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A Era dos Impérios - Resumo

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A Era dos Impérios – História Econômica do Imperialismo

Julho, 2005 Felipe Teixeira Gonçalves Introdução

A palavra Imperialismo já foi utilizada de várias maneiras diferentes ao longo da história. No presente trabalho, trataremos do imperialismo como um fenômeno histórico ocorrido no período entre 1880 e 1914. Nesse período o mundo, com exceção da Europa e da América, foi dividido entre as potências imperiais: Grã-Bretanha, França, Alemanha, Holanda, Bélgica, Itália, EUA, Japão e Rússia. Mais de um quarto do mundo estava sob o controle direto, ou como área de influência de pouco mais de uma dúzia de países. O fenômeno do Imperialismo possui diversas dimensões, entre elas a econômica, a política, a cultural, a ideológica e a psicológica. Pretendemos fazer uma análise da história e da teoria econômica do Imperialismo, de acordo com a tradição marxista que se ocupou do tema. Também procuraremos explicitar as principais contribuições dos principais pensadores que deram uma contribuição inigualável à compreensão do modo de funcionamento da economia capitalista a partir do Imperialismo. Portanto, adotaremos o Imperialismo como conceito da Economia Política, considerado-o, portanto, “como uma séria de estruturas e relações políticas e econômicas que constituem um marco doutrinal ou um modelo que nos ajuda a compreender o que os homens denominam impérios1”. Para termos um panorama mais geral e mais histórico, retomamos os aspectos histórico-econômicos importantes que servem para explicar porque ocorreu o Imperialismo2. Em primeiro lugar, temos a criação, pela primeira vez de uma verdadeira economia mundial. O capitalismo atinge até as regiões mais remotas do planeta e qualquer espaço do mundo passou a ser de interesse para as potências capitalistas. Em segundo lugar, o acesso às fontes de matéria prima – como alumínio, cobre, estanho, petróleo, borracha, etc. – passou a ser cada vez mais importante após a chamada Segunda Revolução Industrial. Outro fator importante, nesta época, foi o surgimento do consumo em massa de alimentos nas grandes potências. O consumo de alimentos como cereais, chá, café, açúcar e cacau foi muito maior do que em qualquer outra época. Como esses alimentos eram provenientes das colônias, foram garantidos grandes lucros a quem as controlava.

de modo a maximizar seus lucros. Em caso de queda da demanda. os monopolistas tenderiam a reduzir a produção e não os preços. as oportunidades de investimentos são reduzidas elo próprio monopólio. haveria uma grande diferença entre custo e preço. que teria levado ao Imperialismo. a concentração da riqueza provinda dos monopólios tende a aumentar a vontade de investir. Neste modelo. um impulso por penetrar ou anexar esferas que se apresentam em relação à metrópole da indústria monopolista como colônias. Porém. o Imperialismo não passa de uma das fases do capitalismo: a sua fase monopolista. tenderia a haver uma redução na taxa de novos investimentos. o que significaria uma alta taxa de lucro e salários muito baixos. Isso evita que o capitalismo . pois os monopólios já estabelecidos relutariam em expandir a capacidade produtiva e não haveria novas firmas entrando nessas áreas. dando origem. A indústria pesada teria seus mercados retraídos. Por outro lado. Outro aspecto importante a ser ressaltado é o de que se viu. Além disso. Assim. ou seja. Desenvolvimento Econômico do Imperialismo De acordo com Lênin. enquanto o desemprego em massa diminuiria o consumo. Por um lado. Isto levaria a uma grande contradição. o Estado defendendo diretamente os interesses das empresas. ou seja. criando uma grande capacidade excedente. ficará subutilizada. também haverá um grande aumento no exército industrial de reserva. Há uma busca intensificada por saídas externas para o investimento. descrita por Marx. O que pretendemos aqui é explicitar os mecanismos econômicos que explicam como uma economia monopólica leva ao Imperialismo. Em quarto lugar. como nunca antes uma convergência muito grande entre economia e política. as fábricas e os equipamentos. Seria a tendência do capitalismo a eliminar a concorrência em direção ao monopólio. há uma maneira de resolver a contradição: a exportação do capital. o que agravaria ainda mias o problema da capacidade excedente e do desemprego. Essa taxa decrescente de investimento levaria a um estreitamento do mercado da indústria pesada. assim ao Imperialismo. Finalmente a tendência seria o congelamento da configuração existente de cada ramo da indústria.Todos esses aspectos levaram a uma competição no plano internacional entre os países industrializados. Isso levaria a uma situação permanente em que a capacidade produtiva. Para tanto. o capitalismo monopolista levaria a uma queda dos mercados e uma deficiência crônica da demanda. construiremos um modelo simplificado do modo de funcionamento de um sistema de indústria capitalista com alto grau de monopólio3.

O sistema industrial fica dependendo da concorrência monopolista. na forma de capital financeiro.monopolista chegue às condições acima acentuadas. Esse modelo de explicação econômico serve para entendermos um pouco melhor quais são as reais conseqüências derivadas de uma economia monopolista. O monopólio traz. Rudolf Hilferding Em sua obra “O Capital Financeiro”. publicada em 1910. procuram estender seus mercados protegidos o máximo possível. Daí o apoio do capital financeiro às políticas expansionistas. o melhor caminho é recorrer aos principais autores marxistas que escreveram sobre o Imperialismo e são responsáveis pelas principais obras para se entender o funcionamento do capitalismo a partir de sua etapa monopolista4. Disso deriva uma tendência ao monopólio. Os atores centrais no crescimento dos monopólios eram os bancos. Sua tese é muito simples. Os bancos têm uma grande interesse em promover a centralização do capital. pois eles centralizavam o capital e podiam oferece-lo como crédito. Portanto. como conseqüência para desenvolvimento do sistema econômico. O capital financeiro é o produto da fusão entre o capital industrial e o capital bancário. É a concorrência entre os diversos monopólios nacionais das potências que causam o Imperialismo. Contudo ele não colocou esses argumentos em um conceito definido de Imperialismo. Porém não explica em que consistiu o fenômeno do imperialismo. A competição tende a criar monopólios e estes podem controlar outras firmas pequenas com quem negociam. comercial e bancário estão interligados. que são dominados por bancos. Os capitais industrial. Para isso. . a mudança do foco de interesse de considerações de produção e custos produtivos para outras de supremacia financeira e comercial. há uma tendência à criação de grandes blocos de capital organizados de forma hierárquica. Como os monopólios não podem controlar ainda o mercado mundial. Os ganhos nas manobras destinadas a melhorar a posição estratégica própria passam a ser mais atraentes do que quaisquer outros lucros de uma iniciativa na esfera da produção. mantendo uma pequena reserva monetária. então. nesses blocos. Essas empresas permitem uma grande concentração de capital. Isso permite uma enorme concentração de poder econômico e de produção. Hilferding explicitou a maioria dos pontos ressaltados por Bukharin e Lênin. eles precisam da proteção de tarifas e eles. Ele apresenta a criação das empresas de ações compartilhadas (joint stock companies) como uma das principais modificações na função do capitalista. Ele faz uma distinção entre capital financeiro (finance capital) e capital bancário (financial capital). pois isso reduz o risco de falência das empresas a quem eles emprestaram dinheiro. Isso permite que donos de grandes blocos de capital usem esse tipo de organização para controlar vários pequenos acionistas. juntando vários pequenos capitais em um só.

a centralização do capital. O importante. Os cartéis são estruturas com propensão a se quebrar em dois casos. produzindo dentro do território em que a tarifa opera. A contradição entre essas duas tendências levaria o sistema à guerra e ao colapso. a sua divisão em blocos nacionais. O comércio internacional. Onde Hilferding via apenas um processo. contudo. Isso porque as tarifas definem um território nacional maior.Hilferding dá uma grande ênfase no papel das tarifas protecionistas. para ele. Bukharin vê dois: a internacionalização e a nacionalização do capital. Além disso. Se a força competitiva dos membros for . de outro. Ele também aponta a tendência ao monopólio como é explicitada por Hilferding. Hobson. Isso ocorre porque é muito mais fácil superar a competição em escala nacional do que em escala mundial. porém ele explicita o motivo pelo qual o monopólio se estabeleça em bases nacionais. dando-lhes privilégios no comércio internacional. a exportação de capital tem características específicas. Para ele. Um ponto essencial para a teoria de Bukharin é a idéia de que os monopólios se organizam na forma de cartéis. é que as “joint stock companies” permitem que subsidiárias se estabeleçam em outros países sem a emigração do próprio capitalista. mas só publicado depois da Revolução Russa – colocou as idéias já existentes de Marx. Ele cria uma relação social de produção numa escala mundial. o movimento do capital procurando a maior taxa de retorno é normal no capitalismo. um monopólio sempre crescente que garante lucros adicionais. as diferenças existentes de estrutura econômica e de custos de produção tornam acordos desvantajosos para os grupos nacionais avançados. é apenas uma versão da divisão social do trabalho assim como a troca de bens entre diferentes empresas. A ligação entre os bancos e as industrias permitem acesso fácil ao dinheiro necessário para isso e o grande tamanho das empresas lhes davam as vantagens necessárias para construir instalações novas em outros lugares. ou seja. mas também entre os trabalhadores e capitalistas dos diferentes países. Rosa Luxemburgo e Hilferding em uma teoria completa e coerente sobre o Imperialismo. Contudo. Nicolai Bukharin Foi Bukharin que – em seu livro “O Imperialismo e a Economia Mundial” escrito em 1915. O crescimento da divisão social do trabalho e a crescente internacionalização do capital são partes integrantes da exportação de capital. Esta estabelece relações de produção não só entre unidades produtivas. Outro motivo é que os laços de unidade com o Estado e suas fronteiras são. como a tentativa de superar as tarifas protecionistas dos outros países. em si. os mercados das colônias se tornam “mercados internos” das potências. É a partir da exportação de capital que ele conecta as idéias anteriores. De um lado havia o crescimento da interdependência internacional da economia mundial e. Estas passaram de uma forma de proteção das industrias infantes contra a conquista do mercado interno por industrias estrangeiras para um meio de conquista de mercados externos pela industria nacional.

criando o capital financeiro e uma oligarquia financeira. por outro lado. o acordo da divisão do mercado pode não ser mais apropriado. Vladimir Ilych Lênin O texto “Imperialismo. se as forças relativas dos membros mudarem. Esses fatores são especialmente fortes no nível internacional. Por outro lado. o poder se concentrou nas mãos de grandes blocos de capital financeiro e a riqueza foi canalizada para classes de rentistas parasitas. O texto de Lênin é um panfleto destinado a servir de base para a ação política. mas uma mudança na sua forma. Ele evidencia as principais tendências do capitalismo na época em que ele estava escrevendo. A competição entre as potências levaria inevitavelmente à guerra. segundo ele. . A formação de blocos capitalistas monopolistas internacionais que dividem o mundo entre si. devido ao desenvolvimento desigual das nações. Para ele. a exportação de capital levou a uma internacionalização da produção capitalista e a extensão de relações de produção capitalistas a todos os cantos do planeta. Ele chamou essa categoria de trabalhadores de aristocracia operária. Esta seria a última fase do capitalismo. Como ela foi praticamente eliminada no nível nacional. com pouca contribuição original. São elas: • • • • • • • A concentração da produção e do capital se desenvolveu a tal ponto que criou monopólios que desempenhavam um papel central na economia. Fase Superior do Capitalismo” de Lênin é a obra marxista mais conhecida sobre o Imperialismo. A tendência ao monopólio não significaria uma eliminação da competição. O que Lênin pretendia era fazer uma oposição ao Kautsky. A exportação de capital adquire uma importância central.desigual. estava levando a Segunda Internacional para uma direção totalmente equivocada. Como a cartelização e a formação de monopólios prometem altos lucros e uma grande vantagem competitiva no mercado mundial. A fusão do capital bancário com o capital industrial. o mais forte pode ter mais ganhos se sair do cartel do que se continuar nele. que garante a satisfação da divisão do mercado entre os membros do cartel. Ele é posterior ao de Bukharin. ela se mostra agora como uma rivalidade política e militar entre “trustes capitalistas estatais”. Portanto. que logo seria superado. parte da classe trabalhadora se beneficiava com a posição de monopólio que seus patrões capitalistas possuíam no mercado mundial e isso explicava o apoio. apesar de ter sido publicado antes. O principal disso tudo é sua descrição de duas principais tendências: por um lado. que. A divisão territorial do mundo entre as maiores potências capitalistas. Lênin também procurou explicar porque os trabalhadores apoiaram seus países com o começo da Primeira Guerra Mundial. que só ocorria nessa parte dos trabalhadores. ele apenas organiza e expõe a análise já realizada por outros autores. há um grande incentivo para as empresas capitalistas se associarem em uma base nacional.

Rio de Janeiro. com a criação de grandes monopólios ou cartéis. a conexão entre desenvolvimento capitalista. mas defendia que uma parte do capital industrial ainda tinha interesse na paz e no livre comércio. 1987. Portanto. 1980. o capital financeiro. imperialismo e guerra era a base central para sua defesa da luta pelo socialismo. as políticas imperialistas expressavam o interesse do capital bancário e de certos grupos de monopólio. London and New York. a inevitabilidade da competição entre as potências capitalistas e o seu resultado lógico: a guerra. BROWN. estabelecendo colônias na África e na Ásia. com a fusão do capital bancário e do capital industrial. Para Lênin. pois eles enfrentariam ameaças provindas dos povos coloniais oprimidos e do seu próprio proletariado. Alianza Editorial. . Esses cartéis tinham que se organizar em uma base nacional. que seria a possibilidade de que as grandes potências pudessem fazer um acordo para explorar o mundo conjuntamente. Essa competição levou à primeira guerra de proporções mundiais da história. DOBB. Para Kautsky. Marxist Theories of Imperialism. Kautsky elaborou a teoria do Ultra-Imperialismo. Maurice. Com isso os Estados das principais potências capitalistas entraram em um período de disputa política. marcando de forma decisiva o futuro humanidade no século XX. Michael Barrat. Bibliografia BREWER. a economia capitalista entrou numa fase de crescente concentração do capital. Essa teoria poderia fortalecer ainda mais o apoio pela paz na classe dominante. Para que estes não levem a uma nova depressão. essa parte da burguesia poderia superar o imperialismo e o militarismo. Anthony. militar e econômica. A Evolução do Capitalismo. temos um quadro geral do desenvolvimento históricoeconômico característico do fim do século XIX e começo do século XX: o Imperialismo. Após a deflagração da Primeira Guerra. Madrid. Após a Grande Depressão de 1873. com o apoio da classe operária. 1975. ele acreditava que . Este capital adquiriu nova forma. garantindo a paz. assim como para Bukharin. Editora Guanabara. Conclusão Assim. Routledge & Kegan Paul. ou seja. se fez necessária a expansão territorial e a exportação de capital. É essa conexão que Lênin tenta demonstrar em seu texto.Contudo um dos principais objetivos de Lênin era fazer uma crítica a Kautsky e ao Partido Social Democrata alemão. de modo a garantir seu poder e os interesses financeiros dos monopólios nacionais. La Teoría Económica del Imperialismo.

I. A Era dos Impérios 1875-1914. Instituto de Marxismo-Leninismo do CC do PCUS. Vladimir I. Eric J. 1988. in V. 1960. Lenin Obras Escogidas. . LENIN. El Imperialismo. Moscou. Paz e Terra.HOBSBAWN. Fase Superior del Capitalismo. Rio de Janeiro.

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