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1 Capitulo: Reconsiderando a vida material e a vida econmica.

(P. 12) A chamada histria econmica, ainda em construo, defronta-se com alguns
preconceitos. Ela no uma histria nobre.
Apesar disso toda a histria do homem est nela, vista segundo uma determinada
perspectiva.
(P. 13) simultaneamente a histria dos grandes homens, dos grandes acontecimentos,
das conjunturas e das crises, e por ltimo a histria macia que evolui lentamente no
decurso da longa durao. (...)
Resida ai a dificuldade, pois trata-se de 4 sculos do mundo inteiro, ento como
organizar toda essa quantidade de fatos e interpretaes? Braudel escolheu tratar dos
equilbrios e dos desequilbrios profundos do longo prazo.
Por um lado, camponeses nas aldeias vivendo de maneira quase autnoma, por outro
uma economia de mercado e um capitalismo em expanso. Temos assim dois universos
(no mnimo) dois tipos de vida alheios um ao outro e cujas massas explicam-se
mutuamente.
(P. 14) Parti do cotidiano, daquilo que nos condiciona a vida, sem que sequer saibamos:
o hbito, a rotina, gestos que se florescem, se completam fora da nossa plena
conscincia.
(P. 15) Acredito que mais da metade da vida da humanidade est mergulhada no
cotidiano. Inmeros gestos herdados, confusamente acumulados, infinitamente repetidos
para chegarem at ns, ajudam-nos, aprisionam-nos, decidem por ns, ao longo de toda
a nossa existncia. Tentei dar conta de tudo isso chamando-lhe de vida material.
(P. 16) A vida material para Braudel, tudo o que a humanidade ao longo da histria
passada, foi incorporando na sua vida profunda e nas prprias entranhas dos homens,
para quem tais experincias ou intoxicaes antigas se tornaram necessidades do
cotidiano, banalidades. E ningum lhes dedica nenhuma ateno.
II.
Apresentado o fio condutor, aponto tambm o seu objetivo: uma explorao.
1 captulo: O numero de Homens. A fora biolgica por excelncia, que leva o
homem, tal como todos os outros seres vivos, a reproduzirem-se.
(P. 17) Essa matria
humana
que esta em perptuo movimento comanda, sem que os indivduos se apercebam, uma
boa parte dos destinos dos homens, destinos de conjunto.
O jogo demogrfico tende para o equilbrio, raramente atingindo. Fluxos e refluxos
sucessivos revelam as tendenciais, de longa durao que se mantem vlidas at o sc.
XVIII. Somente no sc. XVIII o nmero de homens no parou de aumentar, onde nunca
mais se inverteu o movimento.
At o sc. XVIII, o sistema de vida encontrava-se encerrado num crculo quase
intangvel. Sempre que a circunferncia atingida, acontece imediatamente um
momento de retrao, de recuo.
(P. 18) Para estabelecer o equilbrio existem: As fomes, as carncias, as duras condies
de vida, as guerras e sobretudo as doenas.
(P. 19) Nos captulos seguintes o autor levanta as seguintes questes: O que que os
homens comem? O que bebem? Como se vestem? Quais so suas condies de vida?
Perguntas inconvenientes que exigem quase uma viagem de descobrimento, pois nos
livros de histria o homem no come e nem

bebe
.
Os cereais so muito importantes, j que os vegetais so dominantes na alimentao
antiga. O trigo, o arroz, o milho so resultados de opes muito antigas e de
inumerveis e sucessivas experincias.
O trigo, que devora a terra, que exige que esta repouse em tempos regulares, permite a
criao de gado.
(P. 20) O arroz que nasce de uma espcie de jardinagem, por cultura intensiva, em que
no so necessrios animais
O milho, mais cmodo e mais fcil de obter, proporcionava os tempos livresque
originaram as corvias camponesas e os monumentos amerndios. Uma fora de
trabalho desocupada foi monopolizada pela sociedade.
Poderamos falar tambm a cerca das raes e calorias que cada alimento contm. Alm
das drogas antigas o lcool e principalmente o tabaco que deu a volta ao mundo.
(P. 21) Outro ponto importante diz respeito as tcnicas: o trabalho dos homens e o
lentssimos progressos na luta cotidiana contra o meio exterior e contra si prprio. Tudo
tcnica, no s o esforo violento, mas tambm o esforo paciente e montono dos
homens, ao modelarem uma pedra, um pedao de madeira ou ferro para criar um
utenslio ou uma arma.
Todas as tcnicas, todos os elementos das cincias se trocam e viajam atravs do
mundo, desde sempre. H um incessante movimento de difuso.
(P. 22) Os dois ltimos captulos so referentes a moeda e as cidades: As duas
mergulham simultaneamente no cotidiano. A moeda uma inveno muito antiga (se
entendermos por moeda todo o meio que contribui para acelerao da troca) e sem troca
no h sociedade. Quanto s cidades, existem desde a pr-histria.
Poderamos dizer que as cidades e a moeda fabricaram a modernidade, mas tambm que
a modernidade, a massa em movimento da dos homens, impulsionou a expanso da
moeda, construiu a tirania crescentes das cidades.
Cidades e moedas constituem, motores e indicadores, provocam e assinalam a mudana.
E so uma conseqncia da mudana.
III.
(P. 23) No fcil abarcar esse imenso reino do habitual, do rotineiro, (O grande
ausente da histria). Na realidade, o habitual invade totalmente a vida dos homens e por
ela se difunde.
(P. 24) De 1400 a 1800, encontramos uma economia de troca ainda muito imperfeita.
No consegue abranger toda a produo, nem todo o consumo, j que uma enorme parte
da produo se perde no autoconsumo da famlia ou da aldeia e no chega a entrar no
circuito do mercado.
A economia de mercado se encontra em fase de progresso e pe em contato um numero
suficiente de burgos e de cidades, para iniciar a organizao da produo e orientar e
comandar o consumo.
Esses mercados demarcam uma fronteira, o limite inferior da economia. Tudo o que se
situa fora do mercado apenas tem valor de uso; tudo o que cruza o seu estreito limiar
adquire valor de troca.
(P. 25) O indivduo, (o agente), conforme se situe de um lado ou do outro do mercado
elementar, est ou no includo na troca, naquilo a que chamei vida econmica, em
oposio vida material.

(P. 29) Fizemos a distino entre dois registros na economia de mercado: o registro
inferior (mercados, loja, vendedores ambulantes) e o registro superior (feiras e bolsas).
Surgem duas questes: 1 como podem estes instrumentos de troca auxiliar-nos a
explicar, as vicissitudes[1] da economia europia do Antigo Regime?
2 de que forma podero esses mecanismos contribuir para iluminar os mecanismos da
economia no europia?
IV.
(P. 30) Consideremos a evoluo do ocidente ao longo destes 4 sculos: XV, XVI, XVII
e XVIII.
O sc. XV vai assistir, sobretudo aps 1450, a um relanamento geral da economia em
benefcio das cidades favorecidas pela subida dos preos industriais. Por outro lado os
preos agrcolas estagnam ou baixam. Nesse momento o papel de motor da economia
cabe as lojas de artesos, situado nos mercados urbanos. Ditando as suas leis.
(P. 31) No sc. XVI acontece a expanso para o Atlntico, a dinmica motriz situa-se
ano nvel das grandes feiras internacionais. O sc. XVI foi a poca do apogeu das feiras.
(P. 32) No sc. XVII liberta-se dos sortilgios do mediterrneo para desenvolver-se
atravs do vasto oceano atlntico. Esse sculo tem sido descrito como uma poca de
recesso ou estagnao econmica. A feira cede lugar s bolsas e as praas de comrcio.
As lojas multiplicam-se atravs da Europa, criando apertadas redes de redistribuio.
(P. 33) No sc. XVIII ocorre uma generalizada acelerao econmica, todos os
instrumentos da troca encontram-se presentes. As bolsas multiplicam-se. Num contexto
assim natural que as feiras tendam a desaparecer. Existindo apenas um regies
marginais da economia europia.
(P. 35) O que acabamos de descrever, limita-se a Europa. Mas se os mecanismos de
troca existirem fora da Europa (e existem na China, ndia, em todo o isl e no Japo)
podemos utiliz-los para uma tentativa de analise comparativa ?
E ver se a distncia entre a Europa e o resto do mundo j era to grande antes do sc.
XIX, se nessa poca a Europa j estava, ou no mais avanada que o resto do mundo.
Primeira constatao: por todos os lados encontramos mercados, at nas sociedades
incipientes da frica e das civilizaes amerndias. Com um pequeno esforo, estes
mercados aparecem-nos diante dos olhos, ainda vivos ou de fcil reconstituio.
(P. 36) Nos pases islmicos, as cidades foram gradualmente despojando as aldeias dos
seus mercados (como na Europa). Os grandes mercados dispem-se diante das portas
das cidades, onde homens citadinos encontram-se com o campons em terreno neutro.
Na ndia no h uma aldeia que no tenha seu mercado, que serve para arrecadar
dinheiro para os senhores ou o Gro-Mongol do lugar.
(P. 37) A China apresenta uma surpreendente organizao em seus mercados.
Imaginemos um burgo e marquemos um ponto numa folha em branco. Em redor desse
ponto agrupam-se entre seis e dez aldeias, a uma distncia que permite ao campons ir e
voltar no mesmo dia.
(P. 40) Se compararmos as economias do resto do mundo com a economia europia,
esta parece dever o seu grau avanado de desenvolvimento superioridade dos seus
instrumentos e das suas instituies: As bolsas e as diversas formas de crdito.
(P. 41) A economia de mercado estendeu os seus
fios
e manteve ativa as suas diversas redes acima da enorme massa da vida material
cotidiana: e foi sobre a economia de mercado que o capitalismo prosperou.
(P. 43) 2 Capitulo: Os jogos da troca.

(P. 45) O sc. XV ao XVIII caracterizado por um enorme setor de autoconsumo, que
se mantm totalmente alheio economia de troca. Toda a Europa est amarrada a isso
at o sc.XVIII.
Braudel aborda aquilo que ele chama de economia da mercado e capitalismo. Que
para ele so coisas distintas.
Ambos so minoritrios, at o sc. XVIII. E as massas de homens permanecem
submersas no domnio da vida material.
(P. 46) Essa economia de mercado ainda esta em desenvolvimento, mas j cobre vastas
superfcies. J o Antigo Regime que Braudel chama de capitalismo sofisticado, mas
pouco desenvolvido, e com tendncias para se generalizar. Esse capitalismo chama-se
geralmente de Mercantil. O papel nacional, internacional e mundial, do capitalismo j
evidente.
I.
(P. 47) A economia de mercado tem sua prpria natureza o papel de ligao entre a
produo e o consumo. Antes do sc. XIX, ela um simples estrato que situa-se entre a
vida cotidiana sustentando os processos do capitalismo que, em metade dos casos, a
manobram desde cima.
(P. 48) Entre o sc.XV e o sc. XVIII, a regio abrangida por essa vida veloz, que a
economia de mercado, aumenta incessantemente.
(P. 49) Em suma, h uma certa economia de mercado, que liga entre si os diferentes
mercados do mundo, uma mercadoria que arrasta consigo apenas raras mercadorias e
metais preciosos, que j nesta poca do a volta ao mundo.
(P. 50) As trocas tem, em si um papel decisivo, restaurador de equilbrios, que nivelam,
por efeito da concorrncia, todos os desnveis, ajustam a oferta e a procura, e que o
mercado um deus oculto e benevolente, a mo-invisvel, de Adam Smith.
O mercado uma ligao imperfeita entre a produo e o consumo.
II.
(P. 51) Braudel lana o termo capitalismo em uma poca em que nem se reconheceu o
direito de cidade. Fez isso pois tinha necessidade de encontrar um termo diferente de
economia de mercado para designar atividades bem diversas.
(P. 52) Braudel tem conhecimento de que a designao ambgua e carregada de
anacronismo.
Vejamos, antes de mais nada, que entre os sc.XV e XVIII, h determinados processos
que exigem uma designao especial. Se os inclussemos, pura e simplesmente na
economia de mercado, seria quase um absurdo. A palavra que logo nos ocorre
capitalismo.
A melhor razo para utilizarmos a palavra capitalismo, a de no termos encontrado
outra que a substitua.
O maior inconveniente esta no fato que essa palavra esta carregada de significaes que
a vida de hoje lhe atribui.
(P. 53) Capitalismo um termo que data do inicio do sc. XX, sua verdadeira irrupo
dar-se com o aparecimento, em 1902, do conhecido livro de Werner Sombart. Marx
praticamente ignorou essa palavra.
Isso nos ameaa com o pior dos pecados, o anacronismo.
No h capitalismo antes da Revoluo Industrial: capital sim, capitalismo no!
Contudo entre o passado e o presente nunca h ruptura total. As experincias do passado
prolongam-se incessantemente na vida presente. Com isso muitos historiadores
comearam a perceber que a Revoluo Industrial se anuncia muito antes do sc. XVIII.
III.

(P. 54) Definir o termo capital e capitalista:


O capital, realidade papvel, uma massa de meios facilmente identificveis e sempre em
atividade.
O capitalista, o homem que preside ou tenta presidir aos destinos da insero do capital,
no incessante processo de produo a qual todas as sociedades esto condenadas.
O capitalismo a forma de conduzir, para fins geralmente pouco altrustas, esse
constante jogo de inseres.
A palavra chave o capital. Nos estudos dos economistas, esta palavra adquiriu o
sentido de bem de capital. No designa s as acumulaes de dinheiro, mas tambm os
resultados utilizveis e utilizados no trabalho previamente realizado: Uma casa um
capital, o trigo armazenado um capital.
Mas um bem de capital s merece essa designao quando participa no processo
ininterrupto da produo: O tesouro no utilizado, a floresta no explorada, etc, no so
capitais neste sentido.
(P. 55) No sc. XV, qualquer modesta aldeia do ocidente possui os seus caminhos, os
seus campos limpos de pedras, as suas terras cultivadas, as suas florestas tratadas, os
seus pomares, os seus moinhos, as suas reservas de cereais... As economias do Antigo
Regime do-nos umas relao de 1 para 3, ou para 4, entre o produto bruto de um ano
de trabalho e o conjunto dos bens de capital. (que designamos, na Frana por
patrimnio).
Cada cidade teria, pois, atrs de si, o equivalente a trs ou quatro anos de trabalho
acumulado, em reservas, que lhe serviria para fazer progredir a sua produo.
Como poderemos distinguir corretamente capitalismo e economia de mercado?
(P. 56) possvel aceitar duas formas de economia de mercado (A e B).
Na categoria A, encontram-se as trocas cotidianas do mercado, as correntes de trfico
locais ou de pequenas distancias: o trigo e a madeira, encaminhados para a cidade mais
prxima, e at os ramos de comrcio de mais longo raio de ao, previsveis, rotineiros
e aberto tanto para os pequenos como para os grandes comerciantes.
O mercado de um burgo proporciona-nos um bom exemplo dessas trocas sem surpresas,
transparentes, com pressupostos e conseqncias antecipadamente conhecidas por
todos e de cujo os lucros, sempre modestos, se pode fazer um calculo aproximado.
(P. 57) De igual modo o comrcio regular, que d vida aos grandes comboios do trigo
Bltico um comrcio transparente. Mas basta interromper a fome no Mediterrneo,
como aconteceu por volta de 1590, para podermos ver mercadorias internacionais,
representando grandes clientes, desviar da sua rota habitual barcos inteiros, cuja carga
posta em Livorno ou em Gnova com o preo triplicado. Neste caso a economia A
cedeu o passo a economia B.
(P. 58) Esse segundo tipo de economia predomina e traa perante os nossos olhos uma
esfera de circulao obviamente diferenciada.
Mercados itinerantes, recolhedores, coletores de mercadorias vo procurar os produtores
as suas casas. Compram diretamente dos camponeses a l, o cnhamo, gado vivo, as
peles, cevada, trigo, etc, ou compramlhes esses produtos antecipadamente, a l antes
da tosquia, o trigo quando ainda esta na seara.
Depois, encaminham os produtos comprados, por meio de carros, de animais de carga
ou por barco, para as grandes cidades e para o cais de exportao.
(P. 59) Este tipo de trocas vem substituir as condies normais do mercado coletivo por
transaes individuais, cujos termos variam arbitrariamente, de acordo com a situao
respectiva dos interessados.

evidente que se trata de trocas desiguais, em que a concorrncia (que uma lei
essencial da chamada economia de mercado) tem um reduzido lugar, e em que o
comerciante desfruta de uma dupla vantagem: 1 rompeu as relaes entre o produtor e
o destinatrio ltimo da mercadoria (assim, s ele conhece as condies do mercado nas
duas extremidades, e o lucro provvel). 2 Dispe de dinheiro sonante, deste modo,
longas cadeias de comrcio ligam a produo ao consumo. Quanto mais essas cadeias se
estendem, mais escapam s regras e a fiscalizao habitual e mais claramente desponta
o processo capitalista.
(P. 60) O Fernhandel um domnio da livre iniciativa, opera em distncias que o
mantm ao abrigo dos sistemas normais de controle ou lhe permite contorn-los. Com
to vasta zona de operao lhe possvel escolher, tudo o que permitir maximizar os
seus lucros.
Desses grandes lucros provm acumulaes considerveis de capital, sobretudo porque
o comrcio a longa distncia se concentra num pequeno nmero de mos.
(P. 61) No basta querer para se introduzir nele. O comrcio local, pelo contrrio,
fragmenta-se em mltiplas partes interessadas.
(P. 62) Desde tempos antigos, desde sempre, os capitalistas tem ultrapassado os limites
nacionais.
(P. 63) Graas massa dos seus capitais que os capitalistas conseguem preservar os seus
privilgios e reservar para si os grandes negcios internacionais de cada poca. Num
tempo de transportes muito lentos, o grande comrcio impe grandes prazos rotao
dos capitais: So necessrios muitos meses, por vezes anos, para que as somas
investidas regressem avolumadas por seus lucros.
(P. 64) O mundo da mercadoria ou da troca encontram-se rigorosamente hierarquizados,
desde os ofcios mais humildes, aos caixas, lojistas, corretores, usurios e os
negociantes.
A primeira vista surge um fato surpreendente: A especializao, a diviso do trabalho,
que se acentua com grande rapidez, paralela aos progressos da economia de mercado,
afeta toda a sociedade mercantil, excetuando a sua cpula, os negociantes capitalistas.
O processo de diviso de funo manifestou-se assim, primeiramente e apenas na base.
So os ofcios, os lojistas e mesmo os vendedores ambulantes que se especializaram,
no o alto da pirmide, por que at o sc. XIX, o comerciante de grande envergadura
nunca se limita, a uma nica atividade.
(P. 65) negociante, mas nunca num s ramo: se perder na cochonilha, ganha nas
especiarias; se for mal sucedido em uma transao comercial, ganhar jogando com os
cmbios ou emprestando dinheiro a um campons para estabelecer uma renda.
O comerciante no se especializa, porque nenhum ramo de comrcio ao seu alcance
suficientemente importante para absorver inteiramente a sua atividade.
(P. 66) Supe-se que o capitalismo de ontem estava pouco desenvolvido, por falta de
capitais, e que lhe foi necessrio acumular longamente para depois expandir.
Contudo, o epistolrio comercial e as memrias das cmaras de comrcio mostram-nos,
repetidamente, que h capitais que procuram, em vo, oportunidades de investimento.
Mas significativo que o capitalismo no se interesse pelo sistema de produo e se
contente com controlar, atravs do sistema de trabalho domicilirio, do putting out, a
produo artesanal, para melhor se apoderar da sua comercializao. As manufaturas
representaro at o sc.XIX, apenas uma pequena parte da produo.
Se o grande comerciante muda tantas vezes de atividade, porque o grande lucro muda
constantemente de setor. O capitalismo essencialmente conjuntural. Ainda hoje, uma
das suas grandes foras a facilidade de adaptao e de reconverso.

(P. 67) O capitalismo financeiro s triunfar no sc. XIX, depois de um perodo que vai
de 1830 a 1860, poca em que a banca lanar mo a tudo, industria e mercadoria, e
em que a economia em geral ter finalmente adquirido vigor para sustentar essa
construo.
Ou seja: dois tipos de troca, uma troca terra-a-terra, concorrencial, pela transparncia,
outra superior, sofisticada, dominante. No so os mesmos mecanismos, nem os
mesmos agentes, que regem estes dois tipos de atividade. Sendo o segundo que constitui
a esfera do capitalismo.
(P. 68) Gerschenkron pensa que o verdadeiro capitalismo surgiu da relao de foras
que est na base do capitalismo. Que encontra-se em todos os estratos da vida social.
Mas na cpula da sociedade que o 1 capitalismo se manifesta, que afirma a sua fora
e se revela aos nossos olhos.
No se estabelece, normalmente, distino entre capitalismo e economia de mercado,
porque ambos progrediram a par, desde a Idade Mdia at nossos dias, e porque o
capitalismo tem sido freqentemente apresentado como motor do progresso econmico.
Na realidade tudo assenta sobre o enorme dorso da vida material.
(P. 69) Acredito que movimento de conjunto que determinante e que toda e
qualquer forma de capitalismo existe em funo das economias que lhes so
subjacentes.
IV.
O capitalismo, privilgio de um pequeno nmero, impensvel sem uma cumplicidade
ativa da sociedade.
uma realidade de ordem social e at poltica, ou mesmo uma realidade civilizacional.
lhe necessrio, que de certa forma, a sociedade inteira aceite, mais ou menos
conscientemente, os seus valores. Mas nem sempre isso acontece.
As sociedades densas decompem-se em conjuntos de vrios tipos: O econmico, o
poltico, o cultural e o social de um ponto de vista hierrquico. O econmico s pode ser
compreendido em ligao com os outros conjuntos.
(P. 70) O Estado moderno no fez o capitalismo, mas seu herdeiro, ora o favorece, ora
o desfavorece; ora o deixa expandir-se, ora lhe trava mpetos. O capitalismo s triunfa
quando se identifica com o Estado.
Assim, o Estado favorvel ou hostil ao mundo do dinheiro, conforme o seu prprio
equilbrio e sua capacidade de resistncia.
O mesmo acontece em relao cultura e religio. Em princpio, a religio, a fora
tradicional, diz no as novidades do mercado, do dinheiro, da especulao, da usura.
Mas h sempre possibilidade de conciliao com a Igreja.
(P. 71) Chegou-se a sustentar que tais escrpulos s foram vencidos pela Reforma,
sendo essa a razo profunda da escenso capitalista dos pases do Norte da Europa.
Para Max Weber, o capitalismo teria sido uma criao do protestantismo, ou melhor, do
puritanismo.
E no entanto para Braudel essa idia falsa.
Os pases do norte limitaram-se a tomar o lugar dos velhos centros capitalistas do
Mediterrneo. No inventaram nada, nem na tcnica, nem na conduo dos negcios.
Amsterd copia Veneza, Londres copiara Amsterd, Nova York copia Londres. O que
est em jogo a deslocao do centro de gravidade da economia mundial.
(P. 72) Este deslocamento, o triunfo de um pas novo sobre um envelhecido.
Enfim, para Braudel o erro de Weber decorre essencialmente do exagero do papel
desempenhado pelo capitalismo como artfice do mundo moderno.
O futuro do capitalismo decidiu-se verdadeiramente no campo das hierarquias sociais.

Toda a sociedade evoluda consente vrias hierarquias, vrias escadas, digamos, que
permitem a sada do rs-do-cho, onde vegeta uma massa de povo bsica.
E o Grundvolk de Weber Sombart: temos a hierarquia religiosa, hierarquia poltica,
militar e as diversas hierarquias do dinheiro. Entre umas e outras, conforme as pocas e
os locais h oposies, compromissos e alianas e por vezes entre elas confuses.
(P. 73) Ex: No sc.XIII, em Roma, a hierarquia poltica e a religiosa confundiam-se,
enquanto, em redor da cidade, a terra e os rebanhos geram uma classe ameaadora de
novos senhores.
Tanto as sociedades quantos os caminhos para a ambio dos indivduos e quantos tipos
de sucessos.
(P. 74) No ocidente, embora os casos de sucesso de indivduos isolados no sejam raros,
a histria repete-nos interminavelmente a mesma lio, que possvel inscrever os
triunfos individuais no ativo de famlias, apostadas em fazer aumentar pouco a pouco a
sua fortuna e influncia.
Podemos utilizar um termo que se imps tardiamente, a histria da burguesia , portadora
do processo capitalista, criadora ou usufruidora de uma hierarquia slida que vai ser a
espinha dorsal do capitalismo.
Se prestarmos ateno a essas longas cadeias familiares, lenta acumulao de
patrimnio e de honrarias, a passagem, na Europa, do regime feudal para o regime
capitalista torna-se quase compreensvel.
Existindo para benefcio de famlias senhoriais, o regime feudal uma forma duradoura
de partilha da riqueza imobiliria, riqueza de uma base (uma ordem estvel).
(P. 75) Ao longo dos sculos a burguesia ter sugado, parasitamente, essa classe
privilegiada, vivendo junto dela, contra ela, aproveitando-se dos seus erros, do seu luxo,
da sua ociosidade, da sua imprevidncia, para se apoderar dos seus bens, infiltrando-se
nas suas fileiras, e assim acabando por dissolver-se nela.
Mas logo outros burgueses esto prontos para voltarem ao assalto, para recomear a
luta. Em suma parasitismo a longo prazo.
A burguesia no cessa de destruir a classe dominante, para dela se alimentar. E a sua
ascenso foi lenta e paciente, com as ambies permanentemente transferidas para os
filhos e netos, sucessivamente.
Uma sociedade deste tipo, que deriva de uma sociedade feudal ento, semifeudal, uma
sociedade em que o propriedade e os privilgios sociais encontram-se relativamente
protegidos, em que as famlias podem desfrutar deles com relativa tranqilidade, visto
que a propriedade tida como sagrada, e uma sociedade em que cada qual se mantm
mais ou menos em seu lugar.
So necessrias guas sociais como estas, para que a acumulao se d, para que
despontem e se mantenham as linguagens, para que, com o auxilio da economia
monetria, o capitalismo acabe finalmente por emergir.
Nessa emergncia, o capitalismo derruba alguns basties da alta sociedade, mas
reconstri para si outros, tambm slidos e duradouros.
(P. 76) Esses longos processos de gestao de fortunas de famlia, que conduzem, um
belo dia, a triunfos espetaculares se trata efetivamente de uma caracterstica essencial
das sociedades do ocidente. Sendo a nica regio fora do continente que assemelha-se a
esses critrios o Japo.
A sociedade ocidental e a sociedade japonesa so os nicos exemplos de sociedades que
passaram, quase que por si ss, da ordem feudal para a ordem monetria.
Noutras sociedades, as posies relativas do Estado, dos privilgios do dinheiro so
muito diversas.

(P. 77) Vejamos como exemplo a China e o Isl:


(P. 78) O Estado chins, apesar das cumplicidades locais, que se estabelece entre
comerciantes e mandarins corruptos, foi sempre hostil a expanso do capitalismo. Cada
vez que este se manifesta metido na ordem por um Estado de certo modo totalitrio.
Nos vastos pases do Isl, sobretudo antes do sc. XVIII, a propriedade da terra
provisria, pois pertence ao prncipe. As terras so distribudas pelo Estado e ficam
disponveis cada vez que seu beneficirio morre. O senhorio e todos os bens regressam
a posse do Sulto.
Esses grandes senhores, enquanto exercem a autoridade, podem mudar de sociedade
dominante, de elite, como quem muda de camisa e no hesitam em fazer.
(P. 79) A cpula da sociedade renova-se, pois, com freqncia, as famlias no tem
possibilidade de nela instalar-se em definitivo. Grandes comerciantes no conseguem
manter a sua posio, para alm de uma nica gerao.
A tese de Braudel: h condies de natureza social para a manifestao e para o triunfo
do capitalismo. O capitalismo exige que haja uma certa tranqilidade na ordem social,
uma neutralidade, ou complacncia por parte do Estado. No prprio ocidente, essa
complacncia tem vrios graus.
O capitalismo necessita de uma hierarquia. Mas o que hierarquia para um historiador
que tem visto desfilar sua frente centenas de sociedades, todas possuindo as suas
hierarquias respectivas?
(P. 80) Todas habitadas no topo por um punhado de privilegiados e de responsveis.
Nesta extensa perspectiva da histria, o capitalismo um visitante de ltima hora; s
chega quando tudo est preparado.
(P. 81) 3 Capitulo: O Tempo do Mundo.
(P. 83) O tempo do mundo sugere, por si, a minha pretenso: vincular o capitalismo, a
sua evoluo e os seus meios, a uma histria geral do mundo.
Este mundo afirma-se sob o signo da desigualdade. Pases abastados por um lado e
pases subdesenvolvidos por outro.
(P. 84) Os pases abastados e os pases pobres no tem sido imutavelmente os mesmos.
O mundo uma espcie de sociedade, to hierarquizada como qualquer outra sociedade.
I.
(P. 85) Vamos utilizar duas expresses: economia mundial e economia-mundo.
Por economia mundial entende-se a economia do mundo globalmente considerado.
Por economia-mundo (termo forjado por Braudel), entendo a economia de uma poro
do nosso planeta, desde que forme um todo econmico. O mediterrneo no sc. XVI era
por si s uma economia-mundo. Um mundo em si e para si.
Uma economia mundo pode definir-se por:
1 ocupa determinado especo geogrfico; tem, portanto limites, que a explicam, e que
variam, embora bastante devagar. De tempos a tempos, com longos intervalos, h
mesmo inevitveis rupturas.
(P. 86) 2 uma economia-mundo submete-se a um plo, a um centro, representado por
uma cidade dominante, outrora uma cidade-estado, hoje uma grande capital econmica.
Podem coexistir, e at de forma prolongada, dois centros em uma mesma economiamundo. Mas uma sempre acaba triunfando.
3 Todas as economiasmundo se dividem em zonas sucessivas. H o corao, isto a
zona que se estende em torno do centro. Depois as zonas intermediarias volta do eixo
central e finalmente, surgem-nos as margens vastssimas que, na diviso do trabalho que
caracteriza uma economia-mundo, mas do que participantes so subordinados e

dependentes. Nestas zonas perifricas, a vida doa homens faz lembra o purgatrio ou o
inferno.
(P. 87) Para Immanuel Wallerstein no existe outra economia-mundo, seno as da
Europa, estabelecidas somente a partir do sc. XVI.
Para Fernand Braudel, o mundo tinha se dividido, muito antes de ser totalmente
conhecido pelos Europeus, desde a Idade Mdia at a Antiguidade. Em vrias
economias-mundo coexistentes.
(P. 88) Estas economias, que coexistem, no tendo entre si seno trocas extremamente
limitadas, partilham o espao habitado do planeta, de um e de outro lado, de regies
limtrofes bastante vastas, que o comrcio tem geralmente pouca vantagem em
atravessar, salvo raras excees.
(P. 89) Essas economias, que to lentamente mudam de forma, revelam uma histria
profunda do mundo.
Como que sucessivas economias-mundo, elaboradas na Europa a partir da expanso
europia, explicam, ou no, os jogos do capitalismo e a sua prpria expanso. Essas
economias-mundo tpicas foram matrizes do capitalismo europeu e posteriormente do
capitalismo mundial.
II.
(P. 90) Todas as vezes que ocorre um descentramento, d se inversamente um
recentramento, como se uma economia-mundo no pudesse viver sem um centro de
gravidade, sem um plo.
(P. 91) Crises econmicas fortes, abatem o centro antigo, j antes ameaado, e confirma
a emergncia do novo centro.
Centramento, descentramento e recentramento parecem estar ligados, em regra, a crises
prolongadas da economia geral.
(P. 94) O esplendor, a riqueza, a felicidade de viver, concentram-se no centro da
economia-mundo, no seu corao. Ai se evidenciam os preos e os salrios elevados, a
banca, as mercadorias, as indstrias lucrativas, as agriculturas capitalistas.
(P. 95) Este nvel de existncia desce um trao, na escala, quando chegamos aos pases
intermedirios, vizinhos do centro. Nestes, h poucos, camponeses livres, poucos
homens livres, trocas imperfeitas, organizaes bancrias e financeiras incompletas,
muitas vezes mantidas do exterior, indstrias relativamente tradicionais.
Quando nos debruamos sobre as regies marginais situao fica inda pior.
(P. 96) Por exemplo: A economia-mundo europia, em 1650, a justaposio, a
coexistncia de sociedades, que vo de uma sociedade j capitalista como a holandesa,
at sociedades onde a imprensa a servido e a escravatura, no funda da escala.
Esta simultaneidade, este sincronismo, levanta-nos, de novo e ao mesmo tempo, todos
os problemas: o capitalismo vive deste escalonamento regular: As zonas exteriores
alimentam as zonas mdias e sobretudo, as zonas centrais. E o que o centro, seno a
ponte dominante, a superestrutura capitalista de toda a construo?
Como h uma reciprocidade de perspectiva, se o centro depende dos abastecimentos da
periferia, esta depende das necessidades do centro, que lhe dita a sua lei.
(P. 97) Da, o peso da afirmao de Immanuel Wallerstein: o capitalismo uma criao
da desigualdade no mundo, para se desenvolver, precisa da conivncia da economia
internacional. filho da organizao autoritria de um espao sem dvida desmedido.
No teria surgido to vicejantemente[2] num espao econmico restrito. Talvez nem
sequer tivesse surgido sem o recurso ao trabalho servil dos outros.
Esta tese apresenta uma interpretao bem diversa do habitual modelo em seqncia:
escravido, servido, capitalismo.

Pe em destaque uma simultaneidade, um sincronismo demasiado singular para no ter


um vasto alcance. Mas no explica, nem pode explicar tudo.
Pelos menos em relao a um determinado ponto, que penso ser essencial para as
origens do capitalismo moderno, isto , tudo o que passa para alm das fronteiras da
economia-mundo europia.
III.
(P. 98) Note-se que, at por volta de 1750, esses centros dominadores foram sempre
cidades. Cidades-estado.
(P. 99) Podemos dizer que Amsterd, que em meados dos sc.XVIII domina o mundo da
economia, foi a ultima polis da histria.
Surge Londres, nova soberana, no uma cidade-estado, a capital das Ilhas Britnicas,
o que lhe d fora de um mercado nacional.
Temos portanto duas fases: A das criaes e dos domnios urbanos. E a das criaes e
dos domnios nacionais.
At 1750, a Europa ter girado sucessivamente em torno de cidades essenciais, que pelo
seu papel, se transformam em monstros sagrados: Veneza, Anturpia, Gnova,
Amsterd.
(P. 103) Uma economia nacional um espao poltico que foi transformado pelo
Estado, devido s necessidades e s inovaes da vida material, em um espao
econmico coerente, unificado, cujas atividades podem ser desenvolvidas em conjunto
numa mesma direo. S a Inglaterra ter podido realizar tal faanha precocemente.
Nesse pas, costume falar-se em revolues: revoluo agrcola, poltica, financeira,
industrial. Ser necessrio acrescentar a esta lista a revoluo que criou o mercado
nacional ingls.
(P. 104) Otto Hintze foi um dos primeiros a subliminar a importncia dessa
transformao, que se deve relativa abundncia dos meios de transporte, num territrio
bastante pequeno.
As provncias inglesas trocam os seus produtos e exportam-nos por intermdio de
Londres, tanto mais que o espao ingls se libertou muito cedo de alfndegas e de
portagens internas. E por ltimo, a Inglaterra efetuou a sua unio com a esccia em
1701, e em 1801, com a Irlanda.
(P. 105) Londres, centro econmico e poltico desde o sc. XVI. Formou-se
rapidamente, modelou o mercado ingls, de acordo com suas convenincias, ou seja,
convenincia dos grandes comerciantes da cidade.
(P. 106) A insularidade da Inglaterra ajudou-a a separar-se dos outros, a libertar-se das
ingerncias do capitalismo estrangeiro.
(P. 107) Com a ascenso de Londres, vira-se mais uma pagina da histria econmica da
Europa e do mundo, pois a afirmao da preponderncia econmica da Inglaterra,
preponderncia que abrange a liderana poltica, marca o fim de uma era multissecular,
a das economias dirigidas por cidades e a das economias-mundo.
Pela primeira vez, a economia mundial europia, atropelando as outras economias, vai
pretender dominar a economia mundial e identificar-se com ela.
IV.
(P. 108) A revoluo industrial inglesa, foi para a continuao da preponderncia da
ilha, como um banho de rejuvenescimento, um contrato renovado com o poder.
Pretendo assinalar em que medida a industrializao inglesa segue os esquemas e os
modelos que tracei e em que medida ela se integra na histria geral do capitalismo, to
rica j em golpes de teatro.

Convm tornar claro que o termo revoluo aqui utilizado em sentido inverso.
Revoluo um movimento de uma roda, de um astro que gira, um movimento rpido:
desde o movimento em que se inicia, sabemos que vai terminar, bastante depressa.
Ora, a Revoluo Industrial foi um movimento lento por excelncia e difcil de detectar,
no inicio. O prprio Adam Smith viveu no meio dos primeiros indcios, sem se dar
conta.
(P. 111) Por que a Inglaterra?
Existem vrias verses inglesas sobre o fato. Mas a tendncia para considerar, cada
vez mais, a Revoluo Industrial um fenmeno lento e de conjunto, vinculado por
causas longnquas e profundas.
O que nos parecer mais surpreendente o fato de o boom da Revoluo das Maquinas
inglesa, da 1 produo em massa, ter podido desenvolver-se, no final do sc. XVIII e
para alm do sc. XIX, num fantstico crescimento nacional.
(P. 112) Os campos esvaziaram-se da populao masculina, na Inglaterra, mantendo,
simultaneamente, a sua capacidade de produo. Os novos industriais encontraram a
mo-de-obra, qualificada ou no, de que necessitavam. O marcado interno continuou a
desenvolver-se, no obstante a alta de preos. A tcnica cumpriu o seu papel, prestando
regularmente os servios necessrios. Os mercados externos abriram-se, em cadeia, um
aps o outro. E mesmo os lucros descendentes (como o algodo) no provocaram
qualquer crise, pois os capitais acumulados transferiram-se para os caminhos de ferro.
Em suma, todos os setores da economia inglesa corresponderam s exigncias dessa
sbita acelerao na produo, nada a bloqueou.
(P. 113) A Revoluo inglesa no teria certamente sido o que foi se no se verificassem
circunstncias que fizeram, da Inglaterra praticamente a senhora incontestvel do
mundo inteiro.
A Revoluo Francesa e as guerras napolenicas contriburam para isso.
E se o boom do algodo se instalou extensa e duradouramente, foi porque a abertura de
novos mercados (Amrica, imprio Turco, as ndias...) permitiu sempre pr o motor de
novo em movimento.
O mundo foi, eficaz e involuntariamente, cmplice da Revoluo Inglesa.
Para essa tese existem: os que aceitam apenas uma explicao interna do capitalismo e
da Revoluo Industrial pela transformao (local) das estruturas socioeconmicas. E os
que aceitam apenas a explicao externa (a explorao imperialista do mundo na
verdade).
(P. 114) No explora o mundo quem quer. necessrio para isso possuir de antemo um
poder lentamente amadurecido. Que embora resulte de uma lenta ao sobre si, reforase pela explorao dos outros. No decurso desse duplo processo, a distncia entre esse
poder e os outros aumenta.
As duas explicaes (interna e externa) esto inextricavelmente ligadas.
Braudel termina fazendo uma anlise: o que penso acerca do mundo e do capitalismo de
hoje vistos luz do mundo e do capitalismo de ontem : certo que o capitalismo atual
mudou extraordinariamente de envergadura e propores. Ajustou-se s dimenses das
trocas de base e dos meios ampliados. Porm a natureza do capitalismo no mudou
radicalmente.
Para provar Braudel apresenta trs argumentos:
(P. 115) 1 o capitalismo assenta, ainda, sobre uma explorao dos recursos e das
possibilidades internacionais. Existe escala mundial, ou pelo menos as pira o mundo
inteiro. Atualmente, o seu maior problema refazer esse universalismo.

2 apia-se ainda e sempre, em monoplios de direito ou de fato, apensar de todas as


violncias que por essa razo se tem desencadeado contra si. A organizao continua a
conseguir contornar o mercado. E no justo considerar esse fato como algo
absolutamente novo.
3 apesar do que geralmente se diz, o capitalismo no abarca toda a economia, toda a
sociedade em atividade. No consegue encerrar nem uma, nem outra, num sistema, o
seu, que seria perfeito.
(P. 116) Tudo isso confirma a opinio de Braudel:
O capitalismo decorre das atividades orgnicas de cpula, ou que tendem para a cpula.
E este capitalismo de grande flego paira sobre uma dupla camada subjacente,
constituda pela vida material e pela economia corrente de mercado e representa uma
faixa de lucro elevado.