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Raa e Histria Claude Lvi-Strauss

Posted on 03/07/2011 | Deixe um comentrio Resenha do texto Raa e Histria, de Claude Lvi-Strauss Lvi-Strauss inicia o texto procurando por um lado refutar a ideia de existirem diferenas psicolgicas e de aptides entre os diferentes grupos tnicos humanos (raas biolgicas), ideia igualmente contestada pela gentica moderna; e por outro lado ressaltar que existem grandes diferenas entre as sociedades humanas, isto , h uma grande diversidade cultural. O objetivo dessa abordagem impedir que os preconceitos racistas sejam apenas retirados de sua base biolgica, ressurgindo no mbito scio-cultural. Isto porque seria intil conseguir que o homem do povo renuncie a atribuir um significado intelectual ou moral ao fato de ter a pele negra ou branca, o cabelo liso ou crespo, para ficar em silncio diante de outra questo qual a experincia prova que le se agarra imediatamente: se no existem aptides raciais inatas, como explicar que a civilizao desenvolvida pelo homem branco tenha cumprido os imensos progressos que conhecemos ao passo que as dos povos de cr tenham ficado para trs, umas a meio caminho, outras atingidas por um atraso que se conta em milhares ou dezenas de anos? (LVISTRAUSS,1970:p 233) Lvi-Strauss desenvolve o conceito de diversidade cultural, ressaltando que devemos levar em conta as diferenas entre as culturas contemporneas, que coexistem num determinado perodo de tempo; bem como entre as culturas que ocupam momentos histricos diversos, salientando que no caso dessas ltimas no temos acesso ao seu conhecimento pela experincia direta, o que sem dvida prejudica a observao de toda sua riqueza e complexidade. Ainda, destaca a existncia de povos que no adotaram a escrita, fato que inviabiliza o conhecimento preciso de suas formas anteriores. Portanto, no possvel elaborarmos um inventrio completo das culturas no espao e no tempo; jamais seremos capazes de conhecer toda a riqueza cultural que esteve (e est) presente neste planeta. Feitas essas consideraes, o autor questiona no que consistem culturas diferentes. Tal questionamento conduz constatao de que sociedades que derivam de uma mesma raiz no apresentam tantas diferenas quanto sociedades que apresentam origens completamente diferentes, embora se constituam em sociedades distintas. constatado tambm que em alguns casos observa-se uma convergncia cultural, isto , um processo de aproximao entre duas culturas, mesmo quando essas apresentam origens distintas. Por trs dessas constataes revela-se uma tenso observada dentro das sociedades humanas, entre uma fora que trabalha no sentido de manter as tradies culturais, e outra fora que atua no sentido de promover a aproximao com outras culturas. Tal revelao leva concluso de que a diversidade cultural no se apresenta de maneira esttica e antes produto do contato entre culturas do que do isolamento. Conseqentemente, a diversidade de culturas humanas no nos deve convidar a uma observao fragmentadora ou fragmentada. Ela menos funo do isolamento dos grupos que das relaes que as unem. (LVI-STRAUSS,1970:p 236) Lvi-Strauss observa que o etnocentrismo, qual seja uma postura de rejeio e de menosprezo perante formas culturais diferentes, paradoxalmente um trao cultural comum entre a maioria das culturas. O autor fornece uma srie de exemplos de posturas etnocntricas adotadas por diferentes sociedades, no tempo e no espao: na Antiguidade, os

povos que no compartilhavam da cultura greco-romana eram considerados brbaros; da mesma forma a civilizao ocidental costuma se referir aos povos que no adotam seus valores como selvagens. Nesse contexto, a cultura ocidental, marcada pelo advento das revolues industrial e cientfica, tomando como base especulaes filosficas, estabelece um sistema evolutivo que procura abarcar toda a diversidade cultural do planeta, como se fosse uma manifestao de diferentes estgios de desenvolvimento: toda a humanidade estaria destinada a atingir, em seu pice, o mesmo nvel do Ocidente. Este o conceito de evolucionismo social, criticado pelo texto. Dada a diversidade cultural no tempo e no espao, e os vrios aspectos que apresentam cada civilizao, Lvi-Strauss pondera que a tentativa de estabelecer analogias entre diferentes culturas a partir de um de seus aspectos pode nos levar a concluses equivocadas. Para tanto, menciona como exemplo o paralelo que muitas vezes estabelecido entre sociedades paleolticas e sociedades indgenas contemporneas, que por apresentarem como trao comum a utilizao de instrumentos de pedra talhada, conduzem a afirmaes errneas de que ambas se constituem em culturas semelhantes, quando na verdade no existem subsdios concretos principalmente em relao s sociedades paleolticas, cujo comportamento no pode ser precisamente reproduzido para se estabelecer tal relao. A partir dessas constataes, critica a concepo de que existem povos sem histria, em que nada teria acontecido ao longo dos milnios que essas sociedades ocupam o planeta. Durante dezenas e mesmo centenas de milhares de anos tambm ali houve homens que amaram, odiaram, sofreram, inventaram, combateram. Na verdade, no existem povos infantis; todos so adultos, mesmo os que no conservaram o dirio de sua infncia e de sua adolescncia. (LVI-STRAUSS,1970:p 243) Desse modo, o autor prope a distino entre dois tipos de histria: uma cumulativa, capaz de acumular conhecimentos e engendrar grandes civilizaes; e outra estacionria, que no apresenta uma capacidade de sntese capaz de permitir a acumulao e desenvolvimento dos conhecimentos adquiridos. Nesse sentido, a ideia de progresso questionada, mediante as evidncias de que no h uma direo nica na manifestao do gnio humano, seja no campo da tcnica, das artes, da organizao social, etc. Para tanto, Lvi-Strauss se vale da metfora do movimento do cavalo no jogo de xadrez, movimento que se processa com vrias mudanas de direo, mas permitem alcanar diversos espaos no tabuleiro; analogamente, os progressos da humanidade no seguem uma trajetria em linha reta, mas atravessam caminhos tortuosos at se consolidarem em efetiva mudana de patamar. Retomando a discusso sobre histria cumulativa e estacionria, somos colocados diante do problema referente ao critrio que nos permitiria enquadrar uma determinada sociedade num modelo ou noutro de histria. Dessa forma, formulada a ideia de que um determinado observador tende a considerar cumulativa toda a cultura que se desenvolve na mesma direo que a sua um conceito relativo, portanto. Para ilustrar a situao, uma nova metfora apresentada: a de um observador que se desloca em um trem, cruzando com outros trens a medida em que se movimenta; ao contrrio do observado sob o aspecto fsico, ao observador parece que os trens (culturas) que se movem na mesma direo do seu se deslocam mais rapidamente, ao passo que aqueles que andam por direes e sentidos diferentes do a impresso de se moverem com lentido.

Por outro lado, Lvi-Strauss prope que todas as civilizaes reconhecem a superioridade do Ocidente, uma vez que seria observvel uma tendncia de difuso de vrios traos culturais ocidentais entre os mais diferentes povos, a se destacar a tcnica, a cincia, os modos de vida, etc. Nesse sentido, constata que a adoo de tais valores por outras culturas nem sempre se d de modo consensual, tendo contado a civilizao ocidental, no raro, com seu aparato militar, econmico e ideolgico para impor sua dominao. Sobre esse movimento de carter global, cujo estopim foi a Revoluo Industrial, o autor traa um paralelo com a outra nica revoluo dotada dessa mesma caracterstica, a Revoluo Neoltica, que marcou a descoberta da agricultura, mudando definitivamente as feies dos grupos sociais humanos por toda a Terra. Essas revolues so caracterizadas como grandes saltos qunticos na histria da humanidade. Lvi-Strauss ressalta que os progressos tecnolgicos adquiridos ao longo do tempo pelas sociedades humanas alterando sua relao com a natureza e dentro dos prprios grupos sociais de forma alguma podem ser consideradas como obras do acaso, embora houvesse uma clara inclinao para tal interpretao, principalmente em relao s descobertas mais antigas. Ora, se no houvesse uma pr-disposio, um desejo subjacente, jamais ocorreria uma descoberta acidental. Mesmo essas circunstncias acidentais devem ser raras, contribuindo pouco para os novos progressos; antes, os avanos so fruto de intenso trabalho dos inventores. Outra constatao importante do autor de que os progressos realizados pelas sociedades humanas so tanto maiores quanto maior a diversidade, a quantidade e a intensidade do contato entre culturas. Menciona como exemplo a Europa na poca do Renascimento, que num territrio limitado abarcava uma mirade de povos, com as mais diferentes tradies culturais. Isso porque diferentes conhecimentos podem estabelecer dilogos, engendrando novos conhecimentos. Nesse ponto apresentada a metfora do jogador, que procura aumentar suas possibilidades de ganho num jogo de roleta: se optar por jogar sozinho, dificilmente conseguir formar uma srie consecutiva longa, por outro lado, se estabelecer coligaes com jogadores de outras mesas, que fazem apostas diferentes, a possibilidade de estabelecer uma sequncia longa se ampliam. Vem da a grande importncia de a humanidade preservar suadiversidade cultural. Contudo, Lvi-Strauss observa em curso um processo de gestao de uma civilizao mundial, um processo de homogeneizao cultural, fato que seria preocupante na medida em que significaria a reduo drstica da diversidade de culturas, diminuindo a possibilidade de estabelecer dilogos culturais e consequente gerao de novos conhecimentos. Retomando a metfora do jogador, como se todos os jogadores passassem a fazer as mesmas apostas, diminuindo as chances de se obter uma sequncia longa. Com o objetivo de preservar a diversidade cultural, o autor destaca o papel a ser desempenhado pelas instituies internacionais. Referncias LVI-STRAUSS, C. Raa e Histria. Raa e Cincia I. So Paulo: Ed. Perspectiva, 1970 P.S.: texto tambm disponvel em Antropologia Estrutural Dois (clique aqui para baixar o livro).