Você está na página 1de 5

XI. A Perseverana dos Santos A. A Doutrina da Perseverana dos Santos na Histria.

A doutrina da perseverana dos santos tem o sentido de que aqueles que Deus regenerou e chamou eficazmente para um estado de graa no podem cair nem total nem definitivamente, mas certamente perseveraro nele at o fim e sero salvos para toda a eternidade. Quem primeiro ensinou explicitamente esta doutrina foi Agostinho, embora no fosse coerente neste ponto, como se poderia esperar dele, um rigoroso predestinacionista. Com ele a doutrina no assumiu a forma exposta acima. Ele sustentava que os eleitos no podem cair de modo que se percam definitivamente, mas, ao mesmo tempo, achava possvel que alguns que foram revestidos da nova vida e da f verdadeira possam cair completamente da graa e, por fim, sofrer a condenao eterna. A igreja de Roma, com o seu semipelagianismo, inclusa a doutrina do livre arbtrio, negava a doutrina da perseverana dos santos e colocava a perseverana destes na dependncia da incerta obedincia do homem. Os Reformadores restabeleceram esta doutrina, colocando-a no seu devido lugar. Contudo, a Igreja Luterana voltou a faze-la incerta, atribuindo-lhe dependncia da contnua atividade da f, por parte do homem, e pressupondo que os crentes verdadeiros podem cair completamente da graa. Somente nas igrejas calvinistas que a doutrina defendida numa forma que lhe d segurana absoluta. Os Cnones de Dort, depois de chamarem a ateno para as muitas fraquezas e faltas dos filhos de Deus, declaram: Mas Deus, que rico em misericrdia, segundo o Seu imutvel propsito de eleio, no retira totalmente o Esprito Santo do Seu povo, mesmo em suas graves quedas; nem consente que cheguem ao ponto de perderem a graa da adoo e serem provados do estado de justificao, ou de cometerem pecado para a morte ou contra o Esprito Santo; tampouco permite que eles fiquem totalmente desamparados e se precipitem na destruio eterna. 1 Os arminianos rejeitaram este conceito e proclamaram que a perseverana dos crentes depende da sua vontade de crer e das suas boas obras. Pessoalmente, Armnio evitou esse extremo, mas os seus seguidores no hesitaram em manter a sua posio sinergista, com todas as suas conseqncias. Os arminianos wesleyanos seguiram esse rumo, e assim tambm vrias outras seitas. As igrejas reformadas calvinistas ficam praticamente sozinhas na atitude de responder negativamente a indagao sobre se o cristo pode cair completamente do estado de graa e perder-se definitivamente. B. Exposio da Doutrina da Perseverana. A doutrina da perseverana exige exposio cuidadosa, principalmente em vista do fato de que a expresso perseverana dos santos est sujeita a ser mal compreendida. Devemos observar primeiramente que a doutrina no pretende ensinar apenas que os eleitos sero certamente salvos no final, embora Agostinho lhe tenha dado essa forma, mas ensina mui especificamente que aqueles que uma vez foram regenerados e chamados eficazmente por Deus para um estado de graa, jamais podero cair completamente desse estado e, da, deixar de alcanar a salvao eterna, apesar de poderem, s vezes, ser dominados pelo mal e cair em pecado. Afirma-se que a vida prpria da regenerao e os hbitos que dela se desenvolvem nas veredas da santificao jamais podero desaparecer inteiramente. Alm disso, devemos proteger-nos do possvel mal-entendido, segundo o qual, esta perseverana
1 V. Art. 6.

considerada como uma propriedade natural do crente, ou como uma atividade contnua do homem, por meio da qual ele persevera no caminho da salvao. Quando Strong a descreve como a continuao voluntria, da parte do cristo, na f e na prtica do bem, e como o lado ou aspecto humano do processo espiritual que, visto do lado divino, denominamos santificao por certo isso est sujeito a criar a impresso de que a perseverana depende do homem. Os reformados, porm, no consideram a perseverana dos santos como sendo,a cima de tudo, uma disposio ou atividade do crente, embora certamente creiam que o homem coopera nela, exatamente como coopera na santificao. Eles at acentuam o fato de que o crente cairia, se fosse deixado entregue a si mesmo. Estritamente falando, Deus quem persevera, no o homem. Pode-se definir a perseverana como a contnua operao do Esprito Santo no crente, pela qual a obra da graa divina, iniciada no corao, tem prosseguimento e se completa. porque Deus nunca abandona a Sua obra que os crentes continuam de p at o fim. C. Prova da Doutrina da Perseverana. Pode-se provar a doutrina da perseverana com certas afirmaes da Escritura e mediante a inferncia doutras doutrinas. 1. AFIRMAES DIRETAS DA ESCRITURA. H algumas passagens importantes da Escritura que consideraremos aqui. Em Jo 10.27-29 lemos: As minhas ovelhas ouvem a minha voz; eu as conheo, e elas me seguem. Eu lhes dou a vida eterna; jamais perecero, eternamente, e ningum as arrebatar da minha mo. Aquilo que meu Pai me deu maior do que tudo; e da mo do Pai ningum pode arrebatar. Em Rm 11.29 diz o apstolo Paulo: Porque os dons e a vocao de Deus so irrevogveis (ou, na verso utilizada pelo Autor, so sem arrependimento). Quer dizer que a graa de Deus revelada em Sua vocao nunca mais retirada, como se Deus se arrependesse de hav-la dado. Esta afirmao de carter geral, embora no contexto em que se acha vocao de Israel. O apstolo consola e fortalece os crentes de Filipos com as palavras: Estou plenamente certo de que aquele que comeou boa obra em vs h de complet-la at ao dia de Cristo Jesus, Fp 1.6. Em 2 Ts 3.3 ele diz: Todavia o Senhor fiel; ele vos confirmar e guardar do maligno. Em 2 Tm 1.12 ele faz soar uma nota de regozijo: ... porque eu sei em quem tenho crido, e estou certo de que ele poderoso para guardar o meu depsito at aquele dia. E em 4.18, na mesma epstola, Paulo de gloria [e d glria a Deus] pelo fato de que o Senhor o livrar de toda obra maligna e o levar a salvo para o Seu reino celestial. 2. PROVAS POR INFERNCIA. Tambm se pode comprovar a doutrina da perseverana por inferncia. a. Da doutrina da eleio. A eleio no significa apenas que alguns sero favorecidos por certos privilgios externos e podero ser salvos, se cumprirem com o seu dever, mas, sim, que aqueles que pertencem ao nmero dos eleitos sero finalmente salvos e nunca ficaro aqum da salvao perfeita. eleio para um fim, a saber, para a salvao. Ao lev-la a efeito, Deus reveste os crentes de influncias do Esprito Santo que os levam, no somente a aceitar a Cristo, mas tambm a perseverar at o fim e a salvar-se para a eternidade.

b. Da doutrina da aliana da redeno. Na aliana da redeno Deus deu o Seu povo ao Seu filho como recompensa pela obedincia e pelo sofrimento Deste. Esta recompensa foi estabelecida na eternidade pretrita e no foi submetida condio de alguma fidelidade incerta do homem. Deus no volta atrs, em Sua promessa, e, portanto, impossvel que aqueles que so considerados como unidos a Cristo e como partes da Sua recompensa, possam separar-se dele (Rm 8.38, 39), e que aqueles que ingressaram na aliana, entendida como uma comunho vital, caiam e sejam eliminados dela. c. Da eficcia dos mritos e da intercesso de Cristo . Em Sua obra expiatria, Cristo pagou o preo necessrio para adquirir o perdo e a divina aceitao do pecador. A justia de Cristo constitui a base perfeita para a justificao do pecador, e impossvel que aquele que justificado pelo pagamento de um preo to perfeito e eficaz fique de novo debaixo da condenao. Ademais, Cristo faz constante intercesso por aqueles que Lhe so dados pelo Pai, e a Sua orao intercessria por Seu povo sempre eficaz, Jo 11.42; Hb 7.25. d. Da unio mstica com Cristo. Os que esto unidos a Cristo pela f, tornam-se participantes do Seu Esprito e, assim, tornam-se um corpo com Ele, pulsando neles a vida do Esprito. Compartem a vida de Cristo, e, porque Cristo vive, eles vivem tambm. impossvel que eles sejam retirados do corpo e, assim, frustrem o ideal divino. A unio permanente, visto que se origina numa causa permanente e imutvel o livre e terno amor de Deus. e. Da obra que o Esprito Santo realiza no corao . Diz corretamente Dabney: uma inferior e indigna avaliao da sabedoria do Esprito Santo e da Sua obra no corao humano, supor que Ele comece a obra agora e, logo em seguida, a abandone; que a centelha vital do nascimento celestial seja um ignis fatuum (fogo ftuo), ardendo por um pouco e depois expirando na escurido total; que a vida comunicada no novo nascimento seja uma espcie de vitalidade espasmdica e galvnica, dando a aparncia exterior de vida alma morta, e depois morrendo. 2 Segundo a Escritura, j nesta vida o crente est de posse da salvao e da vida eterna, Jo 3.36; 5.24; 6.54. Poderamos partir da suposio de que a vida eterna no eterna? f. Da segurana da salvao. evidente na Escritura que os crentes podem, nesta existncia, alcanar a segurana da salvao, Hb 3.14; 6.11; 10.22; 2 pe 1.10. Isso estaria fora de questo, se fosse possvel aos crentes cair da graa a qualquer momento. Essa segurana s pode ser desfrutada por aqueles que esto com a firme convico de que Deus aperfeioar a obra que comeou. D. Objees Doutrina da Perseverana. 1. NO SE HARMONIZA COM A LIBERDADE HUMANA. Dizem que a doutrina da perseverana incoerente com a liberdade humana. Mas esta objeo parte da falsa pressuposio de que a verdadeira liberdade consiste na liberdade da indiferena, ou no poder de fazer escolha contrria em questes morais e espirituais. Contudo, isto errneo. A verdadeira liberdade consiste exatamente na autodeterminao rumo santidade. O homem nunca mais livre do que quando se move conscientemente em direo a Deus. E o cristo est com essa liberdade pela graa de Deus.
2 Syst. and Polem. Theol., p. 692.

2. LEVA INDOLNCIA E A IMORALIDADE. Assevera-se confiadamente que a doutrina da perseverana conduz indolncia, ao abuso e at imoralidade. Dela resulta uma falsa segurana, o que se diz. Esta , porm, uma noo equivocada, pois, conquanto a Bblia nos diga que somos guardados pela graa de Deus, ela no fomenta a idia de que Deus nos guarda sem que de nossa parte haja constante vigilncia, diligncia e orao. difcil ver como uma doutrina que garante ao crente uma perseverana na santidade pode ser um incentivo ao pecado. Quer-nos parecer que a certeza de sucesso na luta ativa pela santificao o melhor estmulo possvel para esforos cada vez maiores. 3. CONTRRIA ESCRITURA. Com freqncia se declara que a doutrina contrria Escritura. As passagens aduzidas para provar esta alegao podem ser reduzidas a trs classes: a. H advertncias contra a apostasia que pareceriam completamente sem razo de ser, se o crente no pudesse cair, Mt 24.12; Cl 1.23; Hb 2.1; 3.14; 6.11; 1 Jo 2.6. Mas estas advertncias consideram a questo toda a partir do lado do homem e seu propsito srio. Elas incitam os crentes ao exame de si mesmos e servem de instrumento para mant-los no caminho da perseverana. No provam que alguns dos seus destinatrios iro apostatar da f, mas simplesmente que o uso dos meios necessrio para impedi-los de cometer este pecado. Comparando-se At 27.22-25 com o versculo 31, tem-se uma ilustrao deste princpio. b. Tambm h exortaes que concitam os crentes a permanecer no caminho da santificao, o que parece desnecessrio, se no h dvida de que eles permanecero at o fim. Mas, geralmente, essas exortaes acham-se ligadas a advertncias do tipo das referidas no item (a), e atendem exatamente ao mesmo propsito. Elas no provam que quaisquer dos crentes exortados no perseveraro, mas somente que Deus utiliza meios morais para a realizao de fins morais. c. Dizem ainda que a Escritura registra diversos casos de apostasia concretizada, 1 Tm 1.19, 20; 2 tm 2.17, 18; 4.10; 2 pe 2.1, 2; cf. tambm Hb 6.4-6. Mas estes exemplos no provam a alegao de que os crentes verdadeiros, de posse da verdadeira f salvadora, podem cair da graa, a no ser que se demonstre primeiro que as pessoas indicadas nestas passagens tinham a verdadeira f em Cristo, e no uma simples f temporal, no arraigada na regenerao. A Bblia nos ensina que h pessoas que professam a f verdadeira e que, todavia, no pertencem f, Rm 9.6; 1 jo 2.19; Ap 3.1. De alguns deles diz Joo: Eles saram do nosso meio, e, guisa de explicao, acrescenta: entretanto, no eram dos nossos: porque, se tivessem sido dos nossos, teriam permanecido conosco, 1 Jo 2.19. E. A Negao Desta Doutrina Torna a Salvao Dependente da Vontade Humana. A negao da doutrina da perseverana virtualmente torna a salvao do homem dependente da vontade humana, e no da graa de Deus. Naturalmente, esta considerao no ter efeito nenhum nos que partilham a concepo da salvao como auto-sotrica e eles so numerosos mas certamente deveria fazer com que parem para meditar aqueles que se gloriam em salvar-se pela graa. A idia que, depois que o homem levado a um estado de graa unicamente pela operao do Esprito Santo, ou pela ao conjunta do Esprito Santo e da vontade do homem, cabe somente ao homem continuar na f ou abandona-la, como lhe convenha. Isso torna a causa do homem muito precria e o impossibilita de obter a

bendita segurana da f. Conseqentemente, da mxima importncia defender a doutrina da perseverana. Nas palavras de Hovey, Ela pode ser uma fonte de grande consolao e poder um incentivo para a gratido, uma motivao para o sacrifcio prprio e uma coluna de fogo na hora de perigo.