A Era dos Impérios – História Econômica do Imperialismo

Julho, 2005 Felipe Teixeira Gonçalves Introdução

A palavra Imperialismo já foi utilizada de várias maneiras diferentes ao longo da história. No presente trabalho, trataremos do imperialismo como um fenômeno histórico ocorrido no período entre 1880 e 1914. Nesse período o mundo, com exceção da Europa e da América, foi dividido entre as potências imperiais: Grã-Bretanha, França, Alemanha, Holanda, Bélgica, Itália, EUA, Japão e Rússia. Mais de um quarto do mundo estava sob o controle direto, ou como área de influência de pouco mais de uma dúzia de países. O fenômeno do Imperialismo possui diversas dimensões, entre elas a econômica, a política, a cultural, a ideológica e a psicológica. Pretendemos fazer uma análise da história e da teoria econômica do Imperialismo, de acordo com a tradição marxista que se ocupou do tema. Também procuraremos explicitar as principais contribuições dos principais pensadores que deram uma contribuição inigualável à compreensão do modo de funcionamento da economia capitalista a partir do Imperialismo. Portanto, adotaremos o Imperialismo como conceito da Economia Política, considerado-o, portanto, “como uma séria de estruturas e relações políticas e econômicas que constituem um marco doutrinal ou um modelo que nos ajuda a compreender o que os homens denominam impérios1”. Para termos um panorama mais geral e mais histórico, retomamos os aspectos histórico-econômicos importantes que servem para explicar porque ocorreu o Imperialismo2. Em primeiro lugar, temos a criação, pela primeira vez de uma verdadeira economia mundial. O capitalismo atinge até as regiões mais remotas do planeta e qualquer espaço do mundo passou a ser de interesse para as potências capitalistas. Em segundo lugar, o acesso às fontes de matéria prima – como alumínio, cobre, estanho, petróleo, borracha, etc. – passou a ser cada vez mais importante após a chamada Segunda Revolução Industrial. Outro fator importante, nesta época, foi o surgimento do consumo em massa de alimentos nas grandes potências. O consumo de alimentos como cereais, chá, café, açúcar e cacau foi muito maior do que em qualquer outra época. Como esses alimentos eram provenientes das colônias, foram garantidos grandes lucros a quem as controlava.

Desenvolvimento Econômico do Imperialismo De acordo com Lênin. ficará subutilizada. o Estado defendendo diretamente os interesses das empresas. de modo a maximizar seus lucros. Isso evita que o capitalismo . os monopolistas tenderiam a reduzir a produção e não os preços. Há uma busca intensificada por saídas externas para o investimento. Isso levaria a uma situação permanente em que a capacidade produtiva. construiremos um modelo simplificado do modo de funcionamento de um sistema de indústria capitalista com alto grau de monopólio3. criando uma grande capacidade excedente. as fábricas e os equipamentos. dando origem. Seria a tendência do capitalismo a eliminar a concorrência em direção ao monopólio. Por um lado. haveria uma grande diferença entre custo e preço. Neste modelo. ou seja. Para tanto. como nunca antes uma convergência muito grande entre economia e política. A indústria pesada teria seus mercados retraídos. O que pretendemos aqui é explicitar os mecanismos econômicos que explicam como uma economia monopólica leva ao Imperialismo. o que significaria uma alta taxa de lucro e salários muito baixos. enquanto o desemprego em massa diminuiria o consumo. Outro aspecto importante a ser ressaltado é o de que se viu.Todos esses aspectos levaram a uma competição no plano internacional entre os países industrializados. assim ao Imperialismo. pois os monopólios já estabelecidos relutariam em expandir a capacidade produtiva e não haveria novas firmas entrando nessas áreas. Em caso de queda da demanda. Porém. ou seja. Finalmente a tendência seria o congelamento da configuração existente de cada ramo da indústria. que teria levado ao Imperialismo. Essa taxa decrescente de investimento levaria a um estreitamento do mercado da indústria pesada. Isto levaria a uma grande contradição. Por outro lado. também haverá um grande aumento no exército industrial de reserva. tenderia a haver uma redução na taxa de novos investimentos. a concentração da riqueza provinda dos monopólios tende a aumentar a vontade de investir. as oportunidades de investimentos são reduzidas elo próprio monopólio. o Imperialismo não passa de uma das fases do capitalismo: a sua fase monopolista. Além disso. Em quarto lugar. o capitalismo monopolista levaria a uma queda dos mercados e uma deficiência crônica da demanda. descrita por Marx. o que agravaria ainda mias o problema da capacidade excedente e do desemprego. um impulso por penetrar ou anexar esferas que se apresentam em relação à metrópole da indústria monopolista como colônias. Assim. há uma maneira de resolver a contradição: a exportação do capital.

Daí o apoio do capital financeiro às políticas expansionistas. então. Contudo ele não colocou esses argumentos em um conceito definido de Imperialismo. Disso deriva uma tendência ao monopólio. O monopólio traz. Sua tese é muito simples. Como os monopólios não podem controlar ainda o mercado mundial. procuram estender seus mercados protegidos o máximo possível. que são dominados por bancos. Isso permite que donos de grandes blocos de capital usem esse tipo de organização para controlar vários pequenos acionistas. O sistema industrial fica dependendo da concorrência monopolista. publicada em 1910. a mudança do foco de interesse de considerações de produção e custos produtivos para outras de supremacia financeira e comercial. comercial e bancário estão interligados. nesses blocos. juntando vários pequenos capitais em um só. Hilferding explicitou a maioria dos pontos ressaltados por Bukharin e Lênin. Os capitais industrial.monopolista chegue às condições acima acentuadas. pois eles centralizavam o capital e podiam oferece-lo como crédito. na forma de capital financeiro. Rudolf Hilferding Em sua obra “O Capital Financeiro”. eles precisam da proteção de tarifas e eles. Isso permite uma enorme concentração de poder econômico e de produção. A competição tende a criar monopólios e estes podem controlar outras firmas pequenas com quem negociam. . Os atores centrais no crescimento dos monopólios eram os bancos. Esse modelo de explicação econômico serve para entendermos um pouco melhor quais são as reais conseqüências derivadas de uma economia monopolista. Os ganhos nas manobras destinadas a melhorar a posição estratégica própria passam a ser mais atraentes do que quaisquer outros lucros de uma iniciativa na esfera da produção. Ele apresenta a criação das empresas de ações compartilhadas (joint stock companies) como uma das principais modificações na função do capitalista. o melhor caminho é recorrer aos principais autores marxistas que escreveram sobre o Imperialismo e são responsáveis pelas principais obras para se entender o funcionamento do capitalismo a partir de sua etapa monopolista4. pois isso reduz o risco de falência das empresas a quem eles emprestaram dinheiro. há uma tendência à criação de grandes blocos de capital organizados de forma hierárquica. Para isso. Essas empresas permitem uma grande concentração de capital. mantendo uma pequena reserva monetária. É a concorrência entre os diversos monopólios nacionais das potências que causam o Imperialismo. Porém não explica em que consistiu o fenômeno do imperialismo. como conseqüência para desenvolvimento do sistema econômico. O capital financeiro é o produto da fusão entre o capital industrial e o capital bancário. Ele faz uma distinção entre capital financeiro (finance capital) e capital bancário (financial capital). Os bancos têm uma grande interesse em promover a centralização do capital. Portanto.

Um ponto essencial para a teoria de Bukharin é a idéia de que os monopólios se organizam na forma de cartéis. para ele. Bukharin vê dois: a internacionalização e a nacionalização do capital. a exportação de capital tem características específicas. de outro. contudo. mas também entre os trabalhadores e capitalistas dos diferentes países. é apenas uma versão da divisão social do trabalho assim como a troca de bens entre diferentes empresas. Isso porque as tarifas definem um território nacional maior. mas só publicado depois da Revolução Russa – colocou as idéias já existentes de Marx. Onde Hilferding via apenas um processo. Isso ocorre porque é muito mais fácil superar a competição em escala nacional do que em escala mundial. a centralização do capital. O comércio internacional. em si. Os cartéis são estruturas com propensão a se quebrar em dois casos. Hobson. É a partir da exportação de capital que ele conecta as idéias anteriores. os mercados das colônias se tornam “mercados internos” das potências. Para ele. como a tentativa de superar as tarifas protecionistas dos outros países. A contradição entre essas duas tendências levaria o sistema à guerra e ao colapso. O crescimento da divisão social do trabalho e a crescente internacionalização do capital são partes integrantes da exportação de capital. O importante. produzindo dentro do território em que a tarifa opera. é que as “joint stock companies” permitem que subsidiárias se estabeleçam em outros países sem a emigração do próprio capitalista. um monopólio sempre crescente que garante lucros adicionais. as diferenças existentes de estrutura econômica e de custos de produção tornam acordos desvantajosos para os grupos nacionais avançados. Outro motivo é que os laços de unidade com o Estado e suas fronteiras são. A ligação entre os bancos e as industrias permitem acesso fácil ao dinheiro necessário para isso e o grande tamanho das empresas lhes davam as vantagens necessárias para construir instalações novas em outros lugares. De um lado havia o crescimento da interdependência internacional da economia mundial e. dando-lhes privilégios no comércio internacional. Esta estabelece relações de produção não só entre unidades produtivas. Estas passaram de uma forma de proteção das industrias infantes contra a conquista do mercado interno por industrias estrangeiras para um meio de conquista de mercados externos pela industria nacional. Nicolai Bukharin Foi Bukharin que – em seu livro “O Imperialismo e a Economia Mundial” escrito em 1915. porém ele explicita o motivo pelo qual o monopólio se estabeleça em bases nacionais. o movimento do capital procurando a maior taxa de retorno é normal no capitalismo. a sua divisão em blocos nacionais. Rosa Luxemburgo e Hilferding em uma teoria completa e coerente sobre o Imperialismo. Contudo. ou seja. Se a força competitiva dos membros for .Hilferding dá uma grande ênfase no papel das tarifas protecionistas. Além disso. Ele cria uma relação social de produção numa escala mundial. Ele também aponta a tendência ao monopólio como é explicitada por Hilferding.

parte da classe trabalhadora se beneficiava com a posição de monopólio que seus patrões capitalistas possuíam no mercado mundial e isso explicava o apoio. Como ela foi praticamente eliminada no nível nacional. O que Lênin pretendia era fazer uma oposição ao Kautsky. o acordo da divisão do mercado pode não ser mais apropriado. Portanto. A exportação de capital adquire uma importância central. Esses fatores são especialmente fortes no nível internacional. Ele é posterior ao de Bukharin. que. A fusão do capital bancário com o capital industrial. a exportação de capital levou a uma internacionalização da produção capitalista e a extensão de relações de produção capitalistas a todos os cantos do planeta. criando o capital financeiro e uma oligarquia financeira. se as forças relativas dos membros mudarem. A competição entre as potências levaria inevitavelmente à guerra. mas uma mudança na sua forma. com pouca contribuição original. por outro lado. Por outro lado. Como a cartelização e a formação de monopólios prometem altos lucros e uma grande vantagem competitiva no mercado mundial. apesar de ter sido publicado antes. o mais forte pode ter mais ganhos se sair do cartel do que se continuar nele. Lênin também procurou explicar porque os trabalhadores apoiaram seus países com o começo da Primeira Guerra Mundial. que garante a satisfação da divisão do mercado entre os membros do cartel. Fase Superior do Capitalismo” de Lênin é a obra marxista mais conhecida sobre o Imperialismo. Para ele. A tendência ao monopólio não significaria uma eliminação da competição. há um grande incentivo para as empresas capitalistas se associarem em uma base nacional. segundo ele. ele apenas organiza e expõe a análise já realizada por outros autores. Esta seria a última fase do capitalismo.desigual. . Ele evidencia as principais tendências do capitalismo na época em que ele estava escrevendo. São elas: • • • • • • • A concentração da produção e do capital se desenvolveu a tal ponto que criou monopólios que desempenhavam um papel central na economia. A divisão territorial do mundo entre as maiores potências capitalistas. que só ocorria nessa parte dos trabalhadores. o poder se concentrou nas mãos de grandes blocos de capital financeiro e a riqueza foi canalizada para classes de rentistas parasitas. Ele chamou essa categoria de trabalhadores de aristocracia operária. que logo seria superado. ela se mostra agora como uma rivalidade política e militar entre “trustes capitalistas estatais”. estava levando a Segunda Internacional para uma direção totalmente equivocada. Vladimir Ilych Lênin O texto “Imperialismo. O texto de Lênin é um panfleto destinado a servir de base para a ação política. A formação de blocos capitalistas monopolistas internacionais que dividem o mundo entre si. devido ao desenvolvimento desigual das nações. O principal disso tudo é sua descrição de duas principais tendências: por um lado.

a conexão entre desenvolvimento capitalista. Rio de Janeiro. militar e econômica. essa parte da burguesia poderia superar o imperialismo e o militarismo. Editora Guanabara. Este capital adquiriu nova forma. com o apoio da classe operária. estabelecendo colônias na África e na Ásia. Alianza Editorial. Com isso os Estados das principais potências capitalistas entraram em um período de disputa política. com a fusão do capital bancário e do capital industrial. Portanto. . A Evolução do Capitalismo. Maurice. assim como para Bukharin. Após a deflagração da Primeira Guerra. 1987. se fez necessária a expansão territorial e a exportação de capital. garantindo a paz. Essa teoria poderia fortalecer ainda mais o apoio pela paz na classe dominante. 1975. Esses cartéis tinham que se organizar em uma base nacional. La Teoría Económica del Imperialismo. Bibliografia BREWER. Anthony. 1980. DOBB. Para Kautsky. o capital financeiro. Madrid. Routledge & Kegan Paul. pois eles enfrentariam ameaças provindas dos povos coloniais oprimidos e do seu próprio proletariado. de modo a garantir seu poder e os interesses financeiros dos monopólios nacionais.Contudo um dos principais objetivos de Lênin era fazer uma crítica a Kautsky e ao Partido Social Democrata alemão. Essa competição levou à primeira guerra de proporções mundiais da história. a inevitabilidade da competição entre as potências capitalistas e o seu resultado lógico: a guerra. com a criação de grandes monopólios ou cartéis. ele acreditava que . London and New York. Michael Barrat. Kautsky elaborou a teoria do Ultra-Imperialismo. a economia capitalista entrou numa fase de crescente concentração do capital. imperialismo e guerra era a base central para sua defesa da luta pelo socialismo. Conclusão Assim. mas defendia que uma parte do capital industrial ainda tinha interesse na paz e no livre comércio. Para Lênin. Após a Grande Depressão de 1873. temos um quadro geral do desenvolvimento históricoeconômico característico do fim do século XIX e começo do século XX: o Imperialismo. que seria a possibilidade de que as grandes potências pudessem fazer um acordo para explorar o mundo conjuntamente. BROWN. Para que estes não levem a uma nova depressão. marcando de forma decisiva o futuro humanidade no século XX. ou seja. as políticas imperialistas expressavam o interesse do capital bancário e de certos grupos de monopólio. É essa conexão que Lênin tenta demonstrar em seu texto. Marxist Theories of Imperialism.

HOBSBAWN. LENIN. El Imperialismo. A Era dos Impérios 1875-1914. Rio de Janeiro. I. in V. Fase Superior del Capitalismo. Lenin Obras Escogidas. 1960. 1988. . Moscou. Paz e Terra. Instituto de Marxismo-Leninismo do CC do PCUS. Eric J. Vladimir I.