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POLANYI, Karl. A Grande Transformao. As origens da nossa poca. 2. Ed. Rio de Janeiro: Elsevier, 2000, - 10. Impresso, p.51-108.

8. O liberalismo econmico interpretou mal a histria da Revoluo Industrial por que insistiu em julgar os acontecimentos sociais a partir de um ponto de vista econmico. (...). Ao evocar a desgraa do povo provocada pelos cercamentos e converses, nosso propsito ser, de um lado, demonstrar o paralelo existente entre as devastaes causadas pelos cercamentos, finalmente benficos, e as que resultaram na Revoluo Industrial e, de outro lado - de uma forma mais ampla-, esclarecer as alternativas enfrentadas por uma comunidade no paroxismo de um progresso econmico noregulado. (p.52) A indstria caseira j se difundia na segunda metade do sculo XV, e um sculo mais tarde ela j era um aspecto marcante no campo. A l produzida na fazenda de carneiros dava empregos a pequenos posseiros e agricultores sem terra, e os novos centros de indstria de l garantiam a renda a uma quantidade de artesos. (p.52) Um documento oficial de 1607, preparado para uso dos pares do Reino, colocou o problema em uma nica frase poderosa: O homem pobre ter satisfeito o seu objetivo Habitao, e o nobre no ficar prejudicado em seu desejo - Progresso. (...) ela aponta tambm para a trgica necessidade que faz com que o homem pobre se apegue sua choupana, arruinado pela nsia de progresso do homem rico que o beneficia em particular. (p.52-53) Os historiadores do sculo dezenove so unnimes em condenar a poltica dos Tudors e dos primeiros Stuarts como demaggica, se no inteiramente reacionria. Suas simpatias se inclinam naturalmente para o Parlamento, e esse organismo era a favor dos cercamentos. (p.54) Um prevalecimento to fcil de interesses privados sobre a justia visto, muitas vezes, como um sinal certo da ineficcia da legislao; e a vitria da tendncia inutilmente obstruda citada, subsequentemente, como evidncia conclusiva da alegada futilidade de um intervencionismo reacionrio. (p.55) A crena no progresso espontneo pode cegar-nos quanto ao papel do governo na vida econmica. Este papel consiste, muitas vezes, em alterar o ritmo da mudana, apressando-o ou diminuindo-o, conforme o caso. Se acreditarmos que tal ritmo inaltervel ou, o que pior, se acreditarmos ser um sacrilgio interferir com ele, ento no existe mesmo um campo para qualquer interveno. (p.55) As leis de mercado s so relevantes no cenrio institucional de uma economia de mercado; no foram os estadistas da Inglaterra dos Tudors que se afastaram dos fatos e sim os economistas modernos, cujas observaes a respeito deles deixaram implcita a existncia anterior de um sistema de mercado. (p.56) A Inglaterra suportou, sem grandes danos, a calamidade dos cercamentos apenas porque os Tudors e os primeiros Stuarts usaram o poder da Coroa para diminuir o ritmo do processo de desenvolvimento econmico, at que ele se tornou socialmente suportvel utilizando o poder do governo central para socorrer as vtimas da

transformao e tentando canalizar o processo de mudana de forma a tornar o seu curso menos devastador. (p.56-57) Escritores de todas as opinies e partidos, conservadores e liberais, capitalistas e socialistas, referiam-se invariavelmente s condies sociais da Revoluo Industrial como um verdadeiro abismo de degradao humana. (p.58) A Revoluo Industrial foi apenas o comeo de uma revoluo to extrema e radical quanto as que sempre inflamavam as mentes dos sectrios, porm o novo credo era totalmente materialista, e acreditava que todos os problemas humanos poderiam ser resolvidos com o dado de uma quantidade ilimitada de bens materiais. (p.58) No pretendemos afirmar que foi a mquina que causou esta mudana, mas insistimos que quando as mquinas complicadas e estabelecimentos fabris comearam a ser usados para a produo numa sociedade comercial, comeou a tomar corpo a ideia de um mercado auto regulvel. (p.59) A transformao implica uma mudana na motivao da ao por parte dos membros da sociedade: a motivao do lucro passa a substituir a motivao da subsistncia. Todas as transaes se transformam em transaes monetrias e estas, por sua vez, exigem que seja introduzido um meio de intercmbio em cada articulao da vida industrial. (p.60) Uma economia, de mercado significa um sistema auto regulvel de mercados, em termos ligeiramente mais tcnicos, uma economia dirigida pelos preos do mercado e nada alm dos preos do mercado. (p.62) A tradio dos economistas clssicos, que tentaram basear a lei do mercado na alegada propenso do homem no seu estado natural, foi substituda por um abandono de qualquer interesse na cultura do homem "no-civilizado" como irrelevante para se compreender os problemas da nossa era. (p.64) Max Weber foi primeiro entre os historiadores da economia moderna a protestar contra o fato de se deixar de lado as economias primitivas como irrelevantes para a questo das motivaes e mecanismos das sociedades civilizadas. (p.65) A descoberta mais importante nas recentes pesquisas histricas e antropolgicas que a economia do homem, como regra, est submersa em suas relaes sociais. Ele no age desta forma para salvaguardar seu interesse individual na posse de bens materiais, ele age assim para salvaguardar sua situao social, suas exigncias sociais, seu patrimnio social. Ele valoriza os bens materiais na medida em que eles servem a seus propsitos. (p.65) Assim, em todas as economias desse tipo existe uma necessidade semelhante, seja o grupo numeroso ou no. Quanto maior for o territrio e quanto mais variado o produto, mais a redistribuio resultar numa efetiva diviso do trabalho, uma vez que ela ajudar a unir grupos de 'produtores geograficamente diferenciados. (p.69) Na verdade, todos os reinos arcaicos fizeram uso de moedas metlicas para o pagamento de impostos e salrios, mas, no restante, dependiam de pagamentos em

espcie dos celeiros e armazns de todo o tipo, a partir dos quais eles distribuam as mais variadas mercadorias para uso e consumo, principalmente parte no-produtiva da populao, isto , s autoridades, aos militares, classe ociosa. (p.71) Esses exemplos mostram que a redistribuio tambm tende a enredar o sistema econmico propriamente dito em relaes sociais. Como regra, encontramos o processo de redistribuio como parte do regime poltico vigente, seja ele o de urna tribo, de uma cidade-estado, do despotismo ou do feudalismo, do gado ou da terra. (p.72) O perodo greco-romano, a despeito do seu contedo altamente desenvolvido, no representou qualquer ruptura nesse sentido; ele se caracterizou pela redistribuio de cereais, em grande escala, feita pela administrao romana numa economia em tudo domstica, e ele no se constituiu em exceo regra vigente de que at o final da Idade Mdia os mercados no desempenharam papel importante no sistema econmico prevaleciam outros padres institucionais. (p.75) A simetria nada mais do que um arranjo sociolgico que no d origem a instituies isoladas, mas apenas padroniza as j existentes (se uma tribo ou uma aldeia ou no simetricamente padronizada, isto no envolve qualquer instituio distinta). A centralidade, embora crie frequentemente instituies distintas, no implica motivao que particularizaria a instituio resultante para uma funo especfica nica (o chefe de uma aldeia ou qualquer outra autoridade central pode assumir, por exemplo, uma srie de funes poltica, militar, religiosa ou econmica, indiscriminadamente). Finalmente, a autarquia econmica apenas um trao acessrio de um grupo fechado existente. (p.77) Em vez de a economia estar embutida nas relaes sociais, so as relaes sociais que esto embutidas no sistema econmico. A importncia vital do fator econmico para a existncia da sociedade antecede qualquer outro resultado. (p.77) A presena ou a ausncia de mercados ou de dinheiro no afeta necessariamente o sistema econmico de uma sociedade primitiva. Isto refuta o mito do sculo XIX de que o dinheiro foi uma inveno cujo aparecimento transformava inevitavelmente uma sociedade, com a criao de mercados, forando o ritmo da diviso de trabalho, liberando a propenso natural do homem permuta, barganha e troca. (p.78) Entretanto, do ponto de vista econmico, os mercados externos so algo inteiramente diferente, tanto dos mercados locais quanto dos mercados internos. Eles no diferem apenas em tamanho; so instituies de funo e origem diferentes. O mercado externo uma transao; a questo a ausncia de alguns tipos de mercadorias naquela regio. A troca de ls inglesas por vinhos portugueses constitui um exemplo. O comrcio local limitado s mercadorias da regio, as quais no compensa transportar porque so demasiado pesadas, volumosas ou perecveis. (p.80) Atos individuais de permuta ou troca esta a verdade - no levam, como regra, ao estabelecimento de mercados em sociedades onde predominam outros princpios de comportamento econmico. Tais atos so comuns em quase todos os tipos de sociedades primitivas, porm so considerados incidentais uma vez que no preenchem as necessidades da vida. (p.81)

A cidade era uma organizao de burgueses. S eles tinham direito cidadania e o sistema repousava na distino entre burgueses e no burgueses. (p.84) O mercantilismo destruiu o particularismo desgastado do comrcio local e intermunicipal, eliminando as barreiras que separavam esses dois tipos de comrcio no-competitivo e, assim, abrindo caminho para um mercado nacional que passou a ignorar, cada vez mais, a distino entre cidade e campo, assim como as que existiam entre as vrias cidades e provncias. (p.86) Do ponto de vista poltico, o estado centralizado era uma nova criao, estimulada pela Revoluo Comercial que mudara o centro de gravidade do mundo ocidental do Mediterrneo para as costas do Atlntico, compelindo, assim, os povos atrasados de grandes pases agrrios a se organizarem para o comrcio e os negcios. (p.86) A "libertao" do comrcio levada a efeito pelo mercantilismo apenas liberou o comrcio do particularismo, porm, ao mesmo tempo, ampliou o escopo da regulamentao. O sistema econmico estava submerso em relaes sociais gerais; os mercados eram apenas um -aspecto acessrio de uma estrutura institucional controlada e regulada, mais do que nunca, pela autoridade social. (p.88) (...) at a nossa poca os mercados nada mais eram do que acessrios da vida econmica. Como regra, o sistema econmico era absorvido pelo sistema social e, qualquer que fosse o princpio de comportamento predominante na economia, a presena do padro de mercado sempre era compatvel com ele. (p.89) Uma economia de mercado um sistema econmico controlado, regulado e dirigido apenas por mercados; a ordem na produo e distribuio dos bens confiada a esse mecanismo auto regulvel. Uma economia desse tipo se origina da expectativa de que os seres humanos se comportem de maneira tal a atingir o mximo de ganhos monetrios. (p.89) A auto regulao significa que toda a produo para venda no mercado, e que todos os rendimentos derivam de tais vendas. (p.90) Na Inglaterra, a "nacionalizao" da legislao do trabalho, por meio do Statute of Artificers (Estatuto dos Artfices - 1563) e da Poor Law (Lei dos Pobres - 1601), retirou o trabalho da zona de perigo, e a poltica anticercamento dos Tudors e dos primeiros Stuarts foi um protesto concreto contra o princpio do uso lucrativo da propriedade fundiria. (p.91) Embora a nova organizao produtiva tenha sido introduzida pelo mercador fato esse que determinou todo o curso da transformao -, a utilizao de maquinarias e fbricas especializadas implicou o desenvolvimento do sistema fabril e, com ele, ocorreu uma alterao decisiva na importncia relativa do comrcio e da indstria, em favor dessa ltima. A produo industrial deixou de ser um acessrio do comrcio organizado pelo mercador como proposio de compra e venda; ela envolvia agora investimentos a longo prazo, com os riscos correspondentes, e a menos que a continuidade da produo fosse garantida, com certa margem de segurana, um tal risco no seria suportvel. (p.96)

Nada porm foi feito para salvar o povo comum da Inglaterra do impacto da Revoluo Industrial. Uma f cega no progresso espontneo havia se apossado da Mentalidade das pessoas e, com o fanatismo de sectrios, os mais esclarecidos pressionavam em favor de uma mudana na sociedade, sem limites nem regulamentaes. Os efeitos causados nas vidas das pessoas foram terrveis, quase indescritveis. A sociedade humana poderia ter sido aniquilada, de fato, no fosse a ocorrncia de alguns contra movimentos protetores que cercearam a ao desse mecanismo autodestrutivo. (p.97-98) A introduo da economia poltica no reino do universal aconteceu em duas perspectivas opostas - a do progresso e do aperfeioamento, de um lado, e a do determinismo e da perdio, do outro. A sua traduo para a prtica tambm foi alcanada por dois caminhos opostos; atravs do princpio da harmonia e da auto regulao, de um lado, e da competio e do conflito, do outro. O liberalismo econmico e o conceito de classe foram moldados dentro dessas contradies. Foi com a finalidade de um acontecimento elementar que um novo conjunto de ideias penetrou a nossa conscincia. (p.108).