor.

Os comerciantes entram no processo de circulao na qualidade de guardies de mercadorias. Dentro dos limites do processo, enfrentam-se sob o aspecto antittico de comprador e vendedor: um, o acar personificado; outro, o ouro personificado. Quando o acar se transforma em ouro, o vendedor se converte em comprador. Esses caracteres sociais determinados no tm sua origem na individualidade humana em geral, mas nas relaes de troca que existem entre os homens, que produzem seus produtos sob a forma determinada de mercadorias. So to poucas as relaes puramente individuais que se expressam na relao do comprador com o vendedor, que um e outro entram nessa relao precisamente porque fica negado o seu trabalho individual, isto , porque se converte em dinheiro, porque no trabalho de nenhum indivduo. to inepto, portanto, conceber caracteres econmicos burgueses de compradores e de vendedores como formas sociais eternas da individualidade humana, como absurdo deplorar o fato de que tais formas aniquilem a individualidade. 93 So essas manifestaes necessrias da individualidade em certo grau social da produo. Alm disso, na oposio de compradores e vendedores, a natureza antagnica da produo burguesa expressa-se todavia de maneira to superficial e formal que essa oposio pertence tambm a formas de sociedade pr-burguesas,
93

pois unicamente exige que os indivduos se relacionem uns com os outros, como possuidores de mercadorias. Se considerarmos agora o resultado M - D - M ele se reduz permuta da matria M-M. Trocou-se mercadoria por mercadoria, valor de uso por valor de uso, e a transformao da mercadoria em dinheiro, ou a mercadoria sob a forma de dinheiro, no serve seno de intermedirio nessa permuta da matria. O dinheiro apresentase desse modo como simples meio de troca das mercadorias; mas no como instrumento de troca em geral, e, sim, como meio de troca caracterizado pelo processo de circulao, isto , como meio de circulao. 94 Pretender deduzir que somente existe a unidade e no a separao da compra e a venda, fundando-se em que o processo de circulao das mercadorias se extingue em M - M , e, por conseguinte, no parece ser outra coisa que a troca efetuada por intermdio do dinheiro, ou em que M - D - M em geral no se divide unicamente em dois processos isolados, pois representa sua unidade mvel, uma maneira de pensar cuja crtica pertence Lgica e no Economia. Como a separao no processo de troca da compra e da venda derriba as barreiras - barreiras locais e primitivas, hereditariamente piedosas, ingenuamente inocentes - da circulao da matria social, constitui tambm a forma geral da ruptura de seus momentos conexos, que agora se opem uns aos outros; numa palavra, a possibilidade geral das crises comerciais, mas somente porque o antagonismo entre mercadoria e dinheiro a forma abstrata e geral de todos os antagonismos contidos no trabalho burgus. A circulao monetria pode ter lugar sem crises, mas estas no podem existir sem aquela. O que equivale a dizer que onde o trabalho baseado sobre a troca privada no tenha evoludo ainda at a formao
"O dinheiro no mais que o meio e a preparao, enquanto as mercadorias teis vida so objeto e fins", Boisguillebert: Le detail de l France, 1697, Economistes financiers du 18 sicle, de Eugene Daire, vol. I, Paris, 1843, p. 210.

O seguinte extrato das Leons sur l'industrie et lesfinances,de Isaac Pereire, Paris, 1832, mostra at que ponto impressiona s boas almas inclusive a forma mais superficial do antagonismo que se manifesta na compra e venda. O fato de que este mesmo Isaac, como inventor e ditador do crdito mobilirio, leve a fama de ter sido o terror da Bolsa de Paris, mostra, tambm, que se deve ter a crtica sentimental da economia. Pereire, que era ento um apstolo de Saint Simon, diz: "Precisamente porque os indivduos se acham isolados e separados uns dos outros, seja em seus trabalhos, seja para o consumo, h entre eles troca dos produtos de sua respectiva indstria. Da necessidade da troca derivou a de determinar o valor relativo dos objetos. As ideias de valor e de troca acham-se, pois, imediatamente entrelaadas, e ambas, em sua forma atual, expressam o individualismo e o antagonismo(...) Deve-se fixar o valor dos produtos, porque h venda e compra, em outros termos, antagonismo entre os diversos membros da sociedade. No preciso ocupar-se do preo do valor seno onde existe venda e compra, isto , onde cada indivduo se v obrigado a lutar pela procura dos objetos necessrios conservao de sua vida" (pp. 2-3).

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do dinheiro, no pode naturalmente produzir fenmenos que supem o completo desenvolvimento do processo de produo. Podemos, ento, medir a profundidade da crtica que quer suprimir os "inconvenientes" da produo burguesa mediante a abolio do "privilgio" dos metais preciosos e a introduo de um chamado "sistema monetrio racional". Doutro lado, para dar u m a ideia da apologtica econmica bastar citar uma passagem famosa por sua extraordinria agudeza. Eis o que diz James Mill, pai de John Stuart Mill, o conhecidssimo economista ingls:
No podem faltar, nunca, compradores para todas as mercadorias. Quem pe venda uma mercadoria deseja obter outra em troca; logo, comprador pelo simples fato de ser vendedor. Os compradores e vendedores de toda classe de mercadorias, considerados em conjunto, devem, pois, por necessidade metafsica, fazer-se contrapeso. Se h mais vendedores que compradores de uma mercadoria, preciso que haja mais compradores que vendedores de outra mercadoria.93

que compradores de qualquer outro dinheiro: as mercadorias. O equilbrio metafsico de compras e vendas reduz-se ao seguinte: cada compra uma venda e cada venda uma compra, o que constitui medocre consolo para os possuidores de mercadorias que no podem vender, nem, portanto, comprar. 96 A separao de compra e venda torna possveis, ao lado do comrcio propriamente dito, numerosas transaes fictcias anteriores troca definitiva entre produtores e consumidores das mercadorias. Tambm permite a uma multido de parasitas entrar no processo de produo e explorar essa separao. O que equivale dizer, uma vez mais, que com o dinheiro como forma universal do trabalho no sistema burgus se d a possibilidade do desenvolvimento de suas contradies. b) O curso do dinheiro A circulao real anuncia-se em primeiro lugar como uma massa de compras e vendas que se realizam, acidentalmente, lado a lado. Na compra e na venda, a mercadoria e o ouro se confrontam sempre, na mesma relao, o vendedor ao lado da mercadoria, o comprador ao lado do dinheiro. O dinheiro, que serve de meio de circulao, aparece, pois, sempre como meio de compra, e da porque seus distintos caracteres nas fases opostas da metamorfose das mercadorias tenham deixado de ser conhecidos.

Mill estabelece o equilbrio porque transforma o processo de circulao em troca direta, porm volta a introduzir neste, de contrabando, as figuras de compradores e vendedores tomados no processo de circulao. Para empregar sua confusa linguagem, diremos que em certos perodos, durante os quais no podem ser vendidas as mercadorias, como sucedeu em Londres e em Hamburgo na crise comercial de 1857-1858, h mais compradores que vendedores de uma mercadoria, o dinheiro, e mais vendedores
Em novembro de 1807, apareceu na Inglaterra uma obra de William Spence com o ttulo de Britain independent of commerce, cujo princpio desenvolveu William Cobbet em sua Political register, sob a forma de Perish commerce; James Mill respondeu em 1808, emsua Defence ofcommerce, que contm j a passagem tomada a seus Elements of political economy, j citado. Em sua polmica com Sismondi e Malthus sobre as crises comerciais, J. B. Say apropria-se desse agradvel achado, e como seria impossvel dizer com que novidade enriqueceu, Economia Poltica, esse cmico "prncipe da cincia" - seu mrito consistiu antes na imparcialidade com que compreendeu mal seus contemporneos Malthus, Sismondi e Ricardo - seus admiradores do continente alvoroaram-se, assegurando que ele desenterraria esse tesouro do equilbrio metafsico das compras e vendas.

Os exemplos seguintes mostraro de que maneira os economistas representam os diferentes aspectos da mercadoria: "Se possumos o dinheiro, no temos que fazer mais do que uma nica troca para obter o objeto de nosso desejo, enquanto com outros produtos se deve fazer duas, e a primeira (procura do dinheiro) infinitamente mais difcil que a segunda", G. Opdyke, A Treatise on polilical economy, N. York, 1851, pp. 272-278. "A maior facilidade que existe para vender o dinheiro consequncia natural da dificuldade de vender as mercadorias", Corbet Th., An inquiry into the causes and modes of the wealth of individuals etc., Londres, 1841, p. 117. "O dinheiro possui a qualidade de ser sempre permutvel pelos objetos que mede", Bossanquet, Metallic, paper and credit currency etc., Londres, 1842, p. 100."0 dinheiro sempre pode comprar as demais mercadorias, enquanto nem sempre as mercadorias podem comprar o dinheiro", Th. Tooke, An inquiry into the currency principle, 2 a ed., Londres, 1844, p. 10.

O mesmo ato faz passar o dinheiro mo do vendedor e a mercadoria do comprador. A mercadoria e o dinheiro correm, pois, em direo oposta, e esta troca de lugar, na qual a mercadoria passa a um lado e o dinheiro ao outro, se efetua simultaneamente em um nmero indeterminado de pontos sobre toda a superfcie da sociedade burguesa. Mas, o primeiro passo que a mercadoria d na circulao tambm o ltimo.97 E indiferente que ela troque de lugar por haver atrado o ouro (M-D) ou por ter sido atrada por ele (D-M); o caso que s por esse movimento, por essa nica mudana de lugar, ela cai da circulao no consumo. A circulao um movimento contnuo de mercadorias, mas de mercadorias sempre distintas, e cada mercadoria se move uma s vez. Cada mercadoria comea a segunda metade de sua circulao, no como a mesma mercadoria, mas como outra distinta como o ouro. O movimento da mercadoria metamorfoseada , pois, o movimento do ouro. A mesma pea de moeda ou idntico ouro que, no ato M-D, uma vez trocou de posio com uma mercadoria, aparece inversamente como ponto de partida de D-M e muda de lugar pela segunda vez com outra mercadoria. Da mesma forma que passou da mo do comprador B do vendedor A, passa agora da mo de A, convertido em comprador, de C. O movimento formal de uma mercadoria, sua transformao em dinheiro e sua nova transformao de dinheiro em mercadoria, ou o movimento da metamorfose total da mercadoria, aparece, pois, como movimento exterior da mesma pea de moeda, que, por duas vezes, muda de posio com duas mercadorias distintas. Por muito fortuitas e dispersas que sejam as compras e vendas simultneas, sempre na circulao real um comprador se enfrenta com um vendedor, e o dinheiro que preenchia o lugar anteriormente ocupado pela mercadoria vendida obrigado a trocar logo de posio com outra mercadoria antes de passar mo do comprador. Doutro lado, esse dinheiro passa de novo, tarde ou
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A mesma mercadoria pode ser comprada e vendida vrias vezes. Ela j no circula a ttulo de simples mercadoria, mas tem um destino que no existe do ponto de vista da circulao simples, de simples oposio entre mercadoria e dinheiro.

cedo, da mo do vendedor, convertido em comprador, de um novo vendedor e por meio desses repetidos deslocamentos expressa o encadeamento das metamorfoses das mercadorias. Levam-se sempre, pois, as mesmas peas de moeda em uma direo oposta das mercadorias movidas, umas mais amide, outras menos, de um ponto de circulao a outro, e descrevem, por conseguinte, um arco de circulao mais ou menos grande. Esses movimentos diferentes da mesma pea de moeda tm que se suceder no tempo e, inversamente, a multiplicidade e a disperso de compras e vendas aparecem em uma s troca de lugar efetuando-se, simultaneamente e contiguamente, mercadorias e dinheiro. A circulao das mercadorias M-D-M, sob sua forma simples, realiza-se pela passagem do dinheiro da mo do comprador do vendedor e da mo deste, convertido em comprador, de um novo vendedor. A metamorfose da mercadoria termina aqui, assim como o movimento do dinheiro, como expresso que dela. Entretanto, como continuam produzindo-se sempre novos valores de uso em forma de mercadorias, que tm que ser lanados sempre de novo circulao, M-D-M repete-se e se renova entre os mesmos permutadores. O dinheiro gasto em comprar volta-lhes de novo to depressa vendam mercadorias. A constante renovao da circulao de mercadorias reflete-se de tal modo nesta que o ouro no s roda incessantemente de mo em mo por toda a superfcie da sociedade burguesa, como at descreve uma soma de distintos e pequenos ciclos que partem de um nmero infinito de diferentes pontos e voltam aos mesmos para comear de novo o movimento. Se a troca de forma das mercadorias aparece como uma simples troca de lugar do dinheiro, e se a continuidade do movimento da circulao corresponde completamente ao dinheiro, pois a mercadoria no d nunca seno um passo em direo oposta do dinheiro, enquanto este d sempre o segundo passo pela mercadoria, e diz B onde a mercadoria diz A, o movimento interior oferece a aparncia de que procede do dinheiro. Na venda, contudo, a mercadoria faz o

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dinheiro sair de sua posio e, portanto, faz circular o dinheiro, do mesmo modo que este obriga a mercadoria a circular. Porque, como, alm disso, o dinheiro a enfrenta como instrumento de compra, mas como tal no move as mercadorias seno quando realiza seus preos, o movimento inteiro da circulao toma esta aparncia: o dinheiro troca de lugar com as mercadorias realizando seus preos, seja em atos especiais da circulao que se realizam simultaneamente, lado a lado, seja sucessivamente, pois a mesma pea de moeda realiza diferentes preos de mercadorias, uns aps outros. Se considerarmos, por exemplo, M-D-M'-D-M"-D-M"' etc., sem ter em conta momentos qualitativos, que no podem se separar mais no processo de circulao real, s comprovamos a mesma operao montona D, depois de ter realizado o preo de M, realiza sucessivamente os de M'-M" e as mercadorias M'-M"M'" etc., colocam-se sempre no lugar abandonado pelo dinheiro. Ao realizar seus preos, o dinheiro parece, pois, colocar em circulao as mercadorias. Nessa funo de realizao de preos, o prprio dinheiro circula sempre, no s trocando depressa de lugar, mas tambm percorrendo um pequeno arco de circulao, ou descrevendo um pequeno crculo, no qual coincidem o ponto de partida e o de chegada. Quando instrumento de circulao, possui sua circulao prpria. Por isso, o movimento formal das mercadorias evolutivas aparece como seu prprio movimento, enquanto medidor de troca das mercadorias imveis por si mesmas. O movimento do processo de circulao das mercadorias manifesta-se, pois, no movimento do ouro como instrumento de circulao, no curso do dinheiro. Se os possuidores das mercadorias representassem os produtos de seus trabalhos privados como produtos do trabalho social transformando um objeto, o ouro, em tempo de trabalho geral concretizado, e, por conseguinte, em dinheiro, agora seu prprio movimento universal, por meio do qual se opera a circulao da matria de seus trabalhos, se ergue ante eles como movimento particular de uma coisa, como curso do ouro. Para os permutadores,

o movimento social , de um lado, uma necessidade exterior e, de outro lado, um processo puramente formal que permite a cada indivduo retirar, em troca do valor de uso que lana circulao, outros valores de uso da mesma magnitude de valor. A utilidade da mercadoria comea com sua sada da circulao, enquanto a utilidade do dinheiro, como instrumento da circulao, consiste no fato de que circula. O movimento da mercadoria na circulao no mais que um movimento fugitivo, enquanto que a funo do dinheiro consiste em mover-se na circulao sem descanso. Essa funo especfica do dinheiro na circulao lhe d, como instrumento de circulao que , uma fixidez de forma nova que precisamos, agora, desenvolver mais minuciosamente. Em primeiro lugar, claro que o curso do dinheiro um movimento infinitamente disperso, pois nele se reflete a infinita disperso de compras e vendas do processo da circulao; assim como a separao fortuita das fases integrantes da metamorfose das mercadorias. Nos pequenos circuitos do dinheiro, nos quais coincidem os pontos de partida e de chegada, h, verdade, um movimento de volta, um verdadeiro movimento circular, mas em primeiro lugar h tantos pontos de sada como mercadorias e, alm disso, esses circuitos, por sua indeterminada multiplicidade, se subtraem a todo controle, a todo clculo, a toda medida. O lapso de tempo entre a sada e a volta ao ponto de partida no est determinado de antemo. Por isso mesmo indiferente que semelhante crculo seja ou no descrito em um caso dado. O fato econmico mais universalmente conhecido que se possa gastar dinheiro com uma mo sem que se deva voltar outra. O dinheiro parte de pontos variados at o infinito e volta a pontos infinitamente variados; entretanto, a coincidncia do ponto de sada e de chegada fortuita, porque o movimento M-D-M no implica necessariamente que o comprador volte a ser vendedor. O curso do dinheiro representa menos ainda um movimento que se irradia de um centro a todos os pontos da periferia e que volta de todos esses pontos ao centro. O chamado movimento circular do dinheiro, cuja

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imagem flutua diante dos olhos, se reduz ao fato de que sobre todos os pontos se comprovam seu aparecimento e seu desaparecimento, seu incessvel deslocamento. Em uma forma superior imediata da circulao do dinheiro, por exemplo, a circulao do papel-moeda, veremos que as condies de emisso do dinheiro encerram as condies de seu refluxo. Na circulao simples naquela, ao contrrio, o mesmo comprador torna-se vendedor por casualidade. Quando os verdadeiros movimentos circulares se mostram em estado crnico, no so mais que o reflexo de processos de produo mais profundos. Por exemplo, o fabricante toma dinheiro de seu banqueiro na sexta-feira; envia-o a seus empregados no sbado; esses gastam sua maior parte nas lojas ou armazns etc. etc., e na segunda-feira esses ltimos entregam-no novamente aos banqueiros. Vimos que nas compras e vendas mltiplas, que se efetuam juntas, indistintamente, o dinheiro realiza simultaneamente uma quantidade dada de preos e que no troca de lugar com a mercadoria seno uma s vez. Doutro lado, a mesma pea de moeda, do mesmo modo que em seu movimento aparece o movimento das metamorfoses totais das mercadorias e o encadeamento daquelas metamorfoses, realiza os preos de diferentes mercadorias e d assim um nmero maior ou menor de voltas. Se considerarmos, pois, o processo de circulao em um pas durante um perodo dado de tempo, um dia, por exemplo, a massa de ouro necessria para a realizao dos preos, e, portanto, para a circulao das mercadorias, ser determinada pelo duplo momento da soma total desses preos e do nmero mdio de voltas das mesmas peas de moedas. Esse nmero de voltas - ou a velocidade mdia do curso do dinheiro - igualmente determinado pela velocidade mdia com que as mercadorias percorrem as diferentes fases de sua metamorfose, pela velocidade com que se encadeiam essas metamorfoses, e pela velocidade com que as mercadorias que tenham percorrido suas metamorfoses so substitudas por outras mercadorias no processo de circulao. Enquanto, em virtude da fixao de preos, o valor de troca de todas as mercadorias se havia transformado idealmente

rn um quantum de ouro do mesmo valor, e enquanto nos dois atos isolados da circulao D-M e M-D existia a mesma soma de valor sob duas formas, sob a de mercadoria e a de ouro, a existncia funcional

<Jo ouro como instrumento de circulao determinada, no por s u a relao isolada com as mercadorias particulares que permanecem e m repouso, mas por sua existncia agitada no mundo evolutivo das mercadorias, por sua funo de representar em sua troca de lugar a mudana de formas das mercadorias e representar, pois, assim, pela rapidez de sua troca de lugar, a rapidez de sua mudana de forma. A presena real no processo de circulao, isto , a massa real de ouro q u e circula determinada, agora, por sua atividade funcional no mesmo processo total. A circulao do dinheiro supe a das mercadorias; o dinheiro faz circular mercadorias que tm preos, isto , que j esto postas idealmente em equao com quantidades determinadas de ouro. Na determinao do preo das mercadorias, a magnitude do valor do quantum de ouro que serve de unidade de medida, ou o valor do ouro, supe-se dada. Admitindo isso, o quantum de ouro necessrio circulao determinado primeiramente pela soma total dos preos das mercadorias que deve realizar. Essa soma total , por sua vez, determinada: 1. pelo nvel dos preos, pela elevao ou depresso relativa dos valores de troca das mercadorias estimadas em ouro; 2. pela massa das mercadorias circulantes com preos determinados, ou seja, pelo nmero de compras e vendas com preos dados.98 Se uma fanga de trigo custa 60 xelins, preciso uma dupla quantidade de ouro para a fazer circular ou realizar seu preo, do que seria preciso se custasse 30
A massa de dinheiro indiferente, "contanto que haja bastante para manter os preos determinados pelas mercadorias" (Boisguillebert, p. 210). u Se a circulao de mercadorias no valor de 400 milhes de libras esterlinas exige uma massa de ouro de 40 milhes (...) v supondo que essa proporo de '/ seja o nvel adequado (...) no caso de que o valor das mercadorias circulantes subisse a 450 milhes (...) a massa de ouro, para ficar no nvel, dev eria subir a 45 milhes", W. Blake , Observations on the effeetsproduced by tbe expediture oj government tc Londres, 1823, p. 42.

xelins. A circulao de 500 fangas a 60 xelins exige dupla quantidade de ouro que a circulao de 250 fangas ao mesmo preo. Enfim, a circulao de 10 fangas a 100 xelins exige a metade de ouro que a circulao de 40 fangas a 50 xelins. Deduz-se disso que a quantidade de ouro necessria circulao pode baixar, apesar da alta dos preos, se a massa circulante de mercadorias sofre uma diminuio em proporo maior que o aumento da soma total de preos, e que, inversamente, a massa de instrumentos de circulao pode aumentar se diminui a massa das mercadorias circulantes; mas a soma de seus preos aumenta em uma proporo maior. Assim, conscienciosos e minuciosos estudos, efetuados pelos ingleses, demonstraram que na Inglaterra, nos primeiros graus de um encarecimento de cereais, a massa do dinheiro circulante aumenta, porque a soma dos preos da massa de cereais diminuda maior que a soma dos preos da massa superior dos cereais antes da diminuio, mas que, concomitantemente, as demais mercadorias continuam circulando tranquilamente, durante certo tempo, com seus antigos preos. Em um grau superior de encarecimento dos cereais, a massa do dinheiro, ao contrrio, diminui, seja porque, ao lado dos cereais, se vendam menos mercadorias por seus antigos preos, seja porque se vendam mercadorias em igual quantidade, porm a preos mais baixos. Vimos que a quantidade de dinheiro circulante no determinada somente pela soma total dos preos das mercadorias que deve realizar, mas tambm pela rapidez com que o dinheiro circule ou efetue a necessidade dessa realizao. Se o mesmo soberano faz dez compras de mercadorias no mesmo dia, ao preo de um soberano por mercadoria cada vez, e muda de dono dez vezes, faz exatamente o mesmo trabalho que dez soberanos, circulando cada um somente uma vez no dia." A rapidez do curso do ouro pode assim suprir a sua quantidade, ou seja, a presena do ouro na circulao no
"E a rapidez de circulao do dinheiro, no a quantidade de metais, que faz aparecer pouco ou muito dinheiro", Galliani, op. citp. 99.

s o m e n t e determinada por sua presena a ttulo de equivalente ao

lado da mercadoria,

mas tambm por sua presena no movimento Ja metamorfose das mercadorias. Contudo, a rapidez do curso do dinheiro supre a sua quantidade apenas at certo ponto, pois em cada perodo dado de tempo se efetua juntamente um infinito nmero J e compras e vendas independentes. Se o conjunto dos preos das mercadorias circulantes aumenta, mas em menor proporo que o crescimento de velocidade do curso do dinheiro, diminui a massa dos meios de circulao. Se, ao contrrio, a velocidade da circulao diminui em maior proporo que a baixa do preo total da massa de mercadorias que circula, a massa dos meios de circulao aumentar. Quantidade crescente dos instrumentos de circulao com baixa geral de preos; quantidade decrescente dos meios de circulao com alta geral de preos - um dos fenmenos melhor observados na histria dos preos das mercadorias. Todavia, as causas que produzem uma elevao no nvel dos preos e uma elevao maior ainda no grau de rapidez do curso do dinheiro, assim como o movimento inverso, no entram no domnio da circulao simples. maneira de ilustrao, pode-se recordar que durante o perodo no qual predomina o crdito que a velocidade do curso do dinheiro cresce mais rapidamente que os preos das mercadorias, enquanto que, ao diminuir o crdito, os preos das mercadorias diminuem com maior lentido que a velocidade de circulao. O carter superficial e formal da circulao simples do dinheiro salta vista se se considerar que todos os fatores que determinam a quantidade dos meios de circulao, tais como: massa de mercadorias circulantes, preos, alta ou baixa dos mesmos, nmero de compras e vendas simultneas, velocidade do curso do dinheiro, dependem do processo da metamorfose das mercadorias, o qual depende, por sua vez, do carter de conjunto do modo de produo, da densidade da populao, da proporo entre a cidade e o campo, o desenvolvimento dos meios de transportes, da maior ou menor diviso do trabalho, do crdito etc. etc., em uma palavra, de

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circunstncias que se encontram todas fora da circulao simples do dinheiro e que no fazem mais que refletir-se nela. Dada a velocidade da circulao, a massa dos instrumentos de circulao determinada simplesmente pelos preos das mercadorias. Os preos no so altos ou baixos porque circula mais ou menos ouro, mas circula mais ou menos ouro porque aqueles so altos ou baixos. Essa uma das mais importantes leis econmicas, e sua demonstrao minuciosa, por meio da histria dos preos das mercadorias, , qui, o nico mrito da economia inglesa posterior a Ricardo. Se a experincia mostra agora que o nvel de circulao metlica, ou a massa de ouro ou de prata que circula em um pas determinado, se acha exposta efetivamente a fluxos e refluxos temporais, s vezes violentssimos,100 mas que em conjunto permanece a mesma durante perodos bastante largos de tempo, e que os desnivelamentos apenas conduzem a dbeis oscilaes, explica-se esse fenmeno simplesmente pela natureza antagnica das condies que determinam a massa de dinheiro que circula. Sua modificao simultnea paralisa seus efeitos e deixa as coisas em seu primitivo estado. A lei que estabelece que a quantidade dos meios de circulao determinada em funo da velocidade do curso do dinheiro e da soma dos preos das mercadorias pode se expressar tambm do seguinte modo: dados os valores de troca das mercadorias e a velocidade mdia de suas metamorfoses, a quantidade de ouro
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que circula depende de seu prprio valor. Portanto, se o valor de ouro, isto , o tempo de trabalho exigido para sua produo, aumentasse ou diminusse, os preos das mercadorias aumentariam

o u diminuiriam em razo inversa, e a essa alta ou baixa gerais dos preos, permanecendo constante a velocidade do curso, corresponderia uma quantidade maior ou menor de ouro, para fazer circular a mesma quantidade de mercadorias. Idntica modificao teria lugar se a antiga medida do valor fosse suplantada por um metal de maior ou menor valor. Assim, quando a Holanda, por exemplo, em considerao para com os investidores, e por temor s consequncias dos descobrimentos de ouro na Califrnia e Austrlia, substituiu a moeda de ouro pela de prata, necessitou de 1 4 o u 1 5 vezes mais quantidade de prata, que antes de ouro, para fazer circular a mesma quantidade de mercadorias. Porque o quantum de ouro que circula depende da soma varivel dos preos das mercadorias e da velocidade tambm varivel da circulao, deduz-se que a massa dos meios de circulao metlica deve ser capaz de contrair-se e de expandir-se; em sntese: que, para responder necessidade do processo de circulao, o ouro, na qualidade de instrumento de circulao, deve entrar no processo umas vezes e subtrair-se outras. Logo veremos, adiante, como o prprio processo de circulao realiza essas condies. c) A moeda ou as espcies. O sinal de valor Em sua funo de instrumento de circulao, o ouro adquire uma forma prpria, converte-se em moeda. Para que seu curso no se detenha por dificuldades tcnicas, o ouro cunhado conforme o padro de moeda contante. As peas de ouro, cuja inscrio e figura dizem que contm as partes de peso de ouro representadas pelos nomes contantes da moeda libra, xelim etc. so moedas. Do mesmo modo que, na determinao do preo da moeda, o trabalho tcnico da cunhagem cabe ao Estado. Como moeda, o dinheiro adquire um carter local e poltico, fala diferentes idiomas e leva

Em 1858, a Inglaterra apresentou um exemplo de baixa extraordinria da circulao metlica, como se pode ver no seguinte extrato do London economist: "Em consequncia da disperso que caracteriza a circulao simples, impossvel procurar-se dados muito exatos sobre a quantidade de dinheiro que Flutua no mercado e em mo das classes que no a depositam no banco. Porm, possvel que a atividade ou inatividade das moedas das grandes naes comerciais poderia facilitar indicaes teis a respeito das variaes da dita quantidade. Cunharo muita quando necessitem muita, pouca quando ocorra o contrrio (...) A moeda inglesa cunhada era, em 1855, 9.245 mil libras; 1856, 6.476 mil libras; 1857, 5.293.855 libras. No ano de 1858, a Casa da Moeda quase no teve trabalho." Economist, July 10, 1858. Todavia, na mesma poca, havia cerca de 18 milhes de libras esterlinas ouro nas arcas do banco.

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distintos uniformes nacionais. A esfera na qual o dinheiro circula como moeda uma esfera interior da circulao das mercadorias circunscrita pelas fronteiras de uma comunidade, e que se separa da circulao geral do mundo das mercadorias. Entretanto, o ouro em barra e o cunhado s se distinguem entre si no que se distinguem por seu nome de moeda e por seu nome de peso. O que, no ltimo caso, era diferena de nome aparece agora como simples diferena de figura. A moeda pode ser deitado ao cadinho e convertido em ouro, e vice-versa; basta enviar o lingote Casa da Moeda para que tome a forma de moeda. A operao de converter e reconverter uma figura em outra puramente tcnica. Com cem libras ou 1,2 mil onas de ouro de 22 quilates obtmse na Casa da Moeda inglesa 4.672 e meia ou soberanos de ouro, e se se colocam esses sobre um dos pratos da balana e no outro cem libras de ouro em lingote, h equilbrio de peso e obtm-se a prova de que o soberano no outra coisa que a parte de peso de ouro indicada com aquele nome no preo monetrio ingls, com figura e inscrio prprias. Os 4.672 e meio soberanos de ouro so lanados circulao de diversos pontos, e, arrastados por ela, realizam num dia um nmero determinado de voltas; uns mais, outros menos. Se o nmero mdio de voltas dirias de cada ona fosse dez, as 1,2 mil onas de ouro realizariam uma soma total de preos de mercadorias que subiriam a 12 mil onas ou 46.725 soberanos. Por muitas voltas que se lhe d, uma ona de ouro nunca pesar tanto quanto dez onas. Porm, aqui, no processo de circulao, uma ona pesa efetivamente como dez onas. A moeda, nos limites do processo de circulao, igual ao quantum de ouro que contm multiplicado pelo nmero de voltas que d. Alem de sua existncia real como pea de ouro de um peso determinado, a moeda adquire uma existncia ideal que nasce de sua funo. Todavia, embora o soberano percorra o crculo uma ou dez vezes, em cada compra ou venda isoladas atua como um s soberano. Pode se falar dele como do general que, graas sua oportuna

presena em dez pontos distintos em um dia de batalha, substitui dez generais; todavia, apesar disso, em nenhum desses dez pontos distintos no deixa de ser sempre o mesmo general. A idealizao do instrumento de circulao, que, durante o curso do dinheiro, se produz porque a rapidez supre a quantidade, refere-se apenas funo da moeda no processo de circulao, mas no afeta a pea de moeda individual. No obstante, o curso do dinheiro um movimento exterior, e o soberano, embora non olet [o dinheiro no tem cheiro; a receita advinda da tributao no acompanhada das caractersticas do fato tributado - latim], frequenta uma sociedade muito heterognea. O atrito de todas as maneiras, pelas mos, nas bolsas, bolsos, porta-nqueis, cintures, caixas e arcas, desgasta a moeda, deixando um tomo aqui, outro ali, e por causa desse desgaste perde, em sua carreira, cada vez mais do seu contedo. Porque a usamos, a moeda se desgasta. Detenhamos o soberano no momento em que seu carter nativo, puro, no se acha mais que ligeiramente roado.
Um padeiro que receba hoje do banco um soberano reluzente e novo e no dia seguinte o remete ao moleiro, no lhe d o mesmo "verdadeiro" soberano; esse est mais leve do que quando o havia recebido.101 evidente que as espcies, devido prpria natureza das coisas, tm que se depreciar pea por pea, em consequncia do desgaste habitual e inevitvel. Excluir inteiramente da circulao num momento qualquer, mesmo que no fosse seno por um s dia, as peas leves de moeda, constitui uma impossibilidade fsica.102

Jacob pensa que dos 380 milhes de libras esterlinas, que existiam em 1809 na Europa, 19 milhes tinham desaparecido

"" Dodd,

1845, p. 69, t passim. "Se um escudo um pouco usado se reputasse como um valor algo menor que um escudo novo, a circulao deter-se-ia a cada momento e no haveria um s pagamento que no fosse discutido", G. Garnier, tomo I, p. 24.

Curiosities of industry etc., Londres, 1854. lhe Currency question reviewed, etc., by a banker, Edinburgo,

por causa do desgaste103 em 1829, ou seja, num perodo de tempo de 20 anos. Se a mercadoria sai da circulao logo aps os primeiros passos que d nesta, a moeda, em troca, em pouco tempo representa mais substncia metlica que a que contm. Quanto mais tempo dura o curso de uma pea de moeda, permanecendo constante a velocidade da circulao, ou quanto mais rpida sua circulao no mesmo espao de tempo, mais se destaca de sua substncia metlica a sua funo de moeda. O que fica magnis nominis umbra [a sombra de um grande nome - latim]. O corpo da moeda no mais que uma sombra. Assim como no comeo ganhava peso no processo, agora o perde; continua, entretanto, a valer o quantum de ouro primitivo em cada compra ou venda isoladas. O soberano, que agora no mais que um simulacro de soberano, que um simulacro de ouro, conserva a funo de pea de ouro legtima. Enquanto outros seres perdem o seu idealismo em seu atrito com o mundo exterior, a moeda idealiza-se pela prtica, no sendo o seu corpo, de ouro ou de prata, mais do que um fantasma. Essa segunda idealizao do dinheiro metlico, ocasionada pelo processo mesmo da circulao, ou a ciso entre seu contedo nominal e real, explorada em parte pelos governos, em parte pelos aventureiros, que falsificam as moedas por todos os meios possveis. Toda a histria da cunhagem do comeo da Idade Mdia at bem a dentro do sculo 18, resume-se histria dessas falsificaes duplas e antagnicas, e a volumosa coleo dos economistas italianos de Custodi refere-se em grande parte a esse tema. A existncia fictcia do ouro dentro de suas funes choca-se com sua existncia real. Na circulao uma moeda de ouro perde mais substncia metlica, e outra menos, e um soberano vale agora em realidade mais que outro. Precisamente porque em sua funo monetria valem tanto um quanto outro, e porque o soberano
Jacob W., An inquiry into 1831, vol. II, cap. XXVI.

the production and consumption of the precious metals: Londres,

que um quarto de ona vale mais do que o soberano que no apresenta seno o aspecto de ser um quarto de ona, por tudo isso, os soberanos de peso sofrem nas mos dos possuidores pouco escrupulosos operaes cirrgicas, e apara-se-lhes artificialmente o que a circulao tiraria naturalmente de seus irmos leves. Rodos e estropiados, a sobra de suas escrias de ouro destina-se fuso no cadinho. Se 4.672 e meio soberanos de ouro postos sobre o prato da balana no pesam em mdia mais que 800 onas em vez de 1,2 mil, levados ao mercado no compraro mais que 800 onas de ouro, a menos que o preo de venda do ouro se elevasse acima de seu preo monetrio. Cada pea de moeda, embora tivesse o seu peso, valeria menos sob sua forma monetria que sob sua forma de lingote. Os soberanos de peso seriam transformados de novo em sua forma de lingote, sob a qual a maior quantidade de ouro corresponde a mais valor [que menor quantidade de ouro]. Assim que esta perda de contedo metlico houvesse alcanado um nmero de soberanos suficiente para poder ocasionar uma alta persistente do preo de venda do ouro, acima de seu preo monetrio, os nomes contantes das moedas, embora se conservassem os mesmos, designariam sucessivamente um quantum de ouro menor. Em outras palavras: o padro de moeda mudaria e o ouro, daqui em diante, seria cunhado de acordo com esse padro. Por sua idealizao como instrumento de circulao, o ouro teria mudado, em consequncia, as relaes legalmente estabelecidas nas quais figurava como padro de preos. Ao repetir-se a mesma revoluo ao cabo de certo tempo, o ouro em sua funo de padro de preos e instrumento de circulao ficaria submetido a uma mudana contnua, de tal modo que a mudana em uma das formas traria, como consequncia obrigatria, a da outra, e viceversa. Isso explica o fenmeno j mencionado: que na histria de todos os povos modernos o mesmo nome monetrio permanece unido a um contedo metlico que vai diminuindo sempre. A contradio entre o ouro que serve de moeda e o ouro que serve

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de padro de preos existe tambm entre o ouro como moeda e o ouro equivalente geral, sob cuja forma circula no somente dentro dos limites nacionais, mas tambm no mercado mundial. Como medida dos valores, o ouro era sempre de peso porque no servia seno de ouro ideal. Como equivalente, no ato isolado M-D, passa, logo, do movimento ao repouso, enquanto que, como moeda, sua substncia natural est em perptuo conflito com sua funo. A transformao de um soberano de ouro em ouro fictcio no pode ser completamente evitada, mas a legislao trata de impedir que se implante como moeda, desmonetizando-o quando a perda de substncia atingir um certo grau. Segundo a lei inglesa, por exemplo, um soberano que tenha perdido mais de 0,747 gramas de peso no mais um soberano legal. O Banco da Inglaterra, que de 1844 a 1848 no ter pesado menos de 48 milhes de soberanos de ouro, possui na balana de M. Cotton um dispositivo que no somente descobre uma diferena de 1/]()() de grama entre dois soberanos, mas tambm lana, maneira de um ser inteligente, a pea leve sobre uma prancha, de onde colhida por outro dispositivo, o qual a despedaa com crueldade genuinamente oriental. Nessas condies, as moedas de ouro no poderiam circular de nenhum modo se seu curso no ficasse restrito a determinados setores da circulao, dentro de cujos limites se gastam menos depressa. Uma moeda de ouro, cujo valor na circulao seja reputado em ]/4 de ona, quando em realidade s pesa 7 de ona, est de fato convertida em um simples sinal ou smbolo para V de ouro, e assim toda a moeda de ouro fica mais ou menos transformado pelo prprio processo da circulao em um simples sinal ou smbolo de sua substncia. Mas, nenhuma coisa pode ser seu prprio smbolo. Uvas pintadas no so smbolos de uvas reais, mas de simulacros de uvas. E menos ainda pode ser um soberano de peso incompleto smbolo de um soberano de peso cabal, do mesmo modo que um cavalo magro no pode ser o smbolo de um cavalo gordo. J que o ouro se converte em smbolo de si mesmo, mas no pode servir

onio tal, ele reveste, nos setores da circulao onde se gasta mais depressa, isto , naqueles em que as compras e vendas se renovam constantemente nas mnimas propores, uma forma de apario simblica de prata ou cobre separada de sua forma de ouro. Uma determinada proporo da totalidade da moeda ouro, embora no fossem as mesmas peas, circularia sempre nesses setores como moeda. Nessa proporo o ouro substitudo por fichas de prata

ou de cobre. Enquanto que uma mercadoria especfica s pode funcionar como medida dos valores e, portanto, como dinheiro, no interior do pas, diferentes mercadorias podem servir de dinheiro ao lado do ouro. Esses meios de circulao subsidirios, fichas de prata ou de cobre, por exemplo, representam, na circulao, fraes determinadas da moeda de ouro. O seu prprio contedo de prata ou de cobre no , pois, determinado pela relao do valor da prata ou do cobre sobre o ouro, mas fixado arbitrariamente pela lei. S podem ser emitidos nas quantidades em que as fraes diminutivas da pea de ouro que representam circulem de modo contnuo, seja para trocar peas de ouro de nome mais elevado, seja para realizar preos baixos de mercadorias correspondentes. N a circulao a varejo das mercadorias, as fichas de prata e de cobre corresponderiam tambm a crculos particulares. A rapidez d e s e u curso est na razo inversa do preo que realizam em cada compra ou em cada venda, ou da magnitude da frao de ouro q u e representam. Se se considera a enorme extenso do pequeno comrcio cotidiano em um pas, como a Inglaterra, a proporo relativamente insignificante da quantidade total da moeda mida mostra claramente a rapidez e a continuidade de seu curso. De u m informe parlamentar recentemente publicado conclui-se que e m 1857 a Casa da Moeda inglesa cunhou ouro no valor de 4.859 mil , prata no valor nominal de 733 mil e no valor metlico d e 3 6 3 mil . A soma total do ouro cunhado em um prazo de dez anos, que terminava em 31 de dezembro de 1857, foi de 55.239 mil , o de prata somente de 2.434 mil . As moedas de cobre no

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se elevavam em 1857 seno a um valor nominal de 6.720 , com um valor metlico de 3.492 , das quais 3.136 empence, 2.464 em halfpence [antiga moeda inglesa = meio penny] e 1.120 em farthings [antiga moeda inglesa = um quarto de penny], O valor total das moedas de cobre cunhadas nesses dez ltimos anos era de 141.477 em valor nominal, e tendo um valor metlico de 73.503 . Assim como se impede s espcies de ouro que se fixem em sua funo de espcies, determinando legalmente a perda metlica que as desmonetiza, impede-se inversamente s fichas de prata e cobre que passem de suas esferas de circulao esfera das espcies de ouro e que se fixem como moeda determinando o preo que realizam legalmente. Na Inglaterra o cobre pode ser de pagamento obrigatrio at a soma de seis pence somente, e a prata at a de 40 x. Se a emisso de fichas de prata e cobre fosse maior do que exigem as necessidades de suas esferas de circulao, no provocaria como consequncia uma alta nos preos das mercadorias, mas facilitaria a acumulao dessas fichas nas mos dos varejistas, os quais se veriam finalmente obrigados a vend-las como metal. Assim foi em 1798, que as moedas de cobre, emitidas por particulares, se haviam acumulado nas mos dos comerciantes numa quantidade de 20.350 , procurando aqueles, em vo, tornar a coloc-las em circulao, sendo obrigados, afinal de contas, a lan-las no mercado do cobre na qualidade de mercadorias. As fichas de prata e de cobre, que representam as espcies de ouro nas esferas determinadas da circulao interior, possuem um contedo de prata ou de cobre104 determinado legalmente; cadas, porm, na circulao, desgastam-se como as moedas de ouro e, em consequncia da rapidez e continuidade de seus cursos, idealizam-se ainda mais depressa, at chegarem a no ser mais do que sombras. Se se traasse agora uma nova linha de desmonetizaDavid Buchanan: Observations on the subjects Wealth ofNations etc., Edimburgo, 1814, p. 3.

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treated of in doctor Smith's inquiry on the

o alm da qual as fichas de prata e cobre perdessem seu carter monetrio, elas teriam que ser substitudas, por sua vez, no interior de crculos determinados de sua prpria esfera de circulao por outro dinheiro simblico: o ferro ou o chumbo, por exemplo. E representar o dinheiro simblico por outro dinheiro simblico constituiria um processo semfim.Por isso, em todos os pases em que a circulao intensa, o prprio curso do dinheiro exige que o carter monetrio das fichas de prata e cobre se torne independente do grau de sua perda metlica. Conclui-se, pois, como natural, que so smbolos das moedas de ouro, no porque so smbolos compostos de prata e de cobre, no porque tenham um valor, mas precisamente porque no o tm. Objetos relativamente sem valor, como o papel, podem, tambm, servir como smbolos da moeda de ouro. Se a moeda subsidiria consiste em fichas de metal, prata, cobre etc., porque, particularmente, na maior parte dos pases, os metais de menor valor serviam de dinheiro; por exemplo, a prata na Inglaterra, o cobre na repblica da antiga Roma, na Sucia, na Esccia etc., antes que o processo de circulao os degradasse ao papel de moeda mida e os substitusse por metais mais preciosos. natural, doutro lado, que o smbolo da prata, nascido imediatamente da circulao metlica, seja um metal. Do mesmo modo que a poro de ouro que deveria circular sempre como moeda divisionria substituda por fichas de metal, a poro de ouro que absorvida sempre como moeda na esfera da circulao privada, e que deve circular constantemente, tambm pode ser substituda por fichas sem valor. O nvel mnimo da massa de moeda circulante determina-se em cada pas empiricamente. A diferena, insignificante em sua origem entre o contedo nominal e o metlico das espcies de metal, pode, pois, evoluir at chegar a uma ciso absoluta. O nome monetrio da prata desprende-se de sua substncia e existe fora daquela, inscrito sobre papel-moeda, sem valor. Da mesma maneira que o valor de troca das mercadorias se cristaliza em moeda de ouro, pelo processo de sua troca, a moeda de

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ouro sublima-se em seu curso, at chegar a ser o seu prprio smbolo, primeiramente na forma de dbeis espcies de ouro, depois como moeda metlica subsidiria e, enfim, na forma de insgnias sem valor, de papel, de simples sinal de valor. Mas se a moeda de ouro criara os seus representantes - o metal primeiramente, o papel depois - foi porque continuava desempenhando a funo de moeda, apesar da sua perda de metal. Se as moedas deixavam de circular no era porque se desgastassem, mas se desgastavam at chegar a ser smbolos, porque continuavam circulando. Se os simples sinais de valor podem substituir a moeda porque durante o processo o dinheiro ouro se converte em sinal de seu prprio valor. Enquanto o movimento M-D-M unidade evolutiva dos dois momentos, M-D, D-M, que se convertem diretamente um no outro, ou enquanto a mercadoria percorre o processo de sua metamorfose total, seu valor de troca evolui at o preo e o dinheiro, para anular logo aps essa forma, voltando a ser mercadoria, ou, antes, valor de uso. No progride, pois, alm de uma realizao aparente de seu valor de troca. Vimos, doutro lado, que o ouro, quando serve somente de moeda ou sempre que circula, no representa mais que, na realidade, o encadeamento das metamorfoses das mercadorias e sua forma dinheiro, puramente fugaz; s realiza o preo de uma mercadoria para realizar o de outra, mas no aparece em nenhuma parte como realizao estvel de valor de troca nem como mercadoria em repouso. A realidade que reveste o valor de troca das mercadorias nesse processo, e que o ouro representa em seu curso, a da fasca eltrica. Embora seja ouro real, funciona como simulacro de ouro, e pode ser substitudo por sinais nessa funo. O sinal de valor, o papel, por exemplo, que funciona como moeda, sinal do quantum de ouro expresso em seu nome monetrio, isto , sinal de ouro. Assim como o sinal de ouro que o substitui, um quantum de ouro determinado, no exprime j por si uma relao de seu valor, porque esse expresso em seu pre-

co. No processo M-D-M, enquanto se manifesta como unidade evolutiva ou converso imediata das duas metamorfoses uma na outra - e assim que se manifesta na esfera da circulao em que funciona o sinal de valor - o valor de troca das mercadorias no adquire no preo e no dinheiro mais que uma existncia, ideal, imaginria, simblica. De modo que o valor de troca aparece como existncia somente no pensamento, ou representada com ajuda de objetos, mas no tem realidade, salvo nas prprias mercadorias, enquanto materializam um quantum determinado de tempo de trabalho. Aparentemente, o sinal de valor representa de modo imediato o valor das mercadorias, porque no se apresenta como sinal de ouro, mas como sinal do valor de troca, expresso simplesmente no preo, existindo, porm, s na mercadoria. Mas uma falsa aparncia. O sinal de valor no , diretamente, mais que sinal de preo, ou seja, sinal de ouro, e s indiretamente sinal do valor das mercadorias. O ouro no vendeu sua sombra, como Peter Schlemihl, mas compra com sua sombra. Desse modo, o sinal de valor tem ao efetiva enquanto representa, no interior do processo, o preo de uma mercadoria em relao a outra, ou seja, porque representa o ouro relativo de cada permutador. Um objeto determinado, relativamente sem valor, um pedao de couro, de papel etc., por exemplo, converte-se, por rotina, em sinal de moeda, mas no se sustm como tal seno porque sua existncia simblica est garantida pelo consentimento geral dos permutadores, porque adquire uma existncia legal de conveno e, portanto, curso forado. O papel-moeda do Estado de curso forado a forma acabada do sinal de valor e a nica forma de papel-moeda que procede imediatamente da circulao metlica ou da prpria circulao simples das mercadorias. A moeda de crdito pertence a uma esfera mais elevada do processo de produo social, e regida por leis muito distintas. O papel-moeda simblico, em realidade, no difere em nada das espcies metlicas subsidirias; unicamente atua em uma esfera de circulao mais

extensa. Se o desenvolvimento puramente tcnico do padro de preos, ou do preo da moeda, e, posteriormente, a transformao do ouro bruto em ouro cunhado, j suscitaram a interveno do Estado e ocasionaram assim a separao da circulao interior da circulao geral das mercadorias, essa separao completa-se pela evoluo da moeda at o sinal de valor. A moeda em geral, como simples instrumento de circulao, no pode ter uma existncia independente seno na circulao interior. O que expusemos demonstra que a existncia monetria do ouro como sinal de valor separado da prpria substncia do ouro tem sua origem no processo de circulao e no deriva de uma conveno ou da interveno do Estado. A Rssia oferece um exemplo claro da formao natural do sinal de valor. Na poca em que os couros e as peles de adorno serviam de dinheiro no citado pas, a incompatibilidade dessa matria, destrutvel e volumosa, com seu papel de instrumento de circulao, criou costume de substitu-los por pedacinhos de couro estampilhados, que se convertiam assim em letras de pagamento em couro ou peles de adorno. Mais tarde, sob o nome de kopecs, chegaram a ser simples sinais de fraes do rublo de prata, e seu uso mantevese parcialmente at 1700, quando Pedro, o Grande, ordenou o seu resgate por moeda mida de cobre, emitida pelo Estado. 105 Alguns autores da antiguidade, que no puderam observar seno os fenmenos da circulao metlica, j concebiam a moeda de ouro como smbolo ou sinal de valor. Assim o fazem Plato 106 e

Aristteles. 107 Nos pases em que o crdito no est desenvolvido, como na China, o papel-moeda de curso forado aparece no momento oportuno. 108 Os primeiros a preconizar o papel-moeda notam expressamente que a transformao da moeda metlica em sinais de valor se efetua no prprio processo de circulao. Assim o fizeram Benjamin Franklin 109 e o bispo Berkeley.110 Seria formular uma pergunta absurda querer saber quantas resmas de papel, trans!7

Aristteles, Ethica Nicomachea, livro V, cap. VIII, op. cit., "na satisfao das necessidades, o dinheiro converte-se, por conveno, em meio de troca. Leva seu nome porque no procede da natureza, mas da lei, dependendo de ns modific-lo ou anul-lo." Aristteles tinha uma concepo do dinheiro incomparavelmente mais profunda e compreensiva que Plato. No seguinte pargrafo, expe admiravelmente como a troca entre duas comunidades cria a necessidade de atribuir a uma mercadoria especfica, ou seja, uma substncia que tenha valor, o carter de dinheiro. "A medida que essas relaes (...) se transformaram, desenvolvendo-se pela importao de objetos que no existiam e pela exportao dos que sobravam, a necessidade introduziu o uso do dinheiro (...) Convencionou-se dar e receber nas trocas uma matria que, til por si prpria, fosse facilmente utilizvel nos atos habituais da vida; tal foi o ferro, a prata ou qualquer outra substncia anloga" (Aristote, De Republica, livro I, cap. IX, ibidem, Politique, traduzida por J. Barthelemy Saint Hilaire, livro I, cap. III). Miguel Chevalier, que ou no leu ou no compreendeu Aristteles, cita esse pargrafo para demonstrar que segundo Aristteles, o meio circulante deveria ser uma substncia que tivesse valor intrnseco. Mas Aristteles diz expressamente que o dinheiro, como simples meio circulante, parece dever a sua existncia s conveno ou lei, como j o indicaria seu prprio nome, e que na realidade deve sua utilidade como a moeda exclusivamente sua funo e no a um valor de uso intrnseco: "esse dinheiro no em si mesmo nada mais que uma coisa absolutamente v, que tem um valor legal, mas no natural, pois uma mudana de conveno entre os que usam pode depreci-lo por completo e torn-lo absolutamente incapaz de satisfazer qualquer uma de nossas necessidades" {ibidem).

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Henry Storch, Cours deconomiepolitique etc., anotado por J. B. Say, Paris, 1823, tomo IV, p. 179. Storch publicou sua obra em Petersburgo, em francs. J. B. Say preparou, logo aps, uma reimpresso da mesma em Paris, completando-a com pretensas notas que, em realidade, no contm mais que lugares comuns. Storch (vejam-se suas Considerations sur la nature du revenu nationak Paris, 1824) irritou-se com essa anexao de sua obra pelo "prncipe da cincia". Plato De Repblica, livro II.: "Moeda smbolo de troca". Opera omnia etc. edio G. Stallbumius, Londres, 1850, p. 304. Plato considera a moeda unicamente como medida de valor e sinal de valor, mas pede, alm do sinal de valor que serve para a circulao interna, um sinal para o comrcio da Grcia com o exterior (Veja-se tambm o livro V de suas Leis).

Esse imperador (de Catai ou China) pode gastar quanto queira sem calcular. Porque no gasta nem fabrica moeda, mas sim couro ou papel impresso. E quando essa moeda rodou tanto tempo, que j comea a desgastar-se, a levam ao Tesouro do imperador substituindo a moeda velha por outra nova, E essa moeda circula em todo o pas e em todas as suas provncias, no produzem moeda de ouro nem de prata, e, opina Mandeville, por isso pode gastar escandalosamente", Sir John Mandeville, Voyages and traveis, Londres, edio 1795, p. 105. Rl') Benjamin Franklin: Remarks andfacts reltive to the american paper money, 1764, p. 348: "Atualmente, at a prpria moeda de prata deve, na Inglaterra, uma parte de seu valor ao curso forado, a parte que constitui a diferena entre seu peso real e sua denominao. Uma grande parte dos xelins e das moedas de seis pence que circulam atualmente perdeu, em consequncia do desgaste, uns 5%, 10%, 20% de seu peso, e algumas das peas de 6 pence, at 50%. Para cobrir essa diferena entre o real e o nominal vs no tendes nenhum valor intrnseco, no tendes tanto papel, no tendes nada. E o curso forado, a certeza de que podereis facilmente tornar a atribuir-lhes o mesmo valor, o que faz passar 3 pence que tm o valor de prata por 6 pence".
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Berkeley, p. 56 "Se se conservasse o nome da moeda aps o desaparecimento do seu metal, no se poderia manter, apesar de tudo, a circulao do comrcio?".

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formados em notas, poderiam circular como dinheiro. As fichas sem valor no so sinais de valor seno porque representam o ouro no processo da circulao, e s o representam na medida em que o ouro entrar como moeda nesse processo, quantidade determinada pelo seu prprio valor, dados os valores de troca das mercadorias e a rapidez de suas metamorfoses. As notas com o nome de 5 no poderiam circular seno em um nmero cinco vezes menor que as notas com o nome de 1 e se todos os pagamentos se efetuassem em notas de um xelim, teriam que circular 20 vezes mais notas de xelins que notas de libra. Se as espcies de ouro fossem representadas por notas de nomes diferentes, por exemplo, notas de 5 de 1 de 10 x., a quantidade dessas distintas espcies de sinais de valor seria determinada no somente pelo quantum de ouro necessrio circulao total, mas tambm pelo indispensvel esfera de circulao de cada espcie particular. Se o nvel mnimo da circulao fosse 14 milhes de libras (que a proviso do Banco da Inglaterra para a moeda de crdito, mas no para as espcies), poderiam circular 14 milhes de papis, e cada nota seria o sinal de valor de 1 , se o valor do ouro diminuisse ou aumentasse em funo da diminuio ou do aumento do tempo de trabalho exigido em sua produo, permanecendo idntico o valor de troca da mesma quantidade de mercadoria, o nmero de notas de libra circulante aumentaria ou diminuiria em razo inversa variao do valor do ouro. Se o ouro fosse substitudo pela prata no papel de medida de valores, a relao do ouro com a prata seria como 1:15, e no caso em que no futuro cada nota representasse o mesmo quantum de prata que em outro tempo representava o ouro, em lugar de 14 milhes teriam que circular 210 milhes de notas de uma libra. A quantidade de notas de papel , pois, determinada pela quantidade de moedas de ouro que representam na circulao, e como so sinais de valor, porque o representam, o seu valor determinado simplesmente por sua quantidade. Assim como a quantidade de ouro circulante depende dos preos das mercado-

rias, o valor do papel-moeda que circula depende, inversamente, exclusivamente de sua prpria quantidade. A interveno do Estado, que emite o papel-moeda de curso forado - e consideramos apenas essa classe de papel-moeda - parece anular a lei econmica. O Estado, que em preo monetrio dava somente um nome de batismo a um peso de ouro determinado, e na cunhagem no fazia mais do que marcar o ouro com seu sinal, parece que agora, devido magia de seu sinete, metamorfosea o papel em ouro. Uma vez que o papel-moeda tem curso forado, ningum pode impedir ao Estado que lance em circulao o nmero de notas que queira e imprima neles nomes quaisquer das moedas, como uma libra, cinco libras, dez libras. Torna-se impossvel retirar as notas da circulao uma vez arrastadas por ela porque as fronteiras nacionais detm seus cursos e porque fora da circulao perdem todo valor: o valor de uso e o de troca. Suprimida sua existncia funcional, transformam-se em miserveis pedaos de papel. Contudo, esse poder do Estado no passa de pura aparncia. -lhe factvel lanar circulao a quantidade que quiser de papel-moeda com nomes quaisquer de moedas, mas sua interveno cessa com esse ato mecnico. Absorvido pela circulao, o sinal de valor ou o papel-moeda sofre suas leis imanentes. Se a soma de ouro necessria pela circulao de mercadorias fosse de 14 milhes de libras e o Estado lanasse circulao 210 milhes de notas levando cada uma o nome de uma libra, esses 210 milhes seriam transformados em representantes de ouro na importncia de 14 milhes de libras esterlinas. O mesmo sucederia se o Estado tivesse representado em notas de uma libra um metal de valor 15 vezes menor ou uma parte de peso de ouro 15 vezes menor. Somente mudaria o nome do padro de preos, que, naturalmente, convencional, fosse porque ocorresse diretamente, pela modificao do ttulo da moeda, fosse indiretamente, pela multiplicao das notas na proporo exigida por um novo padro mais baixo. Como o nome libra indicaria, da em diante, um quan-

tum de ouro 15 vezes menor, todos os preos das mercadorias se elevariam 15 vezes, e ento, na realidade, os 210 milhes de notas de libra seriam to necessrios como os 14 milhes anteriormente. O quantum de ouro que representa cada sinal isolado diminuiria na proporo em que aumentasse a soma total dos sinais de valor. A alta dos preos no seria mais que uma reao do processo de circulao, o qual iguala obrigatoriamente os sinais de valor ao quantum de ouro que pretendem substituir na circulao. Pela histria da falsificao da moeda pelos governos na Inglaterra e na Frana, comprova-se, com frequncia, que no h relao entre a alta dos preos e a falsificao da moeda de prata. Simplesmente porque proporo que as espcies eram aumentadas no correspondia quela que foram falsificadas. No tendo sido emitida uma massa correspondente da aliana inferior, os valores de troca das mercadorias deviam ser estimados posteriormente de acordo com essa aliana, tomada como medida de valores, e ser realizados por espcies que correspondessem a essa unidade de medida inferior. Isso soluciona a dificuldade, que ficara insolvel na polmica de Locke e Lowndes. A relao em que o sinal de valor, seja em papel, ouro ou prata alterados, representa pesos de ouro e de prata, calculados segundo o preo monetrio, no depende de sua prpria matria, mas da quantidade de sinais que circulam. Se a compreenso dessa relao difcil, porque o dinheiro, em suas duas funes de medida dos valores e instrumento de circulao, no somente est submetido a leis contrrias, mas tambm a leis que parecem achar-se em contradio com o antagonismo dessas duas funes. E sua funo de medida dos valores, na qual o ouro serve unicamente como moeda contante e apenas ouro ideal, o que importa, sobretudo, a matria natural. Avaliados em metal prata ou expressos em preo-prata, os valores de troca apresentamse como natural de um modo muito diferente de quando se acham avaliados em ouro e expresso em preo-ouro. Inversamente, em sua funo de instrumento de circulao, na qual o ouro no somente

imaginado, mas tambm tem que existir como um objeto real ao lado das demais mercadorias, a matria torna-se indiferente e tudo depende de sua quantidade. O decisivo para a unidade de medida que seja uma libra de ouro, de prata ou de cobre, pois o simples nome faz de moedas a realizao adequada de cada uma dessas unidades de medida, qualquer que seja a sua matria. Entretanto, isso contradiz o senso comum para o qual, quanto ao dinheiro, que existe apenas no pensamento, tudo depende de uma substncia material, e, quanto moeda, que existe realmente, tudo depende de uma relao numrica ideal. A alta ou baixa dos preos das mercadorias com a alta ou baixa da massa das notas - a baixa ocorre quando o papel-moeda constitui o meio exclusivo de circulao - no , portanto, mais que o restabelecimento violento, pelo processo de circulao, da lei mecanicamente violada pela base, isto , que o quantum de ouro circulante determinado pelos preos das mercadorias e a quantidade dos sinais de valor circulante, pela quantidade de espcies de ouro, que representam na circulao. Doutro lado, uma massa qualquer de papel-moeda absorvida, e em certo sentido digerida, pelo processo de circulao, porque o sinal de valor, qualquer que seja a ttulo de ouro que represente ao entrar na circulao, fica reduzido no interior da mesma ao sinal do quantum de ouro que poderia circular em seu lugar. Na circulao dos sinais de valor aparecem invertidas todas as leis da circulao monetria real. Enquanto o ouro circula porque tem valor, o papel tem valor porque circula. Enquanto o valor de troca das mercadorias, dada a quantidade de ouro circulante, depende de seu prprio valor, o valor do papel depende da quantidade que circula. Enquanto a quantidade de ouro circulante aumenta ou diminui com a alta ou baixa dos preos das mercadorias, esses parecem subir ou descer conforme varie a quantidade de papel circulante. Enquanto a circulao das mercadorias s pode absorver quantidades determinadas de espcies de ouro, e, por conse-

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guinte, a contrao e expanso alternativas da moeda circulante se manifestam como uma lei necessria, o papel-moeda parece entrar na circulao em propores indeterminadas. Enquanto o Estado, ao emitir moeda que tenha somente uma falta de 7 de grama em seu contedo metlico, altera as espcies de ouro e de prata, perturbando, portanto, sua funo de instrumento de circulao, realiza em troca uma operao perfeitamente correta quando emite papel-moeda sem valor, que s tem do metal o nome monetrio. Enquanto o ouro cunhado no representa visivelmente o valor das mercadorias, pela simples razo de que este ele prprio avaliado em ouro ou expresso em preo, o sinal de valor parece representar imediatamente o valor das mercadorias. Portanto, evidente o motivo pelo qual os observadores que estudavam unilateralmente os fenmenos da circulao da monetria, considerando somente a circulao do papel-moeda de curso forado, deviam desconhecer todas as leis imanentes da circulao monetria. De fato, essas leis no s aparecem invertidas na circulao do sinal de valor, como at no ocorrem, pois o papel-moeda, se emitido em quantidade exata, realiza movimentos que no lhe so peculiares como sinal de valor, enquanto seu prprio movimento, em lugar de derivar-se diretamente da metamorfose das mercadorias, provm da violao de sua proporo exata com o ouro. 3 - O dinheiro O dinheiro, distinto da moeda, resultado do processo de circulao sob a forma de M-D-M, constitui o ponto de partida do processo de circulao sob a forma D-M-D, isto , troca do dinheiro pela mercadoria para trocar mercadoria pelo dinheiro. Na forma D-M-D o dinheiro que constitui o ponto inicial e final do movimento. Na primeira forma, o dinheiro mediador da troca das mercadorias, na ltima, a mercadoria a mediadora, que faz com que o dinheiro se converta em dinheiro. O dinheiro,

que na primeira forma aparece como simples meio, , na ltima, o objeto final da circulao; e a mercadoria, que, na primeira forma, era o objeto final, na segunda simples meio. O prprio dinheiro j o resultado da circulao M-D-M, mas na forma D-M-D o resultado da circulao parece ser, ao mesmo tempo, seu ponto de partida. Enquanto que, em M-D-M, o contedo real a troca da matria, a existncia formal da prpria mercadoria, sada desse primeiro processo, o que constitui o contedo real do segundo processo D-M-D. Na forma M-D-M, os dois extremos so mercadorias de idntico valor, mas ao mesmo tempo so valores de uso de qualidade diferente. Sua troca M - M uma permutao real da matria. Na forma D-M-D, ao contrrio, os dois extremos so o ouro, e ouro da mesma magnitude de valor. Trocar ouro por mercadoria para trocar a mercadoria por ouro, ou, se considerarmos D-D, trocar ouro por ouro, parece absurdo. Porm, se se traduz D-M-D pela frmula: comprar para vender, o que significa somente trocar, por um movimento mediato, ouro por ouro, reconhece-se logo a forma dominante da produo burguesa. Todavia, na prtica no se compra para vender: compra-se barato, para se vender mais caro. Troca-se dinheiro por mercadoria para trocar, em seguida, a mesma mercadoria por maior quantidade de dinheiro, de modo a fazer diferirem os extremos D-D, se no qualitativa, quantitativamente. Essa diferena quantitativa pressupe a troca de no-equivalentes, enquanto a mercadoria e o dinheiro, como tais, so apenas formas antitticas da prpria mercadoria; isto , modalidades distintas de existncia da mesma magnitude de valor. O ciclo D-M-D oculta, sob as formas de dinheiro e mercadoria, relaes de produo mais desenvolvidas; e na circulao simples no passa do reflexo de um movimento superior. Precisamos, pois, desenvolver o dinheiro, distinguindo-o do meio de circulao, da forma imediata da circulao das mercadorias M-D-M. O ouro, isto , a mercadoria especfica que serve de medida de valor e de

meio de circulao, se converte em dinheiro sem que a sociedade coopere nisso doutro modo. Na Inglaterra, onde o metal prata no medida de valores nem meio de circulao dominante, no se transforma em dinheiro; e na Holanda o ouro deixou de ser dinheiro assim que foi destronado como medida de valor. Uma mercadoria converte-se em dinheiro enquanto unidade de medida de valor e de meio de circulao, ou, falando-se doutra maneira: o dinheiro a unidade de medida de valor e de meio de circulao. Mas, como tal, o ouro tem de novo uma existncia independente, diferenciada de seu modo de ser nas duas funes. Como medida de valor, o ouro no mais do que dinheiro ideal ou ouro ideal; como simples meio de circulao, dinheiro simblico e ouro simblico; em sua simples corporificao metlica, o ouro dinheiro ou dinheiro ouro real. Consideremos agora a mercadoria ouro em repouso, a qual dinheiro em sua relao com outras mercadorias. Todas as mercadorias representam em seus preos uma determinada soma de ouro; trata-se de ouro imaginrio ou dinheiro imaginrio, representantes do ouro; e, inversamente, o dinheiro no sinal de valor era simples representante dos preos das mercadorias. 111 Como as mercadorias so, portanto, apenas dinheiro imaginrio, o dinheiro a nica mercadoria real. Contrariamente s mercadorias, que no fazem mais que representar a existncia independente do valor de troca, do trabalho social geral, da riqueza abstrata, o ouro a forma de apario material da riqueza abstrata. Sob a forma de valor de uso, cada mercadoria expressa apenas um momento da riqueza material, por sua relao com uma necessidade especial, nada mais que um lado isolado da riqueza. Mas o dinheiro satisfaz cada necessidade, tendo-se em conta que imediatamente convertvel no objeto daquela. O seu prprio valor de
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uso realizado na interminvel srie de valores de uso que formam seu equivalente. Em sua substncia metlica nativa, o ouro encerra toda a riqueza material que se desenvolve no mundo das mercadorias. Se as mercadorias representam em seus preos o equivalente geral ou a riqueza abstrata, o ouro, este ltimo, em seu valor de uso, representa os valores de uso de todas as mercadorias. O ouro , pois, o representante corporal da riqueza material. o "resumo de todas as coisas" (Boisguillebert), o compndio da riqueza social. E, em conjunto, a encarnao imediata do trabalho geral, na forma, e o agregado de todos os trabalhos concretos, no contedo. O ouro a riqueza universal individualizada. 112 Sob o seu aspecto de mediador da circulao, sofreu toda classe de ultrajes; foi corrodo, esmagado at o extremo de chegar a ser um pedao de papel simblico. Como dinheiro, volta a adquirir o seu esplendor de ouro.113 De servidor, converte-se em amo. De simples peo, passa a ser deus das mercadorias. 114 a) Entesouramento O ouro separa-se, primeiramente na qualidade de dinheiro, do meio de circulao, porque a mercadoria interrompia o pro112 1,3

E. Misselden: Free trade or the means to make tradeflorish etc., Londres, 1622: "A matria natural do comrcio a mercadoria que os comerciantes, atendendo aos fins do comrcio, tm chamado commodity. A matria artificial do comrcio o dinheiro, que j recebeu o nome de "nervo da guerra e do Estado". O dinheiro, embora na natureza e no tempo venha atrs da mercadoria, converteu-se na coisa principal". Compara a mercadoria e o dinheiro com os dois netos de Jacob, o qual, ao dar-lhes beno, ps sua mo direita sobre o mais jovem e sua esquerda sobre o mais velho. Boisguillebert, Dissertation sur la nature des richesses etc., ibidem. "Eis aqui o escravo do comrcio convertido em seu tirano (...) A misria dos povos procede de que se tenha convertido em amo, ou, melhor, em tirano, o que era um escravo" (pp. 389-395).

Petty: "Gold and silver are universal Wealth",

Politicai arithmetics,

p. 242.

114

"No somente os metais preciosos so sinais das coisas (...) mas tambm reciprocamente as coisas (...) so sinais do ouro e da prata". A Genovesi, Lezione di economia civile, 1765, p. 281, in Custodi, Parte Moderna., tomo VIII.

Boisguillebert, ibidem, "Fizeram um dolo desses metais (o ouro e a prata); e deixando de lado o objeto e a inteno para que foram chamados ao comrcio, ou seja, para servir nele de penhor na troca e na tradio recproca, quase foram desobrigados desse servio, para transform-los em divindades, s quais se tm sacrificado e se sacrificam sempre bens e necessidades preciosas, e at homens, como jamais imolou a essas falsas divindades a cega antiguidade" etc., p. 395.

cesso de sua metamorfose e permanecia no estado de crislida de ouro. Isso ocorre toda vez que a venda no se transforma em compra. O carter independente que o ouro adquire sob a forma de dinheiro , sobretudo, a expresso sensvel da ciso do processo de circulao ou da metamorfose da mercadoria em dois atos separados, que se executam indiferentemente lado a lado. A prpria moeda converte-se em dinheiro desde que seu curso se interrompa. Nas mos do vendedor, que o recebe em troca de sua mercadoria, o dinheiro; quando sai de suas mos, volta a ser moeda. Cada um vendedor da mercadoria particular que produz, mas comprador de todas as demais mercadorias, das quais necessita para sua existncia social. Enquanto a sua entrada em cena, no papel de vendedor, depende do tempo de trabalho que exige a produo de sua mercadoria, sua apario no papel de comprador condicionada pela constante renovao das necessidades da vida. Para comprar sem vender preciso vender sem comprar. Com efeito, a circulao M-D-M apenas a unidade evolutiva da compra e venda enquanto ao mesmo tempo o processo perptuo de sua ciso. Para que o dinheiro circule constantemente sob a forma de moeda preciso que a moeda se coagule constantemente em dinheiro. O curso contnuo da moeda est condicionado por sua contnua acumulao em grande ou pequena quantidade nos fundos de reserva, que de todas as partes e em conjunto provm da circulao, e a condicionam; fundos de reserva de moeda cuja constituio, distribuio, dissoluo e reconstituio variam constantemente, cuja existncia desaparece sempre e cuja desapario subsiste. Essa transformao incessante da moeda em dinheiro e do dinheiro em moeda, expressa por Adam Smith da seguinte maneira: cada possuidor de mercadoria deve ter sempre em reserva, ao lado da mercadoria particular que vende, uma certa quantidade de mercadoria geral, com a qual compra. Vimos que na circulao M-D-M, o segundo membro, D-M, espalha-se em uma srie de compras que no se efetuam

de uma so vez, mas sucessivamente, no tempo, de modo que uma poro de D circula a ttulo de moeda enquanto a outra repousa sob a forma de dinheiro. O dinheiro aqui no , realmente, seno moeda em suspenso, e as partes constitutivas da massa de moedas que circulam variam sempre, e aparecem tanto de uma forma quanto de outra. A primeira metamorfose do meio de circulao em dinheiro apenas representa, pois, um momento tcnico do prprio curso do dinheiro. 115 A forma primitiva da riqueza a do suprfluo ou do excedente, a parte dos produtos que no requerida imediatamente como valor de uso, ou, tambm, a posse de produtos cujo valor de uso ultrapassa os limites do simplesmente necessrio. Ao considerar a transio da mercadoria ao dinheiro, vimos que esse suprfluo ou excedente dos produtos constitui, num grau pouco desenvolvido da produo, a esfera propriamente dita da troca das mercadorias. Os produtos suprfluos convertem-se em produtos permutveis ou mercadorias. A forma adequada de existncia desse suprfluo o ouro ou a prata; a primeira forma sob a qual a riqueza fixada como riqueza social abstrata. As mercadorias podem ser conservadas tanto sob a forma de ouro e de prata, isto , na matria do dinheiro, quanto tambm o ouro e a prata so riquezas sob forma preservada. Todo valor de uso, como tal, serve porque consumido, isto , destrudo. Todavia, o valor de uso do ouro que serve de dinheiro consiste em servir de suporte do valor de troca, em ser, como matria-prima amorfa, a materializao do tempo de
Boisguillebert pressente na primeira imobilizao do perpetuum mobile [movimento perptuo - latim], isto , na negao de sua existncia funcional como meio de circulao, sua existncia independente relativamente s mercadorias. "O dinheiro, diz, deve estar em contnuo movimento, o que somente pode ocorrer sendo mvel, pois assim que deixa de ser, tudo est perdido", Le detail de la France, p. 231. No percebe que essa parada a condio de seu movimento. O que quer em realidade que a forma valor das mercadorias aparea como forma puramente fugaz de sua mudana de matria, sem nunca se fixar como finalidade em si mesma.

trabalho geral. No metal amorfo, o valor de troca possui uma forma imperecvel. O ouro ou a prata, imobilizados assim sob a forma de dinheiro, constituem o tesouro. Nos povos em que a circulao exclusivamente metlica, como nos antigos, todos entesouram, do indivduo ao Estado, que guarda o seu tesouro de Estado. Nos tempos mais remotos, esses tesouros, sob a guarda de reis e sacerdotes, servem principalmente para prestar testemunho de seu poderio. Na Grcia e em Roma, a poltica ordena que se constituam tesouros pblicos, considerados como a forma mais segura e acessvel do suprfluo. O transporte rpido de semelhantes tesouros de um pas a outro, pelos conquistadores, e sua difuso parcial e sbita na circulao constituem uma particularidade da economia antiga. Sendo tempo de trabalho concretizado, o ouro garante sua prpria magnitude de valor; sendo materializao do tempo de trabalho geral, o processo de circulao o que garante sua eficcia constante como valor de troca. Pelo simples fato de o possuidor de mercadorias poder fixar a mercadoria sob o seu aspecto de valor de troca ou fixar o prprio valor de troca sob a forma de mercadoria, a troca das mercadorias, com o fim de recuperlas sob o aspecto transformado do ouro, torna-se o motivo da circulao. A metamorfose da mercadoria M-D realiza-se a fim de convert-la de riqueza natural particular em riqueza social geral. Em lugar da troca da matria, a troca de forma o que se converte em finalidade prpria. O valor de troca transforma-se, de simples forma, em contedo do movimento. A mercadoria matm-se como riqueza, como mercadoria, porque se mantm na esfera de circulao e permanece nesse estado fluido precisamente porque se solidifica em ouro ou prata. Permanece em fluxo, como cristal do processo de circulao. Contudo, o ouro e a prata se fixam em forma de dinheiro somente quando no so meio de circulao. Convertem-se em dinheiro como nomeios de circulao. Assim, portanto, o nico meio de manter

a mercadoria constantemente na esfera de circulao retir-la dessa sob a forma de ouro. O possuidor de mercadorias s pode retirar da circulao, sob a forma de dinheiro, aquilo que coloca na circulao sob a forma de mercadoria. Vender sem cessar, lanar continuamente mercadorias na circulao, a primeira condio do entesouramento, do ponto de vista da circulao de mercadorias. Doutro lado, o dinheiro desaparece continuamente como meio de circulao no prprio processo de circulao, porque aquela se realiza continuamente em valores de uso e resolve-se em gozos efmeros. Deve-se arrancla, pois, da corrente devoradora da circulao ou se deve deter a mercadoria em sua primeira metamorfose e impedir ao dinheiro o cumprimento de sua funo de meio de compra. O possuidor de mercadorias, que se converte agora em entesourador, deve vender tudo o que puder, comprando o menos possvel, como j o ensinava o velho Cato: "Patrem famlias vendacem non emacem esse' [E preciso que o chefe de famlia goste de vender, no de comprar - latim]. Se a assiduidade no trabalho a condio positiva, a economia a condio negativa do entesouramento. Quanto menos equivalente da mercadoria, sob a forma de mercadoria particular ou de valores de uso, se subtrai da circulao, mais se lhe tira, sob a forma de dinheiro ou de valores de troca.116 A apropriao da riqueza, sob sua forma geral, implica, portanto, a renncia riqueza em sua realidade substancial. O mvel impulsionador do entesouramento a avareza, que no ambiciona a mercadoria como valor de uso, mas sim o valor de uso como mercadoria. Para se apoderar do suprfluo sob sua forma geral tem que considerar as necessidades particulares como luxo e suprfluo. Assim que, em 1593, as Cortes de Valeadolid dirigiram uma exposio a Felipe II, na qual, entre outras coisas, dizem:

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"Quanto mais o armazenamento alimenta em mercadoria, tanto mais diminui em tesouro", E. Misselden, op. cit., p. 7.

C o n t r i b u i o CRTICA D A ECONOMIA POLTICA


As Cortes de Valeadolid do ano 1586 rogaram Vossa Majestade que no permitisse mais a importao no reino de castiais, vidraria, bijuteria, cutelaria e outros objetos semelhantes, to inteis vida do homem, que se enviam do estrangeiro com a finalidade de trocar por ouro, como se os espanhis fossem ndios.

Karl

Marx

a vantagem cresce; torna-se maior quando empregado na construo de casas, e parece mxima se se introduz no pas ouro e prata, pois so as nicas coisas imperecveis e estimadas como riqueza em todos os tempos e lugares; o resto no mais que riquezapro hic et latim].118

nunc

[para aqui e agora

Devido ao soterramento do dinheiro, arrancado da corrente da

O entesourador desdenha os gozos terrestres, temporais e transitrios, para correr atrs do tesouro eterno, que no pode ser corrodo nem pelas formigas, nem pela ferrugem, e que , ao mesmo tempo e completamente, celeste e terrestre.
A causa geral mais afastada - diz Misselden no trabalho j citado - o grande excesso com que esse pas consome mercadorias dos pases estrangeiros, que se transformam em inteis - ingls], em lugar de

circulao e preservado da troca social da matria, estabelecem-se, entre a riqueza social, sob a forma de um tesouro subterrneo imperecvel, e o possuidor de mercadorias, relaes particulares e secretas. O doutor Bernier, que viveu, durante algum tempo, em Delhi, na Corte de Aurenzebs, conta que os comerciantes enterram o seu dinheiro profundamente e em segredo, principalmente os pagos no maometanos, que manejam quase todo o comrcio e todo o dinheiro, "imbudos pela crena de que o ouro e a prata, que escondem durante sua vida, lhes servir no outro mundo aps sua morte".119

discommodities [mercadorias commodities [mercadorias - ingls],

pois nos privam dos tesouros, que, doutro modo, seriam importados em lugar dessas futilidades. Consumimos em abundncia vinhos da Espanha, da Frana, do Reno, do Levante; passas da Espanha, uvas de Corinto, linho de cambraias de Hainault, sedas da Itlia, acar e fumo das ndias Orientais, especiarias das ndias Ocidentais; tudo isso no constitui uma necessidade absoluta para ns, e, entretanto, compra-se com ouro slido. 117

Alm disso, o entesourador, por pouco que seu ascetismo se reforce com uma enrgica aplicao ao trabalho, deve ser eminentemente praticante de sua religio e ainda mais puritano.
O que no se pode negar a necessidade de comprar e vender; mas, j que no possvel passar sem isso, podem-se comprar cristmente, principalmente as coisas que servem para as necessidades e a honra, pois assim que os patriarcas compraram e venderam gado, l, trigo, manteiga, leite e outros bens. So dons de Deus, que extrai de sua terra e reparte entre os homens. Todavia, o comrcio exterior, que traz de Calicut e das ndias e de outros pases mercadorias, sedas preciosas, jias e especiarias que apenas servem de suntuosidade e no tm utilidade, levando consigo o dinheiro do pas e das bolsas das gentes, no deveria ser tolerado se tivssemos um governo de prncipes. Mas no quero agora escrever sobre esse ltimo, porque penso que definitivamente, quando no tenhamos j dinheiro, cessar tudo isso forosamente, assim como a glutonaria e

Sob a forma de ouro e de prata, a riqueza imperecvel, tanto porque o valor de troca existe no metal indestrutvel, quanto porque, sobretudo, se impede ao ouro de tomar, como meio de circulao, a forma monetria puramente fugidia da mercadoria. O contedo perecvel , assim, sacrificado forma imperecvel.
Se o imposto despoja do dinheiro a quem o gasta em beber e comer e o d a quem o emprega no melhoramento da terra, na pesca, nos trabalhos das minas, na indstria ou mesmo a quem o gasta em roupas, disso resulta sempre uma vantagem para a comunidade, pois os vestidos so menos perecveis que os alimentos e as bebidas. Se se gasta o dinheiro em mveis,
118 119
117

Petty,

Idem, pp. 11 A3,passim.

Franois Bernier: Voyage contenant 1830, t o m o l , pp. 3 1 2 - 3 1 4 .

Political arithmetics,

p. 196.

la description des tts du GrandMagol,

edio de Paris,

os adornos; tambm de nada servem escrever e ensinar se a necessidade e pobreza no nos obriga a isso.120

Nas pocas em que a circulao da matria se acha perturbada, o soterramento do dinheiro ocorre mesmo na sociedade burguesa desenvolvida. O lao social, sob sua forma compacta - para o permutador, esse lao a mercadoria e a expresso adequada da mercadoria o dinheiro - est preservado do movimento social. O nervus rerum [nervo da coisa, o dinheiro - latim] social est enterrado ao lado do corpo do qual nervo. Contudo, o tesouro seria s metal intil, sua alma de dinheiro voaria e ficaria como a cinza extinta da circulao, como seu caput mortuum [cabea morta - latim], se no tendesse inconstantemente ao retorno circulao. O dinheiro ou o valor de troca concretizado , do ponto de vista de sua qualidade, a encarnao da riqueza abstrata; doutro lado, toda soma dada de dinheiro uma magnitude de valor limitada quantitativamente. O limite quantitativo do valor de troca contradiz sua universalidade qualitativa, e o entesourador sente o limite como um marco que, na
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Doctor Martin Luther: 1524. No mesmo lugar, diz Lutero: "Deus nos obrigou, aos alemes, a lanar nosso dinheiro nos pases estrangeiros, tornando rico a todo o mundo, enquanto ficamos mendigos. A Inglaterra teria menos ouro se a Alemanha lhe deixasse seus tecidos e o rei de Portugal tambm teria menos, se se lhe deixassem sem comprar suas especiarias. Conta o que a feira de Frankfurt transporta sem necessidade e sem razo s terras alems e te assombrars, e te perguntars como possvel que permanea, todavia, um s vintm nos pases alemes. Frankfurt o poo de ouro e de prata por onde escapa do pas alemo tudo o que germina e cresce, todo o amoedado e cunhado em nosso pas; se se tapasse o buraco, ento no se ouviria, como agora, a queixa de que, por todas as partes, s h dvidas e nenhum dinheiro, pois os campos e as cidades foram despojados pela usura. Porm, deix-lo; no h remdio. Ns alemes devemos permanecer alemes". Misselden, na obra j citada, quer, pelo menos, reter o ouro e a prata no crculo da cristandade. "A outra causa remota da falta de dinheiro o comrcio que se faz fora da cristandade, com a Turquia, a Prsia e as ndias Orientais. A maior parte desse comrcio efetua-se com dinheiro contante, mas de maneira distinta da que se realiza dentro dos limites da cristandade; pois, ainda que aquele comrcio se faa com dinheiro contante, esse dinheiro permanece sempre enclausurado no recinto da cristandade. H, com efeito, fluxo e refluxo, mar ascendente e descendente de dinheiro da cristandade que comercia, pois, s vezes, h mais em um lugar que em outro, conforme um pas tenha necessidade dele, sobrando a outro; o dinheiro corre de um lado a outro e gira no crculo da cristandade. Mas, o dinheiro com que se trafica fora da cristandade, nos pases citados, sai continuamente para o exterior, no voltando mais".

Bucher von Kaujhandel und Wucher,

realidade, se converte ao mesmo tempo em marco qualitativo, ou converte o tesouro em representante limitado da riqueza material. O dinheiro, considerado como equivalente geral, manifesta-se imediatamente, como j vimos, na forma de uma equao, cujo primeiro membro formado por ele mesmo e cujo segundo membro constitudo pela srie interminvel de mercadorias. O grau em que o dinheiro aproximadamente se realiza na dita srie infinita de mercador, as que corresponde ao seu conceito de valor de troca, depende da magnitude do valor de troca. O movimento automtico do valor como valor no pode ser seno, em geral, o de ultrapassar seus limites quantitativos. Assim sendo, logo que seja desimpedido um limite quantitativo do tesouro, cria-se uma nova barreira que, por sua vez, deve ser destruda. O que aparece como barreira no um limite determinado do tesouro, mas tudo limite. O entesouramento no tem, pois, limites imanentes; falta-lhe medida em si mesmo; , antes, um processo sem fim, que sempre encontra um motivo para comear de novo diante do resultado obtido. Se o tesouro aumenta porque se conserva, tambm se conserva porque aumenta. O dinheiro no unicamente uma finalidade da paixo de enriquecer, sua finalidade por excelncia. essencialmente auri sacra fames [a abominvel fome de ouro - latim]. A paixo de enriquecer, contrariamente das riquezas naturais particularmente, tais como vestidos, adornos, gado etc., s pode existir quando a riqueza geral, como tal, se tenha individualizado em um objeto especial, e pode, por conseguinte, ser fixada sob a forma de uma mercadoria isolada. O dinheiro parece ser, pois, tanto a finalidade quanto a origem da paixo de enriquecer.121 No fundo, o que parece finalidade o valor de troca como tal e, portanto, seu aumento. A avareza retm o tesouro cativo, impedindo que o dinheiro se transforme em meio
"O dinheiro a fonte primeira da avareza; esta converte-se em uma espcie de raiva que j no avareza, mas sede de ouro", Pline, livro XXXIII, cap. XIV.

l2]

Historia naturalis,

de circulao, porm a sede do ouro mantm a alma monetria do tesouro em constante afinidade com a circulao. Portanto, a atividade, graas qual se constitui o tesouro, consiste de um lado em retirar o dinheiro da circulao por meio da venda, repetida sem cessar, e, de outro, em armazenar simplesmente, em acumular. Com efeito, unicamente na esfera da circulao simples e sob a forma de entesouramento, se produz a acumulao da riqueza como tal, enquanto as demais formas chamadas de acumulao, como veremos adiante, se denominam assim como que por abuso, porque se tem em mente a acumulao simples do dinheiro. Todas as demais mercadorias, ou bem so amalgamadas na qualidade de valores de uso - e ento o amontoamento determinado pela particularidade de seu valor de uso: a acumulao de cereais exige, por exemplo, disposies preparatrias especiais; se junto ovelhas, torno-me pastor; o aambarcamento de escravos e de terras implica relao de dominncia e sujeio, o aprovisionamento da riqueza particular exige processos especiais, distintos do simples ato da acumulao, e desenvolve aspectos particulares da individualidade. Ou bem a riqueza sob a forma de mercadorias acumulada a ttulo de valor de troca - e ento a acumulao uma operao comercial ou especificamente econmica. Quem a realiza se converte em comerciante de gros, de gado etc. O ouro e a prata no constituem dinheiro por causa da atividade especial do indivduo que os amontoa, mas porque so cristalizao do processo de circulao, que se efetua sem a cooperao do indivduo. Todo seu trabalho consiste em coloc-los de lado, amontoando tosto a tosto, numa atividade sem contedo, que, aplicada s demais mercadorias, as depreciaria. 122
Horcio no compreende a filosofia do entesouramento quando diz ( Stiras , livro II Stira III.): "um homem sem disposio para a msica, sem afeio s musas, compre ctaras e as armazene, ou se rodeie de cutelos e formas sem ser sapateiro, ou, enfim, de velas e cordoalhas sem entender de comrcio, e em todas as partes o chamaro louco e insensato, e no ser sem razo. E no lhe parecer assim o avaro que enterra seus escudos

Nosso entesourador aparece como mrtir do valor de troca, como santo asceta, encarapitado sobre o capital, de sua coluna de metal. Somente se preocupa com a riqueza sob a forma social e por isso a enterra e a esconde da sociedade. Procura a mercadoria sob a forma em que pode sempre circular: por isso, a retira da circulao. Entusiasma-se pelo valor de troca, e por isso no troca. A forma fluida da riqueza e sua petrificao, o elixir da vida e a pedra filosofal mesclam-se numa louca alquimia. Como quer satisfazer todas as necessidades sociais, apenas concede o necessrio sua natureza. Como quer fixar a riqueza em sua corporificao metlica, aquela se volatiliza para ele at no ser mais que um puro fantasma cerebral. Em realidade, o amontoamento do dinheiro pelo dinheiro a forma brbara da produo pela produo, isto , o desenvolvimento das foras produtivas alm dos limites das necessidades habituais. Quanto menos desenvolvida se encontra a produo de mercadorias, mais importante a primeira cristalizao do valor de troca em dinheiro, o entesouramento, o qual, por essa razo, desempenha um papel proeminente nos povos antigos na sia at o presente momento, e nos povos agrcolas modernos nos quais o valor de troca no se apoderou ainda de todas as relaes da produo. Vamos examinar a funo especificamente econmica do entesouramento no interior da prpria circulao metlica, mas primeiramente mencionaremos outra forma do entesouramento. Feita abstrao completa de suas propriedades estticas, sendo as mercadorias compostas da matria que tambm matria do
e seu ouro e que, sem saber servir-se dos tesouros que acumula, acredita-se sacrlego ao toc-los?" (Oeuvres Ae Horcio, traduo da coleo Panckoucke). M. Senior compreende melhor: "O dinheiro parece ser a nica coisa que se deseja universalmente, e por isso que o dinheiro uma riqueza abstrata, e os homens, ao possu-lo, podem satisfazer todas as suas necessidades, de qualquer classe que sejam", Principes fondamentaux de l'Economie Politique, traduo do Conde Joo Arrivabene, Paris, 1836, p. 221. E tambm Storch: "J que o dinheiro representa todas as riquezas, basta acumul-lo para se obter qualquer espcie de riqueza existente no mundo" (tomo II, p. 134).

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dinheiro, em ouro e prata, so convertveis em dinheiro, do mesmo modo que a moeda de ouro ou os lingotes de ouro se podem converter nas ditas mercadorias. Precisamente porque o ouro e a prata so a matria da riqueza abstrata, a ostentao suprema da riqueza consiste em servir-se dela sob a forma de valores de uso concretos; e se o possuidor de mercadorias esconde seu tesouro, sente-se levado a se apresentar aos olhos dos outros comerciantes, onde pode faz-lo com segurana, como un hombre rico [um homem rico espanhol]. Doura-se a si prprio e sua casa. 123 Na sia, especialmente na ndia, onde o entesouramento no , como na economia burguesa, uma funo subordinada do mecanismo da produo total, e a riqueza, sob essa forma, o objeto final, as mercadorias de ouro e prata no so propriamente mais que uma forma esttica dos tesouros. Na Inglaterra da Idade Mdia, as mercadorias de ouro e prata eram consideradas legalmente como simples formas de tesouro, porque seu valor s aumentava ligeiramente pelo trabalho grosseiro que se lhes tinha agregado. Eram destinadas a ser lanadas de novo na circulao, e seu refinamento estava, portanto, proibido, como o da prpria moeda. O emprego crescente do ouro e da prata nos objetos de luxo, ao mesmo tempo que o aumento da riqueza, uma coisa to simples que os antigos a compreendiam perfeitamente, 124 enquanto, ao contrrio, os economistas modernos chegaram seguinte falsa proposio: que o uso das mercadorias de ouro e de prata no aumenta proporcionalmente ao crescimento das riquezas, mas s proporcionalmente depreciao dos metais preciosos. Por isso, suas indicaes, exatas quanto ao emprego do ouro australiano
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e californiano, deixam sempre uma lacuna, porque o consumo crescente do ouro, como matria-prima, no se justifica, como na imaginao deles, por uma baixa correspondente de seu valor. No transcurso de 1810 a 1830, a produo mdia anual dos metais preciosos havia diminudo mais da metade, em consequncia da luta das colnias americanas contra a Espanha e da interrupo do trabalho das minas, ocasionada pelas revolues. A diminuio das espcies circulantes na Europa representava quase V6 , comparando-se os anos 1829 e 1809. Ainda que a quantidade produzida houvesse diminudo, pois, e os gastos de produo aumentado, por muito que tivessem variado, o consumo dos metais preciosos sob a forma de objetos de luxo aumentou, entretanto, de um modo extraordinrio; na Inglaterra, durante a guerra; no continente, aps a paz de Paris. O dito consumo aumentava juntamente com o crescimento da riqueza geral. 125 Pode-se estabelecer, como lei geral, que a converso da moeda de ouro e prata em objetos de luxo predomina em pocas de tranquilidade, e que sua converso em lingotes, ou em espcies, se verifica em perodos de agitao. 126 At que ponto considervel a proporo do tesouro de prata e ouro, existente em forma de artigos de luxo, em relao ao metal precioso, que serve de dinheiro, se evidencia no seguinte exemplo: em 1829 a proporo era, na Inglaterra, segundo Jacob, de 2 para 1, e, em toda Europa e Amrica, havia V4 mais de metal precioso na forma de objetos de luxo, que na de dinheiro. Vimos que o curso do dinheiro apenas a manifestao da metamorfose das mercadorias ou da mudana de forma, mediante a qual se realiza a transformao social da matria. Era,
Jacob, An historical inquiry II, cap. XXV et XXVI.

Para mostrar at que ponto se conserva o mesmo homem ntimo (the inner man) que existe no possuidor de mercadorias, ainda que seja civilizado e convertido em capitalista, basta citar o exemplo de um representante londrino de uma casa bancria cosmopolita. Esse indivduo fez pr num quadro dependurado na parede, como apropriado braso familiar, uma cambial de 100 mil . O mais engraado aqui seria o olhar altivo e zombeteiro que o papel-moeda lanaria sobre a circulao. Veja-se adiante a citao de Xenofonte.

125

into the production and consumption ofthe precious metals, tomo.

126

124

"Em pocas de distrbios e insegurana e especialmente durante as comoes internas e as invases, os objetos de ouro e prata so rapidamente convertidos em moeda, enquanto que em pocas de tranquildade e prosperidade a moeda convertida em prataria e joalheria" (tomo II, p. 367).

pois, necessrio que, com as variaes das somas dos preos das mercadorias circulantes, ou a extenso de suas metamorfoses simultneas, de um lado, e a rapidez repetida de sua transformao de forma, de outro, houvesse expanso e contrao de quantidade de dinheiro circulante, o que possvel somente sob a condio de que a quantidade total de dinheiro em um pas esteja em relao sempre varivel com a quantidade de dinheiro circulante. O entesouramento preenche essa condio. Se os preos baixam ou se a rapidez da circulao aumenta, os depsitos dos tesouros absorvem a parte de dinheiro tirada da circulao; se os preos sobem ou diminui a rapidez da circulao, os tesouros se abrem e refluem em parte para a circulao. A fixao do dinheiro circulante em tesouro, e a difuso dos tesouros na circulao, um movimento oscilatrio em contnua mutao, no qual o predomnio de uma ou outra tendncia exclusivamente determinado pelas flutuaes da circulao das mercadorias. Desse modo os tesouros servem de canais de distribuio e derivao do dinheiro circulante, de tal forma que jamais circula como moeda seno o quantum de dinheiro determinado pelas necessidades imediatas da circulao. Se a circulao total estende-se subitamente, e a quantidade fluida de compra e venda predomina, mas de modo que a soma total dos preos que se devem realizar aumente ainda com maior rapidez que a velocidade do curso do dinheiro, os tesouros esvaziam-se rapidamente; assim que o movimento total se detenha de modo desusado, ou o movimento de compra e venda se consolide, o meio de circulao fixa-se em dinheiro em propores impressionantes e os depsitos dos tesouros enchemse acima do nivel mdio. Nos pases em que a circulao puramente metlica ou que se encontram em um grau de produo pouco desenvolvida, os tesouros esto infinitamente esparramados e disseminados sobre toda a periferia do pas, enquanto nas sociedades burguesas desenvolvidas se encontram concentrados nos depsitos dos bancos. No se deve confundir o tesouro com

a moeda de reserva, pois esse parte constitutiva da quantidade total de dinheiro que sempre est em circulao, enquanto que a relao ativa entre o tesouro e o meio de circulao supe a alta ou baixa dessa quantidade total. As mercadorias de ouro e prata constituem, como vimos, ora um canal de derivao dos metais preciosos, ora mananciais alimentadores latentes. Em pocas normais, unicamente a primeira funo tem importncia para as economias da circulao metlica. 127 b) Meio de pagamento At agora, o dinheiro distinguia-se do meio de circulao sob as duas formas: do dinheiro em reserva e de tesouro. Na transformao passageira da moeda em dinheiro, a primeira forma refletia o fato de que o segundo membro de M - D - M , a compra D-M, tem que se subdividir, no interior de uma determinada esfera de circulao, em uma srie de compras sucessivas. Pois bem, o entesouramento consistia simplesmente no isolamento do ato M-D, que no evolua at D-M; no era mais que o desenvolvimento independente da primeira mercadoria, o dinheiro evoludo forma de apario alienada de todas as mercadorias, em oposio ao meio de circulao, que o modo de existncia da mercadoria
No pargrafo seguinte, Xenofonte desenvolve o dinheiro sob as formas especficas de dinheiro e de tesouro: "Tambm a nica empresa em que no existe o temor de prodigalizar o nmero de trabalhadores; quanto mais produz o minrio e mais dinheiro d, veem-se mais pessoas dedicando-se a esse ofcio. E, efetivamente, quando se tem adquirido todo o material necessrio para uma casa, nada mais se compra; mas, quanto ao dinheiro, jamais possui o bastante para no querer mais; a tal ponto que os que tm muito desfrutam tanto enterrando o suprfluo quanto o usando. Mais ainda: nas cidades florescentes onde mais se precisa do dinheiro; os homens querem gast-lo para ter formosas armas, bons cavalos, casas, mveis esplndidos; as mulheres s pensam nos tecidos ricos, nos adornos de ouro. Se, ao contrrio, uma cidade atacada pela fome ou pela guerra, como a terra encontra-se, ento, menos cultivada, faz falta o dinheiro para os vveres e para os aliados", Xenofonte, De Vectigalibus, cap. IV; trad. de E. Talhot. Aristteles, no cap. XIX, livro I da Repblica, desenvolve os dois movimentos opostos da circulao, M-D-M e D-M-D, sob os nomes de "Econmica e Crematstica". Os trgicos gregos, especialmente Eurpedes, opem as duas formas como direito e proveito.

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sob sua forma sempre alienvel. Moeda de reserva e tesouro eram dinheiro porque no eram meios de circulao, e no eram meios de circulao unicamente porque no circulavam. Na funo em que agora consideramos o dinheiro, este circula ou entra na circulao, mas sem servir de instrumento de circulao. Como meio de circulao, o dinheiro era sempre instrumento de compra: agora, atua como um no-meio de compra. No momento em que, pelo entesouramento, o dinheiro corporifica a riqueza social abstrata, converte-se em representante tangvel da riqueza material, adquire, com esse carter determinado de dinheiro, funes particulares no processo de circulao. Se o dinheiro circula na qualidade de simples meio de circulao e, portanto, de meio de compra, entende-se que mercadorias e dinheiro se encontram frente frente, que a mesma magnitude de valor est presente de maneira dupla, num dos extremos sob a forma de mercadoria, na mo do vendedor, no outro extremo sob a forma de dinheiro, na mo do comprador. Essa existncia simultnea dos dois equivalentes em extremos opostos, e sua mudana simultnea de lugar, ou sua alienao recproca, supe que vendedor e comprador entram em relao porque so possuidores de equivalentes. Entretanto, o processo da metamorfose das mercadorias, que cria as diferentes fixaes de forma do dinheiro, modifica tambm os permutadores ou modifica os caracteres sociais sob os quais se apresentam uns aos outros. No processo da metamorfose da mercadoria, o possuidor das mercadorias muda de pele cada vez que a mercadoria se move e o dinheiro reveste formas novas. Originariamente, os possuidores de mercadorias enfrentavam-se como permutadores; um, convertia-se em vendedor, o outro, em comprador; depois, alternativamente, cada um em comprador e vendedor; logo se transformavam em entesouradores, finalmente em pessoas ricas. De modo que os permutadores no saem do processo de circulao tal como entraram nele. Na realidade, as diferentes formas estacionrias que

o dinheiro reveste no processo de circulao constituem apenas as metamorfoses cristalizadas da prpria mercadoria, as quais, por seu lado, so apenas a expresso objetiva das instveis relaes sociais em que os possuidores de mercadorias efetuam sua modificao de matria. No processo de circulao criam-se novas relaes comerciais, e os portadores dessas relaes modificadas, os possuidores de mercadorias, adquirem novos caracteres econmicos. Assim como na circulao interna o dinheiro se idealiza e o simples papel, representante do ouro, desempenha a funo de dinheiro, tambm esse processo d ao comprador ou ao vendedor que entra nele como simples representante de dinheiro ou de mercadoria, isto , representante do dinheiro futuro, a eficcia do vendedor ou do comprador real. Todas as formas at as quais o ouro evolui, convertido em dinheiro, so apenas o desenvolvimento dos destinos encerrados na metamorfose das mercadorias. Mas, essas formas, na circulao simples do dinheiro, na qual este era moeda e o movimento M-D-M era unidade evolutiva, no se haviam separado sob um aspecto independente, ou no eram seno simples virtualidades, como, por exemplo, a deteno da metamorfose da mercadoria. J vimos que no processo M-D a mercadoria, como valor de uso real e valor de troca ideal, relacionava-se com o dinheiro como valor de uso somente ideal. Alienando a mercadoria a ttulo de valor de uso, o vendedor realizava nela o valor de troca assim como o valor de uso do dinheiro. Inversamente, alienando o dinheiro a ttulo da mercadoria. Por conseguinte, a mercadoria e o dinheiro tinham trocado de lugar. Em sua realizao, o processo vivo dessa oposio bipolar separa-se de novo. O vendedor aliena realmente a mercadoria e, em princpio, s realiza o seu preo idealmente. Tem-na vendido a seu preo, que, entretanto, no ser realizado seno em uma poca ulterior determinada. O comprador que compra representa dinheiro futuro, enquanto o vendedor que vende possui uma mercadoria presente. No que concerne ao vendedor,

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a mercadoria como valor de uso alienada realmente, sem que tenha sido realizada realmente como preo: no que diz respeito ao comprador, o dinheiro realizado realmente no valor de uso da mercadoria, sem que tenha sido alienada realmente como valor de troca. Assim como antes era o sinal de valor, agora o prprio comprador quem representa, simbolicamente, o dinheiro. Porm, assim como antes o simbolismo geral do sinal de valor supunha a garantia e o curso forado do Estado, o simbolismo pessoal do comprador suscita agora contratos privados legalmente vlidos entre os permutadores. No processo D-M, ao contrrio, o dinheiro pode ser alienado como instrumento de compra real, e o preo da mercadoria pode, assim, ser realizado antes que o seja o valor de uso do dinheiro ou de que a mercadoria seja alienada. Isso ocorre todos os dias sob a forma de pagamentos antecipados. E tambm na forma em que o governo ingls compra o pio dos Ryosts, na ndia, ou na forma em que os comerciantes estrangeiros estabelecidos na Rssia compram grande parte dos produtos russos. Todavia, nesses casos, o dinheiro no mais do que instrumento de compra e no adquire uma nova forma determinada.128 Por isso, detemo-nos nesse ltimo caso, mas observamos, contudo, relativamente ao aspecto transformado sob o qual se apresentam aqui os dois processos D-M e M-D, que a diferena que parecia imaginria na circulao se converte, agora, em diferena real, pois somente em uma das formas a mercadoria se acha presente e, na outra, unicamente o dinheiro; entretanto, nas duas formas s est presente o extremo de onde parte a iniciativa. Alm disso, as duas formas tm em comum o fato de que, em uma e outra, um dos equivalentes no existe seno na vontade comum do comprador e do vendedor, vontade que une os dois e adquire formas legais determinadas.
128

Vendedores e compradores transformam-se em credores e devedores. Se o possuidor de mercadorias, em seu papel de guardio do tesouro, era um tipo quase cmico, agora parece terrvel, pois j no a si mesmo, mas a seu prximo, que identifica com uma soma determinada de dinheiro e faz dele, e no de si mesmo, o mrtir do valor de troca. De crente converte-se em credor, e cai da religio na jurisprudncia. I stay here on my bond! - [Eu exijo a minha parte (letra, duplicata) - O mercador de veneza, Shakespeare] Na forma modificada M-D, em que a mercadoria se acha presente e o dinheiro somente representado, o dinheiro serve, em primeiro lugar, de medida de valores. O valor de troca da mercadoria avaliado em dinheiro, considerado como medida; mas, sendo valor de troca medido contratualmente, o preo no existe somente na imaginao do vendedor, mas tambm como medida da obrigao do comprador. Em segundo lugar, o dinheiro serve, aqui, como instrumento de compra, embora projete apenas a sombra de sua existncia futura. Transfere a mercadoria da mo do vendedor do comprador. No vencimento do termo fixado para a execuo do contrato, o dinheiro comea a circular, pois desloca-se e passa da mo do antigo comprador do antigo vendedor. Mas no entra em circulao na qualidade de meio de circulao ou de meio de compra. Tal era sua funo antes de estar presente e tal parece ser sua funo quando j no est. Entra na circulao como o nico equivalente adequado da mercadoria, a realizao absoluta do valor de troca, a ltima palavra do processo de troca, isto , como dinheiro e como dinheiro tambm na funo determinada de meio de pagamento geral. Nessa funo de pagamento, o dinheiro a mercadoria absoluta; mas no interior da prpria circulao e no fora dela, como o tesouro. A diferena entre instrumento de compra e instrumento de pagamento faz-se

Naturalmente o capital antecipa-se tambm sob a forma de dinheiro e o dinheiro antecipado pode ser capital, mas esse ponto de vista se acha fora do horizonte da circulao simples.

sentir muito desagradavelmente nas pocas de crises comerciais.129 Originalmente, transformar o produto em dinheiro no parece ser, na circulao, seno uma necessidade individual para o possuidor de mercadorias, pois o seu produto no constituiu para ele um valor de uso, mas unicamente o ser quando o tenha alienado. Pois bem, para pagar ao vencer o prazo indispensvel que previamente tenha vendido mercadorias. Pelo movimento do processo de circulao, a venda transforma-se para ele numa necessidade social. De antigo comprador de uma mercadoria, converte-se forosamente em vendedor de outra mercadoria, no para adquirir dinheiro na qualidade de instrumento de compra, mas na qualidade de instrumento de pagamento, a forma absoluta do valor de troca. Finalizar com a metamorfose da mercadoria em dinheiro, ou estabelecer como finalidade prpria a primeira metamorfose da mercadoria, o que parecia ser no entesouramento um capricho do possuidor de mercadorias, agora uma funo econmica. O motivo, o contedo da venda que se tem que pagar o contedo que flui da forma do processo de circulao. Nessa forma de venda, a mercadoria efetua seu deslocamento e circula, enquanto detm a sua primeira metamorfose, a sua transformao em dinheiro. Para o vendedor, ao contrrio, o que se realiza a segunda metamorfose, isto , o dinheiro torna a se transformar em mercadoria antes que se cumpra a primeira metamorfose, antes que a mercadoria se tenha transformado em dinheiro. A primeira metamorfose aparece, pois, aqui, cronologicamente, aps a segunda, e por isso o dinheiro, que o aspecto da mercadoria em sua primeira metamorfose, adquire uma nova fixidez de forma. O dinheiro ou a evoluo independente do valor de troca no mais a forma mediadora da circulao das mercadorias, mas seu resultado final. No necessrio expor minuciosamente que as vendas a prazo, nas quais os dois extremos de venda esto separados cronologicamen-

129

Lutero faz notar a diferena entre o meio de compra e o meio de pagamento (Nota de segunda edio. Veja-se Das Kapital, Vol. I, seo I, nota 96, 4 a edio, p. 99).

te, nascem espontaneamente da circulao simples das mercadorias. Em primeiro lugar, o desenvolvimento da circulao exige que os mesmos permutadores se defrontem vrias vezes, como vendedores e compradores. Essa confrontao repetida no puramente fortuita: uma mercadoria, por exemplo, depende de um termo futuro no qual deve ser entregue e paga. Nesse caso, a venda efetua-se idealmente, isto , juridicamente, sem que mercadoria e dinheiro apaream materialmente. As duas formas do dinheiro, meio de circulao e instrumento de pagamento, aqui, coincidem ainda, pois mercadoria e dinheiro, de um lado, trocam simultaneamente de lugar, e o dinheiro, doutro lado, no compra a mercadoria, mas realiza unicamente o preo da mercadoria, vendida anteriormente. Alm disso, da natureza de toda uma srie de valores de uso se constata que eles no so realmente alienados pela entrega efetiva, mas somente pela cesso da mercadoria durante um tempo determinado; assim, quando se abandona o desfrute de uma casa durante um ms, o valor de uso da casa entrega-se ao expirar o dito perodo, embora tenha mudado de mo ao comear o ms. Porque, nesse caso, o abandono efetivo do valor de uso e sua alienao real se acham separados no tempo, a realizao de seu preo efetua-se pouco depois de sua mudana de lugar. Finalmente, como as mercadorias so produzidas em pocas distintas e exigem para sua produo tempos de durao diferentes, preciso que um indivduo entre em cena como vendedor quando outro no pode ainda se apresentar como comprador, e como o ato de compra e venda se renova frequentemente entre os mesmos possuidores de mercadorias, os dois momentos da venda cindem-se, de acordo com as condies de produo de suas mercadorias. Desse modo, cria-se uma relao de credor a devedor entre os permutadores que, embora constitua a base natural do sistema de crdito, pode ser, no obstante, completamente desenvolvida antes de existir este ltimo. Tambm evidente que, com o aperfeioamento do sistema de crdito e da produo burguesa em geral, a funo do dinheiro, como meio de pagamento, ganhar em extenso em prejuzo de

sua funo como meio de compra e mais ainda como elemento de entesouramento. Na Inglaterra, o dinheiro, como moeda, est quase exclusivamente confinado esfera do comrcio varejista, entre produtores e consumidores, enquanto que, como instrumento de pagamento, reina na esfera das grandes transaes comerciais.130 Como meio universal de pagamento, o dinheiro converte-se na mercadoria universal dos contratos, em primeiro lugar somente no interior da esfera de circulao das mercadorias.131 Mas, medida que ela se estabelece nessa funo, todas as demais formas de pagamento se resolvem pouco a pouco em pagamento em dinheiro. O grau de desenvolvimento que o dinheiro tenha adquirido como instrumento de pagamento exclusivo indica at que grau o valor de troca se apoderou da produo, em extenso e profundidade. 132
130

Apesar da exagerada ideia que tem de suas definies doutrinrias, Macleod compreende muito mal as relaes econmicas mais elementares que o dinheiro em geral d origem em sua forma mais desenvolvida, a de instrumento de pagamento. Diz, entre outras coisas: como os indivduos nem sempre tm necessidade de seus servios recprocos ao mesmo tempo, nem em igual grau, "ficaria certa diferena ou uma soma de servios do primeiro ao segundo dbito". O possuidor dessa dvida ou crdito precisa dos servios de um terceiro, que no exige imediatamente os do segundo e "transfere ao terceiro a dvida que lhe deve o primeiro. As dvidas mudam assim de mo (...) circulao (...) Quando uma pessoa recebeu uma obrigao expressa pelo curso da moeda, pode no s pedir os servios do devedor original, mas tambm de toda a comunidade industriosa", Macleod, Theory andpractice of bankingetc.y Londres, 1855, Vol. I, cap. 1.

131

Bailey, Money and its vicissitudes, p. 3: "O dinheiro a mercadoria geral dos contratos ou aquela na qual se efetuam a maioria dos contratos relativos propriedade, que devem ser rematados mais tarde". Snior, Prncipes fondamentaux etc., p. 221, diz: "Como o valor de qualquer coisa varia em um perodo de tempo dado, os indivduos escolhem como instrumento de pagamento um objeto cujo valor varie o menos possvel e que conserve o maior tempo possvel uma capacidade mdia dada para comprar coisas. E assim que o dinheiro converte-se em expresso ou representante dos valores". E completamente o contrrio. Assim que o ouro, a prata etc. tenham se convertido em dinheiro, isto , materializao do valor de troca, em sua independncia, transformam-se em meios de pagamento universais. Precisamente no momento em que a considerao sobre a durao do valor de dinheiro, mencionada por Snior, entra em jogo, isto , nos perodos em que sob a fora das circunstncias se impe o dinheiro como instrumento de pagamento, quando se descobre a flutuao no valor de dinheiro. Tal poca era a de Isabel, na Inglaterra, quando lord Burleigh e sir Thomas Smith, em vista da depreciao manifesta dos metais preciosos, fizeram aprovar uma lei parlamentar que obrigava as universidades de Oxford e Cambridge a pagar-lhes um tero de suas rendas fundirias em trigo ou mate.

132

A quantidade de dinheiro que circula na qualidade de meio de pagamento determinada, em primeiro lugar, pelo volume dos pagamentos, pela soma dos preos das mercadorias alienadas e no das que o deveriam ser, como na circulao simples do dinheiro. Entretanto, a soma assim determinada est modificada duplamente: em primeiro lugar, pela rapidez com que a mesma pea de dinheiro repete a mesma funo ou com que a massa de pagamento se manifesta como uma cadeia de pagamentos que evolui. A paga B, B paga C, e assim sucessivamente. A rapidez com que a mesma pea de dinheiro repete sua funo de meio de pagamento depende, de um lado, do encadeamento das relaes de credor a devedor, entre os possuidores de mercadorias, de modo que o mesmo possuidor de mercadorias credor relativamente a um, devedor relativamente a outro etc. etc.; e, de outro lado, do tempo que separa os diferentes termos de pagamento. Essa cadeia de pagamentos, ou primeira metamorfose suplementar das mercadorias, difere qualitativamente da cadeia das metamorfoses que, no curso do dinheiro, assume a forma de meio de circulao. Essa ltima srie no faz mais que aparecer sucessivamente no tempo, mas se forma unicamente nessa sucesso. A mercadoria converte-se em dinheiro, depois volta a ser mercadoria e permite assim a outra mercadoria transformar-se em dinheiro etc. Outro permutador pode ser vendedor, porque o vendedor se transforma em comprador. Esse encadeamento nasce fortuitamente no processo de troca das mercadorias. Mas, se o dinheiro com que A paga B passa de B a C, de C a D etc., com intervalos de tempo que se sucedem rapidamente nesse encadeamento exterior, um encadeamento social que j existe no faz mais que se exteriorizar. O mesmo dinheiro no circula por diferentes mos porque serve de instrumento de pagamento, mas circula como instrumento de pagamento porque essas diferentes mos j tm se tocado entre si. A rapidez com que circula o dinheiro na qualidade de meio de pagamento, melhor ainda que a rapidez com que circula o dinheiro na qualidade de

moeda ou de meio de compra, mostra quo profundamente tm sido arrastados os indivduos no processo de circulao. Como a soma dos preos das compras e vendas ocorre simultaneamente, e, portanto, lado a lado, no espao, constitui o limite at o qual a rapidez do curso pode suprir a massa da moeda. Essa barreira no existe para o dinheiro que desempenha o papel de meio de pagamento. Se no mesmo lugar h concentrao de pagamentos, que se devem efetuar ao mesmo tempo, o que s se produz espontaneamente nos grandes focos de circulao das mercadorias, os pagamentos se compensam, como magnitudes negativas e positivas, pois A deve pagar a B e ser pago por C etc. A soma total de dinheiro requerida como instrumento de pagamento ser determinada, pois, no pela soma dos preos dos pagamentos que deve realizar simultaneamente, mas pela concentrao maior ou menor desses, e pela grandeza do balano que resulta de sua neutralizao recproca como magnitudes negativas e positivas. Faltando o desenvolvimento necessrio do sistema de crdito, tomam-se disposies especiais para essas compensaes, como na antiga Roma, por exemplo. Mas aqui no temos que exp-las, como tampouco os vencimentos de pagamentos gerais que se estabelecem em toda parte em determinados crculos sociais. Observamos unicamente que a influncia especfica que exercem esses vencimentos sobre as flutuaes peridicas da quantidade de dinheiro corrente no foi examinada cientificamente at o presente. Desde que os pagamentos compensam-se como magnitudes negativas e positivas, o dinheiro real no intervm. Desenvolve-se aqui unicamente sob sua forma de medida dos valores, de um lado nos preos das mercadorias, de outro na magnitude das obrigaes recprocas. Independentemente de sua existncia ideal, o valor de troca no adquire, aqui, pois, uma existncia independente, nem sequer a de sinal de valor; o dinheiro no mais do que uma moeda contante ideal. A funo do dinheiro como instrumento

de pagamento encerra, portanto, uma contradio. De um lado, como os pagamentos compensam-se, s idealmente o dinheiro serve de medida; doutro lado, como o pagamento deve se efetuar realmente, o dinheiro entra na circulao no como meio de circulao aleatrio, mas como a maneira de ser esttica do equivalente geral, como a mercadoria absoluta, em sntese, como dinheiro. Em todos os lugares, onde se desenvolveram a cadeia de pagamentos e um sistema artificial de compens-los, acontece que o dinheiro, por causa de crises que detm o curso dos pagamentos e perturbam o mecanismo de sua compensao, perde rapidamente o seu aspecto etreo, quimrico, de medida de valor e reveste a forma de dinheiro slido, ou meio de pagamento. Quando a produo burguesa est desenvolvida e o possuidor de mercadorias passa muito tempo convertido em capitalista que conhece seu Adam Smith e ri com ar de superioridade da crena de que somente o ouro e a prata constituem dinheiro ou de que o dinheiro em geral , diferentemente das demais mercadorias, a mercadoria absoluta, o dinheiro aparece de repente no na qualidade de mediadora da circulao, mas como a nica forma adequada do valor de troca, como a riqueza nica, exatamente tal como a concebe o entesourador. Sob esse aspecto de encarnao exclusiva da riqueza, no se revela, como no sistema monetrio, na depreciao puramente imaginria, mas na depreciao e no no-valor reais de toda riqueza material. Esse o momento particular das crises do mercado mundial que se chama crise monetria. O summum bonum [o bem supremo - latim], a que, em tais momentos, se chama com grandes gritos como riqueza nica, o dinheiro, o dinheiro contante; e todas as mercadorias, precisamente porque so valores de uso parecem a seu lado coisas inteis, futilidades, joguetes, ou, como diz nosso doutor Martin Lutero, puro adorno e glutoneria. Essa sbita converso do sistema de crdito em sistema monetrio acrescenta o espanto terico ao pnico prtico, e os agentes da circulao permanecem consternados ante o impenetrvel mistrio de suas prprias relaes

econmicas.133 Os pagamentos, por sua vez, tornam necessrio um fundo de reserva, uma acumulao de dinheiro a ttulo de meio de pagamento. A constituio desse fundo de reserva no mais, como no entesouramento, uma atividade exterior circulao, nem uma simples estagnao tcnica das espcies como na reserva de moeda, pois o dinheiro deve ser acumulado gradualmente, para que seja encontrado nos vencimentos de pagamentos futuros determinados. Se o entesouramento, em sua forma abstrata, que significa enriquecimento, diminui com o desenvolvimento da produo burguesa, o entesouramento diretamente exigido pelo processo de troca aumenta, ou, melhor, uma parte dos tesouros que se constituem na esfera da circulao das mercadorias absorvida como fundo de reserva de meios de pagamento. Quanto mais desenvolvida se encontra a produo burguesa, mais fica limitado ao mnimo necessrio esse fundo de reserva. Locke, em seu trabalho sobre a diminuio das taxas de juro,134 proporciona esclarecimentos interessantes sobre a magnitude desse fundo de reserva em sua poca. Faz ver que parte importante da totalidade do dinheiro circulante era absorvida na Inglaterra pelos depsitos dos meios de pagamento, precisamente na poca em que o sitema bancrio comeava a se desenvolver. A lei sobre a quantidade do dinheiro circulante, tal como se inferia do exame da circulao simples do dinheiro, fica essencialmente modificada pela circulao do meio de pagamento. Dada a velocidade do curso do dinheiro, seja como meio de circulao,
133

Boisguillebert, que gostaria de impedir que as relaes burguesas de produo se levantassem contra os prprios burgueses, trata com predileo daquelas Formas do dinheiro nas quais esse apenas ideal. Desse modo tratou do meio de circulao e do instrumento de pagamento. No v, uma vez mais, que o dinheiro se converte, imediatamente, de sua forma ideal em sua realidade exterior; que, na medida do valor imaginrio, j existe o dinheiro slido em estado latente. Que o dinheiro, diz, no mais que uma simples forma de as prprias mercadorias, se v no grande comrcio, no qual a troca se efetua sem a interveno do dinheiro, depois de "terem sido as mercadorias apreciadas", Le detailde

134

la France, p. 210. Locke, Some considerations on the bwering ofinterest

etc.,

ibidem,

pp. 17-18.

seja como instrumento de pagamento, a soma total do dinheiro circulante em um perodo de tempo dado ser determinada pela soma total dos preos das mercadorias que deve realizar, mais a soma total dos pagamentos vencidos na mesma poca, menos os pagamentos que se anulem reciprocamente por compensao. A lei geral, que diz que a massa de dinheiro corrente depende dos preos das mercadorias no , por isso, afetada nem um pouco, pois o montante dos pagamentos determinado pelos gastos fixados por contrato. O que torna a surgir de um modo surpreendente o seguinte: precisamente quando a velocidade do curso e a economia dos pagamentos se supem constantes, a soma dos preos de uma massa de mercadorias circulantes em um perodo determinado, um dia, por exemplo, e a massa do dinheiro que circula no mesmo dia, no coincidem de modo nenhum, pois circula uma massa de mercadorias cujo preo no ser realizado em dinheiro seno posteriormente, e circula uma massa de dinheiro qual no correspondem mais mercadorias, que saram h tempo da circulao. Essa ltima massa depender da magnitude da soma dos valores dos pagamentos que venam no mesmo dia, embora tenham sido contratados em perodos diferentes. Vimos que a substituio no valor do ouro e da prata no afeta a sua funo de medida dos valores ou de moeda contante. Entretanto, essa substituio adquire uma importncia decisiva para o ouro sob a forma de tesouro, pois com a alta ou baixa do valor do ouro ou da prata aumenta ou diminui a magnitude de valor do tesouro de ouro ou prata. E essa importncia maior, todavia, relativamente ao dinheiro que desempenha a papel de meio de pagamento. O pagamento efetua-se apenas depois da venda da mercadoria; o dinheiro exerce em dois perodos diferentes duas funes distintas; primeiramente serve de medida de valores; depois, de meio de pagamento, que corresponde dita medida. Se, nesse intervalo, h uma variao no valor dos metais preciosos, ou no tempo de trabalho que exige sua produo, o mesmo quantum

de ouro ou de prata, que serve de meio de pagamento, valer mais ou menos que na poca em que serviu de medida de valor e na qual foi concludo o contrato. A funo de uma mercadoria especial, tal como o ouro e a prata, como dinheiro ou valor de troca autnomo, se acha aqui em luta com sua natureza de mercadoria particular, cuja magnitude de valor depende da variao de seus gastos de produo. A grande revoluo social que produziu a queda, na Europa, do valor dos metais preciosos um fato to conhecido como a revoluo inversa, determinada nos primeiros tempos da repblica da antiga Roma, pela alta do valor do cobre, metal em que estavam contradas as dvidas dos plebeus. Sem acompanhar mais minuciosamente as oscilaes do valor dos metais preciosos em sua influncia sobre o sistema econmico burgus, pode-se constatar, desde j, que a baixa do valor dos metais preciosos favorece os devedores custa dos credores, e que uma alta de seu valor favorece, ao contrrio, os credores s expensas dos devedores. c) O dinheiro universal O ouro converte-se em dinheiro, distinguindo-se da moeda, primeiramente ao se retirar da circulao sob a forma de tesouro; depois, entrando nela como no-meio de circulao; e, por fim, franqueando as barreiras da circulao interna, para desempenhar no mundo das mercadorias a funo de equivalente geral. Desse modo, chega a ser o dinheiro universal. Da mesma maneira que as medidas de pesos gerais dos metais preciosos serviam de medidas de valor primitivas, os nomes contantes da moeda so, no interior do mercado universal, transformados de novo nos nomes de pesos correspondentes. Do mesmo modo que o metal bruto amorfo (aes rude) era a forma primitiva do meio de circulao, e assim como a forma cunhada era ela prpria, originariamente, simples sinal oficial do peso contido nas peas de metal, assim tambm o metal precioso, convertido em dinheiro universal, se despoja de sua estampa e sinete e reveste de novo a forma indiferente de

lingote; e embora as espcies nacionais, tais como os imperiais russos, os escudos mexicanos e os soberanos ingleses circulam no estrangeiro, seu ttulo se torna indiferente levando-se em conta apenas o seu contedo. Transformados em dinheiro internacional, os metais preciosos cumprem novamente sua funo primitiva de meios de troca, a qual, do mesmo modo que a troca das mercadorias, no se origina no seio das comunidades primitivas, mas nos pontos de contato das distintas comunidades. Sob a forma de moeda universal, o dinheiro volta, pois, a tomar sua forma primitiva. Retirado da circulao interior, despoja-se das formas particulares nascidas do desenvolvimento do processo de troca nessa esfera particular, despoja-se das formas locais de que se havia revestido quando era padro de moeda, moeda de pagamento e sinal de valor. Vimos que na circulao interna de um pas uma s mercadoria serve de medida dos valores. Mas, como num pas o ouro e noutro a prata que desempenham essa funo, uma dupla medida de valores vlida no mercado universal, e o dinheiro duplica assim sua existncia em todas as demais funes. A converso dos valores das mercadorias do preo-ouro em preo-prata, e inversamente, cada vez determinada pelo valor relativo dos dois metais, que varia continuamente e cuja fixao, portanto, aparece como um processo contnuo. Os possuidores de mercadorias, em cada esfera interna da circulao se veem obrigados a empregar alternativamente o ouro e a prata na circulao externa e a trocar assim o metal que serve de moeda no interior pelo metal de que necessitam na qualidade de moeda no exterior. Cada nao emprega, pois, os dois metais, o ouro e a prata, na qualidade de moeda universal. Na circulao internacional das mercadorias, o ouro e a prata no aparecem como instrumentos de circulao, mas como meios de troca universais. Sendo assim, o meio de troca universal funciona unicamente nas duas formas desenvolvidas de meio de compra e de meio de pagamento, cuja relao sofre, entretanto,

uma inverso no mercado mundial. Na esfera de circulao interna, o dinheiro - quando era moeda e representava o mediador da unidade evolutiva M-D-M ou a forma puramente transitria do valor de troca na perptua variao de lugar das mercadorias - servia exclusivamente de meio de compra. No mercado mundial ocorre o contrrio. Aqui o ouro e a prata so instrumentos de compra somente quando a troca da matria unilateral e a compra e a venda se separam. O comrco limtrofe de Kiachta, por exemplo, prtica e contratualmente uma troca, em que o dinheiro apenas serve de medida de valor. A guerra de 1857-1858 fez com que os chineses se decidissem a vender sem comprar. Ento, rapidamente, o dinheiro se converteu em meio de compra. Em considerao aos termos do contrato, os russos transformaram as peas francesas de cinco francos em grosseiros artigos de prata, que serviram de meio de troca. O dinheiro serve continuamente como meio de compra, entre a Europa e a Amrica, de um lado, e a sia, de outro, depositando-se como tesouro. Alm disso, os metais preciosos servem como meios de compra internacionais assim que o equilbrio tradicional da troca da matria entre suas naes se rompe subitamente; uma m colheita, por exemplo, que obrigue uma das duas naes a comprar em proporo extraordinria. Finalmente, os metais preciosos so instrumento internacional de compra nos pases produtores de ouro e prata, nos quais so diretamente produto e mercadoria, e no a forma metamorfoseada da mercadoria. Quanto mais se desenvolve a troca das mercadorias entre as diferentes esferas nacionais de circulao tanto melhor o dinheiro universal desempenha o papel de meio de pagamento, para equilibrar os balanos internacionais. Da mesma forma que a circulao interior, a circulao internacional exige uma quantidade sempre varivel de ouro e de prata. Uma parte dos tesouros acumulados serve, pois, em cada nao, de fundo de reserva do dinheiro universal, o qual s vezes se enche e outras se esvazia, acompanhando as flutuaes de troca

das mercadorias. 133 Sem falar dos movimentos particulares que executa em seu vaivm entre as esferas de circulao nacionais, o dinheiro universal possui tambm um movimento geral, cujos pontos de partida se encontram nas fontes da produo, de onde os rios de ouro e prata se difundem em distintas direes pelo mercado do mundo. O ouro e a prata entram na circulao universal sob a forma de mercadorias e permutam-se, proporcionalmente ao tempo de trabalho que contm, por mercadorias equivalentes, antes de cair nas esferas da circulao. Nessas aparecem, pois, com uma magnitude dada de valor. Toda alta ou baixa em seus gastos de produo, portanto, afeta uniformemente o seu valor relativo no mercado mundial, o qual independe completamente da quantidade de ouro e de prata que absorvem as diferentes esferas da circulao. O rio metlico, que interceptado por cada esfera particular, em parte entra diretamente na circulao interna, substituindo as espcies metlicas gastas, em parte fica encalhado nos diferentes depsitos de moeda, de instrumentos de pagamento e de dinheiro universal, e em parte transforma-se em artigos de luxo. O resto, finalmente, converte-se em tesouro. Quando a produo burguesa est desenvolvida, a constituio de tesouros se limita ao mnimo que os diversos processos da circulao exigem para o livre jogo de seu mecanismo. Somente a riqueza que fica improdutiva se converte nesse caso em tesouro, tesouro como tal, a menos que seja a forma momentnea de um excedente no balano dos pagamentos, o resultado de uma reteno da matria e, portanto, a fixao da mercadoria em sua primeira metamorfose. Se o ouro e a prata, como conceito de dinheiro, so concebidos como a mercadoria geral, adquirem no dinheiro universal a forma adequada de existncia da mercadoria universal. Convertem-se na
' " "O dinheiro acumulado substitui aquela soma, a qual, por estar efetivamente na circulao pela eventual promiscuidade do comrcio, se afasta e sai da esfera da prpria circulao". G. R. Carli. Nota a Verri, Meditazioni sulla Economia Poltica, p. 196, tomo XV, Coleo

de Custodi.

figura metamorfoseada de todas as mercadorias e, portanto, na mercadoria universalmente alienvel, na mesma proporo em que todos os produtos se alienem pelo ouro ou pela prata. Realizamse como matria do tempo de trabalho geral na medida em que a circulao da matria dos trabalhos concretos se estende sobre toda a superfcie da Terra. Transformam-se em equivalente geral na medida em que se desenvolve a srie dos equivalentes particulares, os quais constituem sua esfera de troca. Seja como for que as mercadorias, na circulao mundial, desdobrem universalmente seu prprio valor de troca, a forma desse, metamorfoseada em ouro e prata, aparece como dinheiro universal. Enquanto, por sua indstria generalizada e seu comrcio universal, as naes de comerciantes convertem o ouro em dinheiro adequado, a indstria e o comrcio no se lhes apresentam seno como um meio para subtrair o dinheiro do mercado mundial, sob a forma de ouro e prata. Como dinheiro universal, o ouro e a prata so em conjunto, pois, o produto da circulao geral das mercadorias e o meio de estender sempre a sua esfera. Assim como a qumica nasceu custa dos alquimistas, que tratavam de fabricar ouro, s expensas dos possuidores das mercadorias, que correm atrs das mercadorias sob sua forma encantada, brotam as fontes da indstria mundial, do comrcio mundial. O ouro e a prata ajudam a criar o mercado do mundo, pois, concebidos como dinheiro, antecipam sua existncia. E o que demonstra incisivamente que seu mgico efeito no se limita infncia da sociedade burguesa, mas emana necessariamente do fato de que aos agentes do mundo comercial o seu prprio trabalho social aparece inversamente, a influncia extraordinria que exerce o descobrimento de novos pases aurferos sobre o comrcio mundial nos meados do sculo 19. O dinheiro, ao evoluir, transforma-se em dinheiro universal e o possuidor de mercadorias torna-se cosmopolita. As relaes cosmopolitas so, em sua origem, apenas relaes entre possuidores de mercadorias. A mercadoria em si e por si superior a qualquer

barreira religiosa, poltica e lingustica. Sua lngua universal o preo e sua comunidade, o dinheiro. Mas, ao mesmo tempo que se desenvolve o dinheiro universal, oposta moeda nacional, desenvolve-se o cosmopolitismo dos comerciantes, como um dogma da razo prtica, opostamente aos preconceitos hereditrios, religiosos, nacionais e todos os demais que criam obstculos circulao da matria da humanidade. Assim, o mesmo ouro que chega Inglaterra sob a forma de guias americanas [notas de 10 dlares] e converte-se em soberanos, trs dias depois circula em Paris, sob a forma de luses [moeda francesa durante o imprio de Luis Bonaparte], e, ao cabo de algumas semanas, volta a se encontrar, sob a forma de ducados, em Veneza, conservando sempre, porm, o mesmo valor; os possuidores de mercadorias acabam compreendendo que a nacionalidade "is but guineas stamp" [no mais que um smbolo de dinheiro, de guinu - ingls]. A ideia sublime, na qual se resolve, para ele, o mundo inteiro, a de um mercado, um mercado mundial. 136 4 - Os metais preciosos O processo burgus de produo apodera-se em primeiro lugar da circulao metlica como de um rgo transmitido j pronto, o qual, embora se transforme pouco a pouco, conserva sempre, contudo, sua construo fundamental. A pergunta, que inquire porque o ouro e a prata servem como matria do dinheiro em vez de outras mercadorias, no se faz dentro dos limites do sistema burgus. No faremos, por isso, mais que um resumo das questes essenciais. Porque o prprio tempo de trabalho geral apenas admite diferenas puramente quantitativas, preciso que o objeto que
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^ Montanari, Della moneta, 1683, ibidem, p. 40. "As comunicaes dos povos entre si se estendem a tal ponto sobre o globo terrestre que quase se pode dizer que o mundo inteiro uma s cidade onde se celebra uma perptua feira de todas as mercadorias e em que qualquer homem, mediante dinheiro e de sua casa, pode se suprir e desfrutar de tudo o que produzem a terra, os animais e a indstria humana. Inveno maravilhosa".

O N T R 1 B U I O A C R T 1 C A DA

K (' O N O M I A POL T I C A

K a r l MARX essas propriedades naturais fazem dos metais preciosos a matria natural do entesouramento. Por isso, Peter Martyr, que parece ter sido um grande entusiasta do chocolate, ao falar dos sacos de cacau observa que constituiam uma das moedas mexicanas: "O felicem monetam, quae suavem utilemque praebet humano generi potum, et a tartarea peste avaritiae suos immunes servat possessores, quod suffodi aut diu servai nequeat" {De orbe novo).138 A grande importncia dos metais em geral, no interior do processo imediato de produo, est ligada sua funo de instrumento de produo. Independentemente de sua raridade, a grande maleabilidade do ouro e da prata comparados com o ferro e at com o cobre (no estado de endurecimento em que os empregavam os antigos) impede que se lhes utilize para ferramentas, tirando-lhes em grande parte a qualidade sobre a qual repousa o valor de troca dos metais em geral. Inteis no processo imediato de produo, no so indispensveis como meios de existncia, como objetos de consumo. Podem entrar no processo de circulao social em qualquer quantidade, sem prejudicar os processos de produo e de consumo imediatos. Seu valor de uso individual no est em luta com sua funo econmica. Doutro lado, o ouro e a prata no so, economicamente, objetos negativamente suprfluos, isto , no indispensveis, pois suas qualidades estticas fazem deles a matria natural do luxo, do adorno, da suntuosidade, das necessidades dos dias de gala, em sntese, a forma positiva do suprfluo e da riqueza. Apresentam-se, por assim dizer, como luz solidificada, extrada do mundo subterrneo: a prata refletindo todos os raios luminosos em sua mistura primitiva, o ouro refletindo unicamente a mais elevada potncia da cor, o vermelho. Assim sendo, o sentido da cor a forma mais popular do sentido esttico em geral. A conexo etimolgica, nas diferentes lnguas indo-germnicas, dos nomes
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ter de ser sua encarnao especfica seja capaz de representar diferenas puramente quantitativas, pressupondo a identidade, a homogeneidade da qualidade. Essa a primeira condio para que uma mercadoria desempenhe o papel de medida de valor. Se avalio, por exemplo, todas as mercadorias em bois, peles, cereais etc., tenho que medi-las, em realidade, com o boi mdio ideal, a pele mdia ideal, pois entre boi e boi, gro e gro, pele e pele, h diferena qualitativa. O ouro e a prata, ao contrrio, como so corpos simples, so sempre idnticos a si mesmos e iguais quanta desses metais representam valores de magnitude idntica.137 A outra condio que deve satisfazer a mercadoria que serve de equivalente geral, e que se deduz diretamente da funo de representar diferenas puramente quantitativas, que se possa dividi-la em partes quaisquer e tornar a reunir essas partes de maneira que o dinheiro contante possa ser representada tambm de um modo sensvel. O ouro e a prata possuem essas qualidades em um grau superior. Na qualidade de meios de circulao, o ouro e a prata oferecem a vantagem, sobre as demais mercadorias, de que a seu peso especfico elevado, o qual representa um peso relativamente grande em pouco espao, corresponde seu peso especfico econmico, o qual lhes permite encerrar muito tempo de trabalho, isto , um grande valor de troca, sob um pequeno volume. Isso assegura a facilidade do transporte, a passagem de uma mo a outra e de um pas a outro, a faculdade de aparecer e desaparecer com igual rapidez; em sntese, a mobilidade material, o sine qua non [indispensvel - latim] da mercadoria que deve servir de perpetuum mobile [movimento perptuo - latim] no processo de circulao. O alto valor especfico dos metais preciosos, sua durao, sua relativa indestrutibilidade, sua inalterabilidade ao ar - e especialmente sua indissolubilidade nos cidos, exceto na gua rgia - todas
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"Os metais possuem a simples propriedade segundo a qual tudo neles se reduz quantidade pelo fato de que no receberam da natureza, nem em sua constituio interna nem em sua forma e feitio, diversidade de qualidade.", Galiani, op. cit., p. 130.

"Oh! bem-aventurada moeda, que d ao gnero humano uma beberagem doce e til e imuniza seus possuidores contra a peste infernal da avareza, pois no pode ser enterrada nem conservada muito tempo!"

dos metais preciosos com as relaes das cores foi demonstrada por Jacob Grimm (Veja-se: Geschichte der deutschen Sprach) [Histria da lngua alem]. Finalmente, a faculdade que o ouro e a prata possuem de passar da forma de moeda de lingote, dessa de artigos de luxo e vice-versa; a vantagem que tem sobre as demais mercadorias, de no permanecerem fixadas em valores de uso uma vez dadas, determinadas, faz desses metais a matria natural do dinheiro, que, perpetuamente, deve dar voltas de uma determinada forma a outra. A natureza no produz dinheiro, nem tampouco os banqueiros, nem um curso de cmbio. Mas, j que a produo burguesa tem que cristalizar a riqueza como fetiche, sob a forma de um objeto isolado, o ouro e a prata so sua encarnao adequada. O ouro e a prata no so naturalmente dinheiro, mas o dinheiro naturalmente ouro e prata. De um lado, a cristalizao do dinheiro em ouro e prata no unicamente o produto do processo da circulao; em realidade, seu nico produto estvel. Doutro lado, o ouro e a prata so produtos naturais acabados, produtos da circulao e produtos naturais; e o so imediatamente e no esto separados por nenhuma diferena formal. O produto geral do processo social ou o prprio processo social, considerado como um produto, um produto natural especial, um metal fundido nas profundidades da terra e das quais pode ser extrado.139 Vimos que o ouro e a prata no podem satisfazer condio requerida por sua qualidade de dinheiro, de ser uma grandeza permanente de valor. Possuem, todavia, como j observou Arist-

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No ano de 760, uma multido de pobres emigrantes estabeleceu-se no Sul de Praga, para lavar as areias aurferas, e trs homens podiam, num dia, extrair trs marcos de ouro. Em consequncia disso, houve uma extraordinria afluncia aos diggings [escavaes ingls], e o nmero de braos subtrado agricultura foi to grande que no ano seguinte a fome se abateu sobre o pas. (M. G. Korner, Abhandlungen von dem Altrthum des hhnischen Bergwerks, Schneeberg, 1758).

teles, uma magnitude de valor mais permanente que a mdia das demais mercadorias. Independentemente do efeito geral de uma alta ou de uma baixa dos metais preciosos, as flutuaes da relao de valor do ouro e da prata so de especial importncia, porque os dois servem conjuntamente, no mercado universal, de matria do dinheiro. As causas puramente econmicas dessas flutuaes - as conquistas e outras perturbaes polticas que exerciam uma grande influncia sobre o valor dos metais no mundo antigo no atuam hoje seno de maneira local e passageira - devem ser relacionadas variao do tempo de trabalho que exige a produo desses metais. Esse tempo de trabalho, por sua vez, depender de sua raridade natural relativa, assim como da dificuldade maior ou menor em obt-los no estado de metal puro. O ouro , com efeito, o primeiro metal que o homem descobre. A prpria natureza o cria sob a forma cristalina pura, sem combinao qumica com outros corpos, ou, como diziam os alquimistas, em estado virgem, e a prpria natureza, nos grandes lavados de ouro dos rios, encarregase do trabalho tcnico. O trabalho exigido ao homem, tanto para extrair o ouro dos rios, quanto dos terrenos de aluvio, um dos mais rudimentares, enquanto que a produo da prata implica o trabalho da mina e geralmente um desenvolvimento relativamente grande da tcnica. Apesar de sua menor raridade absoluta, o valor original da prata, portanto, relativamente maior que o do ouro. A afirmao de Strabon de que em uma tribo rabe davam dez libras de ouro por uma de ferro e duas libras de ouro por uma de prata no me parece absolutamente incrvel, sob todos os aspectos. Mas, medida que as foras produtivas do trabalho social se desenvolvem e, por seu intermdio, o produto do trabalho simples encarecido em relao ao do trabalho complicado, no qual se escava a crosta terrestre em maior extenso e se estancam as primeiras fontes proporcionadoras do ouro, o valor da prata decresce em relao ao do ouro. Em determinado grau do desenvolvimento da tecnologia e dos meios de comunicao, o descobrimento de

C O N T R I B U I O

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novos pases aurferos e argentferos pesar na balana como ltimo recurso. Na antiga sia, a relao do ouro com a prata era de 6:1, ou de 8:1; essa mesma relao existia na China e no Japo, no comeo do sculo 19; 10:1, que era a relao nos tempos de Xenofonte, pode ser considerada como a relao mdia do perodo da Antiguidade. A explorao das minas de prata da Espanha por Cartago e mais tarde por Roma, produziu na Antiguidade uma ao anloga que exerceu na Europa moderna o descobrimento das minas americanas. Na poca do Imprio Romano, pode ser considerada como relao mdia 15 ou 16 a 1, embora se observe frequentemente em Roma maior depreciao da prata. O mesmo movimento, que comea pela depreciao relativa do ouro e termina pela baixa do valor da prata, repete-se na poca seguinte, que se estende na Idade Mdia at os tempos mais recentes. Como no tempo de Xenofonte, a relao mdia na Idade Mdia de 10:1 e volta a ser de 16 ou 15 a 1, em consequncia do descobrimento das minas americanas. O descobrimento das minas de ouro australianas, californianas e colombianas torna verossmil uma nova baixa do valor do ouro.140

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At agora os descobrimentos australianos e outros no afetaram a relao do valor do ouro e da prata. As afirmaes contrrias de Miguel Chevalier valem tanto quanto o socialismo desse ex-saintsimonista. A cotao da prata no mercado de Londres, verdade, mostra que o preo-ouro mdio da prata, de 1850 a 1858, excede a quase 3% do preo de 1830 a 1850. Mas essa alta explica-se simplesmente pela procura da prata feita pela sia. De 1 8 5 2 a 1 8 5 8 , 0 preo da prata nos diferentes anos e meses varia somente por essa procura, e de nenhum modo pela chegada do ouro das minas recm-descobertas. Eis aqui uma relao dos preos da prata no mercado de Londres:
PREO DE ONA DE PRATA Ano 1852 1853 1854 1855 1856 1857 1858 Maro julho Novembro

60 1/8 pence 613/8 pence 617/8 pence 617/8 pence 60 pence 61 3/4 pence 61 5/8 pence

61 1/4 pence 61 1/2 pence 613/4 pence 61 1/2 pence 61 1/4 pence 615/8 pence
-

617/8 pence 617/8 pence 611/2 pence 60 7/8 pence 62 1/8 pence 61 1/2 pence
-

C - Teoria sobre os meios de circulao e sobre o dinheiro Enquanto que nos sculos 16 e 17, na infncia da sociedade burguesa moderna, a paixo universal pelo ouro lanava povos e prncipes a cruzadas alm dos mares, em busca do Graal de ouro,141 os primeiros [truchemans] intrpretes do mundo moderno, os pais do sistema monetrio, uma de cujas variantes o sistema mercantil, proclamavam o ouro e a prata, isto , o dinheiro, como riqueza nica. Declaravam, com razo, que a vocao da sociedade burguesa fazer dinheiro, isto , formar, do ponto de vista da circulao simples da mercadoria, o eterno tesouro, ao qual no roem nem os insetos nem a ferrugem. Dizer que uma tonelada de ferro, ao preo de trs libras, tem a mesma magnitude de valor que 3 libras de ouro no responder ao sistema monetrio. No se trata aqui da magnitude do valor de troca, mas de sua forma adequada. Se o sistema monetrio e mercantil declara que o comrcio mundial e os ramos especiais do trabalho nacional, que desembocam diretamente no comrcio mundial, so as nicas fontes verdadeiras da riqueza e do dinheiro, convm observar que, naquela poca, a maior parte da produo nacional apresentava ainda formas feudais e servia de manancial imediato de subsistncia aos prprios produtores. Os produtos, em grande parte, no se transformavam em mercadorias, nem, portanto, em dinheiro; no entravam na troca social geral da matria; no apareciam como materializao do trabalho geral-abstrato e, na realidade, no criavam riqueza burguesa. O dinheiro, como finalidade da circulao, o valor de troca ou riqueza abstrata, e no um elemento material qualquer da riqueza, que constitui o fim determinante e o mvel ativo da produo. Tal como convinha naquele grau primitivo da produo burguesa, aqueles profetas desconhecidos se ativeram sua forma slida, palpvel e deslumbradora do valor de troca, sua qualidade
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"O ouro uma coisa maravilhosa! Quem o possui dono de tudo o que desejar. Graas ao ouro at se podem abrir s almas as portas do Paraso". Colombo, Lettre de la Jamaique, 1503 (Nota da 2o edio).

de mercadoria geral oposta a todas as mercadorias particulares. A esfera econmica burguesa propriamente dita daquela poca era a esfera da circulao das mercadorias. E do ponto de vista dessa esfera elementar julgavam todo o complicado processo da produo burguesa, confundiam o dinheiro com o capital. A inextinguvel luta que sustentam os economistas modernos contra o sistema monetrio e mercantil provm de que esse sistema propaga de um modo ingenuamente brutal o segredo da produo burguesa, ou seja, que essa se encontra sob o domnio do valor de troca. Ricardo observa, em alguma passagem, para fazer disso uma aplicao falsa, certo, que mesmo nas pocas de fome se importam cereais, no porque a nao tenha fome, mas porque o negociante de trigo ganha dinheiro. Em sua crtica do sistema monetrio e mercantil, pois, a Economia Poltica peca porque combate esse sistema como uma iluso, como uma falsa teoria, e porque no o reconhece como uma forma brbara de seu prprio princpio fundamental. Alm disso, esse sistema no s guarda um direito histrico, mas tambm seu direito de cidadania, em determinadas esferas da Economia moderna. Em todos os graus do processo burgus de produo, nos quais a riqueza reveste a forma elementar da mercadoria, o valor de troca assume a forma elementar do dinheiro, e em todas as fases do processo de produo a riqueza volta a tomar sempre momentaneamente a forma elementar geral da mercadoria. At na mais desenvolvida economia burguesa, as funes especficas do ouro e da prata como dinheiro, diferentemente de sua funo como meio de circulao e opostamente s demais mercadorias, no so anuladas, mas apenas restringidas; o sistema monetrio e mercantil, portanto, conserva o seu direito. O ponto de vista catlico, de que o ouro e a prata, como encarnao imediata do trabalho social e, por isso, como forma de apario da riqueza abstrata, confrontando com as demais mercadorias profanas, fere naturalmente o pudor protestante da economia burguesa e o temor aos preconceitos do sistema monetrio o impediu de julgar os

fenmenos da circulao do dinheiro durante largo tempo, como se mostrar adiante. Contrariamente ao sistema monetrio e mercantil, que s conhece o dinheiro sob sua forma fixa de produto cristalino da circulao, era natural que a economia clssica o concebesse primeiro sob a forma fluida do valor de troca, criado no prprio processo da metamorfose das mercadorias, e que logo desaparece. A circulao das mercadorias era, pois, concebida exclusivamente sob a forma M-D-M e, como esta, por sua vez, era concebida exclusivamente como unidade evolutiva de venda e compra, opondo o dinheiro, sob a forma determinada de meio de circulao, sua forma determinada de dinheiro em geral. Se se isola o prprio meio de circulao em sua funo de moeda, ele se transforma, como vimos, em sinal de valor. Mas, sendo a circulao metlica a forma dominante da circulao que a economia clssica encontra primeiramente, ela toma o dinheiro metlico por moeda e a moeda metlica por simples sinal de valor. Conforme a lei da circulao dos sinais de valor, estabelece-se o princpio de que os preos das mercadorias dependem da massa de dinheiro circulante, mas que essa no depende dos primeiros. Entre os economistas italianos do sculo 17, essa opinio est enunciada de modo mais ou menos claro: tanto afirmada como negada por Locke quanto desenvolvida com preciso, no Spectator (nmero de 19 de outubro de 1711), por Montesquieu e por Hume. Sendo esse ltimo, indiscutivelmente, o representante mais importante dessa teoria no sculo 18, comearemos por ele o nosso exame. Dadas certas condies, um aumento ou diminuio na quantidade, seja de dinheiro metlico circulante, seja dos sinais de valor circulantes, parece se operar uniformemente sobre os preos das mercadorias. Se h alta ou baixa no valor do ouro e da prata, em que esto avaliados os valores de troca das mercadorias como preos, estes sobem ou descem, porque sua medida de valor sofreu uma variao e circula mais ou menos ouro e prata porque houve alta

ou baixa de preos. O fenmeno visvel a variao dos preos permanecendo o mesmo o valor de troca das mercadorias - com aumento ou diminuio da quantidade de meios de circulao. E se, doutro lado, a quantidade dos sinais de valor circulantes ultrapassa ou no chega ao seu nvel necessrio, voltam violentamente a ele, obrigados pela baixa ou alta dos preos das mercadorias. Nos dois casos parece que a mesma causa produziu o mesmo efeito e Hume atm-se a essa aparncia. Todo exame cientfico da relao entre o nmero de meios de circulao e o movimento dos preos das mercadorias deve supor que o valor da matria monetria dado. Hume, ao contrrio, estuda exclusivamente pocas de revoluo na medida dos prprios metais preciosos, isto , revolues na medida dos valores. A alta dos preos das mercadorias, simultaneamente com o aumento de dinheiro metlico desde o descobrimento das minas americanas, constitui o fundo histrico de sua teoria, assim como a polmica contra o sistema monetrio e mercantil d o motivo prtico. A contribuio dos metais preciosos pode ser naturalmente aumentada sem que variem seus gastos de produo. Doutro lado, a diminuio de seu valor, isto , do tempo de trabalho exigido para sua produo, mostrar-se- primeiramente graas ao aumento de sua contribuio. Assim, pois, diziam os discpulos de Hume, o valor diminudo dos metais preciosos manifesta-se na massa crescente dos meios de circulao e essa se comprova na alta dos preos das mercadorias. Mas o que aumenta, em realidade, so os preos das mercadorias exportadas, as quais se trocam por ouro e prata, como tais mercadorias e no como meios de circulao. Tambm o preo das mercadorias, que so avaliadas em ouro e prata de valor diminudo, se eleva em relao a todas as demais mercadorias, cujo valor de troca continua sendo avaliado em ouro e prata segundo o padro de seus antigos gastos de produo. Essa dupla avaliao dos valores de troca das mercadorias no mesmo pas no pode ser, naturalmente, seno temporria, e os preos ouro

ou prata devem compensar-se em propores determinadas pelos mesmos valores de troca, de maneira que, em poucas palavras, os valores de troca de todas as mercadorias so estimados de acordo com o novo valor da matria da moeda. No se trata aqui de desenvolver esse processo nem de examinar de que modo o valor de troca das mercadorias se estabelece no seio das flutuaes dos preos do mercado. Novas investigaes crticas sobre o movimento dos preos das mercadorias no sculo 16 demonstraram, de modo surpreendente, que essa compensao bastante gradual 142 nas pocas em que a produo burguesa se acha pouco desenvolvida, estendendo-se em longos perodos; todavia, de qualquer modo, no varia concomitantemente com o aumento do dinheiro corrente. So de todo inoportunas as referncias, to ao agrado dos discpulos de Hume, alta dos preos na antiga Roma, em consequncia da conquista da Macednia, do Egito e da sia Menor. O transporte brusco e violento dos tesouros monetrios acumulados, de um pas para outro, caracterstica prpria do mundo antigo, a reduo temporria, em determinado pas, dos gastos de produo dos metais preciosos, graas ao simples processo de pilhagem, no dizem respeito s leis imanentes da circulao do dinheiro, como tampouco a distribuio gratuita do trigo egpcio ou siciliano, em Roma, diz respeito lei geral que regula o preo do trigo. Os materiais que exigem uma observao minuciosa do curso do dinheiro - de um lado, uma histria exata dos preos das mercadorias e, de outro, estatsticas oficiais contnuas sobre a expanso e a contrao do meio circulante, a afluncia e curso dos metais preciosos etc. - todos esses materiais, que se acumulam quando o sistema bancrio se encontra completamente desenvolvido, faltaram a Hume e aos outros escritores do sculo 18. A teoria da circulao de Hume pode ser resumida nas seguintes proposies: I o - os preos das
142

Hume admite tambm que essa compensao gradual, embora isso no esteja de acordo com seu princpio. Veja-se David Hume, Essays and treatise on several subjects, Londres, 1777, vol. I, p. 300.

mercadorias num pas so determinados pela massa de dinheiro que nele existe (dinheiro real ou simblico); 2 o - o dinheiro que circula em um pas representa todas as mercadorias que nele existem. A medida que cresce o nmero dos representantes, isto , do dinheiro, esse volta mais ou menos da coisa representada a cada representante particular; 3 o - se as mercadorias aumentam, seus preos diminuem ou sobe o valor do dinheiro. Se o dinheiro aumenta; ento, inversamente, o preo das mercadorias que sobe e o valor do dinheiro que diminui. 143
A carestia de tudo - diz Hume - como consequncia de uma superabundncia de dinheiro, uma desvantagem para qualquer comrcio estabelecido, pois permite aos pases mais pobres suplantar os mais ricos em todos os mercados estrangeiros,144 por meio da venda com reduo dos preos das mercadorias. Considerando uma nao em si mesma, a escassez ou abundncia de moeda para contar ou representar as mercadorias no pode exercer nenhuma influncia, nem boa nem m, como tampouco se alteraria o balano de um comerciante se empregasse na contabilidade o sistema de contar rabe, que exige poucas cifras, em vez do sistema romano, que necessita de um nmero mais considervel. Uma quantidade maior de dinheiro - como ocorre com as cifras romanas - constitui propriamente um estorvo e d mais trabalho, tanto para a conservao quanto para o transporte.145

Para provar qualquer coisa, Hume deveria ter demonstrado que, num determinado sistema de numerao, a massa das cifras empregadas no depende da magnitude de seu valor, depende da massa dos caracteres empregados. De fato, no uma vantagem apreciar ou "contar" os valores das mercadorias em ouro ou prata depreciados, e, por isso, sempre pareceu mais fcil aos povos contar antes em prata que em cobre e antes em ouro que em prata, quanVeja-se Steuart, An David Hume,

143 144 145

inquiry into the principles of political economy etc., tomo I, pp. 394-400. op. cit. p. 300. David Hume, op. cit. p. 303.
y y

do aumentava a soma dos valores das mercadorias circulantes. medida que se tornavam mais ricos, convertiam os metais menos preciosos em moeda subsidiria e os mais preciosos em dinheiro. Doutro lado, Hume esquece que, para contar os valores em ouro e prata, no preciso que o ouro e a prata estejam presentes. A moeda contante e o instrumento de circulao, para ele, confundem-se, e ambos so moeda (coin). Baseando-se em que uma variao de valor na medida dos valores ou dos metais preciosos que servem de moeda contante faz subir ou baixar os preos das mercadorias e, portanto, a massa do dinheiro circulante, permanecendo constante a velocidade do curso, Hume deduz que a alta ou a baixa dos preos das mercadorias depende da quantidade de dinheiro que circula. O fato de que nos sculos 16 e 17 no s a quantidade de ouro e de prata aumentava, mas tambm diminuam simultaneamente os gastos de produo, poderia Hume comprov-lo com o fechamento das minas europeias. Durante os sculos 16 e 17, os preos das mercadorias subiram na Europa medida que aumentava a massa de ouro e de prata importada da Amrica; logo, os preos das mercadorias de cada pas so determinados pela massa de ouro e de prata nele existente. Essa era a primeira "consequncia necessria" de Hume. 146 Durante os sculos 16 e 17, os preos no subiram nas mesmas propores em que aumentavam os metais preciosos; transcorreu mais de meio sculo antes que se produzisse qualquer variao, e ainda decorreu certo tempo antes que os valores de troca das mercadorias fossem estimados geralmente de acordo com o valor diminudo do ouro e da prata, isto , antes que a revoluo alcanasse os preos gerais das mercadorias. Assim, pois, deduz Hume - o qual, em perfeita contradio com os princpios de sua filosofia, transforma, sem submeter crtica, fatos observados incompletamente em proposies gerais - assim, pois, que o preo das mercadorias ou o valor do dinheiro determinado no pela
David Hume, op. cit., p. 308.

massa absoluta do dinheiro existente em um pas, mas antes pela quantidade de ouro e de prata que entra realmente na circulao; finalmente, todo o ouro e toda a prata que se encontram num pas devem ser absorvidos pela circulao, como moeda.147 evidente que se o ouro e a prata possuem um valor prprio, fazendo-se abstrao de todas as demais leis de circulao, apenas pode circular uma quantidade determinada de ouro e de prata, como equivalente de uma soma dada de valores de mercadorias. Se toda a quantidade de ouro e de prata, que se pode encontrar em um pas, tem que servir de meio de circulao na troca de mercadorias, sem relao soma dos valores das mercadorias, o ouro e a prata no possuem nenhum valor imanente, e ento, na realidade, no so verdadeiras mercadorias. Essa a "terceira consequncia necessria" de Hume. No processo de circulao faz entrar mercadorias sem preos, e ouro e prata sem valor. Assim, nunca fala do valor das mercadorias, do valor do ouro, mas somente de sua quantidade relativa. Locke j havia dito que o ouro e a prata tm apenas um valor convencional ou imaginrio, a primeira forma brutal de contradio afirmao do sistema monetrio, de que somente o ouro e a prata tm valor verdadeiro. Interpreta do seguinte modo o fato segundo o qual a forma-dinheiro do ouro e da prata deriva somente de sua funo no processo social de troca:148 devem seu prprio valor, e portanto sua magnitude de valor, a uma funo social. O ouro e a prata so, pois, coisas sem valor; todavia, adquirem no interior
147

"E evidente que os preos dependem menos da quantidade absoluta de mercadorias e da do dinheiro que se encontram em um pas que da quantidade de mercadorias que podem ser trazidas ao mercado e do dinheiro que circula. Se as espcies esto encerradas em caixas, o efeito o mesmo, no que diz respeito ao preo, que se estivessem destrudas; se as mercadorias se acham amontoadas nos armazns e celeiros, o efeito semelhante. Como nesses casos o dinheiro e as mercadorias nunca se encontram, uns no podem atuar sobre outros. O conjunto dos preos alcana, definitivamente, uma justa proporo com a nova quantidade de moeda que se ache no reino". Hume, op. cit., pp. 303, 307 e 308. Vejam-se Law e Franklin, relativamente ao aumento do valor, que se considera que adquirem o ouro e a prata em sua funo de dinheiro. Veja-se tambm Forbonnais (Nota da segunda edio).

do processo de circulao uma magnitude de valor fictcia, como representantes das mercadorias. O processo os transforma em valor, no em dinheiro. E seu valor determinado pela proporo entre sua prpria massa e a massa das mercadorias, devendo superpor-se s duas massas. Assim, pois, enquanto Hume faz entrar o ouro e a prata no mundo das mercadorias como no-mercadorias, aquele [Locke] os transforma, ao contrrio, logo que apaream sob a forma determinada de moeda, em simples mercadorias permutveis por outras mercadorias, por meio da troca simples. Se o mundo das mercadorias consistisse em uma mercadoria nica, em um milho de fangas de trigo, por exemplo, se compreenderia facilmente a troca de uma fanga de trigo por duas onas de ouro se existissem 20 milhes de onas de ouro, e que, portanto, o preo das mercadorias e o valor do dinheiro subam ou baixem em razo inversa quantidade de dinheiro existente.149 Mas o mundo das mercadorias compe-se de uma variedade infinita de valores de uso, cujo valor relativo no determinado de nenhum modo por sua quantidade relativa. Como Hume imagina, ento, essa troca entre a massa das mercadorias e a massa do ouro? Contenta-se com uma representao vaga e vazia de ideias, dizendo que cada mercadoria, parte alquota da massa total das mercadorias, se permuta por uma parte alquota correspondente da massa de ouro. O movimento evolutivo das mercadorias que tem sua origem na contradio que elas contm de valor de troca e de valor de uso, o qual aparece no curso do dinheiro e cristaliza-se nas diferentes formas determinadas desta, fica, pois, extinto, e em seu lugar aparece a igualizao mecnica imaginria entre a massa de peso dos metais preciosos existente em um pas e a massa de mercadorias que ao mesmo tempo nele se encontra. Sir James Steuart comea seu exame da moeda e do dinheiro por uma circunstanciada crtica de Hume e de Montesquieu. 150
149 ,so

148

Essa fico se encontra textualmente em Montesquieu (Nota da segunda edio). Steuart, op. cit., tomo I, pp. 399 e seguintes.

Ele , com efeito, o primeiro que faz a pergunta: a quantidade de dinheiro circulante determinada pelos preos das mercadorias ou antes os preos das mercadorias so determinados pela quantidade do dinheiro circulante? Embora sua exposio se ache obscurecida por uma fantstica concepo da medida dos valores, por uma representao flutuante do valor de troca em geral e por reminiscncias do sistema mercantil, descobre as formas determinadas essenciais do dinheiro, assim como as leis gerais de sua circulao, porque no coloca mecanicamente em um lado as mercadorias e, em outro, o dinheiro, mas deduz efetivamente as diferentes funes dos diferentes momentos da troca das mercadorias.
O uso d dinheiro na circulao interior tem dois fins principais: pagamento do que se deve, compra daquilo de que se necessita; os dois reunidos constituem a procura para o pagamento em espcie

ao estrangeiro, ela se acumular nas caixas, em que se torna to intil como se tivera ficado nas minas.152

A segunda lei descoberta por Steuart o reflexo a seu ponto de partida da circulao fundada no crdito. Finalmente desenvolve os efeitos que produz nos diferentes pases a diferena da taxa do juro sobre a importao e a exportao internacionais dos metais preciosos. Sendo estranhos a nosso tema, que a circulao simples, indicamos esses dois ltimos pontos unicamente para completar nosso resumo.153 A moeda simblica e a moeda de crdito - Steuart no distingue, entretanto, essas duas formas do dinheiro - podem
152

153

(ready money demands).

estado do comrcio e das manufaturas, o modo de existncia e os gastos habituais dos habitantes, tomados em conjunto, regulam e determinam a massa da procura para o pagamento em espcie, isto , a massa das alienaes. Para efetuar esses mltiplos pagamentos, torna-se necessria certa proporo de dinheiro. Essa proporo pode aumentar e diminuir segundo as circunstncias, embora a quantidade das alienaes permanea a mesma. Em todo caso, a circulao de um pas no pode absorver mais que uma quantidade determinada de dinheiro.151 O preo de venda da mercadoria determinado pela complicada operao da procura e da competio

{demand and competition)

que so completamente independentes da massa de ouro e prata que exista em um pas. E o que ocorre com o ouro e a prata que no servem de moeda? Ficam amontoados sob a forma de tesouros ou so empregados na produo dos artigos de luxo. Se a massa de ouro e prata desce abaixo do nvel necessrio circulao, substituda por moeda simblica ou se recorre a outros expedientes. Se um curso favorvel de troca traz como consequncia uma superabundncia de dinheiro no pas e detm a procura para sua exportao

151

Steuart,

op. cit., tomo I, pp. 377-379 passim.

pp. 379-380 , passim. "As moedas adicionais sero fechadas chave ou transformadas em baixelas de ouro e prata. Quanto ao papel-moeda, assim que tenha satisfeito procura de quem o pediu emprestado, voltar a quem o emitiu e ser realizado (...) Embora as espcies de um pas tenham, pois, aumentado ou diminudo em uma proporo to grande como se queira, nem por isso as mercadorias deixaro de subir e baixar segundo os princpios da procura e da competio, e esses dependero constantemente das disponibilidades dos que possuam a propriedade ou equivalentes quaisquer a oferecer, mas nunca da quantidade de moeda que possuam. Por muito pequena que seja a quantidade de espcies em um pas, enquanto h propriedade real no pas e uma competio entre os que a possuem, os preos se elevaro em consequncia da troca, da moeda simblica, das prestaes mtuas e de outras mil invenes (...) Se esse pas tem relaes com outras naes, necessrio que exista uma proporo entre os preos de diversos gneros de mercadorias em uma e outra parte e um aumento ou uma diminuio sbita das espcies, admitindo-se que ela prpria poderia ocasionar a alta ou a baixa dos preos, pretensamente limitada em sua operao pela competio estrangeira", op. cit., tomo I, pp. 400-402. "A circulao de cada pas deve ser proporcional indstria dos habitantes que produzem as mercadorias que so levadas ao mercado (...) Se o dinheiro de um pas desce abaixo da proporo do preo de trabalho que se tem que vender, se recorrer a invenes como a moeda simblica, para fornecer um equivalente. Mas se as espcies esto mais altas que a proporo do trabalho, no influiro sobre a alta dos preos e no entraro na circulao: devem ser acumuladas nos tesouros (...) Qualquer que seja a quantidade de dinheiro em um pas, em relao com o resto do universo, no pode nunca permanecer em circulao seno a quantidade mais ou menos proporcional ao consumo dos ricos e ao trabalho e indstria dos habitantes pobres, e essa proporo no determinada pela quantidade de dinheiro atualmente nesse pas", op. cit., pp. 403408, passim. "Todas as naes trataram de lanar as espcies que no so necessrias sua prpria circulao, naqueles pases em que os juros so mais elevados, em relao ao seu", op. cit., tomo II, p. 25. "A nao mais rica da Europa pode ser a mais pobre em espcies circulantes." op. cit., tomo II. p. 6. (Veja-se a polmica contra Steuart, em Arthur Young. Em O capital, trad. francesa, tomo I, p. 51, diz Marx: "A teoria de Hume, segundo a qual os preos dependem da abundncia do dinheiro, foi defendida contra Sir James Steuart e outros, por A. Young, em sua Politicaiarithmetic, Londres, 1774, pp. 112 e seg., e num captulo especial: "Prices depend on quantity of money", pp. 112 e seg. Nota de Kaustsky segunda edio.

Ibidem,

K I H U

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P O L T I C A

K a r l MARX nos pases que possuem uma circulao de crdito; em parte servem de tesouro para equilibrar os pagamentos internacionais, em parte so convertidos em artigos de luxo. Passa em silncio a questo da quantidade da moeda circulante, considerando falsamente o dinheiro como uma simples mercadoria. 156 Seu vulgarizador, o inspido J . B . Say, a quem os franceses erigiram em prncipe da cincia - Johann Christoph Gotsched erigiu tambm seu Schnaich em Homero e Pietro Aretino proclamou-se tambm a si prprio terrorprincipum et lux mundi [terror dos prncipes e luz do mundo - latim] - Say, dando-se muita importncia, elevou a dogma esse desprezo, que no de todo sincero, de Adam Smith. 157 Alm disso, sua atitude de polemista relativamente s iluses do sistema mercantil impediu a Adam Smith de conceber objetivamente os fenmenos da circulao metlica, enquanto precisamente suas consideraes sobre o dinheiro de crdito so originais e profundas. Do mesmo modo que nas teorias geolgicas do sculo 18 h sempre uma corrente inferior que tem sua origem na crtica ou na apologtica da tradio bblica do dilvio, tambm atrs de todas
156

suprir os metais preciosos no mercado mundial, na qualidade de instrumentos de compra ou meio de pagamento. O papel-moeda , portanto, o dinheiro da sociedade, enquanto o ouro e a prata so o dinheiro do mundo (money ofthe world).154 Uma particularidade das naes que tm um desenvolvimento "histrico", segundo a escola de Direito Histrico, a de olvidar constantemente sua prpria histria. Assim, a polmica sobre a relao entre os preos das mercadorias e a quantidade dos meios de circulao tem agitado continuamente o Parlamento durante esse meio sculo e tem feito surgir milhares de grandes e pequenos panfletos, e, no obstante, Steuart permaneceu mais esquecido ainda que Spinoza, segundo a opinio de Moses Mendelson no tempo de Lessing. At o historiador mais recente da currency [dinheiro, meio de circulao - ingls], Maclaren, converte Adam Smith em inventor da teoria de Steuart, e Ricardo no da teoria de Hume. 155 Enquanto Ricardo refinava a teoria de Hume, Adam Smith registrava os resultados das investigaes de Steuart como fatos mortos. Adam Smith aplicou sua sentena escocesa "Mony mickles mak a muckle"{os riachos fazem os grandes rios) tambm riqueza espiritual, e se d a um trabalho mesquinho para ocultar as fontes s quais deve o pouco de que, em verdade, sabe tirar muito. Mais de uma vez embota a ponta de uma proposio porque uma frmula aguda o obrigaria a contar com seus antecessores. Assim sucede com a teoria do dinheiro. Adota tacitamente a teoria de Steuart quando diz: o ouro e a prata que se encontram num pas servem em parte de moeda; em parte so acumulados como fundos de reserva nos pases privados de bancos e como reservas de banco
154

Isso no exato. Adam Smith expressa corretamente a lei em vrias ocasies. Veja-se em O capital, tomo I, seo I, nota 78, 4a edio, p. 87 (Nota de Kautsky). Eis a nota em que Marx diz: "Em meu livro Zur Kritik etc., p. 183, eu disse que Adam Smith passou em silncio essa questo da quantidade do dinheiro corrente. Isso, contudo, no corresponde verdade, visto ele tratar da questo do dinheiro exprofesso [com conhecimento de causa, magistralmente - latim]. Quando se apresenta o ensejo, por exemplo, em sua crtica dos sistemas anteriores da Economia Poltica, ele se exprime corretamente a esse respeito: "A quantidade de dinheiro em cada pas regulada pelo valor das mercadorias que se deve fazer circular (...) O valor dos artigos comprados e vendidos, anualmente, num pas, requer uma certa quantidade de dinheiro para faz-los circular e distribu-los aos consumidores, e no pode ser empregado em maior quantidade. O canal da circulao atrai necessariamente uma soma eficiente para preench-lo e no admite nunca mais do que requer".

Revoluo Francesa).
155

Steuart, op. cit., tomo II, p. 370. Louis Blanc transforma o "dinheiro da sociedade", que significa simplesmente a moeda interna ou nacional, em moeda socialista, o que no significa nada, convertendo Jean Law em socialista. (Veja-se seu primeiro volume da

157

Maclaren, op. cit., p. 43 e seg. O patriotismo levou um autor alemo (Gustav Julius, falecido muito cedo) a opor o velho Busch escola de Ricardo, como se fosse uma autoridade. Busch traduzira o ingls genial de Steuart ao "patois" hamburgus, deturpando o original o quanto pde.

Por isso, a diferena entre currency [dinheiro, meio de circulao - ingls] e money [dinheiro - ingls], isto , entre o meio de circulao e o dinheiro, no se encontra em Wealth of nations. Enganado pela aparente imparcialidade de Adam Smith, que conhecia demasiado bem seu Hume e seu Steuart, o honrado Maclaren diz: "A teoria da dependncia dos preos da quantidade dos meios de circulao no havia atrado ateno ainda; e o doutor Smith, como Locke (Locke varia em sua maneira de ver - Nota de Marx) considera a moeda metlica nada mais que uma mercadoria". Maclaren, p. 44.

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P O L T I C A

K a r l MARX dinheiro a que domina, at este momento, na legislao inglesa dos bancos. Ricardo, como seus predecessores, confunde a circulao das notas de banco ou do dinheiro de crdito com a circulao dos simples sinais de valor. O que o preocupa a depreciao do papel-moeda, acompanhada da alta simultnea dos preos das mercadorias. O que as minas americanas constituam para Hume eram para Ricardo os prelos das notas de Threadneedle Street [rua na qual est localizado o Banco da Inglaterra desde 1734]; e ele prprio, em certa passagem, identifica intencionalmente os dois fatores. Seus primeiros escritos, que tratam somente da questo do dinheiro, aparecem no momento em que reinava a mais violenta polmica entre o banco da Inglaterra, defendido pelos ministros e pelo partido da guerra, e seus adversrios, a cujo redor se agrupavam a oposio parlamentar, os whigs [membros do partido liberal - ingls] e o partido da paz. Seus escritos surgem como precursores diretos do clebre relatrio do Bullion Committee [comit constitudo, na Inglaterra, para os estudos da introduo do padro ouro nesse pas] de 1810, em que so adotados os pontos de vista de Ricardo. 158 Ricardo e seus partidrios, que declararam que o dinheiro apenas um sinal de valor, se chamam bullionists (os homens dos lingotes de ouro), e essa curiosa circunstncia se deve no somente ao nome daquele comit, mas tambm ao prprio contedo de sua doutrina. Em suas obras sobre a Economia Poltica, Ricardo repetiu e desenvolveu os mesmos pontos de vista, mas em nenhuma parte estudou a natureza do dinheiro em si mesmo, como o fez com o valor de troca, com o lucro, com a renda etc. Ricardo determina primeiramente o valor do ouro e da prata, assim como o de todas as demais mercadorias com relao ao quanDavid Ricardo: lhe high price of bullion, a proof of the depreciaton of banknotes, 4 a ed., Londres, 1811 (A primeira edio apareceu em 1809). E tambm: Reply to M. Bosanquet's practical observations on the report of the bullion committee, Londres, 1811.

as teorias do dinheiro do sculo 18 esconde-se uma luta surda contra o sistema monetrio, o espectro que velara sobre o bero da economia burguesa e que continuava projetando sua influncia sobre a legislao. No foram os fenmenos da circulao metlica, mas antes os da circulao das notas de banco os fenmenos que, durante o sculo 19, deram impulso s investigaes sobre a natureza do dinheiro. Remontaram aos primeiros para descobrir as leis dos ltimos. A suspenso dos pagamentos em espcie do Banco da Inglaterra a partir de 1797, a alta posterior dos preos de muitas mercadorias, a descida do preo monetrio do ouro abaixo do seu preo de venda, a depreciao das notas de banco, especialmente depois de 1809, proporcionaram os motivos prticos imediatos de uma luta no interior do Parlamento e um torneio terico fora dele, to apaixonante um quanto o outro. O que servia de fundo histrico ao debate era a histria do papel-moeda no sculo 18, a bancarrota do Banco de Law, a depredao, unida quantidade crescente dos sinais de valor, das notas de banco provinciais das colnias inglesas da Amrica do Norte, que se manifestava desde o comeo at os meados do sculo 18; mais tarde, o papel-moeda (continental bills) de curso forado, emitido pelo governo central da Amrica durante a guerra da independncia; e, finalmente, a experincia, feita ainda em maior escala, dos assignats franceses. A maior parte dos escritores ingleses dessa poca confunde a circulao das notas de banco, que regida por leis muito distintas, com a circulao dos sinais de valor ou dos papis do Estado de curso forado, e, ao pretender explicar os fenmenos dessa circulao forada mediante as leis da circulao metlica, na realidade o que fazem deduzir inversamente as leis dessa ltima dos fenmenos da primeira. Deixamos de lado os primeiros escritores do perodo de 18001809, para dedicar nossa ateno a Ricardo, porque resume os seus predecessores ao mesmo tempo que formula seus pontos de vista com mais preciso, e porque a forma que deu teoria do

158

tum de tempo de trabalho que concretizam. 159 Neles, enquanto mercadorias de um valor determinado, esto medidos os valores de todas as demais mercadorias. 160 Essa quantidade modifica-se pela economia praticada no modo de pagamento. 161 Como fica assim determinada a quantidade de dinheiro de um valor dado que pode circular, e como seu valor na circulao no aparece seno em sua quantidade, os simples sinais de valor, se so emitidos na proporo determinada pelo valor do dinheiro, podem substitu-la na circulao "e o dinheiro circulante achar-se- no mais perfeito estado enquanto consistir inteiramente em papel-moeda de um valor igual ao ouro que pretende representar".162 At aqui Ricardo determina, pois, dado o valor do dinheiro, a quantidade dos meios de circulao pelos preos das mercadorias, e o dinheiro, como sinal de valor, para ele o sinal de um quantum de ouro determinado e no, como para Hume, o representante sem valor das mercadorias. Quando Ricardo se desvia dos seus pontos de vista, para gravitar em torno da opinio contrria, se volta para a circulao internacional dos metais preciosos e assim embrulha o problema com a introduo de consideraes estranhas. Para seguir seu prprio raciocnio ntimo, afastemos em primeiro lugar os pontos incidentes artificiais e situemos as minas de ouro e prata no interior dos pases em que os metais preciosos circulam como dinheiro. A nica proposio que dimana do anterior desenvolvimento de Ricardo
159

David Ricardo: On theprincipies ofPoliticaiEconomy etc., p. 77: "O valor dos metais preciosos, assim como o de todas as demais mercadorias, depende da quantidade de trabalho necessria para obt-los e para os levar ao mercado". Op. cit., pp. 77, 180-181. Ricardo, p. 421: "a quantidade de dinheiro empregada em um pas depende de seu valor: se s circulasse o ouro, faria 15 vezes menos falta que se se empregasse unicamente a prata". Veja-se tambm: Proposalsforan economicalandsecure currency\ Ricardo, Londres, 1816, pp. 17-18, em que diz: "o montante de notas em circulao depende da quantidade requerida para a circulao do pas; a qual regulada (...) pelo valor do padro do dinheiro, o montante de pagamentos, e a economia praticada em sua realizao". Ricardo: Principies

1 6 0

161

162

ofPoliticai Economy t tc., pp.

432-433.

que, dado o valor do ouro, a quantidade de dinheiro circulante determinada pelos preos das mercadorias. Assim, pois, em um determinado momento, a massa de ouro que circula em um pas determinada simplesmente pelo valor de troca das mercadorias que circulam. Suponhamos que a soma desses valores diminua, seja porque se produzem menos mercadorias com os antigos valores, seja porque, em consequncia de uma maior fora produtiva do trabalho, a mesma massa de mercadorias contm menor valor de troca. Ou suponhamos, ao contrrio, que aumenta a soma dos valores porque a massa de mercadorias tenha aumentado, permanecendo os mesmos os gastos de produo, ou porque o valor da mesma ou de uma massa menor de mercadorias aumenta em consequncia de diminuio de uma fora produtiva do trabalho. Que ocorre em ambos os casos com a quantidade dada do metal circulante? Se o ouro o dinheiro, porque corre como instrumento de circulao, se v obrigado a estacionar na circulao sob a forma de papel-moeda de curso forado emitido pelo Estado (e isso que Ricardo tinha em mente); ento, no primeiro caso, haver superabundncia na quantidade de dinheiro circulante em relao ao valor de troca do metal; no segundo caso, a quantidade desceria abaixo do seu nvel normal. Embora possuindo um valor prprio, o ouro, no primeiro caso, se converteria em sinal de um metal de um valor de troca inferior ao seu; no ltimo caso, em sinal de um metal de um valor superior. No primeiro caso, o ouro estaria, como sinal de valor, abaixo de seu valor real; no segundo caso, acima de dito valor (uma abstrao mais do papel-moeda de curso forado). No primeiro caso, seria a mesma coisa se as mercadorias estivessem estimadas em um metal de valor inferior; no segundo, seria se fossem estimadas em um metal de valor superior. No primeiro caso, os preos das mercadorias subiriam; no segundo, baixariam. Nos dois casos, o movimento dos preos das mercadorias, sua alta ou sua baixa, seria efeito da expanso ou da contrao relativa da massa de ouro circulante acima ou abaixo do nvel correspondente

a seu prprio valor, ou seja, a quantidade normal que se determina pela relao entre seu prprio valor e o valor das mercadorias que tm que circular. O mesmo processo ocorreria se a soma dos preos das mercadorias em circulao permanecesse idntica, mas a massa de ouro circulante viesse a se encontrar abaixo ou acima do nvel normal; abaixo, se as espcies de ouro desgastadas na circulao no fossem substitudas por uma nova produo correspondente das minas; acima, se o novo rendimento das minas excedesse as necessidades da circulao. Entende-se que, em ambos os casos, os gastos de produo do ouro e o seu valor permanecem os mesmos. Em resumo: o dinheiro circulante encontra-se em seu nvel normal quando sua quantidade, dado o valor das mercadorias, se acha determinada por seu prprio valor metlico. O dinheiro sobe, o ouro desce abaixo de seu prprio valor metlico e os preos das mercadorias aumentam, porque a soma dos valores de troca da massa das mercadorias diminui ou porque aumenta o rendimento das minas de ouro. O dinheiro contrai-se e desce abaixo do seu nvel normal, o ouro eleva-se acima de seu prprio valor metlico e os preos das mercadorias baixam, porque a soma dos valores de troca da massa das mercadorias aumenta ou porque o rendimento das minas de ouro no compensa a massa de ouro gasta pelo uso. Nos dois casos o ouro circulante sinal de valor, de um valor superior ou inferior ao que contm realmente. Pode chegar a ser um sinal depreciado ou superestimado. Se as mercadorias fossem estimadas geralmente nesse novo valor do dinheiro e os preos das mercadorias baixassem ou subissem, em geral, proporcionalmente, a quantidade de ouro circulante corresponderia de novo s necessidades da circulao (consequncia que Ricardo ressalta com especial satisfao), mas estaria em contradio com os gastos de produo dos metais preciosos e, portanto, com sua relao, como mercadorias, com as demais mercadorias. Segundo a teoria dos valores de troca em

geral, de Ricardo, a alta do ouro acima do seu valor de troca, isto , do valor determinado pelo tempo de trabalho que contm, implicaria um aumento da produo do ouro, at que sua abundncia o fizesse descer de novo sua magnitude de valor normal. Graas a esses movimentos inversos, a contradio entre o valor metlico do ouro e seu valor como meio de circulao se compensaria, o nvel normal da massa de ouro circulante se fixaria e a alta dos preos das mercadorias corresponderia novamente medida dos valores (uma descida do ouro abaixo de seu valor determinaria, inversamente, uma diminuio de sua produo at que voltasse sua exata magnitude de valor). Essas flutuaes no valor do ouro circulante alcanariam igualmente o ouro em barra, pois, em hiptese, todo o ouro no utilizado nos artigos de luxo posto em circulao. Pois se o prprio ouro - tanto sob a forma de moeda quanto em barra - pode chegar a ser sinal de valor de um valor metlico maior ou menor que o seu prprio, evidente que as notas de banco conversveis compartilham da mesma sorte. Ainda que as notas de bancos sejam convertveis e seu valor real corresponda, portanto, a seu valor nominal, a massa total do dinheiro circulante, ouro e notas (the aggregate currency consisting of metal and of convertibles notes), pode ser superestimada ou depreciada, conforme sua quantidade total, devido s razes anteriormente desenvolvidas, eleve-se acima ou desa abaixo do nvel determinado pelo valor de troca das mercadorias que circulem e pelo valor metlico do ouro. Desse ponto de vista, o papel-moeda inconversvel s tem uma vantagem sobre o papel conversvel: pode ser duplamente depreciado. Pode descer abaixo do valor do metal do qual se reputa representante, porque emitido em nmero muito grande; ou tambm pode cair porque o metal que representa desce abaixo de seu prprio valor. Essa depreciao, no do papel relativamente ao ouro, mas do ouro e do papel juntamente, ou da massa total dos meios de circulao de um pas, um dos principais descobrimentos de

Ricardo, que Lord Overstone e companhia aproveitaram muito e de que fizeram um elemento fundamental de legislao sobre o banco de Sir Robert Peei. O que se deveria demonstrar que o preo das mercadorias ou o valor do ouro depende da massa de ouro que circula. A demonstrao consiste em se supor o que se deve demonstrar: toda quantidade do metal precioso que serve de dinheiro, qualquer que seja a relao com seu valor intrnseco, tem que se tornar meio de circulao, dinheiro; e, desse modo, sinal de valor das mercadorias em circulao, qualquer que seja a soma total de seu valor. Em outras palavras, a demonstrao consiste em fazer abstrao de todas as funes do dinheiro, salvo da que realiza como meio de circulao. Quando se v em dificuldades, como em sua polmica com Bosanquet, Ricardo se refugia nas afirmaes dogmticas 163 inteiramente dominado pelo fenmeno da depreciao do sinal do valor por sua quantidade. Se Ricardo tivesse estabelecido essa teoria de um modo abstrato, como o fizemos, sem introduzir nela fatos concretos e incidentes que desviam do assunto, o fracasso da teoria se tornaria evidente. S no acontece isso porque ele d a todo seu desenvolvimento uma tintura internacional. Coisa fcil ser provar-lhe que a magnitude aparente da escala no afeta em nada a limitao das ideias fundamentais. A primeira proposio era essa: a quantidade de dinheiro metlico circulante normal quando se acha determinada pela soma dos valores das mercadorias circulantes estimadas em seu valor metlico. Do ponto de vista internacional, isso se formula assim: no estado normal da circulao, cada pas possui uma massa de dinheiro que corresponde sua riqueza e indstria. O dinheiro circula com um valor que corresponde ao seu
163

verdadeiro valor ou aos seus gastos de produo, isto , tem um s e idntico valor em todos os pases. 164 Logo, o dinheiro nunca seria exportado ou importado de um pas a outro. 165 Estabelecer-se-ia um equilbrio entre as currencies (as massas totais de dinheiro circulante) dos diversos pases. O nvel normal da currency nacional expresso agora como equilbrio internacional das currencies e, na realidade, somente se enuncia que a nacionalidade no afeta a lei econmica geral. Estamos aqui novamente no mesmo ponto fatal. Como se perturbou o nvel normal? Pergunta que agora se formula deste modo: como se perturbou o equilbrio das currencies, ou como o dinheiro deixa de ter o mesmo valor em todos os pases, ou, finalmente, como deixa de ter o seu prprio valor em cada pas? Antes, o nvel normal se perturbava porque a massa de ouro em circulao aumentava ou diminua sem que houvesse variao na soma das mercadorias, ou porque a quantidade de dinheiro circulante permanecia a mesma enquanto os valores de troca das mercadorias subiam ou desciam; agora, o nvel internacional, determinado pelo valor do metal, perturba-se porque a massa de ouro que um pas possui aumenta em consequncia do descobrimento de novas minas de ouro 166 ou porque a soma dos valores de troca das mercadorias que circulam em determinado pas aumentou ou diminuiu. Anteriormente, a produo dos metais preciosos diminuia ou aumentava, segundo fosse necessrio contrair ou estender a currency e baixar ou subir os preos das mercadorias; agora, o que produz esse efeito a importao ou exportao de um pas a outro. Nos pases em que os preos tivessem subido e o valor do ouro houvesse descido abaixo de seu valor
164

David Ricard> Reply to M. Bosanquetspractical observations etc., p. 49. "Que o preo das mercadorias subiria ou baixaria proporcionalmente ao crescimento ou diminuio da moeda, eu o presumo um fato incontrovertvel".

David Ricardo: The high price of bullion etc.: "Money would have the same value in all countries" [O dinheiro teria o mesmo valor em todos os pases]. Em sua Economia Poltica, Ricardo modificou essa proposio, mas no de modo que justificasse seu exame aqui.

165 166

Op. cit., pp. 3-4. Op. cit., p. 4.

metlico, em consequncia da obstruo da circulao, o ouro seria depreciado em relao aos demais pases e, portanto, os preos das mercadorias, comparados com os dos demais pases, teriam subido. Assim, pois, se exportaria ouro, se importariam mercadorias e vice-versa. Antes, a produo de ouro era a que continuava at o restabelecimento da razo normal entre o metal e a mercadoria; agora o que continuaria at que o equilbrio se restabelecesse entre as currencies internacionais seria a importao e a exportao de ouro, e, com elas, a alta ou a baixa das mercadorias. Como no primeiro caso, a produo do ouro no aumentava ou no diminua - precisamente porque o ouro se encontrava acima ou abaixo de seu valor - e o movimento internacional do ouro teria lugar unicamente por essa razo. Como no primeiro caso, cada variao afetaria em sua produo a quantidade de metal circulante e, portanto, os preos, e sucederia o mesmo relativamente importao e exportao. Assim que o valor relativo do ouro e da mercadoria, ou a quantidade normal dos meios de circulao ficassem restabelecidos, a produo, no primeiro caso, e a exportao e a importao, no segundo, j no teriam lugar, salvo para substituir as espcies gastas e satisfazer a procura dos artigos de luxo. De tudo isso se deduz que
a tentao de importar ouro em troca de mercadorias, ou seja, o que se chama a balana desfavorvel, produz-se unicamente em consequncia de uma superabundncia dos meios de circulao.167

O ouro seria exportado ou importado em funo de sua superestimao ou de sua depreciao, segundo a expanso ou contrao da massa dos meios de circulao acima ou abaixo de seu nvel normal. 168 Outra consequncia: uma vez que, no
167

primeiro caso, a produo do ouro no aumenta ou no diminui, no segundo caso o ouro no importado, nem exportado, porque sua quantidade se encontra acima ou abaixo de seu nvel normal, porque estimado acima ou abaixo do seu valor metlico, porque os preos, portanto, so demasiado elevados ou demasiado baixos, atuando cada um desses movimentos como corretivo. 169 Foram os preos a voltar a seu nvel normal pela expanso e contrao do dinheiro circulante; no primeiro caso, o nvel entre o valor do ouro e o das mercadorias; no segundo caso, o nvel internacional das currencies. Ou, dito de outro modo: o dinheiro no circula nos diferentes pases seno medida que circula em cada pas como moeda. O dinheiro no mais que moeda; por isso, a quantidade de ouro que existe em um pas deve entrar na circulao e pode, portanto, sendo seu prprio sinal de valor, subir ou descer acima ou abaixo de seu valor. Eis que estamos, pois, graas ao rodeio dessa complicao internacional, de volta ao simples dogma de que havamos partido. Alguns exemplos mostraro como Ricardo interpreta arbitrariamente os fenmenos reais de acordo com sua teoria abstrata. Afirma que em pocas de m colheita, frequentes na Inglaterra durante o perodo de 1800-1820, o ouro exportado, no porque se necessite de trigo e o ouro seja dinheiro e, portanto, um meio de compra e de pagamento sempre eficaz no mercado mundial, mas porque o ouro se acha depredado no seu valor em relao com as demais mercadorias e, por conseguinte, a currency do pas em que se produz a m colheita se encontraria depreciada em relao s demais currencies nacionais. Assim, pois, a quantidade dada do dinheiro circulante ultrapassaria seu nvel normal e se produziria uma alta nos preos de todas as mercadorias, porque a m colheita faria diminuir a massa

"An unfavourable balance of trade never arises but from a redundant currency", Ricardo, op. cit., pp. 11-12. "A exportao do dinheiro metlico causada por sua barateza, e no efeito, mas a causa de uma balana desfavorvel", op. cit., p. 14.
169

168

Op. cit.,

p. 17.

das mercadorias circulantes. 170 Contrariamente a essa paradoxal interpretao, demonstrou-se por meio das estatsticas que, de 1793 at esses ltimos tempos, a quantidade de meios de circulao, no caso de ms colheitas, no existia em excesso, mas se tornava insuficiente e, consequentemente, devia circular e circulava mais dinheiro que antes. 171 Ricardo afirmava tambm, na poca do bloqueio continental napolenico e dos decretos de bloqueio ingls, que os ingleses exportavam ouro em lugar de mercadorias, porque seu dinheiro se achava depreciado em relao ao dinheiro dos pases continentais e, portanto, os preos de suas mercadorias eram mais elevados; constitua, pois, uma especulao mais vantajosa exportar ouro e no mercadorias. Segundo dizia, no mercado ingls as mercadorias eram caras e o dinheiro barato, enquanto no continente as mercadorias eram baratas e o dinheiro caro.
O mal - diz um escritor ingls - era o baixo preo ruinoso de nossos objetos fabricados e de nossos produtos coloniais, sob influncia do sistema continental durante os seis ltimos anos da guerra. Os preos do acar e
170

do caf, por exemplo, estimados em ouro, no continente, eram quatro ou cinco vezes mais elevados que os prprios preos estimados em notas de banco na Inglaterra. Era a poca em que os qumicos franceses descobriam o acar de beterraba e substituam o caf pela chicria e os granjeiros ingleses faziam experincias de engorda dos bois com melao e xarope; era o tempo em que a Inglaterra se apoderava de Heligoland e estabelecia na ilha um depsito de mercadorias para facilitar o contrabando no Norte da Europa e os objetos leves de fabricao britnica entravam na Alemanha passando pela Turquia. Quase todas as mercadorias do mundo inteiro se encontravam acumuladas em nossos entrepostos, dos quais s podiam ser retiradas em pequenas quantidades, por meio de uma autorizao francesa, pelas quais os comerciantes de Hamburgo e Amsterdam pagavam a Napoleo uma soma de 40 mil a 50 mil . Singulares comerciantes deviam ser para pagarem semelhantes somas pela liberdade de transportar um carregamento de mercadorias de um mercado caro a outro barato! Que alternativa ficava ao comerciante? Ou tinha que comprar com 6 pence de caf em notas de banco e expedi-lo sobre uma praa, em que poderia vender imediatamente a libra a 3 ou 4 xelins em ouro, ou ento tinha que comprar ouro com notas de banco a 5 a ona e envi-lo sobre uma praa em que fosse avaliado em 3 17 x. 10 l/2 p. E absurdo, pois, dizer que enviando ouro em lugar de caf acreditavam fazer uma operao mercantil mais vantajosa. No existia pas no mundo que oferecesse ento uma quantidade to grande de mercadorias desejveis como a Inglaterra. Bonaparte sempre examinava atentamente os preos correntes ingleses. Enquanto constatou que na Inglaterra o ouro estava caro e o caf barato, acreditou que seu sistema continental funcionava bem.172

171

Ricardo, op. cit., pp. 74-75: "A Inglaterra, em consequncia de uma m colheita, encontrarse-ia no caso de um pas que tivesse sido privado de uma parte de suas mercadorias e, portanto, tivesse necessidade de uma quantidade menor de meios de circulao. A currency, que antes era proporcional aos pagamentos, tomar-se-ia excessiva e relativamente barata em proporo sua produo diminuda. A exportao dessa soma, portanto, equilibraria o valor da currency com o valor das currencies dos demais pases". A confuso entre dinheiro e mercadoria, e dinheiro e moeda toma um aspecto ridculo no seguinte pargrafo: "Se podemos supor que, aps uma m colheita, quando a Inglaterra necessita efetuar uma importao extraordinria de trigo, se encontra um excesso desse artigo em outra nao que no tenha necessidade de outra mercadoria, deve-se deduzir inquestionavelmente que essa nao no exportar o seu trigo em troca de mercadorias, mas tampouco o exportar em troca de dinheiro, pois esse ltimo uma mercadoria de que uma nao jamais necessita de modo absoluto, porm relativo". Op. cit., p. 75. Pushkin, em seu poema heroico, apresenta o pai de seu heri como um homem incapaz de compreender que a mercadoria dinheiro. Os russos sempre compreenderam que o dinheiro mercadoria, como o demonstram no somente as importaes inglesas de trigo, de 1838-1842, mas tambm sua histria comercial. Veja-se Thomas Tooke, History ofprices, e James Wilson, Capital, currency and banking (esse ltimo livro uma reimpresso de uma srie de artigos publicados em 1844, 1845

Precisamente na poca em que Ricardo expunha pela primeira vez sua teoria do dinheiro e o Bullion Committee a incorporava ao seu relatrio parlamentar, produziu-se em 1810 uma baixa ruinosa nos preos de todas as mercadorias inglesas, comparados aos de 1808 e 1809, e uma alta relativa no valor do ouro. Os produtos
172

e 1847 no London Economist).

James Deacon Hume,

Letters on the com laws,

Londres, 1854, pp. 29-31.

agrcolas eram uma exceo porque sua importao encontrava obstculos e porque a massa disponvel no interior se reduzira, em consequncia das ms colheitas. 173 Ricardo desconhecia a tal ponto o papel dos metais preciosos como meio de pagamento internacional, que num informe ante o Comit da Cmara dos Lordes disse o seguinte: "Que as sangrias para a exportao cessariam de todo assim que se renovassem os pagamentos em espcies e a currency voltasse ao seu nvel metlico". Morreu a tempo; na vspera mesmo da exploso da crise de 1825, que dava um violento desmentido sua profecia. O perodo durante o qual Ricardo desenvolveu suas atividades literrias era, em geral, pouco favorvel observao dos metais preciosos em sua funo de dinheiro universal. Antes da introduo do sistema continental, a balana comercial era quase sempre favorvel Inglaterra, mas sob esse sistema as transaes com o continente europeu foram demasiado insignificantes para afetar o curso do cmbio ingls. As remessas de dinheiro tinham, na maior parte, um carter poltico e Ricardo pareceu no fazer nenhum caso do papel que representavam os subsdios na exportao do ouro ingls.174 Entre os contemporneos de Ricardo que formaram a escola que representava os princpios de sua Economia Poltica, James Mill o mais eminente. Intentou expor a teoria do dinheiro de Ricardo sobre a base da circulao metlica simples, sem introduzir as intempestivas complicaes internacionais, atrs das quais Ricardo esconde a pobreza de sua concepo, e sem se meter em polmicas em favor do Banco da Inglaterra. Suas proposies principais so as seguintes:175
Por valor do dinheiro deve-se entender aqui a proporo em que se troca por outras mercadorias ou a quantidade de dinheiro que se troca por uma

certa quantidade de outros objetos. (...) A quantidade total de dinheiro que se encontra em um pas que determina que poro dessa quantidade dever ser trocada por uma certa poro das mercadorias desse pas. Se supomos que todas as mercadorias do pas esto de um lado e todo o dinheiro de outro, e que se trocam de uma s vez, evidente (...) que o valor do dinheiro depender inteiramente de sua quantidade. Logo veremos como o caso absolutamente idntico no atual estado de coisas. A totalidade das mercadorias de um pas no se troca de uma vez pela totalidade de dinheiro; as mercadorias trocam-se por pores, amide em pequenas pores e em pocas diferentes durante o curso do ano. A mesma pea de moeda, que hoje serviu para uma troca, poder servir amanh para outra. Certas peas de moeda sero empregadas em muitos atos de troca, outras em pequeno nmero, algumas que j se encontram entesouradas, em nenhum. Dentro dessa variedade toda, se estabelecer uma certa mdia baseada no nmero de atos de troca para os quais tenha servido cada pea, se todas as peas tiverem efetuado um nmero igual de atos de troca; essa medida pode ser um nmero qualquer; suponhamos que seja dez. Se cada pea de moeda existente no pas realizasse dez compras, seria exatamente o mesmo que se todas as peas estivessem multiplicadas por dez e cada uma somente realizasse uma compra. O valor de todas as mercadorias no pas igual a dez vezes o valor de todo o dinheiro. (...) Se a quantidade de dinheiro, em lugar de efetuar dez trocas durante o ano, fosse dez vezes maior e no realizasse seno um s ato de troca no ano, evidente que toda adio feita quantidade total produziria uma diminuio de valor proporcional em cada pea considerada separadamente. Como se supe que a massa das mercadorias pela qual se trocou toda o dinheiro de uma s vez permanece constante, o valor do dinheiro no se torna maior do que era antes de ter aumentado o da massa. Se se supe que aumentou de um dcimo o valor de cada parte, o valor de uma ona, por exemplo, ter diminudo de um dcimo. Qualquer que seja o grau de aumento ou diminuio da quantidade de dinheiro, permanecendo constante o das demais coisas, o valor da massa total e de cada parte diminui ou aumenta reciprocamente na mesma proporo. Essa proposio, evidentemente, universalmente verdadeira. Todas as vezes

173 174 175

History of prices, etc., Londres, 1848, p. 110. Veja-se W. Blake, Les observations etc., citada anteriormente. James Mill: Elements of Political Economy.
Thomas Tooke,

C O N T H [ li U I c; O A C R T I C A

1 > A K C O N O M I A P O I.TICA

K a r l MARX quantidade das mercadorias em circulao, e, entretanto, se seu valor de troca varia, pode ser exigida uma massa maior ou menor de dinheiro pela circulao. Mill v o fato de que uma parte do dinheiro que existe no pas circula enquanto outra permanece estacionria. Com ajuda de um clculo de mdias sumamente cmico, supe, embora a aparncia na realidade o contradiga, que, na verdade, todo o dinheiro que se encontra em um pas circula. Suponha-se que em um pas circulem 10 milhes de thalers duas vezes por ano; logo, poderiam circular 20 milhes se cada thaler efetuasse somente uma compra. E se a soma total do dinheiro existente no pas sob todas as suas formas sobe a 100 milhes, lcito supor que os 100 milhes podem circular, se cada pea de moeda realiza uma compra em cinco anos. Tambm poderia se supor que todo o dinheiro do mundo circula em Hampstead; porm, cada parte alquota desse dinheiro, em vez de efetuar trs voltas em um ano, realiza uma em 3 milhes de anos. Tanto vale uma quanto outra suposio para determinar a relao entre a soma dos preos das mercadorias e a quantidade dos meios de circulao. Mill compreende que para ele de importncia capital pr as mercadorias em contato direto, no com o quantum de dinheiro que circula, mas com o estoque total de dinheiro que, cada vez, existe em um pas. Convm que a massa total das mercadorias de um pas no se troque "de uma vez" com a massa total do dinheiro, mas que diferentes pores de mercadorias se troquem por diferentes pores de dinheiro em pocas distintas do ano. Para eliminar essa desproporo, Mill supe que ela no existe. Alm disso, toda essa concepo do contato direto da mercadoria e do dinheiro e de sua troca imediata, uma abstrao do movimento das compras e vendas simples ou do dinheiro em sua funo de meio de compra. No movimento do dinheiro, quando desempenha o papel de meio de pagamento, j desaparece essa apresentao simultnea da mercadoria e do dinheiro. As crises comerciais durante o sculo 19, especialmente as grandes crises de 1825 e 1836, no suscitaram um novo desen-

que tenha subido ou baixado o valor do dinheiro (permanecendo constantes a quantidade de mercadorias, pelas quais se troca o dito valor, e a rapidez da circulao), a troca deve depender unicamente de uma diminuio ou de um aumento da quantidade Se a quantidade de mercadorias diminui enquanto permanece constante a quantidade de dinheiro, a mesma coisa que se a quantidade de dinheiro houvesse aumentado e vice-versa. (...) Trocas semelhantes so produzidas por uma variao qualquer na rapidez da circulao. (...) Um aumento do nmero dessas compras produz o mesmo efeito que um aumento da quantidade de dinheiro; uma diminuio produz o efeito contrrio. (...) Se h alguma poro dos produtos anuais que no so trocados, como a que o produtor consome no se conta, pois, o que no so trocadas por dinheiro como se no existisse em relao ao dinheiro. (...) Quando a cunhagem livre, a quantidade de dinheiro regulada pelo valor do metal. (...) O ouro e a prata so, na realidade, mercadorias. (...) O que determina o valor das mercadorias, assim como o dos produtos ordinrios, o custo de produo (...)176

Toda a sagacidade de Mill resolve-se em uma srie de suposies to arbitrrias como absurdas. Quer demonstrar que os preos das mercadorias ou o valor do dinheiro determinado pela "quantidade total de dinheiro que existe em um pas". Se se supe que a massa e o valor de troca das mercadorias permanecem constantes, assim como a velocidade da circulao e o valor dos metais preciosos determinado pelos gastos de produo, e se se supe, ao mesmo tempo, que com tudo isso a quantidade da moeda metlica circulante se eleva ou desce proporcionalmente massa de dinheiro existente num pas, parece, com efeito, "evidente", que se sups o que se pretendia demonstrar. Doutro lado, Mill comete o mesmo erro que Hume, ao fazer circular valores de uso e no mercadorias de um dado valor de troca, e por isso sua proposio falsa ainda que se permitam todas as suas "suposies". A velocidade da circulao pode permanecer a mesma, assim como o valor dos metais preciosos, assim como a
176

Op. cit., pp. 128-136 passim.

volvimento, mas antes novas aplicaes da teoria ricardiana do dinheiro. J no eram os fenmenos econmicos isolados tais como, em Hume, a depreciao dos metais preciosos nos sculos 16 e 17 ou, em Ricardo, a depreciao do papel-moeda no sculo 18 e comeo do 19, mas se tratava das grandes tormentas do mercado mundial nas quais se descarregam todos os elementos em luta do processo burgus de produo, cuja origem e remdio se procurava na esfera mais superficial e mais abstrata desse processo, a esfera da circulao do dinheiro. A hiptese terica de que nasce a escola dos meteoros-romancistas econmicos se reduz em realidade a este dogma: que Ricardo descobrira as leis da circulao puramente metlica. A nica coisa que lhes competia fazer era submeter a essas leis a circulao ao crdito ou das notas de banco. O fenmeno mais geral, mais palpvel das crises comerciais a baixa sbita, geral, dos preos das mercadorias, sucedendo a uma alta geral, bastante prolongada, dos ditos preos. Pode-se dizer que uma baixa geral dos preos das mercadorias uma alta do valor relativo do dinheiro comparado com todas as mercadorias; e, inversamente, pode-se dizer tambm que uma alta geral dos preos uma baixa do valor relativo do dinheiro. Os dois modos de expresso enunciam o fenmeno, porm no o explicam. Que eu proponha o problema assim: explicar a alta geral peridica, alternando com a baixa geral dos preos; ou que formule o mesmo problema deste outro modo: explicar a alta e a baixa peridica do valor relativo do dinheiro comparado com as mercadorias; a fraseologia diferente deixa subsistir o problema to completamente como o deixaria sua traduo do alemo ao ingls. A teoria do dinheiro de Ricardo era, pois, singularmente oportuna, pois dava a aparncia de uma relao causal a uma tautologia. De onde provm a baixa geral peridica dos preos das mercadorias? Da alta peridica do valor relativo do dinheiro. De onde vem, inversamente, a alta geral peridica dos preos das mercadorias? De uma baixa peridica do valor relativo do dinheiro. Com a mesma exatido

poder-se-ia dizer que a alta e a baixa peridicas dos preos procedem de sua alta e de sua baixa peridicas. O problema est proposto admitindo a hiptese de que o valor imanente do dinheiro, isto , seu valor determinado pelos gastos de produo dos metais preciosos, no varia. Se essa tautologia pretende ser mais que tautologia, repousa sobre o desconhecimento das noes mais elementares. Se o valor de troca de A medido em B baixa, j sabemos que isso pode provir tanto da baixa do valor de A, quanto da alta do valor de B. A mesma coisa se d, porm, inversamente, se sobe o valor de troca de A medido em B. Uma vez concebida a transformao da tautologia em relao causal, o restante consegue-se sem dificuldades. A alta dos preos das mercadorias provm da baixa do valor do dinheiro, mas a baixa do valor do dinheiro, Ricardo nos ensinou, devida ao transbordamento da circulao, isto , a massa de dinheiro circulante ultrapassa o nvel determinado por seu prprio valor imanente e os valores imanentes das mercadorias. Do mesmo modo, inversamente, a baixa geral dos preos das mercadorias procede da alta do valor do dinheiro acima de seu valor imanente em consequncia de uma circulao insuficiente. Logo, os preos sobem e baixam periodicamente, porque tambm h excesso ou falta de dinheiro circulante. Se se demonstra, agora, que a alta dos preos coincidiu com uma circulao diminuda e a baixa com uma circulao aumentada, pode-se afirmar, entretanto, que, em consequncia de uma diminuio ou de um aumento qualquer no demonstrvel - pelas estatsticas - da massa das mercadorias circulantes, aumentara a quantidade de dinheiro circulante, seno absoluta, pelo menos relativamente. Pois bem, vimos que, segundo Ricardo, essas flutuaes gerais dos preos tm que se produzir tambm em uma circulao puramente metlica, compensando-se por sua alternao. Assim, uma circulao insuficiente acarreta a baixa dos preos das mercadorias, a baixa dos preos das mercadorias traz como consequncia a exportao, essa exportao faz o dinheiro afluir para o interior, e essa afluncia do dinheiro, por sua vez, provoca a alta dos preos das mercadorias. Ocorre o contrrio

quando se trata de uma circulao superabundante pela qual as mercadorias so importadas e o dinheiro exportado. Todavia, como, apesar dessas flutuaes gerais dos preos resultantes da prpria circulao metlica, segundo Ricardo, sua forma violenta e aguda, sua forma de crise, corresponde s pocas do sistema do crdito desenvolvido, fica evidente que a emiso das notas de bancos no regulada exatamente pelas leis da circulao metlica. A circulao metlica remediada por meio da importao e da exportao dos metais preciosos que circulam imediatamente como moeda e que, mediante seu fluxo e refluxo, fazem descer ou subir os preos das mercadorias. Mediante uma imitao das leis da circulao metlica, os bancos tm, agora, que produzir artificialmente o mesmo efeito sobre os preos das mercadorias. Se o ouro aflui do exterior, uma prova de que a circulao insuficiente, de que o valor do dinheiro muito elevado e de que os preos das mercadorias so muito baixos, e de que, portanto, se deve lanar circulao notas de banco proporcionalmente ao ouro importado. Caso contrrio, devero ser retiradas da circulao proporcionalmente ao ouro que saia do pas. A emisso das notas de banco, em outros termos, deve regular-se pela importao dos metais preciosos ou pelo curso do cmbio. A falsa hiptese de Ricardo, segundo a qual o ouro no mais que moeda e, portanto, todo ouro importado aumenta o dinheiro circulante e, em consequncia, faz subir os preos; segundo a qual, tambm, todo ouro exportado diminui a moeda e faz descer os preos, essa hiptese terica se converte aqui na experincia prtica de fazer circular tanta moeda quanto exista de ouro cada vez. Lord Overstone (o banqueiro Jones Loyd) o coronel Torrens, Norman, Clay, Arbuthnot e outros inmeros escritores, conhecidos na Inglaterra sob o nome de Escola do "Currency principie", fizeram algo mais que pregar essa doutrina: fizeram dela, por meio dos "Bank Acts" de 1844-1845, de Sir Robert Peei, a base da atual legislao bancria inglesa e escocesa. Seu ignominioso malogro, na teoria e na prtica, depois das experincias realizadas na maior escala nacional,

no poder ser estudado seno na teoria do crdito.177 Mas, pode-se ver facilmente que a teoria de Ricardo, isolando o dinheiro sob sua forma fluida de meio de circulao, leva a atribuir, em resultado, ao aumento e diminuio dos metais preciosos uma influncia absoluta sobre a economia burguesa tal como jamais a superstio do sistema monetrio o havia sonhado. Eis, como Ricardo, que proclama o papel-moeda como a forma mais acabada do dinheiro, chegou a ser o profeta dos bullionistas. Depois que a teoria de Hume, ou anttese abstrata do sistema monetrio, fora desenvolvida at sua ltima consequncia, a concepo concreta do dinheiro, que Steuart tivera, foi reintegrada em seus direitos por Thomas Tooke.178 Tooke no deduz seus princpios de uma teoria qualquer, mas de uma conscienciosa anlise da histria dos preos de 1793 a 1856. Na primeira edio de sua histria dos preos, aparecida em 1823, Tooke est ainda completamente imbudo da teoria de Ricardo e esfora-se inutilmente em pr os fatos de acordo com essa teoria. At se poderia considerar seu panfleto On the currency, que apareceu aps a crise de 1825, como a primeira exposio consequente dos pontos de vista que mais tarde Overstone fez prevalecer. Entretanto, investigaes apoiadas sobre a histria dos preos o obrigaram a reconhecer que essa conexo direta entre os

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Alguns meses antes da exploso da crise comercial de 1857, constituiu-se uma comisso da Cmara dos Comuns para promover um inqurito sobre os efeitos dos "Bank Acts" de 18441845. Em seu informe, Lord Overstone, pai terico das citadas leis, se permitiu a seguinte fanfarronada: "Graas estrita e pronta obedincia aos princpios da lei de 1844, tudo sucedeu com regularidade e facilidade; o sistema monetrio est firme e equilibrado, a prosperidade do pas indiscutvel, a confiana pblica na sensatez da lei de 1844 aumenta dia a dia; e se a comisso deseja outros detalhes prticos da segurana dos princpios sobre os quais repousa, ou dos benficos resultados que assegurou, a verdadeira e suficiente resposta comisso : olhai ao vosso redor: vede o estado atual do comrcio do pas, vede o contentamento do povo; vede a riqueza e a prosperidade que reinam em cada classe da comunidade; e, depois de ver tudo isso, a comisso poder ser convidada lealmente a decidir se deve interferir contra a manuteno de uma lei sob a qual esses resultados puderam ser desenvolvidos". Assim se expressou Overstone em 14 de julho de 1857; em 15 de novembro do mesmo ano, o Ministrio teve que suspender, sob sua prpria responsabilidade, a milagrosa lei de 1844. Tooke ignorava completamente a obra de Steuart, como o prova a History of prices, 1839-1847, Londres, 1848, em que resume a histria das teorias do dinheiro.

178

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preos e a quantidade dos meios de circulao, subentendida pela teoria, uma quimera; que a expanso e a contrao dos meios de circulao, permanecendo constante o valor dos metais preciosos, so sempre o efeito, e jamais a causa das flutuaes dos preos; que a circulao do dinheiro, em geral, no seno um momento secundrio e que o dinheiro, no processo de produo real, assume ainda outras formas determinadas muito distintas da de meio de circulao. Como suas investigaes minuciosas no pertencem esfera da circulao metlica simples, no podem ser discutidas aqui, como tampouco o podem as investigaes da mesma ordem de ideias de Wilson e Fullarton.179 Esses escritores no consideram o dinheiro sob um aspecto nico; concebem-no antes em seus diferentes momentos, mas de um modo mecnico, sem nenhuma conexo viva seja entre esses momentos, seja com o sistema total das categorias econmicas. Por isso confundem erroneamente o dinheiro, distinto do meio de circulao, com o capital, e mesmo com a mercadoria, posto que, de outro lado, se vejam constrangidos, ao mesmo tempo, a diferenciar um do outro. 180 Quando, por exemplo, se envia o ouro para o estrangeiro, o que na realidade se envia o capital; mas, a mesma coisa sucede quando se exporta ferro, algodo, trigo,
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A obra mais importante de Tooke, alm da History ofprices, que seu colaborador editou em seis volumes, An inquiry into the currency principie, the connection of currency with prices etc., 2 a edio Londres, 1844. J citamos a obra de Wilson. Falta-nos mencionar, pois, John Fullarton: On the regulatian of currencies, Londres, 1845. "Convm (...) distinguir (...) entre o ouro (...) como mercadoria, isto , como capital, e o ouro como meio de circulao", Tooke, An inquiry into the currency principie etc., p. 10. "Pode-se dispor do ouro e da prata para realizar a sua chegada quase soma exata, necessria (...); o ouro e a prata possuem uma vantagem infinita sobre todas as demais mercadorias, porque servem universalmente de dinheiro. (...) O pagamento das dvidas, no estrangeiro e no interior, no contratado, em geral, em ch, caf, acar ou anil, mas em espcies, e o pagamento, seja na prpria moeda designada, seja em lingotes que podem converter-se rapidamente em dita moeda no mercado, ou na moeda do pas a que tenha sido expedido, oferecer sempre ao expedidor o meio mais seguro, mais direto, mais exato, para cumprir aquele fim sem o risco de decepo causada pela queda da procura ou pelas flutuaes dos preos". Fullarton, o p . cit., pp. 132-133. "Qualquer outro artigo (exceto o ouro e a prata) poderia ultrapassar pela quantidade ou pela qualidade a procura usual do pas em que expedido", Tooke, An inquiry etc.

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em resumo, qualquer mercadoria. Os dois so capital e, portanto, no se distinguem como capital, mas como dinheiro e mercadoria. O papel do ouro, quando serve de meio de troca internacional, no se origina, pois, de sua forma capital, mas de sua funo especfica como dinheiro. E, analogamente, quando o ouro, ou as notas de banco em seu lugar, servem de meios de pagamento no comrcio interno, so ao mesmo tempo capital. Mas o capital sob a forma de mercadorias no poderia substitu-los, tal como as crises o demonstram de um modo palpvel. Uma vez mais ocorre isso porque o ouro, como dinheiro, se distingue da mercadoria; e no pelo fato de existir sob a forma de capital que o ouro se transforma em meio de pagamento. Ainda nos casos em que o capital exportado diretamente como capital, como emprstimo a juros de certa soma ao estrangeiro, depende da conjuntura ser ele exportado na forma de mercadoria ou de ouro; se exportado sob essa ltima forma, devido forma especfica determinada que assumem os metais preciosos como dinheiro, relativamente s mercadorias. Esses escritores, em geral, no consideram em primeiro lugar o dinheiro sob sua forma abstrata, tal como se desenvolve no mbito da circulao simples das mercadorias e tal como sai das prprias relaes das mercadorias que evoluem. Oscilam, pois, continuamente, entre as formas abstratas que o dinheiro adquire opostamente mercadoria e suas formas determinadas sob as quais se ocultam relaes mais concretas, tais como o capital, a renda e outras.181

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Estudaremos a transformao do dinheiro em capital no captulo terceiro que trata do capital e encerra essa primeira seo.

ANEXOS

INTRODUO CONTRIBUIO CRTICA DA ECONOMIA POLTICA

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1. A produo em geral Nosso tema , em primeiro lugar, a produo material. Como os indivduos produzem em sociedade, a produo de indivduos, socialmente determinada, , naturalmente, o ponto de partida. O caador ou pescador particular e isolado, pelo qual comeam Smith e Ricardo, pertence s triviais imaginaes do sculo 18.
182

A introduo, que publicamos como anexo, foi encontrada entre os manuscritos deixados por Karl Marx e publicada pela primeira vez por Kautsky na revista Die Neue Zeit, em 1903, e, em seguida, novamente publicada na segunda edio alem aparecida em 1907 de Crtica da Economia Poltica. E a essa introduo que Marx faz aluso no seu prefcio. Em seu prefcio segunda edio alem desta obra, Karl Kautsky diz a respeito da parte que Marx pretendeu suprimir: "No obstante ter decorrido meio sculo aps ser escrita a introduo; no obstante Marx e Engels terem depois disso exposto detalhadamente e consolidado sua filosofia bem como sua concepo da histria e do modo de produo capitalista e que delas tenham feito, da forma mais penetrante e nas mais diversas direes, sua aplicao; no obstante tudo isso, essa pequena introduo, com suas indicaes fragmentrias e inacabadas, nos traz uma rica messe de pontos de vista novos. Se nada mais acrescenta aos resultados ainda por demonstrar, em compensao d profundidade e clareza s nossas ideias sobre os resultados alcanados. A introduo enriquece sumamente a literatura marxista e d realce ao valor deste livro".

So robinsonadas que no expressam, de nenhum modo, como se afigura aos historiadores da civilizao, uma simples reao contra um refinamento excessivo e o retorno a uma vida primitiva mal compreendida. Do mesmo modo, O contrato social, de Rousseau, que relaciona e liga indivduos independentes por natureza, tampouco repousa sobre semelhante naturalismo. Essa a aparncia, e a aparncia esttica somente, das pequenas e grandes robinsonadas. Essas antecipam, ao contrrio, a "sociedade burguesa" que se preparava desde o sculo 16 e que no sculo 18 marchava a passos de gigante para sua maturidade. Nessa sociedade de livre concorrncia, o indivduo aparece como que desprendido dos laos da natureza, que em pocas anteriores da histria fazem dele uma parte integrante de um conglomerado humano determinado, delimitado. Para os profetas do sculo 18, que levam nos ombros Smith e Ricardo, esse indivduo do sculo 18 - de um lado, produto da dissoluo das formas das sociedades feudais; doutro lado, resultado das foras produtivas novamente desenvolvidas a partir do sculo 16 - aparece como um ideal cuja existncia pertence ao passado. No como um resultado histrico, mas como um ponto de partida da histria. Como esse indivduo parecia conforme a natureza e [respon sua concepo da natureza humana, [no se apresentava] como produto histrico, mas como resultado da natureza. Toda poca nova compartilhou at agora dessa iluso. Steuart, que se coloca, por causa da sua qualidade de aristocrata, em certos extremos e em oposio ao sculo 18, sobre um terreno mais histrico, escapou a essa simplificao. Quanto mais remontamos na histria, melhor aparece o indivduo, e, portanto, tambm o indivduo produtor, como dependente e fazendo parte de um todo mais amplo; em primeiro lugar, de uma forma ainda muito natural, de uma famlia e de uma tribo, que a famlia desenvolvida; depois, de dia] 183
183

As palavras entre colchetes foram acrescentadas por Kautsky. N. T.

uma comunidade sob suas diferentes formas, resultado do antagonismo e da fuso da tribo. E somente ao chegar ao sculo 18 e na "sociedade burguesa" que as diferentes formas das relaes sociais se erguem diante do indivduo como um simples meio para seus fins privados, como uma necessidade exterior. Porm, a poca que produz esse ponto de vista, o do indivduo isolado, precisamente aquela na qual as condies sociais (gerais desse ponto de vista) alcanaram o mais alto grau de desenvolvimento, O homem, no sentido mais literal, um zoon politikon [animal poltico - grego - N.E.], no somente um animal socivel, mas tambm um animal que no se pode isolar seno dentro da sociedade. A produo por indivduos isolados, fora da sociedade - fato raro que pode ocorrer muito bem quando um civilizado, que possui dinamicamente em si mesmo as foras da sociedade, se extravia acidentalmente num meio selvagem - algo to insensato como o desenvolvimento da linguagem na ausncia dos indivduos que vivem e falam juntos. intil deter-se mais tempo sobre isso. Nem sequer seria necessrio tocar nesse ponto, se essa insipidez, que teve um sentido e uma razo nos homens do sculo 18, no fosse seriamente reintroduzida em plena Economia Poltica por Batiat, Carey, Proudhon etc. Para Proudhon e alguns outros parece naturalmente agradvel recorrer mitologia, com o pretexto de dar explicaes histrico-filosficas de uma relao econmica cuja gnese histrica ignoram. Foi Ado ou Prometeu que teve repentinamente a ideia, e ento foi introduzida etc. Nada mais fastidioso que o locus communis [lugar-comum - latim - N.E.], que se torna fantasia. Quando se trata, pois, de produo, trata-se da produo em um grau determinado do desenvolvimento social, da produo de indivduos sociais. Por isso, poderia parecer que, ao falar da produo, seria preciso ou seguir o processo de desenvolvimento em suas diferentes fases, ou declarar desde o primeiro momento que se trata de uma determinada poca histrica, da produo

burguesa moderna, por exemplo, que na realidade o nosso prprio tema. Todavia, todas as pocas da produo possuem certos traos caractersticos em comum, determinaes comuns. A produo em geral uma abstrao, mas uma abstrao razovel, pelo fato de que pe realmente em relevo e fixa o carter comum, poupando-nos, portanto, as repeties. Esse carter geral, entretanto, ou esse elemento comum, discriminado pela comparao, est organizado de uma maneira complexa e diverge em diversas determinaes. Alguns desses elementos pertencem a todas as pocas; outros so comuns a algumas delas. Certas determinaes sero comuns poca mais moderna e mais antiga. Sem elas no se poderia conceber nenhuma produo, pois se os idiomas mais perfeitos tm leis e caracteres determinados que so comuns aos menos desenvolvidos, o que constitui seu desenvolvimento o que os diferencia desses elementos gerais e comuns. As determinaes que valem para a produo em geral devem ser precisamente separadas, a fim de que no se perca de vista a diferena essencial por causa da unidade, a qual decorre j do fato de que o sujeito - a humanidade - e o objeto - a natureza - so os mesmos. Nesse esquecimento reside toda a sabedoria dos modernos economistas, que demonstram a eternidade e a harmonia das condies sociais existentes; que expem, por exemplo, que nenhuma produo possvel sem um instrumento de produo, embora sse instrumento no fosse seno a mo; sem trabalho passado, acumulado, embora esse trabalho fosse somente a destreza que o exerccio repetido desenvolvera e concentrara na mo do selvagem. O capital, entre outras coisas, tambm um instrumento de trabalho, trabalho passado, objetivado. Logo, o capital uma relao natural, geral, pois separa precisamente o que especfico e o que do "instrumento de produo", do "trabalho acumulado", se torna capital. Assim, toda a histria das relaes de produo de Carey, por exemplo, surge como uma falsificao feita por instigao malvola dos governos.

Se no existe produo em geral, tampouco h produo geral. A produo sempre um ramo particular da produo, ou ento uma totalidade; por exemplo, a agricultura, a criao do gado, a manufatura etc. Mas a Economia Poltica no tecnologia. A relao das determinaes gerais da produo, em um grau social dado, com as formas particulares de produo, deve desenvolverse em outro lugar. Finalmente, a produo tampouco somente particular. sempre, ao contrrio, um corpo social dado, um sujeito social, que exerce sua atividade em um agregado mais ou menos considervel de ramos da produo. No este o lugar adequado para examinar a relao que existe entre a representao cientfica e o movimento real. [Temos, pois, que distinguir] entre a produo em geral, os ramos de produo particulares e a totalidade da produo. Est na moda entre os economistas comear por uma parte geral, que precisamente a que figura sob o ttulo de Produo (veja-se, por exemplo, J. Stuart Mill), e que trata das condies gerais de toda produo. Essa parte expe ou deve expor: I o - As condies sem as quais no possvel a produo, o que em realidade se reduz somente indicao dos momentos mais essenciais de toda produo. Limita-se, com efeito, como veremos, a certo nmero de singelas determinaes que se diluem em vulgares tautologias. 2 o - As condies que do maior ou menor intensidade produo, como, por exemplo, os desenvolvimentos de Adam Smith sobre o estado progressivo ou estagnado da sociedade. Para dar a isso um carter cientfico, que nele tem seu valor como clculo, teria que fazer um estudo sobre os graus da produtividade em diferentes perodos, no desenvolvimento de certos povos, estudo que excederia os limites prprios de nosso tema, mas que, na medida em que se torna indispensvel, dever ser feito quando se desenvolverem a concorrncia, a acumulao etc.

Formulada de uma maneira geral, a resposta conduz generalidade de que um povo atinge o apogeu de sua produo no momento em que alcana em geral seu apogeu histrico. Ou tambm a isso: que certas disposies de raas, certos climas e certas condies naturais, tais como a situao martima, a fertilidade do solo etc., so mais favorveis que outras para a produo. O que conduz de novo tautologia de que a riqueza se produz com maior facilidade, conforme seus elementos, subjetiva e objetivamente, existam em maior proporo. Efetivamente, um povo se encontra em seu apogeu industrial enquanto o principal para ele no seja o ganho, mas o processo de ganhar. Nesse sentido, os ianques superam os ingleses. Mas no absolutamente isso que preocupa, de fato, os economistas nessa parte geral. Trata-se, antes, de representar a produo - veja-se Mill, por exemplo - diferentemente da distribuio, como regida por leis naturais eternas, independentes da histria; e a essa altura insinuam-se dissimuladamente relaes burguesas como leis naturais, imutveis, da sociedade in abstracto [em abstrato, subjetivamente - latim - N.E.]. Essa a finalidade mais ou menos consciente do procedimento. Na distribuio, ao contrrio, os homens permitir-se-iam, com efeito, toda classe de atos arbitrrios. Feita a abstrao da brutal disjuno da produo e da distribuio, apesar de sua relao real, de todo evidente, primeira vista, que por diversificada que possa estar a distribuio nos diferentes graus da sociedade, deve ser possvel, tanto para ela quanto para a produo, pr em evidncia caracteres comuns, e que no menos possvel confundir e extinguir todas as diferenas histricas em leis humanas gerais. O escravo, o servo, o operrio assalariado, por exemplo, recebem todos [um quanturri\ de alimentos que lhes permite existirem como escravo, como servo, como operrio assalariado. Enquanto vivam, o conquistador do tributo, o funcionrio encarregado dos impostos, o proprietrio fundirio da renda, tanto quanto o frade esmoler e o levita dos

dzimos, todos recebem [um quantum\ da produo social, o qual determinado por leis distintas das dos escravos. Os dois pontos principais que todos os economistas colocam sob essa rubrica so: I o - a propriedade; 2o - a proteo desta pela justia, pela polcia etc. A isso deve-se responder brevissimamente: Io - Toda produo apropriao da natureza pelo indivduo, no interior e por meio de uma determinada forma de sociedade. Nesse sentido, tautologia dizer que a propriedade (apropriao) uma condio da produo. Mas ridculo saltar da a uma forma determinada da propriedade, a propriedade privada, por exemplo, (o que, alm disso, pressupe uma forma antagnica, a no-propriedade, como condio). A histria nos mostra, ao contrrio, a propriedade comum (entre os ndios, os eslavos, os antigos celtas etc., por exemplo), como a forma primitiva, forma que, todavia, desempenhou durante muito tempo um importante papel, sob o aspecto da propriedade comunal. A pergunta de que se a riqueza se desenvolve melhor sob essa forma de propriedade ou sob a outra no seria feita adequadamente aqui. Dizer, porm, que no se pode falar de produo, nem, portanto, de sociedade, onde no exista propriedade, uma tautologia. Uma apropriao que no se apropria em nada uma contradictio in subjecto [contradio nos termos - latim - N.E.]. 2o - Salvaguarda da propriedade etc. Quando se reduzem essas trivialidades a seu contedo real, elas expressam mais do que sabem seus pregadores, isto , que cada forma de produo cria suas relaes de direito, suas formas de governo prprias. A grosseria e a incompreenso consistem precisamente em no relacionar seno fortuitamente umas s outras, em no enlaar, seno no domnio da reflexo, elementos que se acham unidos organicamente. A noo que flutua no esprito dos economistas burgueses que a polcia mais favorvel produo que o direito do mais forte. Esquecem unicamente que o direito do mais forte tambm um direito, e que o direito do mais forte sobrevive ainda sob outras formas em seu "Estado de direito".

Quando as condies sociais que correspondem a um grau determinado da produo se encontram em vias de formao ou quando esto em vias de desaparecer, manifestam-se naturalmente perturbaes na produo, embora em graus distintos e com efeitos diferentes. Em resumo: todos os graus de produo possuem em comum certas determinaes que o pensamento generaliza; mas as chamadas condies gerais de toda produo no so outra coisa seno esses momentos abstratos, os quais no explicam nenhum grau histrico real da produo. 2. A relao geral da produo com a distribuio, a troca e o consumo Antes de aprofundar a anlise da produo, necessrio considerar as diferentes rubricas que os economistas pem a seu lado. A ideia que se apresenta por si mesma esta: na produo, os membros da sociedade apropriam-se dos produtos da natureza para as necessidades humanas; a distribuio determina a proporo em que o indivduo participa dessa produo; a troca fornece-lhe os produtos particulares nos quais quer converter o quantum que lhe correspondera pela distribuio; finalmente, no consumo, os produtos convertem-se em objetos de gozo, de apropriao individual. A produo d os objetos que correspondem s necessidades; a distribuio, os reparte de acordo com as leis sociais; a troca reparte de novo o que j est distribudo segundo a necessidade individual; e, finalmente, no consumo, o produto desaparece do movimento social, convertendo-se diretamente em objeto e servidor da necessidade individual e satisfazendo-a com o desfrute. A produo aparece assim como o ponto inicial; o consumo, como ponto final; a distribuio e a troca aparecem como o centro, que por isso mesmo dplice, j que a distribuio determinada como momento que emana da sociedade, e a troca como momento que emana dos indivduos. Na produo, o sujeito objetiva-se; no (consumo), o objeto subjetiva-

se; na distribuio, a sociedade, sob a forma de disposies gerais decisivas, encarrega-se da mediao entre a produo e o consumo; na troca, essa mediao realiza-se pelo indivduo determinado fortuitamente. A distribuio determina a proporo em que correspondem os produtos ao indivduo; a troca determina os produtos nos quais o indivduo reclama a parte que a distribuio lhe atribui. Produo, distribuio, troca, consumo formam assim um silogismo segundo as regras: produo, a generalidade; distribuio e troca, a particularidade; consumo, a individualidade que expressa a concluso. H nele, sem dvida, um encadeamento, mas superficial. A produo (segundo os economistas) determinada por leis naturais gerais; a distribuio, pela contingncia social; pode, pois, influir mais ou menos favoravelmente sobre a produo; a troca acha-se situada entre ambas como movimento social formal (?),184 e o ato final do consumo, que concebido, no somente como objeto, mas tambm como fim, se encontra propriamente fora da economia, salvo quando reage sobre o ponto inicial e faz com que todo o processo recomece. Os adversrios dos economistas polticos - embora sejam entendidos ou profanos na matria - que lhes reprovam a deslocao, de um modo brbaro, do que organicamente se encontra unido, ou se colocam no mesmo terreno que aqueles ou ficam mais abaixo ainda. No h nada mais vulgar que a crtica feita aos economistas mesmo que eles encaram a produo de modo demasiado exclusivista, como um fim em si. A distribuio teria a mesma importncia. Essa reprovao se baseia precisamente na concepo econmica de que a distribuio uma esfera independente, autnoma, que existe ao lado da produo. Tambm [se lhes censura] no conceberem os diferentes momentos em sua unidade.
Os sinais de interrogao foram utilizados por Kautsky para indicar as palavras cuja decifrao lhe parecia duvidosa.

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Como se essa dissociao no tivesse passado da realidade aos tratados, mas ao contrrio, de ter sado dos tratados para a realidade, e como se aqui se tratasse do vaivm dialtico dos conceitos e no da percepo das relaes reais. a) A produo tambm imediatamente consumo Um consumo duplo, subjetivo e objetivo. O indivduo que ao produzir desenvolve suas faculdades, as gasta tambm, as consome no prprio ato da produo, exatamente como a reproduo natural uma espcie de consumo das foras vitais. Em segundo lugar, produzir consumir os meios de produo que se tenham utilizado e que se desgastam, e parte dos quais (na calefao, por exemplo), dissolvem-se de novo nos elementos do universo. Tambm se consome a matria-prima, a qual no conserva a sua forma e constituio naturais, e que por isso mesmo consumida. O prprio ato de produo , pois, em todos os seus momentos, tambm um ato de consumo. A esse respeito, os economistas esto de acordo. A produo, enquanto imediatamente idntica ao consumo, o consumo, enquanto coincide imediatamente com a produo, eles o chamam consumo produtivo. Essa identidade de produo e consumo nos leva proposio de Spinoza: determinado est negatio [toda determinao negao - latim - N.E.]. Porm, essa determinao do consumo produtivo s se estabelece para separar o consumo que idntico produo do consumo propriamente dito, que foi imaginado, ao contrrio, como sua anttese destrutora. Consideremos, pois, o consumo propriamente dito. O consumo tambm imediatamente produo, do mesmo modo que na natureza o consumo dos elementos e das substncias qumicas produo da planta. Parece bastante claro que na alimentao, por exemplo, que uma forma de consumo, o homem produz o seu prprio corpo; mas isso igualmente certo em qualquer outro gnero de consumo que, de um modo ou de outro, o homem produza. [Essa ] a produo consumidora. So-

mente - diz a economia - essa produo idntica ao consumo uma segunda produo nascida do aniquilamento do produto da primeira. Na primeira, o produtor torna-se objeto; na segunda, o objeto personifica-se. Assim, pois, essa produo consumidora - mesmo quando seja uma unidade imediata da produo e do consumo - difere essencialmente da produo propriamente dita. A unidade imediata, em que coincide a produo com o consumo e o consumo com a produo, deixa subsistir sua dualidade imediata. A produo , pois, imediatamente consumo; o consumo , imediatamente, produo. Cada qual imediatamente o seu contrrio. Ao mesmo tempo, opera-se um movimento mediador entre ambos. A produo mediadora do consumo, cujos materiais cria e sem os quais no teria objeto. Mas o consumo tambm imediatamente produo enquanto procura para os produtos o sujeito para o qual so produtos. O produto recebe o seu acabamento final no consumo. Uma via frrea sobre a qual no se viaja e que, por conseguinte, no se gasta, no se consome, no mais que uma via frrea dynamei [em potencial - grego - N.E.], e no real. Sem produo no h consumo, mas sem consumo tampouco h produo. O consumo d lugar produo de dupla maneira. Primeiramente, porque o produto no se torna realmente produto seno no consumo; por exemplo, um vestido converte-se verdadeiramente em vestido quando usado; uma casa desabitada no em realidade uma verdadeira casa; por isso mesmo, o produto, diversamente do simples objeto natural, no se confirma como produto, no se torna produto, seno no consumo. Ao resolver o produto, o consumo lhe d seu acabamento, pois o produto o [resultado] da produo no somente como atividade objetivada, mas tambm enquanto objeto para o sujeito ativo. Em segundo lugar, o consumo produz a produo porque cria a necessidade de uma nova produo, ou seja, o mvel ideal, interno

e ativo da produo, que o seu pressuposto. O consumo cria o mvel da produo; cria tambm o objeto que, como finalidade, atua na produo de um modo determinante. Se evidente que a produo fornece o objeto exterior do consumo, no menos claro que o consumo coloca o objeto da produo idealmente, como imagem interior, como necessidade, como impulso, como fim. Cria o objeto da produo sob uma forma que , ainda, subjetiva. Sem necessidades no existe produo. Mas o consumo reproduz a necessidade. Do lado da produo pode-se dizer: I o - que ela fornece ao consumo os materiais, o objeto. Um consumo sem objeto no consumo. Assim, pois, a produo d lugar ao consumo, nesse sentido. 2o - Mas no somente o objeto que a produo fornece ao consumo. Imprime-lhe seu carter determinado, seu acabamento. Em primeiro lugar, o objeto no um objeto em geral, mas um objeto determinado, que foi consumido de uma certa maneira por mediao, mais uma vez, da prpria produo. A fome fome, mas a fome que se satisfaz com carne cozida, que se come por meio de uma faca ou de um garfo, uma fome muito distinta da que devora carne crua com ajuda das mos, unhas e dentes. A produo no produz, pois, unicamente o objeto do consumo, mas tambm o modo de consumo, ou seja, produz objetiva e subjetivamente. A produo cria, pois, os consumidores. 3 o - A produo no somente prov de materiais a necessidade; prov tambm de uma necessidade os materiais. Quando o consumo sai de sua rusticidade primitiva - e o fato de atrasar sua sada dela seria em si mesmo o resultado de uma produo fundida ainda na primitiva rusticidade - solicitada pelo objeto como causa excitadora. A necessidade do objeto que experimente o consumo foi criada pela percepo do objeto. O objeto de arte, e analogamente qualquer outro produto, cria um pblico sensvel arte e apto para gozar da beleza. De modo que a produo no somente produz um objeto para o sujeito, mas tambm um sujeito para o objeto.

A produo engendra, portanto, o consumo: I o - fornecendoIhe os materiais; 2 o - determinando seu modo de consumo; 3 o - excitando no consumidor a necessidade dos produtos que a produo estabeleceu como objeto. Produz, pois, o objeto do consumo, o instinto do consumo. O consumo (produz) tambm a disposio do produtor, colocando-o como finalidade e solicitando sua necessidade. A identidade entre o consumo e a produo aparece, pois, de um modo triplo. Io - Identidade imediata: a produo consumo, o consumo produo. Produo consumidora. Consumo produtivo. Os economistas chamam a ambos consumo produtivo, mas estabelecem ainda uma diferena: a primeira, figura como reproduo; o segundo, surge como consumo produtivo. Todas as investigaes sobre a primeira se referem ao trabalho produtivo ou improdutivo; sobre o segundo, ao consumo produtivo e no-produtivo. 2o - Ambos aparecem como meio e existem por mediao do outro, o que se exprime dizendo que sua interdependncia um movimento pelo qual se relacionam entre si e se apresentam como reciprocamente indispensveis; mas permanecem, entretanto, externos entre si. A produo cria os materiais para o consumo como objeto exterior; o consumo cria a necessidade como objeto interno, como finalidade da produo. Sem produo no h consumo; sem consumo no existe produo; essa proposio figura na economia sob numerosas formas. 3 o - A produo no s imediatamente consumo, nem o consumo imediatamente produo; alm disso, a produo no seno meio para o consumo e esse, fim para a produo; isto , cada um fornece ao outro o seu objeto: a produo, o objeto exterior do consumo; o consumo, o objeto representado da produo. Cada um desses atos no somente o outro, no somente mediador do outro, pois cada um, ao realizar-se, cria o outro, realizase no outro. O consumo, em primeiro lugar, no realiza o ato de

produo seno acabando o produto como produto, resolvendo-o, consumindo sua forma objetiva, independente; fazendo evoluir at a destreza, pela necessidade da repetio, a disposio desenvolvida no primeiro ato da produo; o consumo no , pois, unicamente o ato final graas ao qual o produto se faz produto, mas tambm o ato pelo qual o produtor se faz produtor. Doutro lado, a produo d lugar ao consumo porque cria o modo especial de consumo e o estmulo para o consumo, a prpria capacidade de consumo sob a forma de necessidade. Essa ltima identidade mencionada no pargrafo 3 o muito discutida pela economia a propsito da relao da oferta e da procura, dos objetos e das necessidades, das necessidades criadas pela sociedade e das necessidades naturais. Dito isso, nada mais simples para um hegeliano que considerar como idnticos a produo e o consumo. E isso o que tm feito, no somente homens de letras socialistas, mas tambm economistas polticos; Say, por exemplo, o faz da seguinte forma: se se considera um povo e at a humanidade in abstracto [em abstrato, subjetivamente - latim - N.E.], sua produo seu consumo. Storch demonstrara o erro de Say, notando que um povo no consome seu produto lquido, mas tambm cria meios de produo, capital fixo etc. Alm disso, considerar a sociedade como um nico individuo consider-la falsamente, especulativamente. Em um indivduo, produzir e consumir aparecem como momentos de um ato. O importante nessa questo fazer ressaltar que, se se consideram a produo e o consumo como atividades de um s indivduo ou de indivduos isolados, surgem em todo caso como momentos de um processo no qual a produo o verdadeiro ponto de partida e, portanto, tambm o fator que predomina. O consumo como necessidade um momento interno da atividade produtiva, mas essa ltima o ponto de partida da realizao e, portanto, seu momento preponderante, o ato em que se resolve de novo todo o processo. O indivduo produz um objeto, e, ao consumir seu produto, retorna a si mesmo, mas como indivduo

produtor e que se reproduz a si mesmo. Desse modo, o consumo aparece como um momento da produo. Mas, na sociedade, a relao de produtor e produto, assim que este se encontre acabado, puramente exterior e o retorno do produto ao indivduo depende das relaes deste com os outros indivduos. No se apodera dele imediatamente. Desse modo tambm a apropriao imediata do produto no sua finalidade quando produz dentro da sociedade. Entre o produtor e os produtos se coloca a distribuio, a qual, por meio de leis sociais, determina sua parte no mundo dos produtos e interpe-se, portanto, entre a produo e o consumo. Assim sendo, existe a distribuio como esfera independente ao lado e fora da produo? b) Produo e distribuio O que nos deve surpreender em primeiro lugar quando so considerados os tratados correntes de economia poltica, que neles todas as categorias so estabelecidas de dupla maneira; na distribuio, por exemplo, figuram a renda fundiria, o salrio, o juro e o lucro, enquanto que, na produo, a terra, o trabalho, o capital, aparecem como agentes da produo. No que concerne ao capital, evidente que, desde o primeiro momento, ele estabelecido de uma dupla maneira: I o como agente de produo; 2 o como fonte de rendas; o juro e o lucro [aparecem] como fatores determinantes e formas determinadas da distribuio; como tais, figuram ainda na produo enquanto so formas nas quais aumenta o capital, isto , enquanto so momentos de sua prpria produo. O juro e o lucro, como formas de distribuio, supem o capital como agente de produo. So tambm modo de reproduo do capital. Analogamente, o salrio o trabalho assalariado considerado sob outro aspecto; o carter determinado que o trabalho possui aqui, como agente de produo, aparece ali como atributo da

distribuio. Se o trabalho no fosse determinado como trabalho assalariado, seu modo de participar da distribuio no apareceria como salrio, tal como ocorre com a escravido. Finalmente a renda territorial, considerando assim a forma mais desenvolvida da distribuio, em que a propriedade territorial participa dos produtos, pressupe a grande propriedade rural (a grande cultura, propriamente falando), como agente de produo; nem a terra, como tampouco o salrio, simplesmente o trabalho. Por isso, as relaes e modos de distribuio surgem somente como o reverso dos agentes de produo. Um indivduo que participe da produo sob a forma de trabalho assalariado participa, sob a forma de salrio, dos produtos, dos resultados da produo. A organizao da distribuio acha-se completamente determinada pela organizao da produo. A prpria distribuio um produto da produo, no somente no que concerne ao objeto, pois unicamente os resultados da produo podem ser distribudos, como no que se refere forma particular da distribuio, a forma segundo a qual se participa da distribuio. E completamente ilusrio colocar a terra na produo e a renda territorial na distribuio. Os economistas como Ricardo, aos quais se reprova terem em conta apenas a produo, estabeleceram, pois, que a distribuio constitui o objeto exclusivo da economia, porque concebiam instintivamente as formas de distribuio como a expresso mais categrica em que repousam os agentes de produo em uma sociedade determinada. Relativamente ao indivduo isolado, a distribuio aparece naturalmente como uma lei social que condiciona sua situao na produo, em cujo interior ele produz, e precede, portanto, produo. Originariamente, o indivduo no possui capital, nem propriedade territorial. Desde que nasce, se acha constrangido ao trabalho assalariado pela distribuio social. Mas essa obrigao , em si mesma, o resultado de que o capital, a propriedade territorial, existem como agentes independentes de produo.

Se consideramos sociedades inteiras, a distribuio parece ainda, de outro ponto de vista, que precede e determina a produo; de certo modo, como um fato pr-econmico. Um povo vencedor reparte o pas entre os conquistadores e impe assim uma repartio e uma forma determinadas de propriedade territorial; determina, por conseguinte, a produo, ou seja, converte os homens conquistados em escravos e faz a produo repousar, assim, sobre o trabalho de escravos. Ou ento um povo, por meio de uma revoluo, divide a grande propriedade territorial e d um carter novo produo atravs dessa nova distribuio. Ou ento a legislao perpetua a propriedade territorial nas grandes famlias, isto , reparte o trabalho como um privilgio hereditrio, fixando-o, desse modo, em castas. Em todos esses casos, e todos eles so histricos, a distribuio no parece ser determinada pela produo, mas, ao contrrio, a produo parece ser organizada e determinada pela distribuio. Imaginada da maneira mais superficial, a distribuio apresenta-se como distribuio dos produtos e como se estivesse muito afastada da produo e quase independente em relao a ela. Porm, antes de ser distribuio de produtos : I o - a distribuio dos instrumentos de produo; 2 o - o que uma nova determinao da mesma relao - a distribuio dos membros da sociedade nos diferentes gneros de produo (subordinao dos indivduos sob relaes determinadas de produo). A distribuio dos produtos manifestamente um resultado dessa distribuio que se encontra includa no prprio processo de produo e determina a organizao da produo. Considerar a produo deixando de lado essa distribuio que encerra , evidentemente, abstrao vazia, enquanto que, ao contrrio, a distribuio dos produtos deriva por si mesmo daquela distribuio que originariamente constitua um momento da produo. Ricardo proclama a distribuio e no a produo como o verdadeiro tema da economia moderna, precisamente porque se empenha em conceber a produo moderna

em sua organizao social determinada, e porque o economista par excellence [por excelncia - francs - N.E.] da produo. Aqui ressurge novamente o absurdo dos economistas que consideram a produo como uma verdade eterna, enquanto encerram a histria no domnio da distribuio. A questo de saber qual a relao dessa distribuio com a produo que determina evidentemente do domnio da prpria produo. Se se dissesse, ento, pelo menos - pois a produo depende de certa distribuio dos instrumentos de produo - que a distribuio nesse sentido precede produo, pressuposta por ela, poder-se-ia dizer que na realidade a produo tem condies e pressuposies que constituem os seus momentos. Pode parecer, em princpio, que essas tm uma origem espontnea. Pelo prprio processo de produo, convertem-se de fatores espontneos em fatores histricos e se, em relao a um perodo, aparecem como pressuposio natural da produo, em relao a outro, em troca, tornam-se um resultado histrico. No interior da produo so constantemente transformadas. O emprego do maquinismo, por exemplo, modifica a distribuio dos instrumentos de produo tanto quanto dos produtos, e at a grande propriedade territorial moderna o resultado do comrcio e da indstria modernos, como da aplicao da ltima agricultura. Todas as questes tratadas se reduzem, pois, em ltimo termo, ao extremo de saber de que maneira as condies histricas gerais afetam a produo e qual a conexo entre produo e movimento histrico. A questo evidentemente pertence discusso e anlise da prpria produo. Contudo, na forma trivial em que acabam de ser expostas, podem ser resolvidas facilmente. Todas as conquistas comportam trs possibilidades. O povo conquistador submete o povo conquistado a seu prprio modo de produo (os ingleses, por exemplo, na Irlanda no sculo 19 e em parte na ndia), ou ento deixa subsistir o antigo modo e contenta-se com um tributo (os

turcos e os romanos, por exemplo); ou ento estabelece-se uma ao recproca que produz algo novo, uma sntese (isso ocorreu em parte nas conquistas germnicas). Em todos os casos, o modo de produo, seja o do povo conquistador, seja o do povo conquistado, seja o que procede da fiiso de ambos, decisivo para a nova distribuio que se estabelece. Embora esta surja como uma condio prvia para o novo perodo de produo, ela prpria um produto da produo, no somente da produo histrica em geral, mas tambm da produo histrica determinada. Os mongis, em suas devastaes na Rssia, por exemplo, agiam de conformidade com sua produo, que no exigia seno o pasto, para o qual as grandes extenses dos pases despovoados constituem uma condio capital. Os germanos brbaros, para os quais a agricultura praticada pelos servos era a produo tradicional e que estavam acostumados vida solitria no campo, podiam, com muito maior facilidade, submeter as provncias romanas a essas condies, pois a concentrao da propriedade da terra, que nelas havia se operado, transformara j por completo os antigos sistemas de agricultura. E uma noo tradicional que se tem visto em certos perodos unicamente de pilhagem. Mas, para poder saquear, necessrio que exista algo que saquear, isto , produo. E o prprio gnero de pilhagem determinado pelo gnero da produo. No se pode saquear uma stock jobbing nation [nao de especuladores de Bolsa - ingls - N. E.] da mesma maneira que uma nao de vaqueiros. Quando se rouba o escravo, rouba-se diretamente o instrumento de produo. Mas tambm preciso que a produo do pas para o qual tenha sido roubado se encontre organizada de maneira que admita o trabalho de escravos ou, ainda (como na Amrica do Sul etc.), necessrio que se crie um modo de produo que corresponda escravido. As leis podem perpetuar um instrumento de produo, a terra, por exemplo, em certas famlias. Essas leis adquirem uma importncia econmica unicamente onde a grande propriedade

territorial se encontra em harmonia com a produo social, como na Inglaterra. Na Frana, a pequena cultura praticava-se a despeito da grande propriedade; por isso, essa ltima foi dilacerada pela revoluo. Mas e se as leis perpetuam o parcelamento? Apesar dessas leis, a propriedade concentra-se de novo. A influncia das leis para fixar as relaes de distribuio e, portanto, sua ao sobre a produo, devem ser determinadas separadamente. c) Troca e circulao A prpria circulao apenas um momento determinado da troca, ou, ainda, a troca considerada em sua totalidade, enquanto a troca um momento mediador entre a produo e a distribuio que aquela determina, por um lado, e o consumo, por outro; entretanto, enquanto esse ltimo aparece como um momento da produo, a troca tambm claramente compreendida como um momento na produo. Em primeiro lugar, parece claro que a troca de atividades e capacidades que se efetua na prpria produo pertence-lhe diretamente e a constitui essencialmente. Em segundo lugar, isso certo em relao troca de produtos, na medida em que o instrumento que serve para fornecer o produto acabado, destinado ao consumo imediato. Dentro desses limites, a prpria troca um ato compreendido na produo. Em terceiro lugar, a troca entre produtores-permutadores , segundo sua organizao, to completamente determinada pela produo que ela mesma uma atividade produtiva. A troca aparece como independente ao lado da produo, e indiferente em relao a ela, no ltimo grau em que o produto trocado, imediatamente, para o consumo. Mas, no existe troca sem diviso de trabalho, seja natural, ou seja como consequncia histrica; segundo, a troca privada supe a produo privada; terceiro, a intensidade da troca, do mesmo modo que sua extenso e gnero so determinados pelo desenvolvimento e organizao da produo; por exemplo: a troca entre a cidade e o

campo, a troca no campo, na cidade etc. A troca parece, assim, em todos os seus momentos, diretamente compreendida na produo ou por ela determinada. O resultado a que chegamos no que a produo, a distribuio, a troca, o consumo, so idnticos, mas que todos eles so membros de uma totalidade, diferenas em uma unidade. A produo excede-se tanto a si mesma, na determinao antittica da produo, que ultrapassa os demais momentos. O processo comea sempre de novo a partir dela. Compreende-se que a troca e o consumo no possam ser o elemento predominante. O mesmo acontece com a distribuio como distribuio dos produtos. Porm, como distribuio dos agentes de produo, constitui um momento da produo. Uma [forma] determinada da produo determina, pois, [formas] determinadas do consumo, da distribuio, da troca, assim como relaes recprocas determinadas desses diferentes fatores. A produo, sem dvida, em sua forma unilateral, tambm determinada por outros momentos; por exemplo, quando o mercado, isto , a esfera das trocas, se estende, a produo ganha em extenso e divide-se mais profundamente. Se a distribuio sofre uma modificao, tambm varia a produo; por exemplo, com a concentrao do capital, com uma distribuio diferente da populao na cidade e no campo etc. Enfim, a necessidade de consumo determina a produo. Uma ao recproca ocorre entre os diferentes momentos. Esse o caso para cada todo orgnico. 3. O mtodo da Economia Poltica Quando estudamos um pas determinado do ponto de vista da Economia Poltica, comeamos por sua populao, a diviso desta em classes, seu estabelecimento nas cidades, nos campos, na orla martima; os diferentes ramos da produo, a exportao e a importao, a produo e o consumo anuais, os preos das mer-

cadorias etc. Parece mais correto comear pelo que h de concreto e real nos dados; assim, pois, na economia, pela populao, que a base e sujeito de todo o ato social da produo. Todavia, bem analisado, esse mtodo seria falso. A populao uma abstrao se deixo de lado as classes que a compem. Essas classes so, por sua vez, uma palavra sem sentido se ignoro os elementos sobre os quais repousam, por exemplo: o trabalho assalariado, o capital etc. Esses supem a troca, a diviso do trabalho, os preos etc. O capital, por exemplo, no nada sem trabalho assalariado, sem valor, dinheiro, preos etc. Se comeasse, portanto, pela populao, elaboraria uma representao catica do todo e, por meio de uma determinao mais estrita, chegaria analiticamente, cada vez mais, a conceitos mais simples; do concreto representado chegaria a abstraes cada vez mais tnues, at alcanar as determinaes mais simples. Chegado a esse ponto, teria que voltar a fazer a viagem de modo inverso, at dar de novo com a populao, mas dessa vez no como uma representao catica de um todo, porm como uma rica totalidade de determinaes e relaes diversas. O primeiro constitui o caminho que foi historicamente seguido pela nascente Economia Poltica. Os economistas do sculo 17, por exemplo, comeam sempre pelo todo vivo: a populao, a nao, o Estado, vrios Estados etc.; mas, terminam sempre por descobrir por meio da anlise certo nmero de relaes gerais abstratas que so determinantes, tais como a diviso do trabalho, o dinheiro, o valor etc. Esses elementos isolados, uma vez que so mais ou menos fixados e abstrados, do origem aos sistemas econmicos, que se elevam do simples, tal como trabalho, diviso do trabalho, necessidade, valor de troca, at o Estado, a troca entre as naes e o mercado universal. O ltimo mtodo manifestamente o mtodo cientificamente exato. O concreto concreto, porque a sntese de muitas determinaes, isto , unidade do diverso. Por isso, o concreto aparece no pensamento como o processo da sntese, como resultado, no como ponto de partida,

embora seja o verdadeiro ponto de partida e, portanto, o ponto de partida tambm da intuio e da representao. No primeiro mtodo, a representao plena volatiliza-se na determinao abstrata; no segundo, as determinaes abstratas conduzem reproduo do concreto por meio do pensamento. Assim que Hegel chegou iluso de conceber o real como resultado do pensamento que se absorve em si, procede de si, move-se por si; enquanto o mtodo que consiste em elevar-se do abstrato ao concreto no seno a maneira de proceder do pensamento para se apropriar do concreto, para reproduzi-lo mentalmente como coisa concreta. Porm, isso no , de nenhum modo, o processo da gnese do prprio concreto. A mais simples categoria econmica, suponhamos, por exemplo, o valor de troca, pressupe a populao, uma populao que produz em determinadas condies e tambm certo tipo de famlias, de comunidades ou Estados. Tal valor nunca poderia existir de outro modo seno como relao unilateral-abstrata de um todo concreto e vivo j determinado. Como categoria, ao contrrio, o valor de troca leva consigo uma existncia antediluviana. Para a conscincia - e a conscincia filosfica determinada de tal modo que para ela o pensamento que concebe o homem real, e o mundo concebido , como tal, o nico mundo real - para a conscincia, pois, o movimento das categorias aparece como o verdadeiro ato de produo - que apenas recebe um impulso do exterior - cujo resultado o mundo, e isso exato porque (aqui temos de novo uma tautologia) a totalidade concreta, como totalidade de pensamento, como uma concreo de pensamento, , na realidade, um produto do pensar, do conceber; no de nenhum modo o produto do conceito que se engendra a si mesmo e que concebe separadamente e acima da intuio e da representao, mas elaborao da intuio e da representao em conceitos. O todo, tal como aparece no crebro, como um todo mental, um produto do crebro pensante, que se apropria do mundo da nica maneira em que o pode fazer, maneira que difere do modo

artstico, religioso e prtico de se apropriar dele. O objeto concreto permanece em p antes e depois, em sua independncia e fora do crebro ao mesmo tempo, isto , o crebro no se comporta seno especulativamente, teoricamente. No mtodo tambm terico [da Economia Poltica] o objeto - a sociedade - deve, pois, achar-se sempre presente ao esprito, como pressuposio. Porm, essas categorias simples no tm tambm uma existncia independente, histrica ou natural, anterior s categorias mais concretas? a depend [depende - francs - N.E.] Hegel, por exemplo, comea corretamente sua Rechtsphilosophie {Filosofia do Direito - N.E.] pela posse, como a mais simples relao jurdica do sujeito. Todavia, no existe posse anterior famlia e s relaes entre senhores e escravos, que so relaes muito mais concretas ainda. Como compensao, seria justo dizer que existem famlias, tribos, que se limitam a possuir, mas no tm propriedade. A categoria mais simples aparece, pois, como relao de comunidades de famlias ou de tribos com a propriedade. Na sociedade primitiva aparece como a relao mais simples de um organismo desenvolvido, mas subentende-se sempre o substrato mais concreto, cuja relao a posse. Pode-se imaginar um selvagem isolado que possua coisas, mas nesse caso a posse no uma relao jurdica. No exato que a posse evolua historicamente at a famlia. A posse sempre pressupe essa "categoria jurdica mais concreta'. Entretanto, restaria sempre o seguinte: as categorias simples so a expresso de relaes nas quais o concreto menos desenvolvido tem podido se realizar sem haver estabelecido ainda a relao mais complexa, que se acha expressa mentalmente na categoria concreta, enquanto o concreto mais desenvolvido conserva a mesma categoria como uma relao subordinada. O dinheiro pode existir, e existiu historicamente, antes que existisse o capital, antes que existissem os bancos, antes que existisse o trabalho assalariado. Desse ponto de vista, pode-se dizer que a categoria simples pode exprimir relaes dominantes de um todo

pouco desenvolvido ainda, relaes que j existiam antes que o todo tivesse se desenvolvido na direo que expressa em uma categoria mais completa. Nesse sentido, as leis do pensamento abstrato que se eleva do mais simples ao complexo correspondem ao processo histrico real. Doutro lado, pode-se dizer que h formas de sociedade muito desenvolvidas, embora historicamente no tenham atingido ainda sua maturidade, nas quais se encontram as formas mais elevadas da economia, tais como a cooperao, uma diviso do trabalho desenvolvida, sem que exista nelas o dinheiro; o Peru, por exemplo. Tambm nas comunidades eslavas, o dinheiro e a troca que o condiciona desempenham um papel insignificante ou nulo, mas aparecem em suas fronteiras, nas suas relaes com as outras comunidades. Alm disso, um erro situar a troca no interior das comunidades como elemento que as constitui originariamente. Em princpio, surge antes nas relaes recprocas entre as distintas comunidades do que nas relaes entre os membros de uma mesma e nica comunidade. Alm disso, embora o dinheiro tenha desempenhado oportunamente, e por toda parte, desde os antigos, um papel como elemento dominante, no aparece na Antiguidade seno em naes desenvolvidas unilateralmente em determinado sentido, e ainda na Antiguidade mais culta, entre os gregos e os romanos, no atinge seu completo desenvolvimento, supondo completo o da moderna sociedade burguesa, seno no perodo de dissoluo. Essa simplssima categoria alcana historicamente, portanto, seu ponto culminante somente nas condies mais desenvolvidas da sociedade. E o dinheiro no entrava de nenhum modo em todas as relaes econmicas; assim, no Imprio Romano, na poca de seu perfeito desenvolvimento, permaneceram como fundamentais o imposto e o emprstimo em frutos naturais. O sistema do dinheiro, propriamente falando, encontrava-se ali completamente desenvolvido unicamente no exrcito, e no tinha participao na totalidade do trabalho.

De modo que, embora a categoria mais simples tenha podido existir historicamente antes que a mais concreta, no pode precisamente pertencer em seu pleno desenvolvimento, interno e externo, seno a formaes sociais complexas, enquanto que a categoria mais concreta se achava plenamente desenvolvida em uma forma de sociedade menos avanada. O trabalho uma categoria inteiramente simples. E tambm a concepo do trabalho nesse sentido geral - como trabalho em geral - muito antiga. Entretanto, concebido economicamente sob essa simplicidade, o trabalho uma categoria to moderna como o so as condies que engendram essa abstrao. Por exemplo, o sistema monetrio coloca a riqueza sem exceo, de modo objetivo ainda no dinheiro, como algo externo. Desse ponto de vista, houve um grande progresso quando o sistema manufatureiro ou comercial colocou o manancial da riqueza no no objeto, mas na atividade subjetiva - o trabalho comercial e manufatureiro. Contudo, concebia-a ainda no sentido restrito de uma atividade produtora de dinheiro. Em relao a esse sistema, o dos fisiocratas (um novo progresso) assim: estabelece uma forma determinada de trabalho - a agricultura - como criadora de riqueza, e o prprio objeto no aparece j sob o disfarce do dinheiro, mas como produto em geral, como resultado geral do trabalho. Mas esse produto, de acordo com as limitaes da atividade, sempre um produto da natureza, um produto da agricultura, um produto da terra par excellence [por excelncia]. Progrediu-se imensamente quando Adam Smith repeliu todo carter determinado da atividade que cria a riqueza, quando [estabeleceu] o trabalho simplesmente; no o trabalho manufatureiro, no o comercial, no o agrcola, mas tanto uns quanto os outros. Com a generalidade abstrata da atividade que cria a riqueza, temos agora a generalidade do objeto determinado como riqueza, o produto em geral ou, uma vez mais, o trabalho em geral, mas como trabalho passado, realizado. A dificuldade e importncia dessa transio prova-o o fato de que o prprio Adam Smith torna a cair de quando em quando no

sistema fisiocrtico. Poderia parecer agora que desse modo se teria encontrado unicamente a expresso abstrata da relao mais simples e mais antiga em que entram os homens - em qualquer forma de sociedade - enquanto so produtores. Isso certo em um sentido. Mas no em outro. A indiferena em relao a um gnero determinado de trabalho pressupe uma totalidade muito desenvolvida de gneros de trabalhos reais, nenhum dos quais domina os demais. Tampouco se produzem as abstraes mais gerais seno onde existe o desenvolvimento concreto mais rico, onde uma coisa aparece como comum a muitos indivduos, comum a todos. Ento j no pode ser imaginada somente sob uma forma particular. Doutro lado, essa abstrao do trabalho em geral no mais que o resultado de uma totalidade concreta de trabalhos. A indiferena em relao ao trabalho determinado corresponde a uma forma de sociedade na qual os indivduos podem passar com facilidade de um trabalho a outro e na qual o gnero determinado de trabalho fortuito, e, portanto, lhes indiferente. Nesse caso, o trabalho se tem convertido, no s categoricamente, mas tambm realmente em um meio de produzir riqueza em geral, deixando de se confundir com o indivduo como um objetivo especial. Esse estado de coisas o mais desenvolvido na forma de existncia mais moderna da sociedade burguesa - nos Estados unidos. Assim, pois, nesse caso, a abstrao da categoria "trabalho", "trabalho em geral", trabalho sansphrase [sem rodeios - francs - N . E.], ponto de partida da economia moderna, torna-se, pela primeira vez, praticamente certa. De modo que a abstrao mais simples, que coloca em primeiro lugar a economia moderna e que expressa uma relao antiga e vlida para todas as formas de sociedade, no aparece, entretanto, como praticamente certa nessa abstrao seno como categoria da mais moderna sociedade. Poder-se-ia dizer que tudo o que surge nos Estados Unidos como um produto histrico ocorre entre os russos, por exemplo - trata-se dessa indiferena em relao ao trabalho determinado - como uma disposio natural.

Em primeiro lugar, h uma diferena enorme entre os brbaros aptos para serem empregados em qualquer coisa e civilizados que se dedicam eles prprios a tudo. E, alm disso, praticamente, a essa indiferena em relao ao trabalho determinado corresponde, nos russos, o fato de que se encontram submetidos tradicionalmente a um trabalho bem determinado, do qual s as influncias exteriores podem arranc-los. Esse exemplo mostra de uma maneira clara como at as categorias mais abstratas, apesar de sua validade - precisamente por causa de sua natureza abstrata - para todas as pocas, so, contudo, no que h de determinado nessa abstrao, do mesmo modo o produto de condies histricas, e no possuem plena validez seno para essas condies e dentro dos limites dessas mesmas condies. A sociedade burguesa a organizao histrica da produo mais desenvolvida, mais diferenciada. As categorias que exprimem suas condies, a compreenso de sua prpria organizao a tornam apta para abarcar a organizao e as relaes de produo de todas as formas de sociedade desaparecidas, sobre cujas runas e elementos se acha edificada, e cujos vestgios, no ultrapassados ainda, leva arrastando, enquanto que tudo o que fora antes apenas indicado se desenvolveu, tomando toda sua significao etc. A anatomia do homem a chave da anatomia do macaco. O que nas espcies animais inferiores indica uma forma superior, no pode, ao contrrio, ser compreendida seno quando se conhece a forma superior. A economia burguesa fornece a chave da economia antiga etc. Porm, no conforme o mtodo dos economistas, que fazem desaparecer todas as diferenas histricas e veem a forma burguesa em todas as formas de sociedade. Pode-se compreender o tributo, o dzimo, quando se compreende a renda territorial. Mas, no se deve identific-los. Como, alm disso, a sociedade burguesa no em si mais do que uma forma antagnica do desenvolvimento, certas relaes pertencentes a formas anteriores nela s podero ser novamente encontradas completamente esmaecidas, ou mesmo disfaradas;
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por exemplo, a propriedade comunal. Se certo, portanto, que as categorias da economia burguesa ocorrem em todas as demais formas de sociedade no se deve tomar isso seno cum grano salis [com uma pedrinha de sal - latim - N.E.]. Podem ser contidas, desenvolvidas, esmaecidas, caricaturadas, mas sempre essencialmente distintas. A chamada evoluo histrica descansa em geral no fato de que a ltima forma considera as formas ultrapassadas como graus que conduzem a ela, sendo capaz de criticar a si mesma alguma vez, e somente em condies muito determinadas - aqui no se trata, bvio, desses perodos histricos que se descobrem a si prprios - inclusive como tempos de decadncia. A religio crist no pde ajudar a tornar compreensvel, de uma maneira objetiva, as mitologias anteriores seno quando sua crtica de si mesma esteve, at certo ponto, dynamei [em potencial - grego - N.E.], isto , acabada. Desse modo, a economia burguesa s chegou a compreender a sociedade feudal, antiga, oriental, quando a sociedade burguesa comeou a criticar a si mesma. Precisamente porque a economia burguesa no prestou ateno mitologia e no se identificou simplesmente com o passado, sua crtica da [sociedade] anterior, especialmente da feudal, com a qual ainda tinha que lutar diretamente, se assemelhou crtica que o cristianismo fez do paganismo, ou o protestantismo do catolicismo. Quando se estuda a marcha das categorias econmicas e em geral qualquer cincia social histrica, sempre convm recordar que o sujeito - a sociedade burguesa moderna, nesse caso - se encontra determinado na mentalidade tanto quanto na realidade, e que as categorias, portanto, exprimem formas de vida, determinaes de existncia, e amide somente aspectos isolados dessa sociedade determinada, desse sujeito, e que, por isso, a [Economia Poltica] no aparece tambm como cincia seno unicamente a partir do momento em que trata dela como tal. Deve-se recordar esse fato, porque d imediatamente uma direo decisiva para a diviso que se precisa fazer.

Parece muito natural, por exemplo, que se comece pela renda territorial, a propriedade rural, porque se encontra ligada terra, fonte de toda produo e vida, e agricultura, primeira forma de produo em todas as sociedades, por pouco solidificadas que se achem. E, contudo, nada mais falso do que isso. Em todas as formas de sociedade se encontra uma produo determinada, superior a todas as demais, e cuja situao aponta sua posio e sua influncia sobre as outras. E uma iluminao universal em que atuam todas as cores, e s quais modifica em sua particularidade. um ter especial, que determina o peso especfico de todas as coisas s quais pe em relevo. Consideremos, por exemplo, os povos pastores (os simples povos caadores ou pescadores no chegaram ao ponto em que comea o verdadeiro desenvolvimento). Neles existe certa forma espordica de agricultura. A propriedade rural encontra-se determinada por ela. Essa propriedade comum, e conserva mais ou menos essa forma, conforme aqueles povos se aferrem mais ou menos s suas tradies; por exemplo, a propriedade rural entre os eslavos. Onde predomina a agricultura, praticada por povos estabelecidos - e esse estabelecimento j constitui um grande progresso - como na sociedade antiga e feudal, a indstria, com sua organizao e as formas de propriedade que lhe correspondem, mantm tambm maiores ou menores traos caractersticos da propriedade rural; a [sociedade] ou depende inteiramente da agricultura, como entre os antigos romanos, ou imita, como na Idade Mdia, a organizao do campo nas relaes da cidade. O prprio capital - enquanto no seja simples capital dinheiro possui na Idade Mdia, como utenslio tradicional dos artesos, esse carter de propriedade rural. Na sociedade burguesa acontece o contrrio. A agricultura transforma-se mais e mais em simples ramo da indstria e dominada completamente pelo capital. A mesma coisa ocorre

com a renda territorial. Em todas as formas em que domina a propriedade rural, a relao com a natureza preponderante. Naquelas em que reina o capital, o que prevalece o elemento social produzido historicamente. No se compreende a renda territorial sem o capital; entretanto, compreende-se o capital sem a renda rural. O capital a potncia econmica da sociedade burguesa, que domina tudo. Deve constituir o ponto inicial e o ponto final e ser desenvolvido antes da propriedade rural. Depois de ter considerado separadamente um e outro, deve-se estudar sua relao recproca. Seria, pois, impraticvel e errneo colocar as categorias econmicas na ordem segundo a qual tiveram historicamente uma ao determinante. A ordem em que se sucedem se acha determinada, ao contrrio, pela relao que tm umas com as outras na sociedade burguesa moderna, e que precisamente o inverso do que parece ser uma relao natural ou do que corresponde srie da evoluo histrica. No se trata do lugar que as relaes econmicas ocupem historicamente na sucesso das diferentes formas da sociedade. Menos ainda de sua srie "na ideia" (Proudhon), que no passa de uma representao falaciosa do movimento histrico. Trata-se de sua conexo orgnica no interior da sociedade burguesa moderna. A nitidez (carter determinado abstrato) com que os povos comerciantes - fencios, cartagineses - apareceram no mundo antigo provm, precisamente, da prpria supremacia dos povos agricultores. O capital, como capital comercial ou capital dinheiro, aparece nessa abstrao justamente onde o capital no ainda um elemento preponderante das sociedades. Os lombardos, os judeus, ocupam a mesma posio em relao s sociedades medievais que praticam a agricultura. Ainda pode servir de exemplo do papel distinto que as mesmas categorias desempenham em diferentes graus da sociedade o seguinte: as sociedades por aes, uma das ltimas formas da sociedade burguesa, aparecem tambm em seus comeos, nas

grandes companhias comerciais privilegiadas, desfrutadoras dos monoplios. O conceito da riqueza nacional em si insinua-se no esprito dos economistas do sculo 17 sob a forma - e essa representao persiste em parte nos do sculo 18 - de que a riqueza no se cria seno para o Estado, e que a potncia do Estado proporcional a essa riqueza. Tambm essa era uma forma inconscientemente hipcrita sob a qual a riqueza e a produo da mesma se expressavam como finalidade dos Estados modernos, e no se lhes considerava seno como meios para chegar a esse fim. A diviso deve, do comeo, ser feita de maneira que [se desenvolvam]: I o - as determinaes gerais abstratas, que pertencem mais ou menos a todas as formas de sociedade, mas no sentido exposto anteriormente; 2 o - as categorias que constituem a organizao interior da sociedade burguesa, sobre as quais repousam as classes fundamentais. Capital. Trabalho assalariado, propriedade rural. Suas relaes recprocas. Cidade e campo. As trs grandes classes sociais. A troca entre estas, circulao. Crdito (privado); 3 o - a sociedade burguesa compreendida sob a forma de Estado. O Estado em si. As classes improdutivas. Impostos. Dvidas do Estado. O crdito pblico. A populao. As colnias. Emigrao; 4 o - relaes internacionais da produo. Diviso internacional do trabalho. Troca internacional. Exportao e Importao. Curso do cmbio; 5 o - o mercado mundial e as crises. 4. Produo. Meios de produo e relaes de produo. Relaes de produo e de distribuio. Formas do Estado e da propriedade em sua relao com a produo e a distribuio. Relaes jurdicas. Relaes familiares.

relao dos pontos que precisam ser mencionados aqui e que no devem ser esquecidos: 1. a guerra desenvolvida antes que a paz. [Deveria expor] como, pela guerra e nos exrcitos etc., certos fenmenos econmicos, tais como o trabalho assalariado, o maquinismo etc., so desenvolvidos antes que no interior da sociedade burguesa. No Exrcito especialmente visvel a relao da fora produtiva e dos meios de comunicao; 2. relao do mtodo idealista de escrever a histria tal como se tem feito at agora, e o mtodo realista. Particularmente a chamada histria da civilizao, que a histria da religio e dos Estados. A essa altura, poder-se- dizer alguma coisa sobre as diferentes maneiras de se escrever a histria at agora. O modo chamado objetivo. O subjetivo (moral e outros). O modo filosfico; 3. fatos secundrios e tercirios. Em geral relaes de produo, derivadas, transmitidas, no originais. Aqui entram em jogo as relaes internacionais; 4. sobre o materialismo dessa concepo. Relao com o materialismo naturalista; 5. dialtica dos conceitos, fora produtiva (meios de produo) e relaes de produo, dialtica, cujos limites se deve determinar e que no elimina a diferena real; 6. a relao desigual entre o desenvolvimento da produo material e a produo antiga, por exemplo. Em geral, o progresso no deve ser concebido da maneira abstrata habitual. Em relao arte, essa desproporo no ainda to importante nem to difcil de apreender como nas relaes prtico-sociais; por exemplo, a relao da cultura dos Estados Unidos com a da Europa. O ponto realmente difcil que precisa ser discutido o de saber como evoluiro de uma maneira desigual as relaes de produo, na sua condio de relaes jurdicas. Assim, por exemplo, a relao entre o direito privado romano (quanto ao

Nota Bene -

direito criminal e pblico no parece to certo) e a produo moderna; 7. essa concepo aparece como a de uma evoluo necessria. Mas justificao do acaso. Varia.185 (A liberdade, e tambm outras coisas). (Influncia dos meios de comunicao). Falando com propriedade, a histria universal nem sempre aparece na histria como resultado da histria universal; 8. as determinaes naturais subjetivas e objetivas, tribos, raas etc. devem constituir, como justo, o ponto de partida. Quanto arte, j se sabe que os perodos de florescimento determinados no esto, absolutamente, em relao com o desenvolvimento geral da sociedade, nem, portanto, com a base material, o esqueleto, de certo modo, de sua organizao. Por exemplo, os gregos, comparados com os modernos, ou ainda Shakespeare. Em relao a certos gneros de arte, a epopeia, por exemplo, admitese que jamais podem produzir-se em sua forma clssica, fazendo poca no mundo, desde o momento em que a produo artstica aparece como tal; isto , no interior do domnio da prpria arte, algumas manifestaes importantes no so possveis seno em um grau inferior da evoluo da arte. Se isso certo, referindo-se relao dos diferentes gneros de arte no interior do domnio da prpria arte, no se pode estranhar que tambm o seja a respeito da relao do domnio todo da arte com o desenvolvimento geral da sociedade. A dificuldade consiste somente na formulao geral dessas contradies. Assim que se especificam, explicam-se. Consideremos, por exemplo, a relao da arte grega e depois a de Shakespeare com os tempos atuais. A mitologia grega, como se sabe, no somente era o arsenal da arte grega, mas sua terra alimentadora tambm. A concepo da natureza e das relaes sociais, que se acham no fundo da imaginao grega, e portanto da arte grega, por acaso compatvel com as mquinas automticas, as estradas de
185

ferro, as locomotivas e o telgrafo eltrico? Que representa Vulcano ao lado de Roberts & Cia., Jpiter dos pararraios e Hermes do crdito mobilirio? Toda a mitologia submete, domina e modela as foras da natureza na imaginao e para a imaginao e desaparece, portanto, quando se chega a domin-las realmente. Que representa a Fama em relao a Printing House Square.186 A arte grega pressupe a mitologia grega, isto , a natureza e a prpria sociedade modelada j de uma maneira inconscientemente artstica pela fantasia popular. Esses so seus materiais. No uma mitologia qualquer, no qualquer transformao inconscientemente artstica da natureza (compreendendo essa ltima tudo que objeto, logo, tambm, a sociedade). A mitologia egpcia jamais pde ceder o solo ou o seio materno para criar a arte grega. Mas, em todo caso, era necessria uma mitologia. A arte grega no podia surgir, em nenhum caso, em uma sociedade que exclui toda relao mitolgica com a natureza, que exige do artista uma imaginao que no se apoie na mitologia. De outro ponto de vista, possivel a existncia de Aquiles ao aparecer a plvora e o chumbo? A Ilada inteira compatvel com a mquina impressora? No desaparecem necessariamente os cantos, as lendas e a musa diante da regreta do tipgrafo? No se desvanecem as condies necessrias da poesia pica? O difcil no compreender que a arte grega e a epopeia se achem ligadas a certas formas do desenvolvimento social, mas que ainda possam proporcionar gozos estticos e sejam consideradas em certos casos como norma e modelo inacessveis. Um homem no pode voltar a ser criana sem retornar infncia. Mas no se satisfaz com a ingenuidade da criana e no deve aspirar a reproduzir, em um nvel mais elevado, a sinceridade da criana? No revive na natureza infantil o carter prprio de cada poca em sua verdade natural? Por que a infncia social da huma186

Assim est escrito no original.

Tipografia do jornal

Times.

nidade, no mais belo de seu florescimento, no deveria exercer uma eterna atrao, como uma fase desaparecida para sempre? H meninos mal-educados e meninos envelhecidos. Muitas naes antigas pertencem a essa categoria. Os gregos eram meninos normais. O encanto que encontramos em sua arte no est em contradio com o carter primitivo da sociedade em que essa arte se desenvolveu. E, ao contrrio, sua produo; poder-se-ia dizer melhor que se acha indissoluvelmente ligada ao fato de que as condies sociais imperfeitas em que nasceu e nas quais forosamente tinha que nascer no poderiam retornar nunca mais.

COMENTRIOS SOBRE A CONTRIBUIO CRTICA DA ECONOMIA POLTICA, DE KARL MARX*


F. ENGELS

I Em todos os campos da cincia, os alemes tm demonstrado h muito tempo que valem tanto - s vezes at mais - que o restante das naes civilizadas. Havia somente uma cincia que no contava com o talento alemo: a Economia Poltica. A razo disso facilmente conhecida. A Economia Poltica a anlise terica da moderna sociedade burguesa e pressupe, portanto, condies burguesas desenvolvidas, condies que, aps as guerras da Reforma e as guerras camponesas e, sobretudo, da guerra dos Trinta Anos, no poderiam se estabelecer na Alemanha antes de

Traduzido por Geraldo Martins de Azevedo Filho de MARX, Carlos. Contribucin a la crtica de l Economia Poltica. 1978. Alberto Corazn, Editor (Comunicacin); Roble, 22. Madrid-20. Espana, pp. 259-269.

vrios anos. A separao da Holanda do Imprio Alemo afastou a Alemanha do comrcio mundial e reduziu, de antemo, seu desenvolvimento industrial a propores desprezveis. E, enquanto os alemes se reconstituam, rdua e lentamente, dos estragos causados pelas guerras civis, enquanto gastavam todas as suas energias cvicas, que nunca foram muitas, em uma luta estril contra os entraves aduaneiros e as ineptas normas comerciais que cada prncipe em miniatura e cada baro do Reich impunha aos seus sditos; enquanto as cidades imperiais definhavam entre o dinheiro mido dos grmios de artesos e o patriarcado - a Holanda, a Inglaterra e a Frana conquistavam os primeiros lugares no comrcio mundial, estabeleciam colnias atrs de colnias e levavam a indstria manufatureira a seu mximo apogeu, at que, por ltimo, a Inglaterra, com a inveno do vapor, que valorizou finalmente suas minas de carvo e suas reservas de ferro, colocou-se na liderana do moderno desenvolvimento burgus. Enquanto tivesse de lutar contra os resqucios to ridiculamente antiquados da Idade Mdia, como os que, at 1830, obstruam o progresso material da burguesia alem, no se poderia pensar na existncia de uma Economia Poltica alem. At a fundao da Liga Aduaneira, 1 os alemes no se encontravam em condies de, no mnimo, entender a economia poltica. Assim, a partir de ento, comea a importao da economia inglesa e francesa em proveito da burguesia alem. Os intelectuais e os burocratas no tardaram a se apossar da disciplina importada, ornamentado-a de uma forma nada honrosa ao "esprito alemo". Da multido catica dos senhores da indstria, comerciantes, "sbios", escritores medocres, nasceu na Alemanha uma literatura sobre economia que, no que diz respeito insipidez, superficialidade, vacuidade, prolixidade e plgio, que s pode ser comparada
A Liga Aduaneira alem (Zollverein) foi objeto de acordo em I o de janeiro de 1834, entre a Prssia e uma srie de Estados alemes. A ustria ficou de fora dessa Liga.

com sua fico. Entre as pessoas de senso prtico, formou-se, em primeiro lugar, a escola dos industriais protecionistas, cuja autoridade primeira, List, continua sendo o melhor que a literatura econmica burguesa alem produziu, mesmo que toda a sua gloriosa obra tenha sido copiada do francs Ferrier, pai da teoria do sistema continental.2 Frente a essa tendncia, surgiu, na dcada de 1840, a escola do liberalismo comercial dos comerciantes das provncias do Bltico, que repetiam gaguejando, com f infantil, ainda que interessada, os argumentos dos freetraders ingleses.3 Finalmente, entre os "sbios" e os burocratas, que ficaram encarregados do aspecto terico dessa cincia, temos ridos colecionadores acrticos, como o senhor Rau, especuladores pseudoengenhosos, como o senhor Stein, dedicados a traduzir as teses dos estrangeiros indigesta linguagem de Hegel, ou pseudoliteratos do campo da "histria da cultura", como o senhor Riehl. De tudo isso, apareceram, por ltimo, as cincias camerales,4 uma sopa de ervas daninhas de todos os tipos, com um tempero ecltico-economista que servia aos opositores para ingressar na folha de pagamento da administrao pblica. Enquanto, na Alemanha, a burguesia, os "sbios" e os burocratas se esforavam para decorar os dogmas intangveis, e para entender um pouco os primeiros rudimentos da Economia Poltica anglo-francesa, veio a pblico o partido proletrio alemo. Todo o contedo terico desse partido tinha origem no estudo da Economia Poltica; e o instante do seu surgimento coincide com o da Economia Poltica alem, como cincia com existncia prpria. Essa economia poltica alem se fundamenta substancialmente na concepo materialista da histria, cujos traos fundamentais
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Sistema continental: a poltica proibitiva contra a importao de mercadorias inglesas pelo continente europeu, seguida por Napoleo I. O sistema continental foi implantado em 1806 por um decreto de Napoleo. Esse sistema foi adotado, entre outros pases, pela Espanha, Npoles, Holanda e, mais tarde, pela Prssia, Dinamarca, Rssia e ustria. Partidrios do livre comrcio. Ciclo de cincias administrativas e econmicas ministrado nas universidades alems. (Nota da edio em espanhol)

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CONTRIBUIO CRTICA D A ECONOMIA p o l t i c a esto colocados de forma concisa no prefcio da obra que estamos comentando. A parte principal desse prefcio j foi publicada no Das Volk? e, por isso, nos reportamos a ela. A tese de que "o modo de produo da vida material condiciona o processo da vida social, poltica e espiritual em geral", de que todas as relaes sociais e estatais, todos os sistemas religiosos e jurdicos, todas as ideias tericas que brotam na histria somente podem ser compreendidas quando forem compreendidas as condies materiais de vida da poca em questo e quando se conseguir explicar tudo aquilo por essas condies materiais; essa tese foi uma descoberta que revolucionou no apenas a Economia, mas tambm todas as cincias histricas (e todas as cincias que no so naturais so histricas). "No a conscincia dos homens que determina o seu ser, mas, ao contrrio, o seu ser social o que determina sua conscincia." uma tese to simples que, forosamente, teria de ser a prpria evidncia para todos aqueles que no se encontram atolados no pntano das armadilhas idealistas. Porm, isso no somente traz consequncias altamente revolucionrias para a teoria, mas tambm para a prtica:
Em uma certa etapa de seu desenvolvimento, as foras produtivas materiais da sociedade entram em contradio com as relaes de produo existentes, ou, o que no mais que sua expresso jurdica, com as relaes de propriedade no seio das quais elas se haviam desenvolvido at ento. De formas evolutivas das foras produtivas que eram, essas relaes convertem-se em entraves. Abre-se, ento, uma poca de revoluo social. A transformao que se produziu na base econmica transforma mais ou menos lenta ou rapidamente toda a colossal superestrutura... As relaes de produo burguesas so a ltima forma antagnica do processo de produo social, antagnica no no sentido de um antagonismo individual, mas de um antagonismo que nasce das condies de existncia sociais dos indivduos; as foras produtivas que se desenvolvem no

Karl

Marx

seio da sociedade burguesa criam, ao mesmo tempo, as condies materiais para resolver esse antagonismo.

Peridico alemo publicado em Londres entre maio e agosto de 1859. Marx participou ativamente em sua redao.

Portanto, se seguirmos desenvolvendo nossa tese materialista e a aplicarmos aos tempos atuais, abre-se imediatamente diante de ns a perspectiva de uma poderosa revoluo, a mais poderosa revoluo de todos os tempos. Porm, olhando as coisas de perto, vemos, tambm imediatamente, que essa tese, de aparncia to simples - de que a conscincia do homem determinada por sua existncia, e no ao contrrio - rechaa totalmente, j em suas primeiras consequncias, qualquer idealismo, mesmo o mais dissimulado. Com ela [a tese], so negadas todas as ideias tradicionais e disseminadas sobre as questes histricas. Todo modo tradicional da argumentao poltica cai por terra; a fidalguia patritica se agita, indignada, contra essa falta de princpios no modo de ver as coisas. Por isso, a nova concepo teria de chocar-se forosamente, no somente com os representantes da burguesia, mas tambm com a massa dos socialistas franceses, que pretendem transformar o mundo com sua frmula de liberte, galit, fraternit [liberdade, igualdade, fraternidade - francs]. Porm, foi entre os pregadores democrtico-vulgares da Alemanha que [a tese] provocou maior furor. Mas isso no foi obstculo para que dessem uma predileo especial em explorar, plagiando-as, as novas ideias, mas com confuses extraordinrias. O desenvolvimento da concepo materialista, ainda que fosse a publicao de um nico exemplo histrico, foi um trabalho cientfico que exigiu longos anos de estudo tranquilo, pois evidente que, aqui, nada se resolve com simples frases, que s a existncia de um conjunto de materiais histricos, criticamente selecionados e totalmente dominados, pode capacitar-nos para a soluo do problema. A revoluo de fevereiro levou o nosso partido ao campo da poltica, impedindo, com isso, de nos entregarmos pesquisa essencialmente cientfica. Entretanto, aquela concepo fundamental inspira, unifica, como um fio, todas as produes literrias do partido. Em todas

elas demonstra-se, caso a caso, como a ao surge sempre de foras diretamente materiais e no das frases que a acompanham; longe disso, as frases polticas e jurdicas so outros tantos efeitos das foras materiais, assim como a ao poltica e seus resultados. Depois da derrota da revoluo de 1848-1849, chegou um momento em que se tornou cada vez mais impossvel exercer qualquer influncia na Alemanha de fora do pas e, ento, nosso partido abandonou aos democratas vulgares o campo dos conflitos entre os migrantes, a nica atividade possvel naquele momento. Enquanto esses democratas vulgares davam livre trnsito aos seus conflitos, injuriando-se hoje para se abraarem amanh e, no dia seguinte, diante de todos, voltar a lavar sua roupa suja; enquanto percorriam toda a Amrica humilhando-se para provocar, em seguida, um novo escndalo pela partilha de um punhado de moedas [que eles haviam coletado], nosso partido se alegrava de encontrar outra vez um pouco de paz para o estudo. Diante dos outros, tinha a grande vantagem de ter, por base terica, uma nova concepo terica do mundo, cuja elaborao dava-lhe muito a ser feito, razo suficiente para que no descesse ao plano dos "grandes homens" da emigrao. O primeiro fruto desses estudos o livro que temos em mos. II Um livro como este no podia se limitar a criticar sem consequncia alguns captulos isolados da Economia, estudar isoladamente este ou aquele problema econmico conflitante. No; este livro, desde o primeiro momento, encaminha-se para uma sntese sistemtica de todo o conjunto da cincia econmica, para desenvolver coerentemente as leis da produo burguesa e do comrcio burgus. E como os economistas no so mais que intrpretes e apologistas dessas leis, desenvolv-las , ao mesmo tempo, fazer a crtica de toda a literatura econmica.

Desde a morte de Hegel, no houve quase nenhum tentativa de se desenvolver um ramo da cincia em sua prpria coerncia interna. A escola hegeliana oficial s havia aprendido da dialtica do mestre a manipulao dos artifcios mais simples, que aplicava a torto e a direito e, alm disso, com uma indignidade no poucas vezes cmica. Para eles, toda a herana de Hegel se reduzia a um simples padro, pelo qual podiam dividir e construir todos os temas possveis, e a um ndice de palavras e rodeios que j no tinham mais que a misso de se colocar no momento oportuno para encobrir com isso a inexistncia de ideias e conhecimentos concretos. Como dizia um professor de Bonn, esses hegelianos no sabiam nada de nada, porm podiam escrever sobre tudo. E assim era, efetivamente. Sem dvida, em que pese a sua suficincia, esses senhores tinham tanta conscincia de sua insignificncia que, sempre que fosse possvel, evitavam os grandes problemas; a velha cincia arrogante mantinha suas posies pela superioridade de seu conhecimento concreto. Somente quando Feuerbach rompeu com o mtodo especulativo que o hegelianismo foi se definhando pouco a pouco; parecia que o reinado da velha metafsica, com suas categorias imutveis, havia se reintroduzido na cincia. O assunto tinha sua explicao lgica. O regime dos didocos6 hegelianos, que havia se perdido em fraseologias, foi sucedido, naturalmente, por uma poca na qual o contedo positivo da cincia voltou a se sobrepor ao seu aspecto formal. Ao mesmo tempo, a Alemanha, coincidentemente com o formidvel progresso burgus alcanado desde 1848, lanava-se, com uma energia verdadeiramente extraordinria, s Cincias Naturais; e, ao colocar na moda essas cincias, nas quais a tendncia especulativa no havia chegado jamais a adquirir grande importncia, a velha maneira metafsica
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Didocos: sucessores de Alexandre da Macednia, empenhados, depois de sua morte, em uma luta interna que provocou o desmoronamento do imprio. Engels usa essa palavra no sentido irnico aos representantes oficiais da escola hegeliana nas universidades alems.

de se pensar tambm voltou a se generalizar, at cair na extrema vulgaridade de um Wolff. Hegel havia sido esquecido e se desenvolveu o novo materialismo naturalista, que no se distingue em nada, teoricamente, daquele do sculo 18 e que, na maioria dos casos, no traz vantagem nenhuma alm de possuir mais dados de Cincias Naturais, principalmente qumicos e fisiolgicos. A estreita mentalidade filisteia dos tempos pr-kantianos volta a se apresentar, reproduzida extrema vulgaridade, em Buchner e Vogt; e at o prprio Moleschott, que jura por Feuerbach, perde-se a cada momento, de modo divertidssimo, entre as categorias mais simples. A prepotncia grosseira do sentido comum burgus se detm perplexo diante do fosso que separa a essncia das coisas de suas manifestaes; a causa, do efeito; e, se algum vai caar com ces geis e velozes, em terrenos escabrosos do pensar abstrato, no deve faz-lo no lombo de um pangar. Aqui se estabelecia, portanto, outro problema que, em si, no tinha nada a ver com a Economia Poltica. Com que mtodo devia se tratar da cincia? De um lado, estava a dialtica hegeliana sob a forma abstrata, "especulativa", como a deixara Hegel. De outro lado, o mtodo vulgar, que voltava a ser usado, o mtodo, em sua essncia, metafsico, wolffiano, do qual os economistas burgueses tambm se serviam para escrever seus volumosos e incoerentes livros. Este ltimo mtodo havia sido to destrudo teoricamente por Kant e, sobretudo, por Hegel, que somente a inrcia e a ausncia de outro mtodo simples podiam explicar que ele ainda perdurasse na prtica. Por outro lado, o mtodo hegeliano era completamente intil na sua forma atual. Era um mtodo essencialmente idealista e aqui se tratava de desenvolver uma concepo do mundo mais materialista que todas as anteriores. Aquele mtodo partia do pensamento abstrato e aqui devia se partir de fatos mais slidos. Um mtodo que, segundo seu prprio reconhecimento, "partia do nada pra chegar a nada por meio do nada", era de todos os modos imprprio sob essa forma. E, no obstante, esse mtodo era, entre todo o material lgico existente, o

nico que podia ser utilizado. No havia sido criticado, no havia sido superado por ningum; nenhum dos adversrios do grande pensador dialtico conseguiu abrir uma brecha no seu imponente edifcio; havia cado no esquecimento porque a escola hegeliana no sabia o que fazer com ele. O primeiro passo, portanto, seria submeter o mtodo hegeliano a uma crtica em profundidade. O que colocava o mtodo discursivo de Hegel acima do [mtodo] de todos os demais filsofos era o formidvel sentido histrico que o estimulava. Por mais abstrata e idealista que fosse sua forma, o desenvolvimento de suas ideias seguia sempre paralelamente ao desenvolvimento da histria universal, que era, na realidade, apenas o meio para o primeiro. E, ainda que, com isso, se pusesse de pontacabea a verdadeira relao, a Filosofia se nutria, totalmente, no obstante, do contedo real; principalmente por Hegel se diferenciar de seus discpulos pelo fato de no se vangloriar, como eles o faziam, mas, sim, por ser uma das cabeas mais eruditas de todos os tempos. Hegel foi o primeiro a tentar destacar na histria um processo de desenvolvimento, uma conexo interna; e, por mais estranhas que nos paream hoje muitas coisas de sua filosofia da histria, a grandeza da sua concepo fundamental continua sendo, entretanto, algo admirvel, tanto se o compararmos com seus antecessores, quanto se nos fixarmos naqueles que, depois dele, se permitiram fazer consideraes generalizadas sobre a histria. Em Fenomenologia [do

esprito], em [Cursos de] esttica> em [Introduo ] histria da Filosofia


[obras de sua autoria], em todos os momentos vemos o reflexo dessa concepo grandiosa da histria e encontramos a matria tratada historicamente, em uma determinada conexo com a histria, ainda que essa conexo aparea deturpada, de forma abstrata. Essa concepo da histria, que marcou uma poca, foi a premissa terica direta da nova concepo materialista, e isso tambm oferecia um ponto de unio com o mtodo lgico. Se, do ponto de vista do "pensamento puro", essa dialtica esquecida havia conduzido a tais resultados; e se, alm disso, havia superado a toda a

lgica e a metafsica anteriores a ela, devia, sem dvida, haver nela algo mais que uma sutileza enganosa e pedante. Porm, o proceder esse mtodo crtica, projeto que tornou e torna necessria a crtica de toda a filosofia oficial, no foi nenhuma insignificncia. Marx foi e o nico que podia se entregar ao trabalho de retirar da lgica hegeliana o cerne que contm os verdadeiros descobrimentos de Hegel nesse campo, e de reconstituir o mtodo dialtico despojado de sua forma idealista, na simples transparncia como a nica forma exata do desenvolvimento do pensamento. O fato de Marx haver elaborado o mtodo da crtica da Economia Poltica , a nosso ver, algo que tem quase tanta importncia quanto a concepo materialista fundamental. Mesmo aps o descobrimento do mtodo, e de acordo com ele, podia se fazer a crtica da Economia Poltica de duas maneiras: a histrica e a lgica. Como na histria e em seu reflexo na literatura, as coisas tambm se desenvolvem, grosso modo, do mais simples ao mais complexo, o desenvolvimento histrico da literatura sobre Economia Poltica oferecia um elo natural de ligao com a crtica, pois, em termos gerais, as categorias econmicas apareciam aqui na mesma ordem que em seu desenvolvimento lgico. Essa forma apresenta, aparentemente, a vantagem de uma maior clareza, pois nela se segue o desenvolvimento real das coisas; entretanto, na prtica, no melhor dos casos, a nica coisa que se conseguiria seria populariz-la. A histria se desenvolve, frequentemente, em saltos e em ziguezagues, e assim ela deveria ser seguida em toda a sua trajetria, na qual no s se recolheriam muitos materiais de pouca importncia, mas tambm sua ligao lgica deveria ser, muitas vezes, rompida. Alm disso, a histria da Economia Poltica no poderia ser escrita sem a histria da sociedade burguesa, pois a tarefa seria interminvel, pois faltam todos os estudos preliminares. Portanto, o nico mtodo indicado era o lgico. Porm, este no , na realidade, seno o mtodo histrico despojado unicamente de sua forma histrica e das

casualidades perturbadoras. L, onde comea essa histria, deve comear tambm o processo de reflexo; e o desenvolvimento posterior desse processo no ser mais que a imagem refletida, de forma abstrata e teoricamente consequente, da trajetria; uma imagem refletida corrigida, porm corrigida de acordo com as leis da prpria trajetria histrica; e, assim, cada fator pode ser estudado no ponto de desenvolvimento de sua plena maturidade, em sua forma clssica. Com este mtodo, partimos sempre da relao primeira e mais simples que existe historicamente, de fato; portanto, aqui, da primeira relao econmica com a qual nos encontramos. Depois, procedemos sua anlise. Pelo prprio fato de se tratar de uma relao, est implcito que h dois lados que se relacionam entre si. Cada um desses dois lados estudado separadamente, a partir do que se depreende sua relao recproca e sua interao. Encontramo-nos com contradies que exigem uma soluo. Porm, como aqui no seguimos um processo de reflexo abstrato, que se desenvolve exclusivamente em nossas cabeas, mas uma sucesso real de fatos, ocorridos real e efetivamente em algum tempo ou que continuam ocorrendo, essas contradies tambm estaro determinadas na prtica, onde, provavelmente, tambm ser encontrada sua soluo. E, se estudarmos o carter dessa soluo, veremos que se consegue criando uma nova relao, cujos dois lados opostos teremos agora que desenvolver, e assim sucessivamente. A Economia Poltica se inicia pela mercadoria, no momento em que se trocam alguns produtos por outros, seja por obra de indivduos isolados ou de comunidades primitivas. O produto que entra no intercmbio uma mercadoria. Porm, o que o transforma em mercadoria pura e simplesmente o fato de que coisa, ao produto est ligada uma relao entre duas pessoas ou comunidades, a relao entre o produtor e o consumidor, que aqui no mais se confundem na mesma pessoa. Temos aqui um exemplo de um fato particular que percorre toda a Economia Poltica e tem produzido lamentveis

discusses nas cabeas dos economistas burgueses. A Economia no trata de coisas, mas de relaes entre pessoas e, em ltima instncia, entre classes, apesar de essas relaes estarem sempre unidas a coisas e aparecerem sempre como coisas. Ainda que um ou outro economista tenha vislumbrado, em casos isolados, essa conexo, foi Marx quem a descobriu na sua relevncia para toda a Economia, simplificando e esclarecendo com isso at os problemas mais difceis que, hoje, at os prprios economistas burgueses podem compreender. Se tomarmos a mercadoria em seus diversos aspectos porm a mercadoria que j atingiu seu pleno desenvolvimento, no aquela que comea a se desenvolver arduamente nos atos primitivos de troca entre duas comunidades primitivas - ela nos apresentada sob os dois pontos de vista, de valor de uso e de valor de troca, com o que entramos imediatamente no terreno do debate econmico. Quem quiser um exemplo claro de como o mtodo dialtico alemo, em sua fase atual de desenvolvimento, est to acima do velho mtodo metafsico, vulgar e impostor (como so as ferrovias se comparadas aos meios de transporte da Idade Mdia), deve observar que, ao ler Adam Smith ou qualquer outro economista famoso, quanto sofrimento o valor de uso e o valor de troca causaram a esses senhores, quanta dificuldade tiveram para distinguilos e compreend-los cada um deles em sua prpria e particular preciso, e comparar tudo isso, em seguida, com a clara e simples exposio de Marx. Depois de se compreender o valor de uso e o valor de troca, estuda-se a mercadoria como unidade direta de ambos, tal como entra no processo de troca. A quais contradies isso d lugar pode se ver nas pginas 20 e 21. 7 Advertimos que essas contradies no tm to-somente um interesse terico abstrato, mas refletem ao mesmo tempo as dificuldades que surgem da natureza da relao de troca direta, do simples ato da troca, e as impossibilidades nas
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quais essa primeira forma rudimentar de troca necessariamente tropea. A soluo para essas impossibilidades alcanada transferindo a uma mercadoria especial - o dinheiro - a qualidade de representar o valor de troca de todas as demais mercadorias. Depois disso, estuda-se, no segundo captulo, o dinheiro ou a circulao simples, como segue: 1. o dinheiro como medida do valor, determinando-se o valor medido em dinheiro na forma mais concreta, o preo; 2. como meio de circulao e 3. como unidade de ambos os conceitos como dinheiro real, como representao de toda a riqueza burguesa material. Com isso, terminam os estudos do primeiro fascculo, reservando-se, para o segundo, a transformao do dinheiro em capital. Vemos, portanto, com esse mtodo, como o desenvolvimento lgico no se v obrigado a se movimentar no reino do puramente abstrato. Ao contrrio, precisa apoiar-se em exemplos histricos, manter-se em constante contato com a realidade. Por isso, esses exemplos apresentam uma grande variedade de argumentos e consistem tanto em referncias trajetria histrica real nas diversas etapas do desenvolvimento da sociedade, quanto em referncias literatura econmica, quelas que acompanham, desde o incio, a elaborao de conceitos claros das relaes econmicas. A crtica das diferentes definies, mais ou menos unilaterais ou confusas, est contida, no fundamental, no desenvolvimento lgico e pode ser resumida brevemente. Em um terceiro artigo, nos deteremos no exame do contedo econmico da obra.8 Escrito por E Engels na primeira quinzena de agosto de 1859. Publicado, sem autoria, no Das Volk, nos nmeros 6 e 20, de agosto de 1859.

Engels refere-se aqui primeira edio de 1859.

Esse terceiro artigo nunca foi publicado, nem foi encontrado entre os manuscritos de Engels.