A Era dos Impérios – História Econômica do Imperialismo

Julho, 2005 Felipe Teixeira Gonçalves Introdução

A palavra Imperialismo já foi utilizada de várias maneiras diferentes ao longo da história. No presente trabalho, trataremos do imperialismo como um fenômeno histórico ocorrido no período entre 1880 e 1914. Nesse período o mundo, com exceção da Europa e da América, foi dividido entre as potências imperiais: Grã-Bretanha, França, Alemanha, Holanda, Bélgica, Itália, EUA, Japão e Rússia. Mais de um quarto do mundo estava sob o controle direto, ou como área de influência de pouco mais de uma dúzia de países. O fenômeno do Imperialismo possui diversas dimensões, entre elas a econômica, a política, a cultural, a ideológica e a psicológica. Pretendemos fazer uma análise da história e da teoria econômica do Imperialismo, de acordo com a tradição marxista que se ocupou do tema. Também procuraremos explicitar as principais contribuições dos principais pensadores que deram uma contribuição inigualável à compreensão do modo de funcionamento da economia capitalista a partir do Imperialismo. Portanto, adotaremos o Imperialismo como conceito da Economia Política, considerado-o, portanto, “como uma séria de estruturas e relações políticas e econômicas que constituem um marco doutrinal ou um modelo que nos ajuda a compreender o que os homens denominam impérios1”. Para termos um panorama mais geral e mais histórico, retomamos os aspectos histórico-econômicos importantes que servem para explicar porque ocorreu o Imperialismo2. Em primeiro lugar, temos a criação, pela primeira vez de uma verdadeira economia mundial. O capitalismo atinge até as regiões mais remotas do planeta e qualquer espaço do mundo passou a ser de interesse para as potências capitalistas. Em segundo lugar, o acesso às fontes de matéria prima – como alumínio, cobre, estanho, petróleo, borracha, etc. – passou a ser cada vez mais importante após a chamada Segunda Revolução Industrial. Outro fator importante, nesta época, foi o surgimento do consumo em massa de alimentos nas grandes potências. O consumo de alimentos como cereais, chá, café, açúcar e cacau foi muito maior do que em qualquer outra época. Como esses alimentos eram provenientes das colônias, foram garantidos grandes lucros a quem as controlava.

dando origem. as fábricas e os equipamentos. haveria uma grande diferença entre custo e preço. tenderia a haver uma redução na taxa de novos investimentos. Desenvolvimento Econômico do Imperialismo De acordo com Lênin. Há uma busca intensificada por saídas externas para o investimento. Neste modelo. descrita por Marx. ficará subutilizada. o capitalismo monopolista levaria a uma queda dos mercados e uma deficiência crônica da demanda. um impulso por penetrar ou anexar esferas que se apresentam em relação à metrópole da indústria monopolista como colônias. Assim. o que significaria uma alta taxa de lucro e salários muito baixos. Porém. ou seja. Em caso de queda da demanda. Essa taxa decrescente de investimento levaria a um estreitamento do mercado da indústria pesada. Para tanto.Todos esses aspectos levaram a uma competição no plano internacional entre os países industrializados. Por outro lado. há uma maneira de resolver a contradição: a exportação do capital. Isso levaria a uma situação permanente em que a capacidade produtiva. como nunca antes uma convergência muito grande entre economia e política. que teria levado ao Imperialismo. Em quarto lugar. Isto levaria a uma grande contradição. criando uma grande capacidade excedente. pois os monopólios já estabelecidos relutariam em expandir a capacidade produtiva e não haveria novas firmas entrando nessas áreas. de modo a maximizar seus lucros. ou seja. A indústria pesada teria seus mercados retraídos. construiremos um modelo simplificado do modo de funcionamento de um sistema de indústria capitalista com alto grau de monopólio3. o Estado defendendo diretamente os interesses das empresas. Seria a tendência do capitalismo a eliminar a concorrência em direção ao monopólio. O que pretendemos aqui é explicitar os mecanismos econômicos que explicam como uma economia monopólica leva ao Imperialismo. o que agravaria ainda mias o problema da capacidade excedente e do desemprego. os monopolistas tenderiam a reduzir a produção e não os preços. as oportunidades de investimentos são reduzidas elo próprio monopólio. Outro aspecto importante a ser ressaltado é o de que se viu. a concentração da riqueza provinda dos monopólios tende a aumentar a vontade de investir. Além disso. enquanto o desemprego em massa diminuiria o consumo. assim ao Imperialismo. Isso evita que o capitalismo . também haverá um grande aumento no exército industrial de reserva. o Imperialismo não passa de uma das fases do capitalismo: a sua fase monopolista. Por um lado. Finalmente a tendência seria o congelamento da configuração existente de cada ramo da indústria.

. procuram estender seus mercados protegidos o máximo possível. O capital financeiro é o produto da fusão entre o capital industrial e o capital bancário. juntando vários pequenos capitais em um só. Ele apresenta a criação das empresas de ações compartilhadas (joint stock companies) como uma das principais modificações na função do capitalista. na forma de capital financeiro. mantendo uma pequena reserva monetária. comercial e bancário estão interligados. Os ganhos nas manobras destinadas a melhorar a posição estratégica própria passam a ser mais atraentes do que quaisquer outros lucros de uma iniciativa na esfera da produção. Isso permite que donos de grandes blocos de capital usem esse tipo de organização para controlar vários pequenos acionistas. Hilferding explicitou a maioria dos pontos ressaltados por Bukharin e Lênin. o melhor caminho é recorrer aos principais autores marxistas que escreveram sobre o Imperialismo e são responsáveis pelas principais obras para se entender o funcionamento do capitalismo a partir de sua etapa monopolista4. Rudolf Hilferding Em sua obra “O Capital Financeiro”. Ele faz uma distinção entre capital financeiro (finance capital) e capital bancário (financial capital). Os bancos têm uma grande interesse em promover a centralização do capital. É a concorrência entre os diversos monopólios nacionais das potências que causam o Imperialismo. Os capitais industrial. Disso deriva uma tendência ao monopólio. Isso permite uma enorme concentração de poder econômico e de produção. O monopólio traz. nesses blocos. O sistema industrial fica dependendo da concorrência monopolista. Como os monopólios não podem controlar ainda o mercado mundial. pois isso reduz o risco de falência das empresas a quem eles emprestaram dinheiro. então. Os atores centrais no crescimento dos monopólios eram os bancos. Essas empresas permitem uma grande concentração de capital. pois eles centralizavam o capital e podiam oferece-lo como crédito. A competição tende a criar monopólios e estes podem controlar outras firmas pequenas com quem negociam. Daí o apoio do capital financeiro às políticas expansionistas. Para isso. Portanto. a mudança do foco de interesse de considerações de produção e custos produtivos para outras de supremacia financeira e comercial. que são dominados por bancos. Contudo ele não colocou esses argumentos em um conceito definido de Imperialismo. publicada em 1910. eles precisam da proteção de tarifas e eles.monopolista chegue às condições acima acentuadas. há uma tendência à criação de grandes blocos de capital organizados de forma hierárquica. Porém não explica em que consistiu o fenômeno do imperialismo. como conseqüência para desenvolvimento do sistema econômico. Sua tese é muito simples. Esse modelo de explicação econômico serve para entendermos um pouco melhor quais são as reais conseqüências derivadas de uma economia monopolista.

a sua divisão em blocos nacionais. Ele cria uma relação social de produção numa escala mundial. Nicolai Bukharin Foi Bukharin que – em seu livro “O Imperialismo e a Economia Mundial” escrito em 1915. mas também entre os trabalhadores e capitalistas dos diferentes países. O comércio internacional. é apenas uma versão da divisão social do trabalho assim como a troca de bens entre diferentes empresas. De um lado havia o crescimento da interdependência internacional da economia mundial e. Bukharin vê dois: a internacionalização e a nacionalização do capital. Se a força competitiva dos membros for . a exportação de capital tem características específicas. Rosa Luxemburgo e Hilferding em uma teoria completa e coerente sobre o Imperialismo. porém ele explicita o motivo pelo qual o monopólio se estabeleça em bases nacionais. as diferenças existentes de estrutura econômica e de custos de produção tornam acordos desvantajosos para os grupos nacionais avançados. Onde Hilferding via apenas um processo. mas só publicado depois da Revolução Russa – colocou as idéias já existentes de Marx. para ele. Um ponto essencial para a teoria de Bukharin é a idéia de que os monopólios se organizam na forma de cartéis. Os cartéis são estruturas com propensão a se quebrar em dois casos. em si. Isso ocorre porque é muito mais fácil superar a competição em escala nacional do que em escala mundial. Hobson. produzindo dentro do território em que a tarifa opera. ou seja. Contudo. O crescimento da divisão social do trabalho e a crescente internacionalização do capital são partes integrantes da exportação de capital. Outro motivo é que os laços de unidade com o Estado e suas fronteiras são. dando-lhes privilégios no comércio internacional. Isso porque as tarifas definem um território nacional maior. é que as “joint stock companies” permitem que subsidiárias se estabeleçam em outros países sem a emigração do próprio capitalista. Estas passaram de uma forma de proteção das industrias infantes contra a conquista do mercado interno por industrias estrangeiras para um meio de conquista de mercados externos pela industria nacional. de outro. um monopólio sempre crescente que garante lucros adicionais. a centralização do capital. Além disso. Esta estabelece relações de produção não só entre unidades produtivas. Para ele. A ligação entre os bancos e as industrias permitem acesso fácil ao dinheiro necessário para isso e o grande tamanho das empresas lhes davam as vantagens necessárias para construir instalações novas em outros lugares. como a tentativa de superar as tarifas protecionistas dos outros países. os mercados das colônias se tornam “mercados internos” das potências. É a partir da exportação de capital que ele conecta as idéias anteriores. o movimento do capital procurando a maior taxa de retorno é normal no capitalismo. Ele também aponta a tendência ao monopólio como é explicitada por Hilferding. A contradição entre essas duas tendências levaria o sistema à guerra e ao colapso. O importante. contudo.Hilferding dá uma grande ênfase no papel das tarifas protecionistas.

a exportação de capital levou a uma internacionalização da produção capitalista e a extensão de relações de produção capitalistas a todos os cantos do planeta. que. . A fusão do capital bancário com o capital industrial. parte da classe trabalhadora se beneficiava com a posição de monopólio que seus patrões capitalistas possuíam no mercado mundial e isso explicava o apoio. estava levando a Segunda Internacional para uma direção totalmente equivocada. O que Lênin pretendia era fazer uma oposição ao Kautsky. ela se mostra agora como uma rivalidade política e militar entre “trustes capitalistas estatais”. que logo seria superado. Para ele. A competição entre as potências levaria inevitavelmente à guerra. Portanto. Esta seria a última fase do capitalismo. apesar de ter sido publicado antes. O texto de Lênin é um panfleto destinado a servir de base para a ação política. Como ela foi praticamente eliminada no nível nacional. A divisão territorial do mundo entre as maiores potências capitalistas. mas uma mudança na sua forma. se as forças relativas dos membros mudarem. Esses fatores são especialmente fortes no nível internacional. segundo ele. o acordo da divisão do mercado pode não ser mais apropriado. A formação de blocos capitalistas monopolistas internacionais que dividem o mundo entre si. Fase Superior do Capitalismo” de Lênin é a obra marxista mais conhecida sobre o Imperialismo. por outro lado. Vladimir Ilych Lênin O texto “Imperialismo. o poder se concentrou nas mãos de grandes blocos de capital financeiro e a riqueza foi canalizada para classes de rentistas parasitas.desigual. que garante a satisfação da divisão do mercado entre os membros do cartel. Ele é posterior ao de Bukharin. São elas: • • • • • • • A concentração da produção e do capital se desenvolveu a tal ponto que criou monopólios que desempenhavam um papel central na economia. A exportação de capital adquire uma importância central. que só ocorria nessa parte dos trabalhadores. O principal disso tudo é sua descrição de duas principais tendências: por um lado. Como a cartelização e a formação de monopólios prometem altos lucros e uma grande vantagem competitiva no mercado mundial. criando o capital financeiro e uma oligarquia financeira. há um grande incentivo para as empresas capitalistas se associarem em uma base nacional. Lênin também procurou explicar porque os trabalhadores apoiaram seus países com o começo da Primeira Guerra Mundial. Ele evidencia as principais tendências do capitalismo na época em que ele estava escrevendo. ele apenas organiza e expõe a análise já realizada por outros autores. Ele chamou essa categoria de trabalhadores de aristocracia operária. Por outro lado. com pouca contribuição original. A tendência ao monopólio não significaria uma eliminação da competição. devido ao desenvolvimento desigual das nações. o mais forte pode ter mais ganhos se sair do cartel do que se continuar nele.

se fez necessária a expansão territorial e a exportação de capital. Com isso os Estados das principais potências capitalistas entraram em um período de disputa política. marcando de forma decisiva o futuro humanidade no século XX. Para que estes não levem a uma nova depressão. pois eles enfrentariam ameaças provindas dos povos coloniais oprimidos e do seu próprio proletariado. a inevitabilidade da competição entre as potências capitalistas e o seu resultado lógico: a guerra. DOBB. com a criação de grandes monopólios ou cartéis. ou seja. Portanto. Alianza Editorial. Michael Barrat. A Evolução do Capitalismo. essa parte da burguesia poderia superar o imperialismo e o militarismo. Madrid. estabelecendo colônias na África e na Ásia. mas defendia que uma parte do capital industrial ainda tinha interesse na paz e no livre comércio. com o apoio da classe operária. temos um quadro geral do desenvolvimento históricoeconômico característico do fim do século XIX e começo do século XX: o Imperialismo. Kautsky elaborou a teoria do Ultra-Imperialismo. BROWN. a economia capitalista entrou numa fase de crescente concentração do capital. ele acreditava que . Rio de Janeiro. Para Lênin. garantindo a paz. Bibliografia BREWER. Após a deflagração da Primeira Guerra. Maurice.Contudo um dos principais objetivos de Lênin era fazer uma crítica a Kautsky e ao Partido Social Democrata alemão. Marxist Theories of Imperialism. assim como para Bukharin. Após a Grande Depressão de 1873. . Este capital adquiriu nova forma. militar e econômica. as políticas imperialistas expressavam o interesse do capital bancário e de certos grupos de monopólio. Anthony. imperialismo e guerra era a base central para sua defesa da luta pelo socialismo. Para Kautsky. Routledge & Kegan Paul. 1987. 1980. Conclusão Assim. a conexão entre desenvolvimento capitalista. 1975. É essa conexão que Lênin tenta demonstrar em seu texto. Esses cartéis tinham que se organizar em uma base nacional. La Teoría Económica del Imperialismo. com a fusão do capital bancário e do capital industrial. de modo a garantir seu poder e os interesses financeiros dos monopólios nacionais. o capital financeiro. Editora Guanabara. Essa competição levou à primeira guerra de proporções mundiais da história. que seria a possibilidade de que as grandes potências pudessem fazer um acordo para explorar o mundo conjuntamente. Essa teoria poderia fortalecer ainda mais o apoio pela paz na classe dominante. London and New York.

A Era dos Impérios 1875-1914. Rio de Janeiro. Vladimir I. Eric J. Lenin Obras Escogidas. Moscou. LENIN. El Imperialismo. 1988. I. . Fase Superior del Capitalismo. in V. 1960.HOBSBAWN. Paz e Terra. Instituto de Marxismo-Leninismo do CC do PCUS.

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