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Caminhos da transformao (uma abordagem terica) Csar Benjamin Texto preparado para a Fundao Rosa Luxemburgo, Alemanha 1.

A histria da modernidade a histria da formao, pela primeira vez, de um sistema-mundo. Nos ltimos quinhentos anos, os antigos subsistemas humanos, que existiram em relativo isolamento durante milnios, foram unificados em um novo sistema muito mais amplo. Essa unificao foi feita por meio da incorporao de reas e povos ao controle e influncia do antigo subsistema europeu. O transbordamento da histria europia em histria mundial fez com que o mundo inteiro ingressasse em um estado de crise permanente, que dura at hoje. Nenhuma sociedade humana ficou imune a ela. As sociedades do Hemisfrio Americano foram violentamente desestruturadas, e o que restou delas foi reincorporado como plo fornecedor de metais preciosos, outros minrios, bens agrcolas ou fora de trabalho. Nas sociedades africanas, a prtica da escravido, preexistente, se disseminou amplamente a partir do momento em que os circuitos mercantis em expanso passaram a demandar quantidades crescentes de mo-de-obra. Os grandes Estados asiticos, via de regra, tornaram-se colnias, e assim permaneceram, de fato ou de direito, at o sculo XX. Todas essas reas, que sempre abrigaram a grande maioria da humanidade, vieram a formar a periferia do moderno sistema-mundo. Nesses espaos as promessas do capitalismo nunca se realizaram minimamente. 2. Como no poderia deixar de ser, os agentes e promotores das transformaes construram suas prprias maneiras de compreender e conferir sentido ao que faziam. Primeiro, foi a evangelizao, a difuso do cristianismo, mas ela correspondia conscincia de um tempo histrico que estava sendo ultrapassado. Logo veio uma conscincia nova. A sociedade burguesa no demorou a entender-se como o que, de fato, era: um mundo novo, vocacionado para expandir-se e revolucionar o planeta. A humanidade inteira caberia nele. A histria passou a ser concebida como um processo, e

a filosofia da histria permitiu o planejamento utpico do futuro. A catastrfica mutao em curso permaneceu envolta no vu mtico da idia de progresso, que permitia a fuga para frente em que estamos imersos at hoje. O Iluminismo forneceu os dois conceitos fundamentais Razo e liberdade que justificaram o papel universal da burguesia europia. Conceitos gmeos. At ento, a revelao e a tradio que forneciam normas vlidas para a organizao da vida social. O pensamento s poderia ocupar esse lugar central se tambm dele fosse possvel deduzir conceitos, princpios e normas universais que escapassem dos limites da mera opinio. Os iluministas afirmaram que isso era possvel: o pensamento podia produzir esses universais, e sua totalidade eles denominaram Razo. A Razo pressupunha a liberdade, pois o sujeito s pode atingir a verdade se o seu esforo de conhecimento no reconhecer nenhuma autoridade externa que lhe imponha limites, e a liberdade pressupunha a Razo, pois ser livre poder agir de acordo com o conhecimento da verdade. Ao contrrio dos defensores das tradies, necessariamente vinculadas a sociedades especficas, as vanguardas da modernidade europia logo proclamaram a validade universal de suas proposies. A partir da, o tribunal da Razo, presidido pela burguesia, enquadrou, passo a passo, todas as esferas da vida. As mitologias, as religies, a arte, a tradio, o direito, o Estado, a poltica e a economia, tudo foi julgado luz do ideal homogeneizador do progresso. Todas as demais formas de estar-nomundo foram declaradas inapelavelmente arcaicas. Estavam em curso, segundo Max Weber, a racionalizao e o desencantamento do mundo, que formariam a essncia mesma da modernidade.1 3. Se quisermos debater o advento de um mundo novo, no sculo XXI, da crtica a esses fundamentos que devemos partir. A crtica conscincia histrica da burguesia europia deve comear por inserir essa conscincia na histria. Marx props-se fazer isso. Mostrou que o motor da expanso europia no estava na Razo ou na liberdade, considerados como conceitos abstratos, mas em outro lugar: estava no desenvolvimento pleno, pela primeira vez, das potencialidades e das contradies da forma-mercadoria. Ela esteve presente, verdade, na grande maioria das sociedades, mas sempre de

maneira marginal e limitada. A sociedade burguesa a libertou, transformando-a em princpio organizador da vida social. Marx estudou a fundo esse novo mundo. Depois de muito meditar, definiu como seu ponto de partida a prpria mercadoria: valor de uso, valor de troca, fruto do trabalho humano. No pode existir no singular: s h mercadoria onde h mercadorias. A relao mais simples , pois, M M, e o sentido dessa relao claro: a troca de qualidades, pois, considerado como valor de uso, o primeiro M (por exemplo, trigo) necessariamente diferente do segundo (por exemplo, l). Por outro lado, a troca s se torna possvel porque os agentes nela envolvidos estabelecem um princpio de equivalncia entre duas coisas distintas. (Para efeito da anlise que vamos fazer, no importa qual esse princpio e nem ele precisa ser imutvel; basta constatar que ele est presente em cada situao concreta de troca; defenderei, implicitamente, a idia de que os interminveis debates sobre a substncia do valor tm menos importncia do que o prprio Marx lhe atribuiu, e tentarei mostrar que essa diferena de nfase tem grande importncia poltica.) A troca direta, na forma M M, jamais poder organizar em torno de si a vida social, pois muito limitada no espao e no tempo: o proprietrio de trigo que necessita de l precisa encontrar, no mesmo momento, no mesmo lugar, o proprietrio de l que necessita de trigo. Se essa dupla condio no for cumprida, o ato de troca no se realiza. Por isso, a forma M M s opera na margem da vida social. Para que o espao mercantil se desenvolva necessrio explicitar e desvelar aquele princpio de equivalncia que, na troca simples, estava implcito e velado. Isso ocorre quando uma mercadoria qualquer passa a represent-lo. Essa mercadoria que se torna equivalente geral no importa se ouro, prata, sal ou outra qualquer se chama dinheiro. Com o tempo, ele perde seu substrato material para tornar-se completamente simblico. Quando ele passa a intermediar o ato de troca, este assume a forma M D M. O sentido da operao original (M M) preservado, pois tambm aqui os agentes partem de um dado M (por exemplo, trigo) para chegar a outro M (por exemplo, l), qualitativamente diverso. D serve apenas como facilitador do processo: agora, o proprietrio de trigo que precisa de l no necessita mais encontrar o proprietrio de l que precisa de trigo. Ele troca sua mercadoria com qualquer pessoa, em qualquer lugar,

em qualquer momento, e recebe o equivalente geral. De posse desse equivalente, compra a mercadoria que desejar, de qualquer outra pessoa, em qualquer outro lugar, em qualquer outro momento. O espao-tempo da troca se amplia. A direo do processo aponta para um novo desdobramento. Pois logo a posse do equivalente geral torna-se mais desejvel do que a posse de uma mercadoria especfica: quem tem o equivalente, tem in potentia qualquer mercadoria. Grupos sociais crescentemente importantes passam a operar em um outro circuito de troca: D M D. Desaparece a diferena qualitativa entre as duas pontas do processo. de uma acumulao quantitativa que agora se trata: obter mais do mesmo (D deve ser maior do que D). Libertadas dos estreitos limites do valor de uso, as relaes de troca se expandem ainda mais, agora colocadas a servio da ampliao da riqueza abstrata, ilimitada por definio. Essas passagens foram realizadas muitas vezes ao longo da histria, em muitas sociedades, criando por toda parte a figura de comerciantes, atacadistas, mercadores e banqueiros. Mas, em todas as sociedades anteriores, a acumulao de capital era sempre bloqueada num ou noutro ponto, mesmo quando havia empreendedores capazes de coloc-la em marcha.2 s vezes, no havia disponibilidade de fora de trabalho para produzir o que vender; s vezes no havia redes de distribuio dos produtos; s vezes no havia pessoas dotadas dos meios necessrios para compr-los; s vezes o processo ia do incio ao fim, mas o empreendedor no conseguia reter consigo o lucro e reinvestilo, reiniciando o ciclo. Antes dos tempos modernos, esse conjunto de condies raramente se completou e nunca adquiriu estabilidade suficiente. Com muita freqncia, os detentores da autoridade poltica, militar ou moral agiam para desmont-lo, considerando-o perigoso ou imoral. A acumulao primitiva de capital, via de regra, foi interrompida por guerras, confiscos e perseguies. Afinal, como dizia Marx, o dinheiro tem um papel dissolvente das qualidades, e por isso sua acumulao sempre representou uma ameaa a sociedades tradicionais, que reagiam a ela. 4. O que houve de novo na Europa moderna, e que est na gnese do mundo atual, foi a incluso, no circuito do dinheiro, de trs elementos que sempre haviam ficado fora dele: a fora de trabalho humana, a terra e os meios de produo. Transformar coisas em

mercadorias banal, mas no banal transformar em mercadorias os atributos fundamentais das pessoas e da natureza. Em um livro notvel, Karl Polanyi chamou essa passagem de a grande transformao e mostrou a violncia que ela implica.3 Se tudo se transforma em mercadoria, ento o circuito mercantil reorganiza sua imagem e semelhana, pela primeira vez na histria humana, toda a vida social. Todos os agentes sociais relevantes, inclusive os detentores do poder poltico, agora incluemse nele. Eis a nova forma, muito mais abrangente: D [FT + T + MP] M D, em que FT a fora de trabalho, T a terra e MP so os meios de produo. Agora, toda produo produo de mercadorias, e, para usar a expresso de Piero Sraffa, a produo de mercadorias feita por meio de mercadorias.4 As coisas no mais se transformam em mercadoria; elas so mercadoria. O circuito mercantil se completou e se tornou irreversvel. Nenhum poder externo pode mais destru-lo. O estudo especfico deste circuito, na sua forma mais avanada, o objeto de O capital. Marx demonstra que a sociedade organizada para produzir essa incessante acumulao ampliada de riqueza abstrata desenvolver, pelo menos, quatro caractersticas novas: (a) ser compelida a aumentar incessantemente a massa de mercadorias (M), seja pelo aumento da capacidade de produzi-las, seja pela transformao de mais bens, materiais ou simblicos, em mercadoria; no limite, tudo ser transformado em mercadoria; (b) ser compelida a ampliar o espao geogrfico inserido nesse circuito, de modo que mais riquezas e mais populaes dele participem; no limite, esse espao ser todo o planeta; (c) ser compelida a criar permanentemente novos bens e novas necessidades; como as necessidades do estmago so limitadas, esses novos bens e novas necessidades, criados para dar sustentao a uma acumulao ilimitada, sero, cada vez mais, bens e necessidades voltados para a fantasia, que tambm ilimitada; (d) ser compelida a contrair o tempo em que o capital existe encarnado em coisas e valores de uso (FT, MP, M), de modo a mant-lo, tanto quanto possvel, na sua forma preferencial de riqueza abstrata (D); logo veremos por que isso ser decisivo.

Essas caractersticas vo definir a dinmica fundamental da nova sociedade. Ela aponta para trs direes: uma revoluo tcnica incessante (voltada para expandir o espao e contrair o tempo da acumulao), uma profunda revoluo cultural (para fazer surgir o homem portador daquelas novas necessidades em expanso) e a formao do sistema-mundo (para incluir o mximo de populaes dentro do processo mercantil). Um enorme esforo de pensamento foi feito durante cem anos mais ou menos entre 1780 (William Petty) e 1880 (Lon Walras, Carl Menger, William Jevons, Alfred Marshall) para justificar a existncia e demonstrar o potencial dessa sociedade sem mecanismos visveis de regulao, na qual tudo mvel e o que slido desmancha no ar. Uma sociedade muito estranha, quando vista em perspectiva histrica. O discurso que afirma a possibilidade de uma sociedade desse tipo funcionar tornou-se conhecido como economia poltica, uma cincia europia e moderna por excelncia. 5. No por acaso, Marx fez a crtica da economia poltica. No vamos revisit-la aqui. Para encerrar a parte introdutria deste texto, basta lembrar a engenhosa soluo que concebeu para o enigma da acumulao capitalista. Ao contrrio do que dizia a economia poltica, o excedente, que impulsiona essa acumulao, no pode se formar no prprio mercado, pois ali as trocas, sendo troca de equivalentes, resultam em um jogo de soma zero entre compradores e vendedores. O excedente s se forma porque existe uma mercadoria especial a fora de trabalho cujo consumo realizao de trabalho, ou seja, produo de valor. Ao ser consumida, ela produz mais valor do que o valor que possui. Aqui aparecem os fundamentos da teoria da explorao, que legitimou e impulsionou o movimento operrio, especialmente na Europa, e foi considerada o eixo em torno do qual deveria girar da luta de classes no mundo contemporneo. Para demonstrar a explorao do trabalhador, a teoria do valor necessria, pois a explorao apresentada como sendo a extrao de mais-valor. Foi nessa anlise que o movimento socialista se baseou para definir sua estratgia: o capitalismo seria superado por uma luta de classes voltada para eliminar a explorao do trabalho (ou seja, a extrao de mais-valor). Essa superao ocorreria nas

sociedades capitalistas maduras, onde essa forma de relao social estaria generalizada e plenamente desenvolvida. No fazia sentido esperar que as sociedades mais atrasadas parissem algo mais avanado do que as mais avanadas. bem verdade que a histria real subverteu esse esquema, com a revoluo ocorrendo na Rssia atrasada, mas isso no foi suficiente para alterar bases conceituais to solidamente demonstradas. A superao do capitalismo na Europa permaneceu sendo o evento aguardado por todos os socialistas, mesmo depois da grande ciso do movimento operrio. Socialdemocratas e comunistas movimentos de clara matriz europia compartilharam essa viso de fundo, divergindo quanto via de implementla. Os caminhos, que ambos propuseram, mostraram-se falsos e conduziram crise atual do ideal socialista. A meu ver, essa viso de fundo e as opes a ela associadas so o elemento comum do fracasso. 6. Na esfera poltica, a socialdemocracia forma predominante de organizao dos trabalhadores nos pases centrais props uma luta essencialmente pacfica. As reformas produziriam uma transformao processual. Mantidas as regras do sistema democrtico, mltiplos atores polticos atuariam, em igualdade de condies, no contexto de um conflito regulado. A competio eleitoral entre eles, associada presso sindical, faria prevalecer os interesses da maioria. Assim imaginada, a luta poltica admite uma sucesso infindvel de pontos de equilbrio que se sucedem no tempo. No difcil ver que estamos diante da poltica considerada como uma variante do mercado.5 A socialdemocracia demonstrou a possibilidade de realizar reformas dentro do capitalismo, pelo menos em certos contextos, mas no demonstrou que sua estratgia pudesse produzir uma sociedade nova. Pois esta ltima condio s se realizaria se as reformas fossem (a) irreversveis, (b) cumulativas em seus efeitos, (c) conducentes a novas reformas, (d) capazes de alterar estruturalmente a correlao de foras entre as classes sociais e (e) orientadas para edificar uma nova lgica de funcionamento da vida social. Nenhuma dessas condies se cumpriu.6 A histria mostrou que (a) as reformas so reversveis, havendo a possibilidade de desnacionalizar indstrias, eliminar programas de bem-estar, reduzir a proteo

contra o desemprego, restringir liberdades civis, etc; (b) mesmo que no sejam revertidas, as reformas no seguem uma sucesso algbrica cumulativa, pois, com o passar do tempo, a prpria agenda de questes se modifica; (c) nem todas as reformas conduzem a novas reformas; (d) a correlao de foras no se altera estruturalmente, pois os capitalistas continuam podendo defender os seus interesses no dia-a-dia, ao decidir como e onde desejam investir o excedente, enquanto os trabalhadores s podem reivindicar seus direitos coletivamente e de forma indireta, com a intermediao de organizaes que se inserem em sistemas de representao; (e) muitas reformas acabam sendo absorvidas pela lgica do sistema dominante, contribuindo para sua modernizao, e no para sua superao. A possibilidade de realizar reformas, em certos contextos, no suficiente para demonstrar que o reformismo seja uma estratgia vivel de transio para o socialismo. Alis, hoje sabemos que a conjuntura do segundo aps-guerra, que permitiu o aparente xito da estratgia reformista, foi excepcional e j deixou de existir. O keynesianismo foi o limite da socialdemocracia, abatido pela globalizao do capital. 7. Os comunistas apostaram na revoluo. Neste caso, a poltica concebida como um confronto entre foras que se preparam para uma batalha decisiva, na qual um lado impor ao outro a prpria vontade. Mesmo nas fases processuais, preparatrias do desenlace, aparece a tendncia a uma bipolarizao entre dois blocos organizados em torno de um plano estratgico que visa mxima acumulao de foras para o momento do enfrentamento final. No difcil ver que estamos diante de uma concepo da poltica como uma variante da guerra.7 Essa concepo no teve xito nas sociedades que Gramsci qualificou de ocidentais, nas quais o poder no est concentrado no aparato estatal, stricto sensu, mas espalhado em um conjunto de instituies da sociedade civil. Foi na Rssia uma sociedade oriental no sentido gramsciano do termo que a revoluo ocorreu. Foi ali, ento, na dcada de 1920, que a questo da transio ao socialismo se colocou como um problema prtico. A forma como ele foi pensado e resolvido nesse contexto especfico acabou por marcar profundamente a histria do socialismo no sculo XX.

Combinando centralizao econmica (planejamento) e centralizao poltica (autoritarismo), o modelo sovitico criou condies para recuperar com grande rapidez o atraso econmico inicial. A administrao centralizada e o planejamento aceleraram a acumulao de capital industrial, ajudando a concentrar os recursos escassos, antes dispersos, e a colocar estes recursos a servio de objetivos bem-definidos. Isto possibilitou investimentos em grande escala e a rpida multiplicao da produo em massa de insumos e bens padronizados. Porm, no resolveu o problema da transio ao socialismo. Na verdade, gerou uma grande confuso: a capacidade de recuperar atrasos do passado foi confundida com a construo da sociedade do futuro. O que assistimos no fim do sculo XX no foi o fim da possibilidade do socialismo, mas o esgotamento de modelos de transio pensados na Europa no incio do sculo XX. O caminho socialdemocrata mostrou-se incapaz de transcender o sistema e vulnervel ao seu contra-ataque. O caminho comunista limitou-se a mimetizar e at radicalizar a matriz produtiva tpica do capitalismo de ento, matriz que o prprio capitalismo alterou. O impasse parece hoje insupervel, quase paralisante. hora de rever fundamentos. 11. Retornemos a Marx. Sabemos hoje que o Marx da maturidade, o Marx que fez a crtica da economia poltica (ao contrrio do Marx do Manifesto) no imaginou que o capitalismo necessitasse de uma explorao crescente dos trabalhadores, em termos absolutos. Foi um crtico cido da lei de bronze dos salrios, defendida por Lassalle, que apontava para um empobrecimento inevitvel do proletariado; sempre divergiu de Bakunin, que associava pobreza e revoluo; e formulou com grande consistncia terica a possibilidade de caminhos alternativos para o desenvolvimento capitalista, baseados na expanso da mais-valia relativa (que introduz a possibilidade de um conflito de classes de soma positiva, para usar uma expresso da moderna teoria dos jogos). Mas, h algo ainda mais importante: o percurso terico de Marx no foi interrompido na anlise do modo de produo capitalista, tal como ele aparece na forma D [FT + T + MP] M D. Seu verdadeiro lance de gnio foi ter percebido que o

capitalismo no se deteria a, pois a acumulao realizada assim fora o capital a entrar e sair permanentemente de sua forma lquida, imobilizando-se sucessivamente em coisas. uma forma de acumulao muito arriscada e que contm em si, do ponto de vista do capital, muito tempo morto. Ao deixar a forma D, o capital no tem garantias de que ressurgir ampliado em D. Inmeras causas, analisadas em detalhe em O capital, podem impedir o desfecho exitoso do processo. Marx concluiu que o capital procuraria ampliar suas possibilidades de acumulao na forma D D, na qual ele nunca deixa de existir como riqueza abstrata. E anteviu, com grande ousadia: quando essa forma se tornasse predominante, a civilizao do capital entraria em crise. Pois, ao repudiar as coisas, o trabalho e a produo, ao afastar-se do mundo-da-vida, a acumulao de capital no poderia mais ser o eixo em torno do qual a vida social se organiza. A forma-mercadoria que, levada s ltimas conseqncias pelo capitalismo, havia reorganizado profundamente as sociedades humanas e impulsionado o desenvolvimento da tcnica teria ento de ser superada ou, pelo menos, remetida novamente a um lugar secundrio, cedendo a vez a algum outro princpio de regulao social.8 Reparem que o fim do capitalismo, assim concebido, no decorre do aumento nos nveis absolutos de explorao do trabalho. de uma crise civilizatria muito mais ampla que agora estamos tratando. Marx no precisaria estudar tanto, nem ter grande talento, para anunciar a superao de um sistema que, a partir de certo ponto, ficasse paralisado e causasse o empobrecimento permanente dos trabalhadores. Nesse caso, o desenlace seria bvio. O gnio de Marx foi ter percebido que o capitalismo se esgotaria, mesmo dando certo. Ou melhor: se esgotaria justamente por dar certo, ou seja, por desenvolver plenamente suas potencialidades. 12. verdade que o Marx economista e militante enfatizou a crtica explorao do trabalho pela extrao de mais-valor, talvez pelo seu potencial mobilizador do movimento operrio. Porm, o Marx filsofo que a meu ver o mais importante apontou tambm outra coisa: mantida sob o comando do capital e aprisionada nos sucessivos rearranjos da forma-mercadoria, a capacidade criadora da humanidade poderia tornar-se muito mais destrutiva agora, quando a potncia tcnica da prpria

humanidade j estaria muito mais desenvolvida. Dependendo de quais foras sociais predominassem, essa potncia tcnica expandida poderia ser colocada a servio da liberdade (com a abolio do trabalho fsico, cansativo, mecnico e alienado) ou da destruio. Esta me parece ser a disjuno mais relevante proposta por Marx e sua profecia mais certeira. O capitalismo venceu. Estamos, finalmente, em um mundo em que tudo mercadoria, em que se produz loucamente para se consumir mais loucamente, e se consome loucamente para se produzir mais loucamente. Produz-se por dinheiro, especula-se por dinheiro, faz-se guerra por dinheiro, mata-se por dinheiro, corrompe-se por dinheiro, organiza-se toda a vida social por dinheiro, s se pensa em dinheiro, cultua-se o dinheiro, o verdadeiro deus da nossa poca um deus indiferente aos homens, inimigo da arte, da cultura, da solidariedade, da tica, do amor. Um deus que se tornou imensamente destrutivo. E que insacivel: como vimos, a acumulao de riqueza abstrata , por definio, um processo sem limites. O capitalismo venceu. Talvez, agora, possa perder. Pois, como Hegel dizia, antes que o novo possa surgir, preciso que o antigo atinja a sua forma mais plena, que tambm a mais simples e mais essencial, abandonando as mediaes de que necessitou para desenvolver-se. O momento do auge de um sistema, quando suas potencialidades desabrocham plenamente, o momento que antecede seu esgotamento e sua superao. 13. A necessidade de encontrar outra forma de organizao social no decorre primordialmente de os trabalhadores serem mais ou menos explorados este no o aspecto essencial da questo. Decorre do fato de que a humanidade, para sobreviver, precisa finalmente assumir o comando de sua prpria histria. Esse passo pressupe que o princpio organizador da vida social deixe de ser a acumulao de capital e a formamercadoria. este o desafio que est posto para ns neste sculo. Ainda no sabemos como resolv-lo. Seja como for, j sabemos que o socialismo no deve ter como meta fazer melhor do que o capitalismo as coisas que o capitalismo j faz. No cabe ao socialismo ser mais eficiente que o capitalismo, pois no h eficincia abstrata. Tampouco o socialismo pode pretender ser um capitalismo planejado, que se libertou das suas

prprias crises, o que, de resto, impossvel. Ele tem que ser pensando como uma outra sociedade, com outros valores, outros fins e outra dinmica. Cabe ao socialismo, antes de tudo, reorganizar a convivncia humana, preservando e valorizando todas as conquistas civilizatrias que lhe antecederam, e recolocando o ser humano no centro. Por que, ento, no olhamos com maior abertura de esprito para a humanidade como um todo? Pois um dos motivos do nosso impasse atual talvez resida no eurocentrismo da esquerda, uma pesada herana. Todo o debate que resumi at agora , antes de tudo, um debate europeu. Permitam-me uma confisso: sinto-me incomodado com o eterno papel de coadjuvante que temos outorgado aos povos da periferia, que sempre foram a grande maioria. Eles foram avassalados, certo, pelo jovem capitalismo em expanso. Mas amadureceram. Na fase do capitalismo senil, quem sabe no lhes seja possvel desempenhar um novo papel, mais ativo? A incorporao desses povos ao capitalismo seguiu caminhos especficos, diferentes, mal compreendidos. Seu papel na construo do futuro pode estar mal compreendido tambm. 14. No centro, como sabemos, a transio ao capitalismo foi impulsionada por um processo endgeno, que desagregou os modos de vida tradicionais ao mesmo tempo em que integrava a fora de trabalho, a terra e os meios de produo em relaes mercantis. Mesmo s custas de muito sofrimento, tudo ali se reorganizou para permitir a produo de mais-valia. Nesse processo, instituies estatais e mercados internos em expanso garantiram um desenvolvimento basicamente autocentrado, que gerou naes capitalistas plenamente constitudas. No sculo XX, especialmente no segundo apsguerra, sob presso dos trabalhadores, estabeleceu-se uma forte articulao entre a produo de bens de capital e a de bens de consumo de massas, de modo que o desenvolvimento das foras produtivas e o nvel de remunerao do trabalho mantiveram entre si uma relao positiva, possibilitada pelo amplo predomnio da maisvalia relativa, tal como Marx previra. O capitalismo ganhou ali mais flexibilidade. Prevaleceu um padro de luta de classes que no apontava para a necessidade de transcender a organizao social em vigor. Seu eixo era a luta por uma melhor repartio de um excedente que tendia a crescer. Esse padro acabou sendo assimilado

pelo capitalismo central como um elemento de seu aperfeioamento econmico, poltico e cultural. Nada disso aconteceu na periferia. Nela, o capitalismo foi introduzido por meio da dominao poltica. A desagregao sociedades tradicionais no foi um processo endgeno, e as sociedades resultantes foram governadas por elites mais articuladas para fora do que para dentro. As relaes externas determinaram o sentido e o ritmo do desenvolvimento. A acumulao em regime de dependncia e baseada na explorao de recursos naturais (ou no latifndio monocultor) formou com rapidez uma grande massa despossuda, que se reproduzia nessa condio, sem que, no outro plo, formasse capital para absorv-la em atividades modernas. Essa massa popular marginalizada permaneceu imersa na mera luta pela sobrevivncia. A maioria nunca foi chamada a engrossar os contingentes do proletariado industrial. Constituiu apenas uma imensa reserva de mode-obra, que sempre deprimiu a remunerao do trabalho. A integrao no sistema internacional com base numa diviso desigual do trabalho e o carter extrovertido das economias perifricas, modernizadas a partir dos seus setores exportadores, tambm contriburam para o papel pouco relevante dos mercados internos. Tais sociedades no tenderam a construir Estados nacionais acabados, a servio das classes locais. de naes incompletas que estamos falando (por isso, alis, a questo nacional diferente no centro e na periferia do sistema). 15. Os conservadores sempre nos disseram que, com esforo e poupana, as economias subdesenvolvidas progrediriam para se igualar a economias capitalistas desenvolvidas. Isso se mostrou falso: a condio perifrica se reproduz e se aprofunda dinamicamente. Mas tambm se mostrou falso o esquema cannico do materialismo histrico, codificado depois da morte de Marx. Ele nos fala de uma sucesso de modos de produo: escravismo, feudalismo, capitalismo, socialismo. Esta sucesso no universal, a comear pelo fato de que o feudalismo e o capitalismo desenvolvido so especificidades da histria da Europa (incluindo-se, no caso do capitalismo, as projees extra-continentais da civilizao europia: Estados Unidos, Canad, Austrlia e Nova Zelndia). A artificialidade desse esquema fica visvel quando se v que o prprio Marx teve de lanar mo de uma construo ad hoc o modo de produo

asitico para dar conta de uma forma especfica de organizao social, considerada quase uma anomalia, que prevaleceu num continente em que sempre viveram dois seres humanos em cada trs. Que anomalia! Se o esquema no universal quando descreve o passado e o presente, por que acreditar em sua universalidade quando ele descreve como ser o futuro? Ele no politicamente neutro. Pois nos diz que, assim como o progresso burgus, o socialismo tambm tem de vir do centro para a periferia. Enquanto isso no acontecer, resta periferia fazer um esforo de modernizao. So estas hipteses que quero debater, para concluir este texto. Comeo a pensar que so falsas. Permitam-me usar, primeiro, o exemplo do meu pas. 16. A integrao do atual Brasil no sistema-mundo capitalista em formao colocou problemas novos, que exigiram uma soluo tambm nova. Desde os tempos antigos, trs padres tradicionais regeram as relaes entre povos dominadores e povos dominados: a pilhagem de riquezas acumuladas, a cobrana de impostos e o estabelecimento de relaes desiguais de comrcio. Nenhum desses padres se aplicava aqui. Pois nenhum tornava vivel e rentvel a colonizao de um vasto territrio sem minerais preciosos (a descoberta do ouro, no Brasil, ocorreu mais de trezentos anos depois do descobrimento) e habitado por grupos humanos pequenos, nmades ou seminmades, que ainda viviam no Neoltico. Durante mais de trinta anos esse problema no teve soluo. Para resolv-lo, organizou-se finalmente uma empresa territorial de grande dimenso, com administrao portuguesa, capitais holandeses e venezianos, mo-de-obra indgena e africana, tecnologia mediterrnea (desenvolvida em Chipre) e matria-prima (a cana-de-acar) dos Aores. Esses elementos foram articulados em uma holding multinacional, regida pelo clculo econmico e pela necessidade lucro. Essa holding criou a primeira mercadoria de consumo de massas do mundo o acar , e em torno dessa mercadoria constituiu o moderno mercado mundial. Para isso, o territrio brasileiro e as sociedades que ele abrigava precisaram ser completamente reinventados.9 Tudo o que existia a natureza e as pessoas foi decomposto e depois recomposto de forma artificial, para fins instrumentais, mercantis,

cujo horizonte era nada menos que o mercado mundial. Nossas primeiras fronteiras externas (Tordesilhas) e internas (as capitanias) foram eixos cartesianos. Nossa explorao econmica foi planejada, com escolha prvia de produtos e de tecnologia. Todo o ambiente natural preexistente foi adaptado a essas escolhas, com substituio das espcies nativas pela nova geometria das enormes plantaes transplantadas. Gigantescos recursos foram mobilizados nas principais praas financeiras da Europa. Constituiu-se um eficaz sistema de controle contbil. Os habitantes originais foram dizimados em sua maioria e substitudos por mo-de-obra recrutada em continentes distintos. O Estado e a Igreja eram fracos. No havia tradio, tudo era clculo, tudo estava voltado para o lucro e a acumulao de capital. O que isso, seno modernidade em estado puro? Ns sempre fomos radicalmente modernos. Fomos uma criao completamente moderna, num perodo em que a prpria Europa ainda no era moderna, pois no disseminara os efeitos da Reforma Protestante e no realizara nem a Revoluo Francesa nem a Revoluo Industrial. Nascemos modernos porque fomos uma criao das vanguardas modernas da Europa banqueiros, navegantes, comerciantes, desbravadores, aventureiros , que j eram portadores dos valores e das prticas da modernidade e queriam escapar de limites e perseguies impostos pelos poderes tradicionais de suas sociedades. S depois de estabelecer slido domnio na Amrica, e graas aos frutos desse domnio, essas vanguardas europias fortaleceram-se suficientemente para modernizar a prpria Europa. Elas puderam agir de forma mais rpida e mais eficaz aqui, nas regies novas, do que no seu continente de origem, onde havia relaes de poder cristalizadas h sculos. A suposio que est na base das teorias que apelam modernizao de que as sociedades dominantes eram necessariamente modernas e as sociedades dominadas eram necessariamente tradicionais apenas isso, uma suposio derivada de esquemas tericos preconcebidos. Fomos ns que nascemos radicalmente inseridos no mundo da forma-mercadoria. Fomos paridos por ele. A construo da periferia moderna, por meio da conquista, antecedeu cronologicamente a construo das sociedades modernas na Europa, por meio das revolues.

O principal resultado desse processo foi a constituio de povos novos, diferentes dos povos cultural e etnicamente estveis por sculos ou milnios e que, embora sofressem influncias externas, evoluram principalmente por processos endgenos. Os povos novos americanos, que predominam no Brasil, na Colmbia, na Venezuela, no Chile, nas Antilhas e em Cuba, tm duas marcas constitutivas fundamentais: (a) resultaram da fuso tnica e da sntese cultural de contingentes humanos desenraizados em geral, ndios destribalizados, brancos deseuropeizados e negros desafricanizados , recrutados pelo capitalismo moderno para trabalhar nas principais reas de explorao comercial; (b) subordinaram-se desde o incio a um processo histrico a generalizao da forma-mercadoria que no se originou neles mesmos. Povos-objeto, nunca tiveram a possibilidade de conduzir, e nem mesmo influenciar, os processos que os geraram e em que sempre estiveram inseridos. Para eles, os conceitos europeus de Razo e liberdade nunca existiram de fato; s conheceram degeneraes e contrafaes desses conceitos, que apareciam por aqui como idias fora do lugar. Para a gnese e o desenvolvimento do mundo moderno, a constituio desses povos-objeto tem sido pelo menos to importante quanto a constituio dos proletariados industriais no centro do sistema. 17. A expanso do subsistema europeu, com que comeamos este texto, constituiu duas formas fundamentais de sociedades, ambas modernas: de um lado, as sociedades dominantes, para si, concentradoras das riquezas e criadoras dos valores que legitimavam a nova ordem; de outro, as sociedades dominadas, para as outras, recriadas artificialmente em muitos casos, at mesmo em suas populaes para produzir mercadorias e transferir recursos para fora; seus valores foram esmagados. Do ponto de vista da histria da humanidade como um todo, esse ltimo processo foi o mais relevante (e o mais catastrfico). Se isso verdade, e se verdade que contrariando as expectativas do movimento socialista o centro do sistema adquiriu uma configurao relativamente estvel, absorvendo as presses sociais endgenas, se verdade que a classe trabalhadora europia no cumpriu a misso que lhe atribumos, talvez o evento histrico decisivo para a superao da modernidade capitalista venha a ser a

transformao das sociedades perifricas em sociedades para si, de modo que elas venham a definir, pela primeira vez, os seus prprios projetos existenciais coletivos. Isso exige, evidentemente, a revoluo de suas estruturas internas. No temos muita clareza de que projetos sero. Mas, talvez haja neles maiores espaos do que se pensa para questionar a supremacia da forma-mercadoria. Afinal, a forma-mercadoria sempre as escravizou. O movimento histrico no foi o mesmo em toda parte. preciso aprender a ver as especificidades. Quando se fala em periferia, seria melhor falar em periferias, at mesmo se tratamos apenas da Amrica. Alm dos povos novos, a expanso europia no Novo Continente formou pelo menos outros dois grandes grupos de povos:10 (a) os povos-testemunho, localizados principalmente na Bolvia, Equador, Peru, Mxico e em outros pases da Amrica Central, herdeiros das grandes civilizaes inca e asteca, cuja identidade indgena est pulsando com cada vez mais fora no continente (tambm h resduos de povos-testemunho de matriz tupi); e (b) os povos transplantados, que reproduziram na Amrica o perfil tnico, lingstico e cultural de suas regies europias de origem; apesar de ser uma sociedade multitnica, os Estados Unidos, por sua formao histrica, so o principal exemplo dessa ltima realidade, que aparece tambm no Canad, no Norte, e na regio dominada por Buenos Aires, no Sul. Onde os povos transplantados se estabeleceram, as sociedades pr-colombianas foram praticamente extintas, no havendo propriamente um processo de incorporao de suas populaes ao novo contexto. Refiro-me a isso, de passagem, para realar que a periferia o lugar da diversidade. Se alargarmos a nossa viso, para abranger as periferias como um todo, muito mais diversidade aparecer. falando um pouco sobre ela que vou concluir. 19. Todas as vises eurocntricas, de uma forma ou de outra, nos falam de uma tendncia homogeneizao. Ela est presente no desenvolvimento do capitalismo, mas nunca poder completar-se. O prprio capitalismo produz contratendncias, que aparecem, principalmente, na reproduo das contradies entre centros e periferias. A diferena no um resduo, uma reminiscncia do passado. Ela ativamente recriada e pode conter as sementes do futuro. A formao de um sistema histrico agressivo e

expansivo decorreu da reorganizao da vida humana sob o predomnio, sem freios, da esfera econmica dominada pelo valor de troca. Superando-se este predomnio, ser novamente maior e no menor o espao para a diversidade na experincia humana. Como regra geral, a histria universal sempre uma histria de desenvolvimentos desiguais. Tambm o mundo da cultura s experimenta relativa homogeneizao quando se subordina forma-mercadoria. Se ele passar a ser o centro da organizao social e voltar a ser o espao em que os valores de uso so organizados no plano simblico pois assim que devemos imaginar as sociedades do futuro , disso resultar mais diversidade, e no mais uniformidade. Sempre que a vida social foi regida pelo valor de uso prevaleceu a diversidade, reproduzida antigamente no mbito de subsistemas regionais. claro que a crtica modernidade europia no pode nos remeter a nada que tenha existido antes dela. No se chega a lugar nenhum lamentando-se o que historicamente irreversvel. O ponto de partida para o futuro a superao e no a negao do mundo moderno, no sentido de aufheben, de Hegel: superao com conservao. Talvez tenhamos que imaginar o futuro como o tempo de uma nova diversidade no mbito de um sistema-mundo. Isso concede outro estatuto terico luta das sociedades perifricas. Dizer que a nova sociedade vem necessariamente, univocamente, do centro para a periferia implica aceitar que a histria da humanidade continuar gravitando em torno da expanso do subsistema europeu (e dos enclaves que ele criou), expanso que, como vimos, est na origem da crise atual. Na prtica, nega-se assim a possibilidade de que outros povos construam suas prprias variantes da histria, embora eles representem a esmagadora maioria da humanidade. Se isso for verdade, a modernidade capitalista ainda ter um longussimo tempo histrico pela frente, pois a mutao est bloqueada no centro, onde, como vimos, o padro de luta de classes mais reproduz do que ameaa o sistema. S pensando na humanidade como um todo que podemos ver que o problema da superao do capitalismo est colocado e pode ser resolvido. A incapacidade estrutural de o sistema generalizar suas prprias promessas pode ser a fissura por onde a nova qualidade pode emergir.

Notas 1. So muito significativas as primeiras frases de Max Weber em A tica protestante e o esprito do capitalismo (edio brasileira, So Paulo, Pioneira, 1979): Um filho da moderna civilizao europia sempre estar sujeito indagao de qual a combinao de fatores a que se pode atribuir o fato de na Civilizao Ocidental, e somente na Civilizao Ocidental, haverem aparecido fenmenos culturais cujo desenvolvimento tem valor e significado universais. 2. Immanuel Wallerstein, Capitalismo histrico e civilizao capitalista. Rio de Janeiro, Contraponto, 2001. 3. Karl Polanyi, A grande transformao. So Paulo, Campus, 1980. 4. Piero Sraffa, A produo de mercadorias por meio de mercadorias. So Paulo, Abril Cultura, srie Os Economistas, 1983. 5. Jos Lu Fiori, O vo da coruja, Rio de Janeiro, Editora da Uerj, 1995. 6. Adam Przeworski, Capitalismo e socialdemocracia. So Paulo, Companhia das Letras, 1985. 7. Jos Lu Fiori, O vo da coruja, op. cit. 8. Karl Marx, Grundrisse (edio inglesa): As relaes de dependncia pessoal (...) so as primeiras formas de organizao social, nas quais as foras produtivas humanas esto muito pouco desenvolvidas, e s em regies isoladas. A independncia pessoa, baseada na dependncia em relao s coisas, a segunda grande forma, que permite, pela primeira vez, o desenvolvimento de um sistema universal de troca, relaes universais, necessidades universais e uma riqueza universal. A livre individualidade, baseada no desenvolvimento universal dos indivduos e em seu domnio conjunto sobre suas foras produtivas sociais e sua riqueza, cria a terceira fase. A segunda cria as condies da terceira. 9. Este pargrafo e os dois seguintes baseiam-se em dois artigos de Lus Gonzaga Lima, Uma reflexo brasileira: outras palavras sobre o jeito do Brasil e O sistema internacional em uma perspectiva crtica, s/d, mimeo.

10. A classificao dos povos americanos como novos, testemunho e transplantados foi proposta por Darcy Ribeiro em As Amricas e a civilizao. Petrpolis, Vozes, 1988.