A Era dos Impérios – História Econômica do Imperialismo

Julho, 2005 Felipe Teixeira Gonçalves Introdução

A palavra Imperialismo já foi utilizada de várias maneiras diferentes ao longo da história. No presente trabalho, trataremos do imperialismo como um fenômeno histórico ocorrido no período entre 1880 e 1914. Nesse período o mundo, com exceção da Europa e da América, foi dividido entre as potências imperiais: Grã-Bretanha, França, Alemanha, Holanda, Bélgica, Itália, EUA, Japão e Rússia. Mais de um quarto do mundo estava sob o controle direto, ou como área de influência de pouco mais de uma dúzia de países. O fenômeno do Imperialismo possui diversas dimensões, entre elas a econômica, a política, a cultural, a ideológica e a psicológica. Pretendemos fazer uma análise da história e da teoria econômica do Imperialismo, de acordo com a tradição marxista que se ocupou do tema. Também procuraremos explicitar as principais contribuições dos principais pensadores que deram uma contribuição inigualável à compreensão do modo de funcionamento da economia capitalista a partir do Imperialismo. Portanto, adotaremos o Imperialismo como conceito da Economia Política, considerado-o, portanto, “como uma séria de estruturas e relações políticas e econômicas que constituem um marco doutrinal ou um modelo que nos ajuda a compreender o que os homens denominam impérios1”. Para termos um panorama mais geral e mais histórico, retomamos os aspectos histórico-econômicos importantes que servem para explicar porque ocorreu o Imperialismo2. Em primeiro lugar, temos a criação, pela primeira vez de uma verdadeira economia mundial. O capitalismo atinge até as regiões mais remotas do planeta e qualquer espaço do mundo passou a ser de interesse para as potências capitalistas. Em segundo lugar, o acesso às fontes de matéria prima – como alumínio, cobre, estanho, petróleo, borracha, etc. – passou a ser cada vez mais importante após a chamada Segunda Revolução Industrial. Outro fator importante, nesta época, foi o surgimento do consumo em massa de alimentos nas grandes potências. O consumo de alimentos como cereais, chá, café, açúcar e cacau foi muito maior do que em qualquer outra época. Como esses alimentos eram provenientes das colônias, foram garantidos grandes lucros a quem as controlava.

há uma maneira de resolver a contradição: a exportação do capital. que teria levado ao Imperialismo. ou seja. descrita por Marx. também haverá um grande aumento no exército industrial de reserva. Isso levaria a uma situação permanente em que a capacidade produtiva. A indústria pesada teria seus mercados retraídos. Neste modelo. Desenvolvimento Econômico do Imperialismo De acordo com Lênin. haveria uma grande diferença entre custo e preço. o Imperialismo não passa de uma das fases do capitalismo: a sua fase monopolista. Seria a tendência do capitalismo a eliminar a concorrência em direção ao monopólio. Em caso de queda da demanda. ou seja. construiremos um modelo simplificado do modo de funcionamento de um sistema de indústria capitalista com alto grau de monopólio3. assim ao Imperialismo. Por um lado. Porém. a concentração da riqueza provinda dos monopólios tende a aumentar a vontade de investir. Essa taxa decrescente de investimento levaria a um estreitamento do mercado da indústria pesada. Isso evita que o capitalismo . Para tanto. o que significaria uma alta taxa de lucro e salários muito baixos. Em quarto lugar. Por outro lado. Finalmente a tendência seria o congelamento da configuração existente de cada ramo da indústria. o capitalismo monopolista levaria a uma queda dos mercados e uma deficiência crônica da demanda.Todos esses aspectos levaram a uma competição no plano internacional entre os países industrializados. ficará subutilizada. Além disso. enquanto o desemprego em massa diminuiria o consumo. criando uma grande capacidade excedente. Há uma busca intensificada por saídas externas para o investimento. o que agravaria ainda mias o problema da capacidade excedente e do desemprego. um impulso por penetrar ou anexar esferas que se apresentam em relação à metrópole da indústria monopolista como colônias. Outro aspecto importante a ser ressaltado é o de que se viu. as oportunidades de investimentos são reduzidas elo próprio monopólio. O que pretendemos aqui é explicitar os mecanismos econômicos que explicam como uma economia monopólica leva ao Imperialismo. de modo a maximizar seus lucros. pois os monopólios já estabelecidos relutariam em expandir a capacidade produtiva e não haveria novas firmas entrando nessas áreas. Isto levaria a uma grande contradição. os monopolistas tenderiam a reduzir a produção e não os preços. o Estado defendendo diretamente os interesses das empresas. dando origem. as fábricas e os equipamentos. como nunca antes uma convergência muito grande entre economia e política. Assim. tenderia a haver uma redução na taxa de novos investimentos.

. a mudança do foco de interesse de considerações de produção e custos produtivos para outras de supremacia financeira e comercial. Rudolf Hilferding Em sua obra “O Capital Financeiro”. eles precisam da proteção de tarifas e eles. publicada em 1910. Contudo ele não colocou esses argumentos em um conceito definido de Imperialismo. Para isso. Daí o apoio do capital financeiro às políticas expansionistas. O capital financeiro é o produto da fusão entre o capital industrial e o capital bancário. Os bancos têm uma grande interesse em promover a centralização do capital. Os ganhos nas manobras destinadas a melhorar a posição estratégica própria passam a ser mais atraentes do que quaisquer outros lucros de uma iniciativa na esfera da produção. que são dominados por bancos. há uma tendência à criação de grandes blocos de capital organizados de forma hierárquica. como conseqüência para desenvolvimento do sistema econômico. Os capitais industrial. Ele faz uma distinção entre capital financeiro (finance capital) e capital bancário (financial capital). Ele apresenta a criação das empresas de ações compartilhadas (joint stock companies) como uma das principais modificações na função do capitalista. procuram estender seus mercados protegidos o máximo possível. pois isso reduz o risco de falência das empresas a quem eles emprestaram dinheiro. Isso permite uma enorme concentração de poder econômico e de produção. nesses blocos. O monopólio traz. A competição tende a criar monopólios e estes podem controlar outras firmas pequenas com quem negociam. Portanto. Disso deriva uma tendência ao monopólio. na forma de capital financeiro. pois eles centralizavam o capital e podiam oferece-lo como crédito. É a concorrência entre os diversos monopólios nacionais das potências que causam o Imperialismo. então. mantendo uma pequena reserva monetária. O sistema industrial fica dependendo da concorrência monopolista. Sua tese é muito simples. Hilferding explicitou a maioria dos pontos ressaltados por Bukharin e Lênin. Isso permite que donos de grandes blocos de capital usem esse tipo de organização para controlar vários pequenos acionistas. comercial e bancário estão interligados. Como os monopólios não podem controlar ainda o mercado mundial. o melhor caminho é recorrer aos principais autores marxistas que escreveram sobre o Imperialismo e são responsáveis pelas principais obras para se entender o funcionamento do capitalismo a partir de sua etapa monopolista4. juntando vários pequenos capitais em um só. Essas empresas permitem uma grande concentração de capital. Esse modelo de explicação econômico serve para entendermos um pouco melhor quais são as reais conseqüências derivadas de uma economia monopolista.monopolista chegue às condições acima acentuadas. Os atores centrais no crescimento dos monopólios eram os bancos. Porém não explica em que consistiu o fenômeno do imperialismo.

Isso ocorre porque é muito mais fácil superar a competição em escala nacional do que em escala mundial. Se a força competitiva dos membros for . porém ele explicita o motivo pelo qual o monopólio se estabeleça em bases nacionais. Hobson. A ligação entre os bancos e as industrias permitem acesso fácil ao dinheiro necessário para isso e o grande tamanho das empresas lhes davam as vantagens necessárias para construir instalações novas em outros lugares. para ele.Hilferding dá uma grande ênfase no papel das tarifas protecionistas. a centralização do capital. Além disso. Nicolai Bukharin Foi Bukharin que – em seu livro “O Imperialismo e a Economia Mundial” escrito em 1915. é que as “joint stock companies” permitem que subsidiárias se estabeleçam em outros países sem a emigração do próprio capitalista. de outro. mas só publicado depois da Revolução Russa – colocou as idéias já existentes de Marx. mas também entre os trabalhadores e capitalistas dos diferentes países. Para ele. Os cartéis são estruturas com propensão a se quebrar em dois casos. É a partir da exportação de capital que ele conecta as idéias anteriores. contudo. é apenas uma versão da divisão social do trabalho assim como a troca de bens entre diferentes empresas. produzindo dentro do território em que a tarifa opera. Bukharin vê dois: a internacionalização e a nacionalização do capital. O comércio internacional. O importante. Um ponto essencial para a teoria de Bukharin é a idéia de que os monopólios se organizam na forma de cartéis. Onde Hilferding via apenas um processo. ou seja. as diferenças existentes de estrutura econômica e de custos de produção tornam acordos desvantajosos para os grupos nacionais avançados. Isso porque as tarifas definem um território nacional maior. De um lado havia o crescimento da interdependência internacional da economia mundial e. o movimento do capital procurando a maior taxa de retorno é normal no capitalismo. Esta estabelece relações de produção não só entre unidades produtivas. Contudo. um monopólio sempre crescente que garante lucros adicionais. Ele também aponta a tendência ao monopólio como é explicitada por Hilferding. Estas passaram de uma forma de proteção das industrias infantes contra a conquista do mercado interno por industrias estrangeiras para um meio de conquista de mercados externos pela industria nacional. a sua divisão em blocos nacionais. Outro motivo é que os laços de unidade com o Estado e suas fronteiras são. A contradição entre essas duas tendências levaria o sistema à guerra e ao colapso. a exportação de capital tem características específicas. em si. dando-lhes privilégios no comércio internacional. como a tentativa de superar as tarifas protecionistas dos outros países. Rosa Luxemburgo e Hilferding em uma teoria completa e coerente sobre o Imperialismo. os mercados das colônias se tornam “mercados internos” das potências. O crescimento da divisão social do trabalho e a crescente internacionalização do capital são partes integrantes da exportação de capital. Ele cria uma relação social de produção numa escala mundial.

Portanto. A competição entre as potências levaria inevitavelmente à guerra. Lênin também procurou explicar porque os trabalhadores apoiaram seus países com o começo da Primeira Guerra Mundial. por outro lado. apesar de ter sido publicado antes. Para ele. Esses fatores são especialmente fortes no nível internacional.desigual. Como ela foi praticamente eliminada no nível nacional. o poder se concentrou nas mãos de grandes blocos de capital financeiro e a riqueza foi canalizada para classes de rentistas parasitas. Esta seria a última fase do capitalismo. a exportação de capital levou a uma internacionalização da produção capitalista e a extensão de relações de produção capitalistas a todos os cantos do planeta. O principal disso tudo é sua descrição de duas principais tendências: por um lado. estava levando a Segunda Internacional para uma direção totalmente equivocada. devido ao desenvolvimento desigual das nações. . Fase Superior do Capitalismo” de Lênin é a obra marxista mais conhecida sobre o Imperialismo. ela se mostra agora como uma rivalidade política e militar entre “trustes capitalistas estatais”. que. que logo seria superado. Como a cartelização e a formação de monopólios prometem altos lucros e uma grande vantagem competitiva no mercado mundial. o mais forte pode ter mais ganhos se sair do cartel do que se continuar nele. mas uma mudança na sua forma. A tendência ao monopólio não significaria uma eliminação da competição. Ele chamou essa categoria de trabalhadores de aristocracia operária. segundo ele. A formação de blocos capitalistas monopolistas internacionais que dividem o mundo entre si. A fusão do capital bancário com o capital industrial. que garante a satisfação da divisão do mercado entre os membros do cartel. parte da classe trabalhadora se beneficiava com a posição de monopólio que seus patrões capitalistas possuíam no mercado mundial e isso explicava o apoio. O texto de Lênin é um panfleto destinado a servir de base para a ação política. que só ocorria nessa parte dos trabalhadores. se as forças relativas dos membros mudarem. com pouca contribuição original. o acordo da divisão do mercado pode não ser mais apropriado. O que Lênin pretendia era fazer uma oposição ao Kautsky. criando o capital financeiro e uma oligarquia financeira. Ele é posterior ao de Bukharin. Vladimir Ilych Lênin O texto “Imperialismo. Ele evidencia as principais tendências do capitalismo na época em que ele estava escrevendo. São elas: • • • • • • • A concentração da produção e do capital se desenvolveu a tal ponto que criou monopólios que desempenhavam um papel central na economia. ele apenas organiza e expõe a análise já realizada por outros autores. A exportação de capital adquire uma importância central. há um grande incentivo para as empresas capitalistas se associarem em uma base nacional. Por outro lado. A divisão territorial do mundo entre as maiores potências capitalistas.

marcando de forma decisiva o futuro humanidade no século XX. Kautsky elaborou a teoria do Ultra-Imperialismo. Conclusão Assim. com a criação de grandes monopólios ou cartéis. DOBB. 1987. de modo a garantir seu poder e os interesses financeiros dos monopólios nacionais. Para Lênin. Após a Grande Depressão de 1873. Essa teoria poderia fortalecer ainda mais o apoio pela paz na classe dominante. ele acreditava que . Essa competição levou à primeira guerra de proporções mundiais da história. Routledge & Kegan Paul. La Teoría Económica del Imperialismo. pois eles enfrentariam ameaças provindas dos povos coloniais oprimidos e do seu próprio proletariado. London and New York. BROWN. Madrid. a inevitabilidade da competição entre as potências capitalistas e o seu resultado lógico: a guerra. que seria a possibilidade de que as grandes potências pudessem fazer um acordo para explorar o mundo conjuntamente. Rio de Janeiro. ou seja. É essa conexão que Lênin tenta demonstrar em seu texto. garantindo a paz. assim como para Bukharin. Com isso os Estados das principais potências capitalistas entraram em um período de disputa política. 1975. temos um quadro geral do desenvolvimento históricoeconômico característico do fim do século XIX e começo do século XX: o Imperialismo. Anthony. a conexão entre desenvolvimento capitalista. Esses cartéis tinham que se organizar em uma base nacional. Editora Guanabara. Para Kautsky. Após a deflagração da Primeira Guerra. Portanto. Para que estes não levem a uma nova depressão. mas defendia que uma parte do capital industrial ainda tinha interesse na paz e no livre comércio. a economia capitalista entrou numa fase de crescente concentração do capital. Maurice. . militar e econômica. essa parte da burguesia poderia superar o imperialismo e o militarismo. as políticas imperialistas expressavam o interesse do capital bancário e de certos grupos de monopólio. com a fusão do capital bancário e do capital industrial. estabelecendo colônias na África e na Ásia. Michael Barrat. Marxist Theories of Imperialism. A Evolução do Capitalismo. com o apoio da classe operária. Bibliografia BREWER. imperialismo e guerra era a base central para sua defesa da luta pelo socialismo. o capital financeiro. 1980. se fez necessária a expansão territorial e a exportação de capital.Contudo um dos principais objetivos de Lênin era fazer uma crítica a Kautsky e ao Partido Social Democrata alemão. Alianza Editorial. Este capital adquiriu nova forma.

1988. in V.HOBSBAWN. Eric J. Instituto de Marxismo-Leninismo do CC do PCUS. I. 1960. Paz e Terra. El Imperialismo. Moscou. Rio de Janeiro. Vladimir I. Fase Superior del Capitalismo. Lenin Obras Escogidas. LENIN. . A Era dos Impérios 1875-1914.