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CATHERINE DE HUECK DOHERTY

O SILNCIO DE DEUS

(MOLCHANIE)

NDICE
Introduo edio brasileira ................................. 4 Silncio ................................................................ 12 PERIGOS NO MAR DO SILNCIO ............................ 13 O MERGULHO NO MAR ........................................ 27 Silncio e reparao ............................................. 32 OS MISTRIOS DO SILNCIO ................................. 43 O MISTRIO DA IGREJA ........................................ 56 A MULTICOLORIDA VOCAO DO SILNCIO ......... 78 Um peregrino do silncio e da dor ........................ 82 O SILNCIO DA VELHICE ....................................... 96 O FIM DA LONGA ESPERA .................................. 108 Pax caritas ........................................................ 117

Introduo Edio Brasileira


No seu livro Poustinia, best-seller em vrios pases, traduzido para 12 lnguas1, Catarina de Hueck Doherty alertou o mundo para a importncia e a fora redentora do silncio. Hoje, ela volta ao tema, mas numa perspectiva diferente. L, era o silncio do homem para ouvir Deus. Aqui, o silncio de Deus falando ao homem. L, o silncio era uma espera do homem. Aqui, o homem mergulha no infinito mar do silncio, transpe montanhas e atravessa chamas. O silncio no algo meramente negativo. Ele eminentemente positivo e constitui um mundo em si mesmo. De certo modo, ele tambm no tem princpio nem fim e suas origens remontam ao tempo em que tudo era puro Ser. Como o Ser eterno incriado, tambm silncio tremendamente frtil e fecundo. Quando as palavras falham, o silncio que exprime os grandes sentimentos de dor, de alegria e de amor. Ele o teste definitivo dos grandes gnios, dos grandes santos, dos grandes amantes. O silncio parece ser a misteriosa rplica de Deus no mundo: ele

contm tudo e dele que tudo nasce, tanto na ordem do sentimento, da ideia, como na linha da ao construtiva do universo. Um fato curioso: apesar de todo seu valor e sua riqueza, o silncio o nico fenmeno considerado intil no mundo moderno. No entra na lista das coisas rentveis. No pode ser explorado comercialmente. Poustinia foi traduzido no Brasil sob o ttulo de Deserto vivo, nesta mesma editora, pelo tradutor do presente volume. Ningum procura um poo ou uma mina de silncio, como se busca um poo de petrleo ou uma mina de ouro. Todos os fenmenos do mundo j foram usados pelo homem para seu proveito e utilidade: gua, fogo, ar, palavra, som... Tudo isto se encontra muito bem industrializado. At os sentimentos humanos so explorados; at a pobreza, at a prpria morte. Quanto demagogo angaria votos usando o tema da pobreza e da misria. As empresas funerrias sempre foram muito lucrativas... At a vida eterna j rendeu dinheiro... e no precisamos recuar ao tempo em que se vendiam indulgncias!

Apenas o silncio no comercializado, apesar da sua tremenda riqueza. O mundo e a vida, em sua situao presente, esto profundamente enfermos. Se eu fosse mdico e tivesse de receitar, depois de consultado, diria: Criai o silncio! (Kierkegaard). O silncio de Deus, neste livro, no , obviamente, mera ausncia de palavras; , pelo contrrio, a imensa riqueza da palavra eterna, viva e eficaz, mais afiada do que qualquer espada de dois gumes. Ela penetra at o ponto de separao entre a alma e o esprito, entre as juntas e as medulas. E ela pode julgar os sentimentos e os pensamentos do corao. No existe criatura alguma invisvel diante dela... (Hb 4,12). Em Deus, o silncio soberanamente fecundo e eloquente. Em Deus, o silncio fala sem palavras e a palavra fala em silncio. O esprito levado ao silncio de Deus para a ouvir a sua Palavra. Talvez pudssemos parafrasear Osias 2,14 e dizer: Lev-loei ao meu silncio e a lhe falarei ao corao. Somente o silncio d s palavras a sua dimenso profunda e seu verdadeiro sentido. Sem ele, at a

palavra de Deus se torna parte da cacofonia intolervel da vida moderna. Somente no contexto do silncio que a palavra divina pode ser ouvida e o Verbo pode encarnar-se em nossas mentes e coraes, pela aceitao da f, do amor e da esperana. O silncio de Deus esse eterno processo de encarnao do Verbo nas almas. O silncio ensina-nos a esperar por Deus, mas sem deixar de procur-lo, mesmo que se tenha de atravessar mares, desertos e chamas de incndios. como diz So Joo da Cruz: Buscando mis amores, ire por estes prados y riberas; ni cojer las flores ni temer las fieras y passar los fuertes y fronteras. O silncio de Deus tambm um silncio de paz e de felicidade, o que no exclui o sofrimento, porque todo aquele que decide servir a Deus deve preparar sua alma para a luta (Eclo 2,1). Os 83 anos de Catarina tm sido marcados por estas duas realidades que caracterizam a vida crist autntica: muita paz e muito sofrimento. Quem j leu Apresento-lhes a baronesa (nesta editora) sabe de que estamos falando...Nascida na Rssia em 1896 e casada,

aos 15 anos, com o baro Boris de Hueck, ela viveu todo o cataclisma da revoluo russa e da implantao do comunismo em seu pas. Perdeu tudo. Sua fuga da Rssia tem lances quase cinematogrficos, quando lida e relembrada... Mas foi, na realidade, um doloroso calvrio de fome, de frio e de humilhaes. Os sofrimentos no terminaram com a chegada Amrica do Norte, grvida do seu primeiro e nico filho. O baro no podia trabalhar por causa de ferimentos de guerra; era, portanto, sobre ela, antes de atingir os 20 anos, que pesava a dura tarefa de sustentar marido e filho. Chamavam-na de Polaca, palavra depreciativa, injuriosa. Outros preferiam desprez-la por ser russa e, sendo russa, devia ser comunista! Nem os catlicos, nem os padres e as freiras lhe pouparam agresses e incompreenses. Sofreu tanto que chegou s bordas do suicdio. Mas, nesta longa peregrinao do silncio de Deus, a graa ia robustecendo-a e esboando nela os planos de um grande trabalho entre os pobres e os desamparados. Da surgiu Madonna House, hoje uma realidade de apostolado leigo, oficialmente aprovada e abenoada

pela Igreja. Nessa obra se congregam homens, mulheres e sacerdotes. Os membros dessa comunidade fazem os votos de pobreza, castidade e obedincia e procuram viver o Evangelho numa vida de orao e de trabalho, partilhando o fruto dessa vida com os outros que so acolhidos na comunidade como irmos. Em Deserto vivo, Catarina fala da importncia do silncio e da solido para podermos escutar a voz de Deus. Mais: o silncio apresentado como a grande busca de Deus, a ponte que nosso esprito lana sobre os abismos do mundo, com suas tentaes que nos impedem ou dificultam a caminhada para o Infinito. Trata-se de um silncio santo que j uma orao em si mesmo e que culmina nessa plenitude de orao que a presena de Deus, consciente e saboreada, dentro de ns. Depois, este silncio transborda e flui na caridade e no servio aos outros, na dedicao aos pobres pobreza material e espiritual, sobretudo esta ltima. Tal silncio no prerrogativa exclusiva de mosteiros e conventos, porque deserto e solido no so, necessariamente, lugares materiais: so um estado de esprito e de corao. Esse estado de esprito produz Sobornost, Unio na fraternidade, outro livro de

Catarina, tambm traduzido nesta editora. A partir da, o esprito se torna peregrino (Strannik, outro livro da autora, ainda no traduzido no Brasil) em busca da plenitude do amor. Poder-se-ia, talvez, dizer que O silncio de Deus uma continuao de O peregrino. Catarina gosta de dar ttulos russos aos seus livros: Poustinia, Sobornost, Strannik e, agora, Molchanie... No somente por amar a sua terra, que o comunismo a fez abandonar; , tambm, pelo fato de toda a sua espiritualidade ter sido haurida nas fontes do cristianismo oriental russo, a comear por seus pais. Em Madonna House, muita coisa lembra a Rssia: a igreja, os cones, os cantos, os poustinias... Ao falar de silncio e peregrinao, a autora est simplesmente relembrando o silncio dos monges russos e a comovente epopia dos peregrinos da Rssia crist. Pode-se dizer que Molchanie (silncio) representa o estgio final dessa longa peregrinao de Catarina que, em julho de 1983, completou 87 anos. Se Poustinia foi uma jornada para o deserto, se Strannik foi uma peregrinao alimentada pela espiritualidade cultivada no deserto, agora Molchanie (este livro) a pura contemplao de Deus. Deus aqui um silncio e uma presena, um silncio cheio de presena. s vezes ele mar, s vezes montanha; outras vezes fogo...

Com frequncia, em suas palestras e escritos, Catarina fala de Deus como movimento e fogo; neste livro, ele um mar infinito em que devemos mergulhar; mais adiante, um cenrio de montanhas e, ainda, uma escada de chamas. O leitor vai deparar com muitas vises da autora. No se assuste! Ela no uma visionria, no sentido tradicional e literal da palavra. Nunca teve vises nem xtases. Suas vises, descritas neste livro, so apenas simblicas; so a sua maneira de transmitir a ns seu jeito de meditar, sua maneira de unir-se a Deus na orao. Todos os santos cultivaram este modo de orar que se chama contemplao. A Igreja tambm a aparece com seu esplendor e, tambm, com alguma de suas sombras... At o fato histrico de uma freira que apostrofou Joo Paulo II, nos Estados Unidos, de maneira descabida e pouco delicada, tem seu cantinho numa destas pginas. Isso indica que Catarina tem olhos bem abertos sobre o cenrio da Igreja atual; nenhuma notcia lhe escapa. Em sntese, a vida de Catarina e a de todos ns uma longa peregrinao, uma penosa caminhada procura de Deus. Santa Teresa, que viveu num ambiente histrico de castelos e muralhas, imagina o progresso

espiritual como a entrada num castelo, indo de quarto em quarto, de sala em sala, subindo escadarias... cada vez mais para dentro. Catarina tem outras perspectivas: no tendo conhecido castelos e sendo uma grande apaixonada pela natureza, busca Deus numa permanente peregrinao que a leva a praias de areias prateadas e a fazem mergulhar no infinito mar do silncio de Deus. Este mar de silncio nada mais que o fundo eterno da presena divina, sobre o qual dever sempre projetar-se toda a nossa vida. E quem a conduz a este mar infinito e a leva por vales, chamas e montanhas no outra seno a prpria Me de Jesus, Maria Santssima. A devoo mariana um ponto alto e forte na vida e nos escritos de Catarina. No quero deter-me nem perder-me em exegeses... A interpretao do leitor ser, por certo, mais saborosa e, quem sabe, mais exata, sob a orientao do Esprito Santo que no duvide! est presente em cada linha deste livro. Sim, porque tudo quanto se faz por amor obra dele. E Catarina escreve sempre com o imenso amor ao seu Deus e a ns, seus irmos. Estas linhas introdutrias foram escritas quase ao lado da autora, em julho de 1983, durante minha terceira

visita a Madonna House. Encontrei Catarina mais cansada, andando com muita dificuldade e falando quase penosamente; mas, nos seus olhos, a mesma luz, a mesma paz, a mesma alegria, to prprias das pessoas que encontraram Deus e a si mesmas, em Deus... Que mergulharam de corpo, alma, corao e mente no mais profundo deste maravilhoso silncio de Deus. Pe. Hber Salvador de Lima, S.J.

Madonna House, Combermere, julho de 1983

August 2008

Silncio
Silncio, noite escura, o primeiro lugar em que o esprito procura e encontra a morte do seu eu. Silncio... onde o barulho nunca pode habitar, nem mesmo o rudo das palavras, porque a, to somente, borbulham pensamentos. Silncio, noite escura, onde a alma e a mente habitam espera desta luz que nasce da conversa com Deus. Silncio, uma escola de amor e de morte onde a alma encontra a vida. Silncio... chave que abre a imensa fornalha do corao de Deus. Silncio... verbo,

frase, discurso de amor apaixonado que se consuma no abrao de Deus. Silncio... mais que unio, unidade com o Senhor!

PERIGOS NO MAR DO SILNCIO


O objetivo deste livro descrever o silncio de Deus. Em russo, molchanie significa silncio e molchanik a pessoa que guarda silncio. Quando escrevi Poustinia, Sobornost e Strannik1, tentei descrever uma jornada. Mostrei como preciso que uma pessoa v ao "deserto" do corao para deixar que Deus a purifique inteiramente de tudo o que no Deus. Uma vez purificada, a alma atinge a unio com Deus, ou o sobornost. Depois disso, um dia qualquer, Deus nos d um tapinha no ombro e diz: Ei!... tempo de sair numa peregrinao pelos mares do silncio. H pessoas que podem comear esta caminhada dentro do silncio de Deus. A atrao divina to forte que elas no conseguem resistir. Tais pessoas deixam que Deus entre em seus coraes e habite neles. A estas poucas pessoas Deus revela seu silncio j num estgio inicial. So bem poucos, entretanto, os que fazem esta experincia que equivale a ser algum ferido por um raio... A maioria das pessoas tm de passar por trs estgios na sua caminhada para Deus. Nesta jornada, devem caminhar em um deserto em que as noites so frias e os dias insuportavelmente

quentes; existem a todos os tipos de estranhos insetos e animais. Imaginao, vocs diro! Sim? Mas quem pode descrever o que acontece a pessoas que passam longo tempo caminhando por um deserto? Poustinia e Sobornost encontram-se traduzidos nesta Editora, por este mesmo tradutor, sob os ttulos de Deserto vivo e Unio na fraternidade. Ento, na medida em que a peregrinao avana, o Senhor conduz essas pessoas, lentamente, em direo ao mar do silncio. Como se estivesse numa praia de areias prateadas, ele lhes faz sinal para que mergulhem no seu imenso mar de silncio. A gente entra nessas ondas e elas nos cobrem... mas ningum se afoga. Deus no quer que ningum morra afogado. Com grande f, voc se deixa afundar, suavemente, nesse mar de silncio. Trata-se de um mar inslito. Um mar em que a pessoa perde todos os seus temores medida que se afunda nele: perde o medo da morte e o medo de Deus. E a, nesse infinito mar em que o homem mergulhou, que ele descobre o Amor. A praia de areias prateadas e o deserto eram apenas o prtico de entrada para o mar

do silncio. Os que so convidados devem entrar. No ainda o cu, a parusia? No, nada disso! , sem dvida, o abrao amoroso de Deus, mas um abrao de provao. Sim, porque, uma vez dentro dessa imensidade do silncio, voc ir encontrar a solido e a rejeio. Voc j viu, por acaso, a solido? Ela tem mil faces; jamais nos mostra a mesma cara. ela que se torna sua companheira no mar do silncio... o mar infinito da solido de Deus. Ela jamais o deixar. Poder desaparecer durante alguns momentos, mas volta sempre. Porque a solido que o acompanha a solido de Cristo. Ser que voc pode suportar a solido de Cristo? Pense na solido da Anunciao, quando o Esprito Santo pairou sobre Maria e a criana comeou a crescer em seu seio... Pense na solido de Jesus menino e adolescente na carpintaria de So Jos. Medite sua partida de casa e suas longas caminhadas pela Palestina... Agora voc comea a compreender algo desta sua solido. Mais importante, porm, pensar no seu silncio diante de Pilatos e na sua tremenda solido sobre a

cruz. A, sim, diante dessa cruz, voc contempla a prpria solido personificada. Se chegar at o p desta cruz, na caminhada do seu silncio, voc ter comeado a entender a solido de Cristo. Impossvel compreender o mar do silncio sem a compreenso da solido de Cristo. Prepare-se, portanto. Ser desta maneira que, atravs da compreenso da solido de Cristo, a Santssima Trindade purificar sua alma. No se esquea de que a Trindade habita em seu corao Pai, Filho e Esprito Santo. da, de dentro do seu corao, que estas Trs Pessoas benditas emitiro, como num sopro de respirao divina, o poder infinito que a vida de Deus. Mas, para que isto possa acontecer, o esprito deve estar totalmente puro e preparado para aceitar a solido. Quando alcanamos as areias prateadas daquela praia e entramos no grande mar do silncio de Deus, comeamos a perceber que s ele Deus! S ele o grande amante! S nele existe, em plenitude, a ternura, a paz e o descanso. Ele nos convida e no podemos resistir ao seu chamado. Temos de ficar a ss com ele!

uma necessidade. Uma fome! J se disse que a orao uma fome... Este Cristo da nossa busca caminha na solido e na rejeio: assim que devemos caminhar. Sim, porque tambm a rejeio foi companheira constante de Jesus, sempre caminhando ao seu lado, desde o momento da sua concepo at a hora da sua ressurreio. Enquanto viveu na terra, suas palavras foram, frequentemente, rejeitadas. Alguns de seus discpulos aceitaram sua mensagem, mas os chefes judeus, orientadores da f do povo, o prprio Sumo Sacerdote... todos rejeitaram seus pronunciamentos. O mesmo fizeram muitas das pessoas que ele amava: perderam a f que nele tinham, quando o viram pregado na cruz. E perderam tambm sua esperana. Ah, sim, havia l umas poucas mulheres e o jovem apstolo Joo... Havia uns soldados romanos que deviam estar l! Esta foi, na sua totalidade, a corte do grande Rei! Ento, no mesmo verdade que ele caminhou, toda a sua vida, sombra da rejeio?

Nunca aceitamos a rejeio com facilidade; lutamos contra ela. De fato, chegamos at a fugir do mar de silncio com sua praia de areias prateadas e tudo... exatamente porque, no fundo de nosso corao, surge a reao contra a rejeio, que uma reao de raiva. uma raiva diablica porque fruto de Sat. A raiva o oposto da paz. E quem entrou no mar do silncio, vive norteado pela paz. Ento comea, na arena do esprito, uma nova luta entre a raiva e a paz. Deus quem o permite e s ele sabe quando terminar este combate. A raiva algo assim como uma joia, toda cravejada de brilhantes que, de repente, em nossas mos, se transforma numa bola de serpentes. So cobras que surgem do fundo de ns mesmos para morder, ferir, matar. a raiva. Cristo aceitou a rejeio e perdoou aos que o rejeitaram. Ns no agimos assim. As serpentes que criamos no fundo da nossa prpria natureza no nos deixam perdoar. No mar do silncio de Deus, que a gua batismal de Jesus Cristo, temos de perdoar a todos, pois s assim conseguiremos vencer as serpentes da raiva e do dio. Este perdo pode tornarse uma verdadeira crucifixo, mas pouco importa. Cristo perdoou e rezou por aqueles que o feriram;

assim fizeram tambm os santos e assim deveremos fazer ns. Se amamos a Deus, deveremos ser capazes de considerar a rejeio como uma grande bno. Cristo partilhar conosco esta tremenda dor da rejeio e, atravs dela, ensinar-nos- a amar nossos inimigos. Tudo isto s aprenderemos no mar do silncio. Bem l no fundo, nas infinitas profundezas em que voc mergulhou por amor, este ensinamento ir se processando e voc ir absorvendo as lies de amor puro e total, de um amor sem limites; ir compreendendo como se deve amar os inimigos. Aquela velha raiva que, tantas vezes, surgia de dentro de voc, pouco a pouco ir se diluindo nas guas profundas desse misterioso mar do silncio de Deus. E voc no saber mais o que a raiva, mas a solido e a rejeio continuaro, como companheiras, ao seu lado. Voc estar na solido, rejeitado como Cristo, com todas as consequncias trgicas que da podem surgir. Voc poder ser rejeitado at por seus amigos, sem falar dos seus inimigos, naturalmente! Quando cheguei Amrica do Norte pela primeira vez, no tinha amigo algum e tinha muitos inimigos.

As pessoas me rejeitavam porque, para elas, eu era apenas uma polaca. Deixo sua imaginao tentar fazer uma ideia do que seja, para um estrangeiro, viver rejeitado no pas em que reside. S com a graa de Deus e com que graa de Deus! Ah, meus queridos, a rejeio um grande dom do Senhor, do seu amor por ns. Ajudem-me a louv-lo por causa disto! Imaginem o Amigo que se torna Jesus para todos aqueles que so rejeitados como ele! Porque, afinal, qual deve ser o lugar de todos ns que dizemos sentir amor por ele? Claro que s podemos estar a seu lado e partilhar da tremenda rejeio que sofreu, mesmo apesar de ser o Filho de Deus. Pois, ento, por este grande dom, que venha a msica e dancemos! Depois, crucifiquemo-nos na mesma cruz dele, do outro lado! Mas, quando aceitamos a rejeio, acontece uma coisa muito simples: Nosso Senhor nos tira do outro lado da sua cruz, trata-nos com carinho e, a seguir, coloca-nos nos braos de sua Me, pedindo-lhe que seja a nossa boa samaritana, passando sobre nossas feridas o azeite da sua ternura materna! Ento ela ns leva para casa e nos consola. Ora, no so muitas as pessoas que experimentaram ou sabem o que significa receber

uma carcia de Cristo e ter, como enfermeira, a prpria Me dele. Pode-se pedir mais, por acaso? Portanto, no poustinia, ou deserto, Deus purifica a alma de tudo o que no seja ele prprio, levando-a, eventualmente, unio com ele, se bem que tal unio s se tornar mesmo perfeita n momento em que a alma chegar a um amor to apaixonado de Deus que a impulsione a entrar no silncio desse Deus. Ms no pense que ficam em silncio os que a entram; muito pelo contrrio; porque o silncio de Deus um verdadeiro trovo! Voc o escuta onde quer que esteja e dele estaro cheios tanto seus dias como suas noites. De fato, voc no ouvir mais outra coisa alm do trovo desse silncio de Deus. Aqueles que Deus chama para entrar em seu silncio caem num verdadeiro vrtice que os deixa em pedaos, a ponto de se poder ver, aqui e ali, fragmentos de um ser humano. E, ao contemplar a sua prpria fragmentao, voc ficar atnito ao ver que no est morto. No sei como isto pode acontecer; somente Deus o sabe e tambm ele que, no meio do seu silncio, ajunta esses fragmentos do nosso ser... Ao emergir do mar do silncio, voc sai tambm transformado em trovo, um trovo cujo som vai alm

das galxias, como se, de repente, voc fosse um pssaro enviado para pregar o Evangelho a todo o mundo. H muitos que confundem silncio com solido, o que lamentvel, porque h uma imensa diferena entre ambos. Solido significa estar espera de Deus, estar a ss com Deus, ao passo que o silncio este imenso mar no qual voc mergulha e fica perenemente tranquilo, sem, entretanto, nenhuma conotao ou ideia essencial de estar sozinho. Ningum est sozinho dentro de uma igreja cheia, num supermercado, numa sala de aula, como professor, num escritrio, como datilgrafa... No entanto, em todas estas circunstncias, o silncio interior pode ser total e, nas pequenas coisas que voc faz esfregando o assoalho, lavando verduras, trabalhando no campo ou no escritrio em tudo isto e mais ainda, o seu silncio pode transformar-se num grandioso trovo que fende os espaos e fala de Deus ao mundo. Talvez voc no perceba ainda, mas a pregao do Evangelho emana do deserto (poustinia), cria uma unio com Deus (sobornost) e, s depois, entra no confronto decisivo com o mundo. Voc pode at ser

martirizado, mas pouco importa, porque, como a fnix da velha lenda, voc renascer das suas prprias cinzas. Voc ressurgir como Cristo, depois de ser crucificado pelas pessoas. No se assuste! Elas no iro crucificar voc com pregos e a golpes de martelo! Vo crucific-lo com palavras, com ironias: "Olhem s! Ele acredita em Deus! Ele cr que Jesus Cristo divino!". Isto ser pior do que pregos e martelos nas mos e nos ps; mas voc aguentar, porque o silncio de Deus se transformar num trovo a seu redor. As pessoas no percebero que este trovo vem do seu corao. Mas de l mesmo que ele vem, porque Deus est l dentro com seu silncio. Depois de reajustar os fragmentos do seu ser, ele, agora, o enviar a uma peregrinao para pregar o Evangelho com um silncio mais poderoso do que todas as palavras que jamais foram pronunciadas. Sim, porque este silncio feito de elementos desse tipo: mais fortes de quantos se possam conter em todas e quaisquer palavras, com exceo, naturalmente, de uma: o Verbo. Alguns conseguem o dom do perfeito silncio exatamente pela aceitao total do Verbo e, nesta aceitao, atingem tambm o dom completo da palavra, do discurso.

Mas o silncio tem outras conotaes e dimenses que no pertencem ao Verbo. Existe um silncio que no leva necessariamente paz e nem nos aproxima de Deus: um silncio que pode ser at uma tentao e muito importante que ele seja conhecido, porque vem do prprio tentador. O demnio tem permisso de nos tentar com um falso silncio para que possamos descobrir a realidade do verdadeiro silncio. Vejamos isto com alguns exemplos. Houve um grande silncio quando um escravo derramou gua sobre as mos de Pilatos. Mal se ouvia o som da gua caindo sobre seus dedos, na bacia. Os judeus e romanos presentes ouviram, com a respirao presa, o som quase imperceptvel daquela gua. Fez-se silncio em todos os coraes: um silncio culposo de conivncia, um silncio falso que a todos dominou. Ter havido, com certeza, os que apertaram mais seus mantos contra o corpo e foram-se embora... Porque no conseguiram aguentar aquele horrendo silncio da injustia. H tambm o silncio de uma morte cruel. Lembro-me do dia em que eu e meu marido estvamos morrendo de fome na Finlndia, rodeados de um silncio mortal1. Mas, Referncia a um fato de sua vida quando, em 1917, fugindo dos bolchevistas, foram

procurar refgio numa fazenda que tinham, na Finlndia. L encontraram a fazenda j nas mos dos comunistas e foram condenados a morrer de fome dentro da prpria casa. Veja-se Apresento-lhes a baronesa, Edies Paulinas. (N. do T.). Naquele dia, no era o silncio de Deus; era o do tentador. Meu marido e eu fomos dormir porque no havia outra coisa a fazer. gua fresca havia em abundncia... mas ningum pode sobreviver por muito tempo s com gua. Ento, fomos dormir. No se deve procurar o silncio na fuga do sono, a no ser que se esteja realmente doente e, neste caso, o sono funciona como terapia de um vcuo emocional. Fora disso, no convm; acreditem em mim. Quando se sofre a fome, por exemplo e se recorre ao sono para esquecer (procurando o silncio), a o silncio que nos encontra; no o de Deus, mas o do tentador que nos ri na cara, apresentando-nos muitos "pratos" tentadores... Ns dormimos. No sei quais foram os sonhos do meu marido, mas, nos meus, apareceram alimentos deliciosos, saladas fresquinhas, belos meles geladinhos, destes que os russos tanto apreciam. Quando acordamos e procuramos ambientar-nos novamente situao, pareceu-nos ouvir, distncia, uma retumbante gargalhada diablica.

Porque ele tinha acabado conosco pelo menos assim pensava , tinha-nos atirado no silncio total do seu inferno vivo... E Sat ria-se! Deus, porm, tinha outros planos. Fomos salvos do silncio infernal! Se algum quiser experimentar esse tipo de silncio, s ir s favelas do mundo... Olhe para as latas de lixo e veja os pobres crianas, adultos e velhos remexendo aquela sujeira e recolhendo o que voc e eu jogamos fora. Os pobres realizam esse trabalho em silncio... num silncio desesperador, num 23 pranto calado que s Deus escuta, porque o mundo fechou os ouvidos para esses infelizes. Portanto, se algum dia voc no tiver coisa alguma para fazer, saia por estes cantos abjetos das cidades do mundo, pelos depsitos de lixo, e a encontrar o silncio do demnio em que predominam dois pensamentos: "Ser que vou partilhar minhas coisas com os pobres?" ou "Que o diabo os carregue!". Qual ser o efeito de tudo isto em voc? O silncio pode levar-nos a Deus e esta a razo pela qual o diabo procura atrapalhar... Considere, por exemplo, o silncio da indiferena... Silncio um muro de pedra escura e em espirais,

como serpente. Sempre parado, impenetrvel, sempre ele foi silncio frio, longe, distante... casa sem teto! Jogam-se os homens, de corpo e alma, contra este muro s de negrume, s de dureza... E assim que morrem. Corpos e almas mortos, quebrados, jazem por terra 24 junto da pedra, da pedra fria deste silncio. Serei um deles? Existe um silncio que no diz mesmo palavra: alguma, nem afirmativa nem negativa. Sua natureza, entretanto, negar o que cr, negar tudo. Quantas pessoas, atravs dos sculos, entraram neste silncio! Estes no chegaram a prestar "falso testemunho"... mas simplesmente se fecharam no

silncio da negao. Estiveram diante dos que os interrogavam e no disseram nada. Simplesmente ficaram l, como testemunhas mudas de uma negao trgica. Talvez tenham ecoado, aos ouvidos dessas pessoas, as palavras de Cristo: "Quem me negar diante dos homens, tambm eu o negarei diante de meu Pai"... Ser que esses "seres calados" entendiam o que estavam fazendo? Quando se olha para o decurso da histria, nota-se que houve mesmo, atravs dela, muitos "silncios" desse tipo: o mutismo que no refuta, que no nega o erro, que transforma o homem em pedra! Pedro renegou Jesus Cristo trs vezes, mas, depois, quando o galo cantou pela terceira vez, saiu para fora do ptio e chorou amargamente. Ser que estas pessoas, as do silncio indiferente, nunca escutam o canto do galo? Certa vez, na Rssia, encontrei-me com um homem; era um moo de 25 a 30 anos. Os comunistas o haviam interrogado a respeito da sua crena em Deus e ele reagiu como uma pedra, sem dizer a 25 menor palavrinha, um sim ou um no, que indicasse sua crena ou descrena. a interrogao continuava. No ouvi o interrogatrio at o final, mas a ltima frase que escutei foi esta: "Voc negaria seu prprio Deus se acreditasse nele?"

Tambm aqui no houve resposta ou, se houve, no a escutei. Este fato aconteceu no meio de uma rua. O tribunal desta inquisio era constitudo por soldados do exrcito vermelho, todos meio embriagados, e seu interrogatrio era mais uma zombaria do que uma inquisio sria. Sa, caminhando por aquela rua abaixo, remoendo, em minha mente, a triste realidade: tambm no nosso tempo, somos muitos os que apenas fazemos profisso de f. Ns todos, ali, amos igreja, nos confessvamos uma vez por ms, fazamos a Pscoa e outras "desobrigas". Mas nossas aes contradiziam nossa crena! Esse tipo de crena fictcia a razo de existir, hoje, tantos e tantos cultos. A juventude moderna anda errante por este mundo em busca do Absoluto. A maioria no o encontra, porque o procura no no silncio de Deus, mas sim no silncio do tentador. E este transforma os homens em pedra, de modo que a graa de Deus no possa penetr-los. Quando criana, vivi uns tempos no Egito, onde meus pais me levaram para ver as belas esttuas antigas dos faras, todas feitas de pedra. Meu pai tinha quase dois metros de altura, mas at ele parecia um pigmeu diante de uma daquelas gigantescas esttuas de Ramss. Na noite anterior, no tinha conseguido dormir,

26 mergulhada no negro calor do Arizona; pareceu-me, ento, agora, tantos anos depois, que meu pai segurava minha mo e apontava, no para aquelas esttuas de pedra, mas sim para uma trgica floresta de pessoas petrificadas que, com seu silncio, negavam suas crenas. Despertei cheia de medo, quase em pnico, e corri para uma capelinha que tnhamos em casa. A, diante do altar, pedi a Deus que essas pessoas abrissem seus coraes ao amor de Cristo; depois, voltei a dormir. Mas, ao longo de toda aquela noite, eu sabia que os homens estavam se transformando em floresta de pedra; sabia que eles eram livres para dizer sim ou no a este silncio mau. Despertei novamente e, mais uma vez, ouvi as palavras de Cristo: "Aqueles que me negarem diante dos homens, eu os negarei diante de meu Pai". Vamos, portanto! Demo-nos as mos e corramos para o mar profundo do silncio de Deus. Ou, ento, corramos para o mar diablico do silncio de Sat, cheio de rejeio e de solido, mas s para rir do demnio... Ele pensar que nos afogaremos neste seu mar, mas engana-se, porque Cristo o venceu! Online edition, Madonna House Publications, August 2008 27

O MERGULHO NO MAR Antes de mergulhar nesse mar infinito de mistrio e de amor, antes de descer s suas profundezas, o esprito tem um momento de pausa e de reflexo. como se Deus estivesse a, na praia, fazendo alma uma pergunta e esperando uma resposta: "E ento, qual a sua escolha?" Sim, Deus espera... E no terrvel o fato de que o homem possa manter Deus esperando? Pois ele espera. A alma repassa, ento, pela mente, longas lembranas da sua peregrinao. So lances rpidos que passam diante de seus olhos fechados, enquanto seus ouvidos tudo escutam. De repente, de algum ponto longnquo e profundo do seu passado, do silncio infinito que a palavra de Deus, nossa alma se lembra da voz que, um dia, a chamou: "Levanta, minha amada, formosa minha, vem a mim!" (Ct 2,10). A gente se lembra de que, um dia, quase esquecido e perdido, ns nos levantamos e partimos, numa longa peregrinao, at chegarmos s areias prateadas, onde agora se encontra nosso esprito, decidindo qual a resposta a ser dada quela pergunta: "E ento, qual a sua escolha?" A est a alma, face a face com Deus. Ela se lembra de como comeou a caminhar, em algum retiro (poustinia), quando viu a face de Deus, se bem que no to claramente quanto desejava. Deus chamoua

para a longa peregrinao. So poucas as pessoas que decidem partir... Mas nossa alma partiu e, durante o caminho, passou por incrveis durezas e incrveis alegrias, at chegar s areias prateadas, onde as ondas se deitam e morrem lambendo a praia. 28 A, a voz de Deus faz a pergunta: "Voc quer aceitar a nova vocao do silncio?" No uma vocao de viver sozinho; um chamado para entrar no mar da eternidade e pregar o Evangelho, em silncio profundo, a fim de atrair inumervel multido de pessoas at Deus. As areias prateadas so quentes, com o brilho do Sol batendo sobre elas de maneira toda especial. L estou eu e outras pessoas a meu redor; no muitas, porm. Ficamos todos a olhar a beleza do mar, refletindo a luz do sol durante o dia, o claro da lua e o brilho das estrelas durante a noite. Mas, este mar reflete, sobretudo, o infinito de Deus. Sim, tempo de dar o mergulho, de nos deixarmos afundar n mar imenso do infinito que Deus. No existe outro mar que com este se compare. o mar do corao. So convidados a entrar neste mar todos os que sentem fome de estar a ss com Deus. Oua! Escute as ondas batendo na praia... Cada uma destas vagas diz: "Vem, vem, vem!" E ns temos de

ir; no porque nos sintamos empurrados ou puxados por algum temor ou por qualquer motivo humano. Nada disso; apenas uma fora nos atrai: o amor que no conhece limitaes. Mesmo que voc se sinta ainda atado, dentro de alguns momentos seu amor se ver livre de quaisquer amarras. Ento, abrir os braos, como o fez Cristo, para abraar o mundo inteiro, todas as pessoas, todas as raas, at seus inimigos... Agora no h mais hesitao em nossos coraes. Ao levantar os olhos para Deus, percebemos, em seu rosto, aquele sorriso caindo sobre ns. Quando menos esperamos, estaremos entrando nas guas 29 tpidas desse mar: so as guas do batismo, santificado pela presena de Cristo. Somente agora, santifiadas com essa presena, as guas batismais se transformam num imenso mar que tudo abarca, tudo cobre, porque Deus infinito. E escutamos, ento, bem pertinho dos ouvidos da alma, a voz do nosso Deus: "Quem deixar tudo por mim, receber uma grande recompensa". Como esse mar nos acena! Olhem... J estamos nele at os joelhos... agora at a cintura... at o pescoo. Agora, como algum que mergulha dentro da onda, espontaneamente descemos at o fundo, porque quem ama de verdade ama em profundidade. Com o

passar do tempo, seremos uma s coisa com esse mar. E Cristo, em ns, vai abraar o mundo inteiro. Tenha paz; fique em profunda paz. tempo de espera, na mais profunda quietude e silncio, porque chegada a hora de ouvir a voz de Deus que vem das profundezas. Escute, pois, com muita ateno, porque, no fundo desse silncio, ele vai comear a ensinar-nos a maneira de nos transformarmos totalmente nele. As areias prateadas ficaram para trs, bem como as montanhas que constituam o fundo deste quadro; agora resta apenas gua...Ser mesmo gua ou a misericrdia e o poder infinitos de Deus? A opo foi feita, deixando tudo para trs. Absolutamente tudo. Quem mergulha nas guas infinitas de Deus aporta, depois, numa praia onde no h montanha, no h areia, no h sol. uma terra rida, crispada de pedras agudas, monolitos e elevaes que parecem ser parte de uma montanha maior, cujo cimo no se 30 consegue ver. Teremos de caminhar sobre as pontas dessas pedras? Foi para isso que deixamos para trs as areias prateadas? Para isso que mergulhamos no mar da misericrdia de Deus?... A linha das pedras mal chega a dar ideia de um caminho que vai no se sabe aonde... Entretanto, uma voz nos convida, como um murmrio vindo de longe: "Vem! Estou

sua espera. Vem!" E assim, com pedras agudas ou no, com ps descalos ou no, ns, os peregrinos do Absoluto, buscando a Deus com todo o nosso ser, caminhamos por quela estrada, quase invisvel, do silncio. No imaginvamos que seria to difcil nem to solitria essa estrada. Mas pouco importa. Temos de ir. O silncio de Deus nos atrai sempre mais para a frente, como a amada atrai o seu amante ou este, aquela. No importa que nossos ps se arrastem, marcando, com sangue, cada um dos seus passos. A nica coisa que realmente interessa chegar e entrar no silncio de Deus. J encontramos seu silncio antes, bem como o de Sat, o da indiferena. Chegamos a entender, mesmo que seja muito pouco, a solido de Cristo e a sua rejeio. Enquanto assim avanamos por essa estrada de pedra que rasgara sola dos nossos ps, a voz do tentador soa distncia: "Volte! Volte atrs!". Mas no podemos faz-lo: preciso seguir avante, ao encontro de Deus. De repente, escutamos outra voz, mais clara e mais poderosa, que a primeira: "Se algum tem sede, venha a mim e beba. Quem cr em mim (...), de seu seio jorraro rios de gua viva" (Jo 7,37-38). 31 Percebemos, ento, que ns somos os que tm fome

e sede e nos admiramos por havermos chegado to longe em nosso seguimento de Jesus. Caindo de joelhos, exclamamos: "Senhor, tende compaixo de mim!". E eis que, bem diante de ns, Jesus est de p, segurando, em uma das mos, uma taa de vinho e, na outra, um pedao de po. Ele estende a taa a mim e aos que esto comigo; depois parte o po e o distribui at que todos comam quanto queiram. Depois de comer e beber, adormecemos. Quando acordamos, no existem mais po e vinho. Mas sentimo-nos refeitos e com energia suficiente para continuar, a caminhada por cima das pedras pontiagudas e por entre os espinheiros que procuram impedir a nossa caminhada. O passo lento mas firme, pois quem se alimentou do po e do vinho tem alimento para um dia nas consolaes de Jesus Cristo. Na medida em que avanamos ao longo da trilha pedregosa, um novo mistrio nos revelado: temos de passar aos outros as consolaes de Deus. E a principal destas consolaes a Boa Nova de que Deus nos ama. A f, a esperana e a caridade do nosso corao passam para os coraes dos nossos irmos e eles ficam tambm consolados. Agora entendemos porque seguimos Jesus Cristo at as profundezas de um to grande silncio: foi para experimentar at que ponto a gente cresce em Jesus

Cristo ao ser alimentado por ele; entendemos tambm porque o nosso silncio chega a cobrir o mundo inteiro, pois j no nosso: o silncio de Deus. 32 Silncio e reparao Meu corao e eu com ele hoje aprendemos uma lio: a do silncio. Levamos tempo e quanto tempo! para entender que este silncio a grande porta do grande reino da Senhora Dor. Levamos tempo para entender que existem ptios e escadarias, torres sem fim, neste domnio da Dama Dor. Levamos tempo para entender

que eu e minhalma, enquanto vamos sempre crescendo, acabaremos por entender, com lentido mas firmemente (porque ainda somos muito pequenos e ainda no bastante sbios nos trilhos todos que tm a dor, 33 que tm o amor...), acabaremos por aprender a passar horas em cada ptio... a subir firmes cada degrau de cada escada. At que entremos por estas torres, por estes quartos, sem perder um... E a fiquemos

em cada um, at que todos os aposentos tenham mostrado ao corao e minha vida sua lio, lio de dor, sua cano, cano de amor. Depois, ento, talvez, um dia, (quando ser?...) meu corao, e eu com ele, encontraremos a derradeira, a ltima escada que ir levar-nos ao xtase final daquela morte que d princpio nova vida 34 que no termina, pois delcia de eterno gozo.

Mas isto espera, porque ns resta muito a aprender neste sofrer, muito a esperar... Muito a esconder de toda gente, na realidade de que vivemos em dois domnios: um que da terra, e outro que da Senhora Dor. Somos to lentos, meu corao e eu tambm, para aprender qualquer verdade... Ambos, contudo, hoje aprendemos a arte suprema deste silncio dentro da dor. Ns aprendemos que a pele lisa de uma gazela lhe aperta o corpo!

Isto que aumenta o sofrimento cem vezes mais. Mas, o silncio devo mant-lo. Ns o tentamos, 35 com duro esforo, quando, hoje, fomos crucificados. Hoje sabemos que a dor nascida de um grande amor como chama que nos conduz bem para dentro do corao da Senhora Dor. E, l no fundo, nos faz cair no imenso abismo da paz sem fim que, novamente, nos faz voltar ao corao da Senhora Dor. Mas o silncio...

ah, quanta coisa hoje ensinou-nos! Ns aprendemos que deve o amor seguir, em frente sem nunca olhar preo nem custo.. exatamente o preo e custo que ns pagamos neste silncio, nesta alegria, mesmo submersos no corao da Senhora Dor. 36 Algum dia, em alguma parte da minha vida, eu me vi sentada num gramado, colhendo margaridinhas. Ia arrancando ptalas e dizendo: "Bem me quer... mal me quer..." De repente, duas pessoas estavam de p ao meu lado. Sim, l estavam elas. E pareciam transparentes, de modo que se podia ver atravs delas; pelo menos era a impresso que eu tinha. Elas no estavam colhendo margaridas; estavam falando consigo mesmas e tambm comigo. Eu no estava pensando em nada de "espiritual" naquele momento; estava apenas fazendo um joguinho com

Deus. Evidentemente, eu sabia que Deus me amava e me queria bem; mas, afinal, as margaridinhas estavam lindas e, alm disso, eu gosto de brincar com Deus desta forma. Uma daquelas pessoas dizia: "Eu sou a solido de Deus". E a outra: "Eu sou o silncio de Deus". A solido dizia que era uma amiga de Deus mais importante do que o silncio; este, por sua vez, dizia o contrrio e, assim, porfiavam entre si. A, entrei na conversa e disse: "Mas, vocs no sabem que o silncio de Deus completamente diferente da solido? Vocs parecem ter vindo do mesmo lugar onde Deus mora e, entretanto, ignoram isto? O silncio de Deus o dom concedido a algum que caminhou para a orla das areias prateadas do mar do infinito. Atrado por este mar, com todas as foras do seu ser, ele penetrou em suas guas. Este silncio de Deus nada mais do que o seguimento perfeito de Cristo. Este silncio dor que ultrapassa toda compreenso. Todos os que nele entram mergulham no 37 conhecimento de Deus, no seu poder e na sua ao curativa. No se esqueam de que, quando ele disse: 'Amai-vos uns aos outros como eu vos amei', fez-nos todos seus herdeiros e filhos do eterno Pai. Ao mesmo tempo, deu seu conhecimento aos poucos

que entraram no seu silncio, concedendo-lhes, tambm, o poder de curar e de atrair outras pessoas para ele. E no se esqueam ainda, vocs dois, de que todos estes poderes e dons esto seguros por um fio muito fino que a f; o mesmo fio em que se apoia o silncio de Deus. A solido, geralmente, caminha com o silncio, mas este nem sempre precisa da solido, porque j a leva consigo. Aquele que entra nas profundezas do silncio de Deus, deixa a solido l fora, ao lado da porta, porque a solido apenas um caminho para o silncio. Ela pode levar as pessoas at as areias prateadas, mas no as mergulha, necessariamente, no mar infinito do silncio, feito de dor e de alegria, de crucifixo e de ressurreio. A solido prepara-nos para o silncio, fazendo-nos chegar at as areias prateadas para, em seguida, entrarmos nas guas do mar. Feito isto, ela volta, novamente, s estradas pedregosas do campo e das cidades, chamando, murmurando e proclamando a grandeza de Deus a quem queira ouvi-la. assim que, lentamente, ela ajunta um novo grupo a ser conduzido s areias prateadas. H, tambm, os que ela conduz aos mercados e praas para servir aos pobres, doentes e solitrios, exatamente como fez Nosso Senhor conosco. A solido consola; penetra no lar, levando paz quando nele existe

desunio. grandioso este seu trabalho, sempre 38 levando pequenos grupos s areias prateadas do mar imenso". Estas foram as coisas que eu disse ao silncio e solido que discutiam diante de mim. Depois disto, eles sumiram. A entrada no silncio de Deus no uma questo de pensamento, ao. Das areias prateadas passa-se s guas, num mergulho decisivo que leva ao infinito sem fundo... Porque, em suas profundezas, vai-se caindo a vida inteira. curioso que este mar tambm se pode transformar numa montanha, pois para Deus tudo possvel. Quando isto acontece, em vez de estar nadando, voc se encontra subindo, lenta e penosamente, buscando o cume desta montanha, mesmo sem poder distingui-lo. No um cimo coberto de neve, mas todo envolto numa nvoa misteriosa e bela, que se pode ver nas manhs de outono. Est recoberto por um nevoeiro. Assim que este cume se nos apresenta. E ns somente o atingiremos aps a morte. Mar ou montanha, o silncio de Deus nos atrai e temos de ir ao seu encontro, porque o incrvel nos foi revelado: o tremendo amor de Deus por ns e por toda a humanidade. No h quem resista a tal amor;

por isto que voc avana, avana sempre, quer nas guas do mar, quer subindo a montanha, sempre atrado pelo potente im do amor que nunca solta a quem prendeu. Quanto mais voc sobe na montanha ou se afunda nesse mar, mais claramente voc percebe os desejos, os sonhos e as aspiraes de toda a 39 humanidade. Tudo aparece, diante de seus olhos, como em um mapa, com suas plancies e cordilheiras. Desde o princpio da humanidade, os homens e as mulheres tm desobedecido a Deus. De qualquer forma que voc tente visualizar a histria de Ado e Eva, uma coisa certa: em alguma parte da histria humana, bem no fundo do corao da humanidade, existiu a desobedincia a Deus e essa vontade incompreensvel de matar, que comeou com o assassinato de Abel pelas mos de Caim. Que esta verdade penetre at o fundo de nossos coraes: os homens vm-se matando uns aos outros desde os primrdios da sua histria. E tambm o que continuam fazendo, agora mesmo, em todas as partes do mundo; s abrirmos os olhos ao nosso redor! E h coisas piores ainda... A morte, afinal, boa para quem parte; mas muito mais tremendas so as torturas. E os homens de agora esto-se

torturando uns aos outros. Por sobre toda essa dor,levanta-se uma cruz de madeira que sobe das profundezas do silncio de Deus e atinge o cu. Imagine o que significa ficar pendente dessa cruz mal aparada, cheia de lascas, com moscas passeando sobre as feridas e a coroa de espinhos impedindo o descanso da cabea!... Sim, Deus est sangrando! E no se trata de um lance puramente imaginativo e quase selvagem, porque, na verdade, em cada pessoa que morre pela mo de seu irmo, em cada homem torturado por outro homem, Jesus Cristo quem est sangrando. Jesus est numa agonia eterna. No h trgua para ele enquanto guerras sobre guerras se sucedem. As 40 profundezas do silncio de Deus abrem meus olhos do corao para perceber tudo isto como numa grande viso. Diante de mim est a imensa cruz de Cristo, com razes na terra e o vrtice nas alturas; uma cruz em permanente agonia. Depois, desviando meu olhar, por um momento, diviso um trono, no cimo da montanha e, neste trono, aquele mesmo que, sentado beira do poo, conversou com a mulher samaritana. Ento eu choro, porque sua dor tem sido a minha dor por muito tempo e, l do trono, ouo sua resposta: "Catarina, voc experimentar a

minha dor at o fim, at o dia em que nos encontrarmos, quando, sentada a meus ps, haver de sentir somente alegria, a minha alegria, para sempre". A esperana um dom de Deus. Ela surge quando tudo parece perdido e o desespero parece reinar. O panorama que circunda o silncio de Deus soturno: estamos de p, no meio de rochedos ngremes que no podem ser escalados s com o puro esforo humano. C de baixo, tudo o que posso fazer olhar para essas rochas altssimas que parecem tocar o cu. H muito espao, evidentemente, entre esses cumes e o cu, mas estamos to imersos no silncio de Deus que cu e rocha, aparentemente, se tocam. Escalar essas pedras to ngremes est fora de cogitao para uma mente humana. Entretanto, a mente humana, que j esteve nas areias prateadas e deixou-se submergir no abismo do mar infinito, no mais puramente humana e, 41 por isso, tem esperana. A esperana deve surgir de alguma parte e surge, realmente, de Deus, como sempre acontece. Os rochedos so altos e escorregadios e, enquanto voc pensa em escal-los, o silncio de Deus paira sobre voc... Mas os rochedos parecem ficar cada vez mais altos.

Este momento da confiana. Ser que Deus pode fornecer-nos uma escada para esta subida? A orao no parece possvel e o tentador multiplica seus assaltos, por todos os lados. Somente a f nos segura, por um pequeno gancho e um fio muito tnue.... Mas voc tem de fazer o impossvel: pegue aquele gancho e aquele fio finssimo e prenda-os cintura, em alguma parte de suas roupas rudes... Um poder novo comea a surgir dentro de voc... E Cristo sorri. J ouviu a risada de Cristo? Ele costumava bater as mos e danar, como fazem todas as crianas judias. No sei se danou depois de adulto, mas ter danado em sua adolescncia. No meio do imenso silncio, voc pode ouvir a batida de suas mos e a risada de Deus. Veloz como um relmpago, voc sente, ento, um possante puxo no fino fio que o sustenta e, ao mesmo tempo, surge um borbulhar de esperana dentro de voc ao perceber que est sendo levantado e vai subindo de volta ao grande mundo do sol, da lua, das belas rvores e das flores. E Cristo ri de puro prazer, exatamente por perceber a alegria que voc sente ao ser elevado. este o processo... Mas, infelizmente, as pessoas no acreditam no poder de Deus. Preferem pular de pontes e viadutos ou escolhem uma superdose de entorpecentes. Sei disso porque a tentao j passou

42 pela minha prpria cabea. J falei sobre tais tentaes no meu livro Fragments of my life1. A gua pode parecer convidativa, contemplada l de cima da ponte do Brooklin... Houve muitas ocasies em que me vi ao p de rochedos ngremes, inacessveis, sem perceber o arame e o gancho que podia amarrar minha cintura... Entretanto, estava tudo l, bem ao meu alcance... o tempo todo! Mas, no silncio de Deus, mesmo quando voc no pode rezar com os lbios, por causa do frio que no lhe permite pronunciar as palavras, o corao pode encarregar-se da orao e da pronncia. E a melhor orao sempre esta: "Tende compaixo de mim, Senhor, porque estou me perdendo; estou perecendo porque no creio em vs suficientemente. A minha f muito fraca. Robustecei-a! Se voc passou por esta experincia uma vez na vida, nada mais no mundo deixar que ela volte a repetir-se. Acabou-se. O prprio martrio no seria algo semelhante. Desta maneira, pois, suspenso nesse gancho e pendendo desse fio, voc emerge novamente para o ar puro e, de repente, se v deitado num jardim cheio de paz. Logo a seguir, como parte do silncio de Deus, um vento passa e sussurra: "Isto foi um

dos testes! Deus testou voc e o encontrou altura da prova!" 1 Essa tentao de Catarina est descrita tambm no livro Apresentolhes a baronesa (captulo V) da autoria do tradutor destas pginas, publicado por Edies Paulinas. (N. do T.). 43 OS MISTRIOS DO SILNCIO A estrada ficou mais ngreme e as pedras mais agudas. Havia nuvens pairando baixas sobre a estrada, a ponto de voc mal poder perceb-la. Uma tempestade se armava. Eu avanava lentamente, como algum que leva um grande peso ou fardo; se bem que, na verdade, a nica coisa que tinha comigo era um bordo de pastor em que me apoiava ao caminhar. Apesar disso, a sensao de peso estava em meus ombros. Encontrei um grupo de pessoas que gritava e gesticulava histericamente. Dois ou trs homens arrastavam uma mulher seminua para um lugar onde Cristo estava de p. Eu, mergulhada profundamente no meu silncio, no quis me envolver naquilo, como se este meu silncio fosse uma proteo contra a tempestade que se formava. A mulher estava chorando. Tentei dar uma volta no caminho para evitar aquela cena, mas sempre

parecia haver algum minha frente impedindo-me. Ento parei. A mulher estava sendo acusada de adultrio, um pecado que, na lei judaica, era punido pela morte a pedradas. As pessoas continuavam gritando, tanto contra a mulher como para o prprio Cristo. Jesus fez um gesto desusado: inclinou-se e comeou a escrever sobre a areia do cho, sem dizer uma palavra sequer. Eu tambm guardei silncio total. Ele continuou escrevendo at que, finalmente, rompeu o silncio e disse: "Aquele, dentre vocs, que estiver sem pecado, atire a primeira pedra". Depois, voltou a escrever no cho. 44 A, ento, a qualidade do silncio mudou. Ali, ajoelhada sobre as arestas das pedras, no meio dos riscos e exploses dos relmpagos e troves, ali eu fiquei conhecendo a misericrdia de Deus atravs de uma cincia que ningum poderia jamais tirar de mim. Os homens foram se afastando um por um, deixando a mulher que, agora, estava sozinha, de p. De novo Jesus falou: "Ningum te condenou?" E ela: "Ningum, Senhor". "Pois nem eu te condeno. V em paz e no tornes a pecar!" Ela se foi e eu fiquei. Cristo parou de escrever sobre a areia, sentou-se sobre uma grande pedra e olhou para mim que, tambm, olhava para ele. Eu lhe

disse: "Senhor, acabo de presenciar a imensa misericrdia de Deus... Ser que vou morrer por tla visto?". Eu falei assim porque estava certa de que ningum podia ver manifestao to portentosa da misericrdia, cuja luz era forte como a de um relmpago, e continuar vivendo depois. Nosso Senhor sacudiu a cabea e sorriu, dizendo: "No, Catarina; no esta a razo pela qual voc est aqui: voc aqui veio para ser uma testemunha silenciosa desta misericrdia. Agora que voc a presenciou; agora que voc a teve, gravada a fogo, por assim dizer, em sua alma; agora que sabe bem o que misericrdia, v e seja misericordiosa". A esta altura, desapareceram as pedras pontiagudas. Desapareceu tambm a pequena estrada e, em seu lugar, havia, agora, um belo jardim cheio de oliveiras floridas. Havia um bando de pessoas que passavam marchando, brandindo armas, sem que ningum lhe opusesse resistncia. O bando vinha subindo uma pequena encosta e, chegando l, abriu a porta do 45 jardim e entrou. O jardim era propriedade de algum... O bando parou e, do seu meio, saiu um homem que no estava armado. Caminhou at Jesus, que estava de p, a certa distncia. Esse homem chegou perto de Jesus, passou-lhe o brao pelo ombro, gentilmente,

e beijou-o em ambas as faces. Naquele momento, parece que a terra toda parou. No se percebia nem o mnimo sopro de uma brisa, por mais leve que fosse. O silncio da natureza penetrou em meu corao como o silncio de um enterro. O bando armado parece t-lo percebido tambm, porque comeou a olhar de um lado para o outro, como que procurando localizar de onde viera aquele silncio que envolvera tudo. Senti-me fraca demais para manter-me de p e, por isto, encostei-me a uma rvore... Eu estava presenciando a cena em que o homem traa o seu prprio Deus. No era a traio de uma nao por outra nao. No era uma famlia sendo atraioada por outra. No! Era o homem traindo o seu Deus! Para espanto meu, nada aconteceu. No estava suficientemente perto para dizer se Jesus retribuiu o beijo... Percebi apenas que Judas disse: " este o homem". Depois disto, houve pedaos de frases que passavam por mim, soando-me aos ouvidos, mas sem tocar no meu silncio, no silncio imenso em que eu tinha mergulhado... Ningum falava; tudo parecia um vcuo descomunal e eu flutuava no meio. Mas, neste vcuo, ribombava o estrondo de um pensamento que cobria tudo com ressonncias de morte: Deus tinha 46

sido trado pelo homem. Por um homem que sabia quem era Deus, porque convivera com ele por trs anos, durante sua vida pblica. Deus tinha sido atraioado por um homem que era seu amigo do peito. Era este o nico pensamento que penetrava o vcuo do meu silncio. A turba passava perto de mim como se eu no estivesse l. E continuei caminhando. Nos momentos em que Pilatos, Herodes e o Sumo Sacerdote falavam com Cristo, parecia-me estar escondida em algum canto, ouvindo... Mas no conseguia perceber coisa alguma: nada penetrava o vcuo do silncio em que eu vivia. Era um vazio que doa dentro de mim e me causava dor tambm por fora. As palavras Deus trado pelo homem, Deus trado pelo homem eram, cada uma delas, pontas de espinho, uma coroa de espinhos dilacerando-me a cabea. Nem sei como cheguei ao Calvrio. L fiquei, diante da cruz, olhando para Cristo crucificado, Deus crucificado. Sua cabea pendia para a frente e a coroa de espinhos, um pouco torta, enfiada fora, de qualquer jeito, causava-lhe muita dor. Eu no ousava levantar meu olhar com muita frequncia. Finalmente, comecei a sentir que aquele vcuo to estranho comeou a cair de cima de mim, como uma veste enorme, e me fui libertando daquele abrao tremendamente envolvente.

Foi a que olhei demoradamente para Cristo. Tive a impresso de ter ficado mais alta, porque, quando ele ergueu a cabea para fitar-me, nossos olhos estavam no mesmo nvel. No momento exato em que eu ia dizer alguma coisa, sua voz foi mais rpida e falou primeiro, num tom forte, apesar de vir de um 47 homem crucificado: "Catarina, ontem voc presenciou a misericrdia de Deus. Voc viu a nossa misericrdia e pensou que era tudo, a misericrdia total. No, filha! A misericrdia de Deus infinita. Oua, agora, a minha prece ao Pai: Pai, perdoai-lhes porque no sabem o que esto fazendo'". Ao dizer isto, ele voltou a fitarme e, por um momento, eu julguei ver um sorriso em sua face. Depois continuou: "Catarina, voc acaba de ver a imensidade e o infinito da misericrdia de Deus. Agora, v e seja bondosa, misericordiosa para com todas as pessoas, sobretudo para com seus inimigos". O silncio desapareceu por alguns momentos, mas voltou, logo depois, envolvendo-me como a velha capa de um mendigo. Olhei para mim mesma e reparei como estava vestida pobremente, do jeito como costumam vestir-se os peregrinos russos. Minha saia, muito longa, ia pegando, ao longo do

caminho, todo tipo de cisco e gravetos espinhentos. Era uma veste que chegava a ser uma vergonha de to pobre e to prpria de mendigos. No tinha agulha para costurar os rasgos ou fazer os remendos... Por isso, eu simplesmente arrastava pelo cho aquela misria toda! Levava sobre os ombros uma mantilha preta, por causa do frio. (s vezes, o silncio frio...) Esta mantilha estava presa sob meu queixo por um grande espinho. Sob a mantilha, vinha uma blusa colorida que eu tinha apanhado no sei onde, depois que algum a jogara fora: lavei-a e deixei-a bem 48 limpinha. Caminhava, lentamente, numa estrada que conduzia a uma grande cidade. Estreita, no princpio, essa estrada logo se alargou e, da a pouco, ramificou-se em inmeras ruas e avenidas. A ningum prestava ateno a mim, esta anci de mantilha preta, manto rasgado, sandlias gastas, arrastando-se pela rua... E eu comecei a sentir cansao. Vrias ruas desembocavam numa espcie de praa, cheia de bancos, desses que se encontram em parques. Sentei-me em um deles e, logo, me senti mergulhada no silncio de Deus, mal conseguindo escutar os rudos do trfego ao meu lado: o silncio de Deus me absorvia completamente, como gota

d'gua sugada pela areia. De repente, vindo de parte alguma, surge um mendigo minha frente, vestindo calas muito velhas e podas, com as barras esfiapadas. Tinha cabelos longos e brilhantes, apesar de no haver sol naquele momento. Usava uma tnica de l. Olhei para aquele homem e ele tambm me fixou... E foi s isso, a princpio. Mas ele era um mendigo mais corajoso do que eu: cada vez que algum passava perto, naquela grande praa, ele estendia a mo e pedia uma esmola. Esse gesto fez-me lembrar dos dias da grande depresso, quando tanta gente saa pedindo ao menos um centavo para uma xcara de caf. O mendigo no dizia nada: simplesmente estendia a mo e, cada vez que recebia uma esmola, colocava a moedinha numa pequena pilha, em cima do banco e, depois, ficava olhando para ela. Em certo momento, 49 enquanto fazia isto, grandes lgrimas surgiram de seus olhos e caram em cima das moedinhas. Eram lgrimas de homem: grandes e pesadas. E foi a que aconteceu algo estranho: na medida em que as lgrimas caam sobre as moedas, estas iam-se tornando fantasticamente belas. Mas eu, de novo, me vi perdida no silncio de Deus. Era como se eu existisse e, ao mesmo tempo, no existisse. Era

como se o universo inteiro, de repente, se tivesse tornado todo meu... mas durasse somente alguns segundos. De novo me dei conta do mendigo, diante de mim, olhando-me fixamente, bem dentro dos meus olhos. Eu j havia lido muita coisa a respeito da transfigurao de Jesus no Monte Tabor; pois bem, o que aconteceu, naquele dia, naquela praa e naquele banco, foi algo parecido com a transfigurao. O mendigo transformou-se, comeando a brilhar com uma luz que eu no conseguia suportar, o mesmo acontecendo com as suas moedas que tambm se transfiguraram. Como j acontecera em outras ocasies, uma voz chegou aos meus ouvidos, trazida no sei por que ventos. Dizia: "Catarina, esse dinheiro que voc a v abenoado, quer tenha vindo da abundncia, quer da penria, como o bulo da viva no Templo de Jerusalm. Abenoados tambm so todos aqueles que o ofertaram; mas as pessoas que passaram e nem me viram, como no viram tambm voc, no chegaro a conhecer meu Pai, a no ser que se arrependam. Entenda, agora, um outro mistrio da Trindade. Estou lhe ensinando como algum que ensina s crianas, na escola primria. Meus mistrios no se 50 encontram nos livros de teologia! Meus mistrios se

encontram no amor que as pessoas me dedicam: o maior mistrio o amor dos homens para comigo. Os que me amam, especialmente os que me acompanharam at as areias prateadas e, depois, mergulharam no mar da minha eternidade, do meu infinito, estes so os que aprendem os mistrios da Trindade. tempo de voc tambm conhec-los, sobretudo j tendo visto alguma coisa do mistrio da misericrdia de Deus. Aprenda, agora, um pouco sobre a consolao de Deus. Sim, eu me tornei homem e, como todos os demais homens, eu procurei consolao enquanto vivia na terra. No recebi nem encontrei muita, como, alis, aconteceu tambm com voc... Mas, agora, olhe para as moedinhas que as pessoas me deram: so as minhas consolaes, porque me foram dadas por pessoas que me amam. Esta , de fato, a consolao da Trindade. Entre no meu mistrio, Catarina, e entenda, dentro dele, que atravs de mim que voc consola a Trindade. onsolando-me, voc consola o Pai, o Esprito Santo e at minha Me. Portanto, no se esquea: Eu me fiz homem, procurei consolao e pouca foi a que encontrei... Voc tambm, se me seguir, no ter muita consolao. Quem entra no meu silncio, f-lo no para ser consolado, mas para consolar o seu Deus".

Antes que eu pudesse dizer uma s palavra, paralisada e atnita diante da transformao daquele mendigo, ele desapareceu; mas a pequena pilha de moedas ainda estava l e, de novo, ouvi aquela mesma voz que parecia vir nas asas do vento: 51 "Pegue esse dinheiro e leve-o a quem precisa, porque dinheiro abenoado". E o manto do silncio envolveu-me novamente. Permaneci longo tempo sentada naquele banco e muitos pobres vieram e se sentaram tambm ao meu lado. Fui dando o dinheiro, pouco a pouco, a cada um daqueles pobres que chegavam... Dinheiro santo, mas eles no sabiam disso. Durante muito tempo eu me afundei no silncio total de Deus; total no, porque, quando se trata de Deus, h sempre mais! Entretanto, naqueles momentos, eu parecia estar tocando o abismo mais profundo desse silncio. Ao cair da tarde, chegou um policial e me disse: "Mulher, voc esteve sentada a o dia inteiro; agora chega; vamos embora". Eu perguntei, ento: "Ser que no posso continuar aqui a noite inteira tambm?" Responde o policial: "Bom, sim... se voc assim quer... Mas voc no comeu nada durante o dia todo. Tenho aqui alguns sanduches que minha esposa me deu: tome alguns". E, dizendo isto, se afastou.

Eu tinha a impresso de estar perdida, no, porm, na consolao de Deus. Eu estava perdida na consolao do homem, com a impresso de estar rodeada de uma grande multido de pessoas caladas e pobres. Chegavam muito perto, quase caindo sobre mim, que tinha o corao aberto para todos. Pois aqueles que entram no silncio de Deus perdem a chave dos seus prprios coraes, de modo que qualquer um pode bater e ir entrando... Agora, porm, no era apenas um grupo de pobres: era o mundo, o mundo inteiro avanando para mim. 52 Perguntei, ento, a mim mesma: "Quem ser toda essa gente?". E, de repente, compreendi: todas aquelas pessoas estavam feridas! Percebi que este mundo est sempre ferido, de uma maneira ou de outra. Os ricos esto feridos e machucados por suas prprias riquezas; os pobres esto dilacerados pela sua misria. Sim, todo mundo ali estava ferido. Era noite, escura e sem estrelas... E o povo continuava ao meu redor. Desta vez, no era mais Cristo que pedia esmola; eram aquelas pessoas... Estendiam as mos em direo a mim e, num sussurro que parecia um canto, pediam-me que curasse suas feridas, porque diziam no podiam viver com elas por mais tempo. Que viso assustadora! Uma multido inumervel, de mos

estendidas, pedindo, num imenso sussurro, para ser curada. No entendo nada de curas, nem posso curar coisa alguma, muito menos uma pessoa; eu podia rezar por aquela gente, mas cur-la, no. No era este o dom que eu possua no silncio de Deus. Assim sendo, comecei a rezar, por aquelas pessoas, o Pai-Nosso, a orao que Jesus nos ensinou... Ao come-la, o sussurro parou; as mos continuaram estendidas, mas, pouco a pouco, toda aquela turba comeou a repetir o Pai-nosso comigo. Entretanto, havia ali muulmanos, judeus, budistas e toda sorte de representantes das mais variadas confisses religiosas. Evidentemente, todos esses no-cristos desconheciam a oraco do Pai-nosso; no entanto, todos estavam rezando! Eu disse, ento, ao Senhor: "Jesus, que farei com todas essas pessoas to feridas? No consigo entender porque todo mundo aqui est machucado. 53 Ningum parece ter escapado das profundas chagas espirituais que o mundo abriu em todos eles. Que isto, Senhor? Que farei?". Nessa altura dos acontecimentos, eu tinha a impresso de estar sendo empurrada contra a parede, contra um imenso muro, por toda aquela gente; estava sendo esmagada, sem possibilidades de fuga. E, enquanto me pressionavam, soltavam

gritos de todos os tipos e numa grande variedade de lnguas. Meu corao redobrava de fervor na orao que por eles fazia, pedindo a Deus que viesse em seu auxlio. Eu tambm gritava a Deus dizendo: "Das profundezas, Senhor, chamei a ti". So as palavras iniciais de um Salmo. Ocorreu-me a lembrana do bom samaritano; mas ele tinha apenas uma pessoa para socorrer, ao passo que ali estavam milhes de pessoas clamando a Deus por auxlio e conforto, enquanto ao seu redor, em volta de tanta dor e de tanta angstia, Satans caminhava orgulhoso, com um riso de perfdia no rosto: ele, o pai da perdio, sabia que as feridas e o sofrimento poderiam levar aquele povo desgraa total e final... Ocorreu-me tambm a lembrana do velho J, com toda a tremenda dificuldade que experimentou ao procurar remdio para suas feridas fsicas e espirituais. De repente, ouvi uma voz, a voz mais possante que jamais escutei em toda a minha vida. Vinha de um campo de papoulas que estava ao lado. Sentado no meio das papoulas, todo vestido de branco, via-se um homem cuja voz o vento apanhou e trouxe at 54 mim, como j acontecera tantas vezes antes. E eu pude, ento, ouvir estas palavras: "Bemaventurados

os pobres..." E assim foram passando todas as bem-aventuranas. Quando ele terminou, havia uma profunda calma e uma alegria serena no meio de toda aquela imensa turba. Apesar disso, aquelas pessoas todas pareciam ainda precisar de alguma coisa, de algum blsamo ou pomada para colocar em suas feridas; algum remdio que no estava nas palavras das bemaventuranas. Ento, o homem de branco levantouse com majestade e logo ficou claro que era Jesus Cristo, embora muitssimas pessoas ainda no soubessem quem era ele. A primeira coisa, que Cristo fez, foi dar ordem aos seus apstolos para preparar o po e o peixe; em seguida, ele alimentou toda aquela fabulosa massa humana que me rodeava. Todos comeram e, no fim, as pessoas ainda levaram consigo centenas de grandes cestas cheias de po e de peixe que haviam sobrado. O alimento trouxera certa consolao e paz quela gente... Mas havia ainda feridas que no tinham sido curadas completamente. A prxima coisa que vi foi uma mesa que estava sendo preparada pelos apstolos: punham sobre ela enormes quantidades de po e de vinho. Ento eu disse a mim mesma: "Gente! Ele vai realmente darlhes de comer!". E foi exatamente o que ele fez!

Alimentou todos aqueles milhes de homens e mulheres com seu prprio Corpo e seu prprio Sangue. E no fez distino de judeu, cristo, muulmano ou budista: alimentou os que o conheciam e tambm todos os demais, ateus ou de 55 outras religies no-crists. A todos eles deu o po da vida eterna. Ele morreu por todos os homens, alimentou a todos e a todos veio curar. A turba dispersou-se e eu olhei para Jesus, que permanecia perto de mim. "Catarina, disse ele, este outro mistrio de Deus que voc deve conhecer: Eu amo a humanidade e a reconciliei comigo. Foi para isto que vim ao mundo e fui crucificado: para reconciliar a humanidade com meu Pai. V pelo mundo afora e comunique essa Boa Nova a todas as pessoas." Online edition, Madonna House Publications, August 2008 56 O MISTRIO DA IGREJA O cenrio mudou completamente. Eu me encontrava, agora, num enorme salo... Era mais que isto: parecia ser uma catedral, como Santa Sofia, de Constantinopla, que eu j tinha visto uma vez. Havia um grande nmero de sacerdotes l reunidos, vindos de todas as terras e, o que mais interessante, de

todos os tempos da Igreja, de todos os sculos passados, desde a Igreja primitiva at o cristianismo moderno. Estavam todos conversando uns com os outros e alguns pareciam estar discutindo, outros estavam quase chegando s vias de fato! Evidentemente, todos defendiam alguma coisa, o que me fez lembrar a histria de alguns dos conclios da Igreja em que houve debates ferrenhos e violentos, segundo li algures. Diante daquelas discusses e daquelas brigas eu comecei a rir... Mas, logo depois, estava chorando. Um sentimento de temor me envolvia toda, como um tero materno envolve o filho que l cresce para a vida. O nmero de padres presentes parecia grande demais para a capacidade do recinto, mas o recinto, por sua vez, ia-se tornando maior a fim de poder cont-los. No sei como aconteceu, mas parecia-me estar na ponta de uma alta coluna, de onde podia assistir e presenciar tudo quanto estava acontecendo sem perder pormenor algum. Pois bem, o que vi me trouxe ao corao alegria e tristeza, ao mesmo tempo. Repentinamente, todos os padres abriram alas e, por aquele novo espao, assim formado, surgiu uma procisso de pessoas, avanando em duas filas, trazendo luzes que vinham de dentro de 57

todas elas. Ao ver estas pessoas, assim iluminadas, conclu que deviam ser os santos, todos os santos. luz que deles irradiava era fantstica e saa em jorros e borbotes em direo aos padres e penetrava no corao de alguns deles: daqueles que tinham o corao aberto. Havia, porm, os que conservavam o corao fechado e, evidentemente, o jorro de luz no entrava neles. Bem na frente das duas filas da procisso caminhava Maria, a rainha de todos os santos, tanto dos canonizados como dos no-canonizados, pois era isto que simbolizavam aquelas duas longas filas. Reconheci alguns daqueles rostos: Santo Agostinho, So Francisco de Assis, So Joo da Cruz, So Joo Maria Vianey e outros. Uma grande alegria tomou posse de mim quando vi que eles chegaram ao altar. Era como se Deus me estivesse dizendo: "Voc est vendo? Eu tenho meus santos, pessoas que me seguiram at o fim!" Apareceu tambm Santo Estvo e ouvi dele estas lindas palavras, ditas na hora de sua morte: "Senhor, no lhes imputeis este pecado". Havia tambm, nas duas filas, milhares de mrtires que tinham passado atravs do fogo e do sangue. Ouviu-se um grande hino, entoado por milhares de vozes, um hino que no rompia o silncio de Deus e tinha acentos de uma msica celeste qual eu jamais

ouvira. Dominada pelo mistrio desse silncio que pairava acima das vozes e da msica, eu ca prostrada diante do Senhor Jesus, cuja presena no via mas sentia perfeitamente. A msica continuava e minha alegria ia-se tornando 58 cada vez maior, misturando-se com a prpria alegria de Deus, o que constitui tambm parte deste mistrio do silncio. Ele , realmente, um sobornost, uma unio com Deus: nele o homem comea a sentir algo do que sente o prprio Deus; o homem entra profundamente nas alegrias e tristezas de Jesus Cristo. Naquele momento, eu entrava na sua alegria e meu corao parecia a ponto de estourar, tal era a beleza daquela msica celeste. A procisso prosseguia... Ns, aqui na terra, fazemos distino entre pessoas "beatificadas" e os santos canonizados; mas esta uma distino acadmica e humana, que no existe para Deus. Um santo um santo, antes, durante e depois da cerimnia ou declarao oficial da Igreja. Numa das filas, como j mencionei, estavam os santos oficialmente declarados tais pela Igreja, na canonizao, mas a outra fila no era menor e nem eram menos belos nem menos luminosos os que nela avanavam. A msica era, cada vez mais, uma sinfonia alegre, o canto dos homens que se sentiram perdoados por

Deus, reconciliados com Cristo; o hino das pessoas que se reconhecem pecadoras mas que sabem, tambm, que so imagem e semelhana de Deus. Todos estes seguiram Jesus Cristo, cada um a seu modo, humilde e sincero. L estavam milhares de mulheres que, atravs de sculos e sculos, tinhamse debruado sobre os leitos dos enfermos, tinham alimentado os pobres, at mesmo tirando o po de sua prpria boca. Talvez voc, leitor, reconhecesse algumas delas, porque os santos so pessoas que vivem ao nosso lado, todos os dias! De repente, porm, no meio de toda essa beleza, 59 surgiu uma nota dissonante. O povo de Deus, a Igreja, libertada de tantas leis do Antigo Testamento, de tantas outras leis que pouco ou nada tinham a ver com Deus e com as bem-aventuranas, este povo, de repente, se viu infestado por uma multido de vermes os quais logo se transfornaram em serpentes que coleavam sobre o piso de mrmore. Somente os santos as perceberam; os outros estavam preocupados demais com suas prprias ideias para ver qualquer coisa. L do meu posto de observao, no alto da coluna, comecei a perceber coisas pouco comuns. Vi Santo Toms de Aquino, por exemplo, saindo da fila e indo procurar seu superior a fim de lhe pedir

licena para queimar suas obras teolgicas. Ele dizia que havia visto Deus, enquanto rezava diante do crucifixo e, a partir daquele momento, seus escritos no passavam de simples palha. A eu perguntei a mim mesma como que Santo Toms havia aprendido o mistrio de Deus, uma vez que tinha escrito coisas to profundas sobre os mistrios da f. A resposta veio na voz de Cristo, segundo me pareceu: "O caminho para chegar a conhecer-me no passa atravs de livros; o caminho da orao. preciso rezar como o fez a mulher de Canania e aquela outra que apenas tocou com f a fmbria da minha tnica. Isto no quer dizer, Catarina, que voc e outros devam menosprezar e negligenciar os dotes de inteligncia que dei a vocs. Devem usar todos os dons de Deus ao mesmo tempo, inclusive o dom de escrever sobre mim. Estes dons foram concedidos por meu Pai a fim de que a humanidade possa caminhar, na terra, em direo ao progresso e paz. 60 Mas, quanto a conhecer-me e aos meus mistrios, isto s se consegue pelo caminho do silncio: um silncio tranquilo que sabe esperar. Ento, um dia, virei e revelarei meus mistrios a quem soube esperar a minha vinda". Por um certo espao de tempo, eu tive a impresso de que estava cega, surda e muda. Quando ouo as

palavras do Senhor, isto sempre me acontece; mas, pouco a pouco, voltou-me o uso desses sentidos e recomecei a olhar para baixo, de cima da minha coluna. Agora eu havia entendido porque o superior de Santo Toms de Aquino no o deixara queimar seus livros: as geraes futuras teriam ficado sem muitas das belssimas e profundas teses que ele escreveu sobre Deus. Em determinado momento, apareceu o Papa Joo XXIII e, l do topo da minha coluna, eu podia ouvi-lo recomendar ao povo que abrisse as janelas! Nosso querido Papa estava enfrentando certa dificuldade l embaixo e eu perguntava a mim mesma porque estavam tentando abrir as janelas. Foi ento que vi, logo abaixo de mim, na nave central, o bispo Jansnio, com uma aparncia muito asctica, pregando sua doutrina, rodeado de muitos ouvintes e seguidores. A pregao de Jansnio centrava-se na afirmao de que somos grandes pecadores e, portanto, devemos fazer uma longa preparao para a comunho. Sua pregao estava cheia de leis restritivas, regrinhas de limitao... Eu sacudia a cabea, l de cima e, enquanto ouvia Jansnio, procurava entender a razo do pedido de Joo XXIII no sentido de que se abrissem as janelas... Haveria uma reviravolta na 61

Igreja se as janelas fossem abertas; mas esta era uma reviravolta que j devia ter chegado h muito tempo. A Igreja adquirira muitos hbitos jansenistas; uma viso jansenista da vida persistia at os nossos dias. A, ento, eu percebi que era realmente necessrio que se abrissem as janelas: precisvamos de ar puro, de espao arejado. No sculo XVI, tinha havido uma grande diviso no Corpo Mstico de Cristo, atravs da reforma protestante que transformou a religio numa infinidade de seitas. J antes disso dera-se o grande cisma de Fcio que separou a Igreja oriental da ocidental. As janelas precisavam ser abertas e isso aconteceu nesta ltima parte do sculo XX, quando Joo XXIII conclamou a Igreja para unir-se no Concilio Ecumnico Vaticano II. Acho que adormeci nesta altura dos acontecimentos. No meu sonho, fui elevada a uma espcie de cu, onde compreendi que Deus, s vezes, parece bloquear nosso conhecimento intelectual a fim de que surja, dentro de ns, um conhecimento sobrenatural, muito mais profundo que o primeiro. Entendi, ento, que quaisquer que fossem as catstrofes que a humanidade pudesse enfrentar, tudo seria em seu prprio benefcio no final das contas, porque os homens e mulheres chegariam, atravs desses desastres, um pouco mais perto de

Deus. Assim, todos ergueriam ao cu o grito de uma grande orao: "Senhor das profundezas, a vs todos clamamos! Tirai-nos daqui e colocai-nos onde desejais que estejamos. Dai-nos uma compreenso crist do mundo, de modo que possamos amar a terra e amar nossos irmos. Que todos sejamos um 62 convosco e com nosso prximo!". Ao despertar deste breve sono, meu olhar fixou-se nos sacerdotes que, desta vez, enxerguei com olhos novos, com olhos que tinham sido tocados por Deus. Eu vi ento, que havia muitos sacerdotes santos; entretanto, eu sentia dentro de mim um desejo de mudar os seminrios, infundindo neles a lei do amor, pois ressoava-me aos ouvidos a frase de Cristo: "Eu vos dou um novo mandamento: que vos ameis uns aos outros". Depois de Deus e de Nossa Senhora, no h, neste mundo, quem eu ame mais que os sacerdotes; por esta razo, eu clamei ao cu, dizendo: "Abba, Pai! Abri os olhos de todos eles e tambm os seus ouvidos. Abenoai suas mentes para que compreendam que so pastores e nada mais. Ajudaios a se tornar pobres, dando aos necessitados tudo aquilo de que no precisam. Que eles vivam em casas simples e no em ricos presbitrios ou luxuosas casas paroquiais. Ensinai-lhes, Senhor, a

falar sobre vs, de modo que os jovens e as crianas no saiam por a procura de outros cultos e de outras seitas. Despertai-os, Senhor, e abenoai-os! So todos irmos vossos, Jesus, e herdeiros do vosso reino. Enviai-lhes vosso Esprito para iluminlos. Por que no esto todos eles pregando o Evangelho nas estradas e encruzilhadas, como So Francisco de Assis? Pai, que aconteceu aos dirigentes da vossa Igreja?". De novo a voz de Cristo chegou aos meus ouvidos, enquanto permanecia no topo da minha coluna: "Catarina, ame os meus sacerdotes porque me so todos muito caros. Eu lhes abro todas as riquezas do 63 meu corao. Mas, infelizmente, so muitos os que bloqueiam seu prprio corao contra mim. Reze pelos padres; pea a meu Pai que os cure, porque muitos deles esto doentes, centrados em si mesmos, acomodados numa tranquilidade inoperosa e medocre. H tambm os que sofrem a solido, a rejeio e o medo. Reze para que sejam como os grandes mrtires da Igreja primitiva, Sebastio e Estvo, por exemplo. Que eles compreendam que s atravs do sofrimento e do martrio conseguiro ser pais, na f, de milhares de cristos. Sobretudo, porm, reze para que eles permaneam no seio da Igreja, pois a que, como dentro de um tero

sagrado, todos recebem a vida, juntamente com os dons da f, da esperana e da caridade. Que esto os leigos e os sacerdotes fazendo com estes dons que eu lhes concedo, sobretudo os sacerdotes que chamei, de modo especial, para me seguirem? Sim, reze pelos padres". Depois disso, senti-me transportada a outro cenrio; como se o Senhor me tivesse apanhado pelos cabelos, levando-me pelo espao. No entendi bem essa viagem espiritual que, evidentemente, era tambm parte do silncio de Deus; sabia, porm, que, a partir do momento em que voc entra nesse grande silncio, nada mais tem a fazer do que segui-lo aonde quer que ele nos conduza. A gente escuta muitas e muitas coisas, mas isto no quer dizer que no estejamos dentro do silncio. O que a vemos e ouvimos passa diante de ns como uma espcie de quadro ou viso, uma espcie de srie de pinturas feitas pela mo e pelo pincel do prprio Deus... Isto no interfere nem 64 rompe o grande silncio em que nos mergulhamos por opo livre e espontnea. Desta vez, eu no sabia mesmo onde que estava. Apenas sei que surgiu dentro de mim um sentimento de temor que parecia emanar das montanhas, dos caminhos e dos grandes blocos de pedra que o

margeavam. Agora mais do que nunca o silncio era total em minha alma e em meu corao, s que, desta vez, no era o silncio da paz; era um silncio tecido de dor, de luta e de inquietude... Isto me deixava em dvidas. Pouco a pouco este meu silncio foi-se enchendo de pessoas e, ao fix-las melhor, percebi que eram freiras. Ainda uma vez apareceu a procisso, em duas filas: uma de santos canonizados e outra de santos "sem documentos"... Todos eles muito amados por Deus. Olhando para os primeiros, veiome mente um sermo que ouvi um dia e que muito me impressionou. Certo padre, na Franca, assim pregava aos seus paroquianos: "Vou fazer-lhes uma pergunta; pensem nela e, depois, comuniquem-me sua resposta, de viva voz ou por escrito, como quiserem, na prxima sexta-feira ou no prximo domingo. Eu acabo de voltar de Constantinopla, onde vi o herosmo das mulheres russas. Havia um grande desemprego em toda a cidade e vi mulheres casadas recorrendo prostituio a fim de conseguir um dinheirinho para alimentar sua famlia. No fim da semana, eu ca de joelhos diante do Senhor e lhe perguntei se essas mulheres eram santas ou pecadoras. Esta mesma pergunta fao, agora, a vocs! Pensem!". 65

Nunca mais esqueci o sermo desse padre! Essa intuio me veio muitas vezes, desde que mergulhei no silncio de Deus: quantos santos no-canonizados existem no mundo! Muitos destes levam vidas verdadeiramente trgicas, mas muito santas. Conheci uma mulher que vivia com sete dlares semanais para alimentar-se e, sobretudo, ao seu filhinho de pouca idade. Acho que h milhes de outras mulheres assim no mundo inteiro. O Cu escureceu, como acontece frequentemente no silncio de Deus. De repente, parecia-me estar rodeada de relmpagos e de troves. Eu no havia dito uma palavra sequer e os acontecimentos passavam diante de mim como se fossem grandes painis pintados por Deus o que, tambm, de esperar que suceda nesse silncio divino. Ento eu disse a mim mesma: "A est uma pergunta interessante, a que fez esse padre francs... Mas qual pode ser a relao entre a pergunta dele e estas freiras que agora vejo?". Fechei os olhos, porque estava muito cansada, no por causa do silncio de Deus, mas por causa das vises ou quadros que ele trazia, constantemente, para este silncio. Foi ento que percebi: os raios e troves estavam vindo dos coraes das freiras! Elas estavam cheias de inquietude. A maioria delas parecia ocupada numa discusso a respeito da

"moda religiosa", isto , de como devia ser sua maneira de vestir. Sim, pareciam interessadas demais nas suas vestes, tentando descartar qualquer maneira de vestir que as desse a conhecer ao mundo como freiras e, assim, as isolasse do mundo. Lutavam de corpo, alma e corao contra esse sinal 66 externo de distino e de separao. Era uma cena trgica. Quanto mais uma pessoa penetra no silncio de Deus, mais percebe e mais penetra a tragdia de um esprito que luta consigo mesmo. Sente-se, ento, um grande temor, porque a luta contra si mesmo tambm a luta contra o poder das trevas. Dentro de ns no deveria haver guerra. E eu, l no fundo do silncio de Deus, que coisa poderia pensar ou dizer? No sou coisa alguma; no sou ningum. Nunca fui freira. Convivi muito com elas, desde a minha infncia, em colgios por elas dirigidos; mas jamais soube coisa alguma da sua vida interior. Entretanto, naquele assunto de roupa, eu tive a impresso de que elas estavam desafiando Deus, porque o prprio Papa j lhes tinha dito de vestir-se de modo diferente dos leigos. Ora, quando o Vigrio de Cristo fala, s pode ter lugar a aquiescncia e a obedincia. Percebi tambm que havia pouca obedincia, e no era s nesse assunto de hbito. Elas me davam a

impresso de estar vivendo como presas de uma grande rebelio. Uma delas at chegou a levantar-se e desafiou o Santo Padre. No sei bem o que foi que ela disse, porque estava perdida no meu silncio, um silncio triste, desta vez; um silncio cheio de lgrimas. Mas minhas lgrimas, afinal, no tm muita importncia... Ou ser que tm? Por que no pode uma pobre anci chorar ao ver pessoas consagradas que esqueceram a sublimidade de seu chamado para ser Esposas do Filho de Deus, envolvendo-se em preocupaes to mesquinhas? Com importncia ou no, o certo que chorei bastante. 67 Dizem os russos que nossas lgrimas podem lavar os pecados dos outros. Sempre desejei que esse provrbio seja verdadeiro! Pois tudo o que eu posso fazer pelas freiras que eu tanto amo chorar... mesmo que elas nem cheguem a saber disso ou, se souberem, no o compreendam. Neste grande silncio de Deus, eu entendi, verdadeiramente, o que significa amar o prximo. As palavras de Cristo: "Amai-vos uns aos outros", so, agora, uma realidade constante em minha vida. Aquelas freiras, na catedral, eram minhas irms e eu rezei por elas, sem cessar. Mais uma vez o cenrio mudou e me vi

completamente sozinha; no sei bem se a palavra est bem empregada, porque um grande temor me acompanhava; o medo entrou em meu corao no mais me deixava. Olhei ao redor e deparei com um terreno bastante plano, excetuando algumas elevaes, distncia, elevando as corcovas contra o horizonte. Havia alguns lagos e rios... mas todos poludos. Os campos cheiravam produtos qumicos que haviam sido pulverizados de cima, por avio. No gostei daquele lugar e queria partir; mas, por outro lado, desejava permanecer dentro do silncio de Deus e, quando se est a dentro, os lugares no tm muita ou nenhuma importncia, porque voc est perto de Deus, conversando com ele. A prpria entrada nesse silncio j significa conversa: conversa com Deus, por paradoxal que isto parea. S a experincia pode fazer com que algum entenda isto; explicao no adianta. uma das formas de sobornost, em que o homem est unido com Deus pelo fio muito fino, mas, ao mesmo 68 tempo, muito forte do silncio. Como dizia, no gostei daquele lugar; o silncio me cativava, no, porm, o local. Da a pouco comeou a ventar; um vento forte que me arrebatou e me levou a uma grande cidade. Da eu parti para uma longa peregrinao pelo pas inteiro, viajando

milhares de quilmetros, visitando centenas de cidades. Tudo aconteceu num piscar de olhos. No via mais padres nem freiras nesse novo cenrio; apenas me vi mergulhada no "cotidianismo" do laicato. Extraordinrio! Ora conversava com famlias, ora me encontrava rodeada de jovens e crianas, ora no meio de pessoas idosas. At numa linha de montagem de automveis eu me encontrei e pasmem vocs! at em pleno "jet set" da mais fina burguesia e "high society" de Park Avenue! Foi exatamente a que me lembrei de um acontecimento de minha vida passada, quando fui, certa vez, convidada a fazer uma palestra para umas quarenta mulheres. Era numa casa particular, porque elas recusavam ir a uma sala de conferncias, alegando que, talvez, o local no fosse muito higinico. Dei a palestra e, depois que a terminei, apareceu logo o mordomo com meu casaco, adquirido numa loja do bairro negro e pauprrimo de Harlem. O casaco tinha um rasgo enorme, entrando pelo olho at de quem no quisesse ver. O mordomo o segurava com verdadeiro desdm. Uma daquelas senhoras disse, ento, que iria dar-me um casaco novo, o que eu, naturalmente, recusei. Pedi que me chamassem um txi para levar-me de 69

volta ao Harlem. "De modo algum, disse a dona da casa, meu carro ir lev-la!" E assim foi! Esta viagem constituiu uma das poucas ocasies em que me assentei dentro de um Rolls Royce. O silncio de Deus, dentro daquele carro, era um silncio de raiva. Mais tarde, aquelas senhoras me mandaram, de fato, um belo e caro casaco novo que eu usava para penhorar cada vez que precisava de um dinheirinho. Pio XI alimentava j a grande ideia de um laicato ativo, colaborando com a hierarquia catlica no seu trabalho apostlico de Igreja. As encclicas do tempo de Pio XI abriram e iluminaram para mim o caminho que eu devia seguir. Sempre sonhei com um certo tipo de ao que me projetasse em pleno apostolado da Igreja, para ajud-la a crescer. O tipo exato e definido deste trabalho que estivera sempre oculto no silncio de Deus. Chegou, porm, um dia em que tudo me foi revelado: foi durante essa peregrinao misteriosa que mencionei acima, quando percorria campos e cidades, aldeias e fbricas, pregando o Evangelho. Foi-me revelado o mistrio das trevas quando presenciei, de perto, a avareza e tantos outros pecados aos quais eu raramente prestava ateno! Mea culpa! Avareza e ambio! Dois vcios irmos. A avareza ajunta e amontoa para si mesma. A ambio apenas

deseja, com olho e corao, tudo o que dinheiro, prestgio, poder. Pouco lhe interessa que estas coisas durem pouco em suas mos; o importante qu estejam ao seu alcance de alguma forma, nem que seja por algum tempo s. Ambio e avareza so as "secretrias" do orgulho e da arrogncia: cumprem 70 todas as suas ordens. Enquanto assim viajava, dentro do silncio de Deus, atravs de tantos lugares, ouvi muita gente que pregava o Evangelho, mas encontrei poucos que, realmente, o pregavam. verdade que havia um bom nmero de leigos que se tinham desapegado de seus bens para seguir Cristo, mas estes, comparativamente, eram muito poucos e apareciam s de vez em quando. Em contrapartida, havia os milhes que ainda no acreditavam em Cristo, como os muulmanos, hindus, budistas e tantos outros. O pior que muitos destes se ajuntaram ao meu redor e eu pude verificar que muitos deles eram mais cristos do que a maioria dos nossos cristos de batismo. Sentia-me cansada. Parecia-me ter gasto sculos e sculos atravessando o mundo daquele jeito. Percebi, ento, que o Esprito Santo me pedia que descansasse e rezasse por todas aquelas pessoas que eu tinha visto, especialmente os cristos.

Naturalmente, foi com muita alegria que acedi a este pedido, se bem que, inexplicavelmente, comecei a chorar depois de tudo o que tinha visto. Minhas lgrimas jorraram no silncio de Deus e encheram a terra. Primeiro surgiu um fio de gua que, logo, se transformou em rio, o rio das minhas lgrimas que comeou a percorrer o mundo. No sei qual a utilidade desse rio de lgrimas, mas a verdade que eu no conseguia parar de chorar desde o momento em que o Esprito Santo me pediu para descansar e rezar. Ningum consegue analisar estas coisas; elas so para serem experimentadas e, mesmo assim, em 71 pequenas doses. No pensem que houve uma viso qualquer, exttica e solene; no, houve apenas uma tentativa sria de seguir Jesus Cristo. Eu sabia que Cristo tinha chorado tambm e, talvez, o meu pranto foi um modo de entrar ainda mais profundamente no seu silncio. Continuei a refletir sobre o que havia visto e, apesar das lgrimas ainda quentes no meu rosto, o tentador apareceu e eu tive a impresso de estar entregue s suas mos. Sem perder tempo, ele apresentou-me um argumento muito "lgico". Ei-lo aqui: "Catarina, voc acaba de ver que a Igreja crist um caso perdido, sobretudo a Igreja catlica! Voc

viu que seus membros, de modo especial os leigos, s esto mesmo interessados em fazer dinheiro e na satisfao imediata de suas necessidades e desejos. Depois de atingir o que desejam, caem todos numa tremenda frustrao. Considere a imoralidade sexual da hora presente, a desonestidade nos negcios! Voc sabe que todo mundo faz assim. J tempo de voc esquecer essa bobagem de silncio de Deus para comear a viver, mas viver realmente! Ainda lhe resta bom tempo pela frente para viver bem, em paz e confortavelmente. Faa bom uso desse tempo!". Foi como se um vento mau fizesse um remoinho ao redor de mim, com fora to grande que chegava a quebrar rvores. Eu me senti sacudida por este vento, enquanto o sussurro do tentador continuava: "Para que passar tantos anos no esforo de levar o Evangelho a pessoas que no querem saber dele? O que entra por um ouvido sai pelo outro! s olhar 72 para o que esto fazendo; suas aes so a maior prova da inutilidade de sua pregao, Catarina". O vento e a tempestade estavam, agora, no auge. O que o tentador dizia era, em parte, verdadeiro. Isto me encabulava e me fazia perguntar a mim mesma: "Mas pode haver verdade no demnio, pai da mentira?". A, ento, eu despertei e invoquei o nome

de Maria; fiz o sinal da cruz e, imediatamente, o vento cessou. Como um viajante muito cansado, voltei a dormir. Quando acordei de novo, Jesus estava l e me disse: "Voc foi tentada simplesmente porque eu preciso de ao bem temperado para trabalhar no apostolado leigo. Essa gente se lembra de mim e, de repente, me esquece! Qual a razo desse esquecimento um assunto que no estou preparado para discutir; o que digo que eles se esquecem de mim. seu trabalho e de muitos outros, Catarina, sair pelo mundo e enfrentar esses leigos, esquecidos de mim, para traze-los de volta ao meu Corao. Quando voc estiver face a face com eles, voc os amar e, a partir do momento em que comear a am-los, eu poderei falar atravs de voc". Ainda uma vez o panorama mudou e me vi rodeada de montanhas muito bonitas, recobertas de rvores verdejantes. De cima destas montanhas eu vi a Igreja; no as "igrejas" que surgem no silncio de Deus, mas a Igreja. L estava ela, acima da linha do arvoredo, brilhando aos raios do sol do meio-dia. Era bela e simples, com suas portas bem abertas, deixando entrar por elas tanto os ricos como os pobres. Um profundo respeito tomou conta de mim ao contemplar a Igreja e soaram-me aos ouvidos as 73

palavras de Deus a Moiss: "Tire as sandlias, porque este lugar santo". Subitamente, a Igreja se viu rodeada pelas chamas de um gigantesco incndio, que no era menos santo do que o local, do que a prpria Igreja. Sim, tratavase daquele mesmo fogo mencionado por Cristo: "Eu vim trazer fogo terra e que mais desejo seno que ele se alastre?". Fixando os olhos naquelas chamas, eu divisei um soldado romano, no momento em que abria o lado de Cristo com uma lana. Da ferida jorrou sangue e gua e foi a que compreendi de onde e como nasceu a Igreja. O edifcio era lindo, ostentando paredes, portas e cpula transparentes. Havia uma imensa multido dos mais variados tipos de pessoas que entrava e saa por aquelas portas, numa profunda simplicidade e alegria de corao. E eu ouvi um som muito forte que era a voz unssona de todo o povo de Deus. No tinha dvida alguma de que todo aquele povo estava unido a Cristo, como um imenso corpo cheio de membros, dos quais ele era a cabea. Do meio desse imenso povo flua um profundo sentido de adorao que ia penetrando no silncio de Deus. E eu, diante dessa cena, me sentia num tal estado de admirao e enlevo interior que mal podia suport-lo. E eis que, de novo, a cena se desfez, como num calidoscpio. Houve, de repente, um esfacelamento,

como se tudo estivesse desmoronando e se rasgando em pedaos. As portas continuavam l, mas, agora, estavam todas barradas. Pensei que fossem meus olhos. Procurei limp-los das lgrimas que surgiram, enquanto dizia a mim mesma: "No pode ser o prprio povo de Deus que esteja causando todo esse 74 desmantelamento!". Mas a verdade que tudo estava ruindo diante dos meus olhos, e era, realmente, o povo de Deus que se destrua uns aos outros, porque cada um tinha a sua noo de Igreja. Os intelectuais discutiam com belas e grandes frases e, entre estes, havia at os que negavam a existncia do prprio Deus. At que no me era muito difcil entender como eles se sentiam. Veio-me memria um dia de revolta em minha vida, quando eu estava no bairro negro de Nova Iorque, Harlem. Nesse dia, eu atirei os braos para o cu e gritei para Deus: "Como que vs permitis que faam estas coisas com os negros? Olhai, Senhor, para estes pobres rostos! A escravido continua, s que de forma diferente. E vs permitis isto!". Nessa altura, eu ca no cho, como se algum me tivesse dado uma bordoada na cabea. Consegui levantar-me e, desta vez, gritei ao cu em favor do ndio e de todos os imigrantes que tinham vindo para a Amrica do Norte, fugindo dos horrores do seu

pas, como eu mesma. Ento rezei por todos aqueles que foram chamados de "polaca suja" e outros nomes horrveis como os que me deram. Estes eptetos zunim na minha cabea como um enxame de abelhas. Lembro-me de ter procurado um emprego, em certo restaurante de Toronto, onde o gerente me perguntou: "Qual sua religio?". Quando eu disse que era catlica, a resposta veio como uma pedrada: "No aceitamos catlicos aqui!". Segui ento os ensinamentos de meu pai e seu exemplo: voltei para casa e me pus a jejuar e a rezar de braos em cruz; entretanto, nem isto parecia ajudar. Foi a que os meus dois braos se tornaram os braos da justia. 75 No aguentava mais; tinha de falar sobre justia internacional, isto , justia devida a todos os grupos raciais de quaisquer cores que eles sejam. Torneime, ento, peregrina, conferencista ambulante, falando diariamente em tudo quanto era lugar, sobretudo em colgios catlicos. Vem-me, agora, mente, um momento de profunda alegria, quando as beneditinas de Collegeville, em Minnesota, aceitaram a matrcula do primeiro aluno negro, gesto que logo foi seguido por outro educandrio tambm beneditino. Nunca me esqueci disto e como rezei para expressar meu agradecimento. Infelizmente,

porm, tais ocasies eram raras. Olhei, de novo, para a Igreja. Como ela estava bela e reluzente, exatamente como deve ser a Noiva de Cristo! Ele disse que as portas do inferno o poder diablico no prevalecero contra esta sua esposa divina. Eu percebi, naquele momento, a infinita ternura e o imenso amor que Jesus dedicava sua Noiva. Ela passou diante de meus olhos, toda radiante, surgindo do profundo silncio em que eu prpria estava imersa. Eu vi o que a Igreja realmente: a Amada de Deus. Vi mais ainda: ela a Amada de Deus servindo ao povo que Deus ama de modo especial: os pobres; aquele que Cristo alimentou com pes e peixes e, hoje, nutre com po e vinho. Ao perceber isto, um grito de adorao irrompeu de dentro de minha alma. Mas, ao mesmo tempo, percebi, tambm, o que os catlicos esto fazendo com a Igreja: vi homens e mulheres aborrecidos com os sermes e homilias durante a missa, s porque os padres no falavam 76 "bonito" ou falavam mesmo mal. verdade que h padres que falam mal... mas as pessoas deviam concentrar-se na beleza sublime da misso deles e na mensagem que procuram transmitir. J estive em centenas e centenas de igrejas e ouvi

sermes pregados por todos os tipos de sacerdotes: oradores famosos e padres da roa. Certa vez, ouvi um destes ltimos, dentro de uma igreja-barraco; ele mal sabia alinhar as frases corretamente. De repente, porm, do fundo do silncio de Deus que me envolvia, eu comecei a escutar o sermo dele com ouvidos novos. Ento, senti uma infinita alegria ao ser invadida pela maravilhosa convico de que, quando um sacerdote est pregando, no altar, Deus quem est falando e, neste caso, nada trivial, nada obscuro. Mas quando um padre comea a pavonear-se, envaidecendo-se todo, por causa da beleza de seus sermes e de sua fama de pregador famoso, a sim h razo para temor... Ele no est falando em nome de Deus, est buscando a si mesmo. Eu vi a Igreja dilacerada. Estava quase caindo em pranto, quando percebi que Jesus unia novamente os pedaos do seu Corpo Mstico e curava as feridas dessa Igreja. E havia msica no ar celebrando a restaurao e a cura daquela que saiu do seu lado divino transpassado. Sim, eu vi a Igreja. No saberia dizer como a vi nem de onde ela veio, mas l estava ela, radiante de luz, enquanto ricos e pobres entravam pelas suas portas, pelo seu corao. Senti uma paz imensa ao perceber que essa Igreja estava sempre sendo restaurada e

renovada por seu divino esposo, Jesus Cristo, seu 77 Mestre e seu Senhor. Ns celebramos a Ressurreio de Cristo apenas uma vez por ano, mas ele renova, restaura e faz ressurgir sua Igreja a cada minuto que passa, dia e noite. A esta altura, tive um momento de repouso entre os pinheiros. Era noite, uma noite cheia de estrelas. Mais cintilante, porm, do que todas as estrelas, mais brilhante do que a lua, era o fulgor da Igreja no meio da escurido. Ouvi uma voz que me dizia: "Mais uma vez, Catarina, voc est saboreando um pouquinho do meu silncio infinito. Quero que voc veja o mistrio da Igreja: as pessoas podem faz-la em pedaos... mas eu junto estes pedaos e lhe dou nova vida. Tenha f no meu poder! Sua f pode parecer que est pendendo de fios muito finos e fracos, mas eu darei resistncia a estes fios para que voc possa defender a minha Igreja!". Online edition, Madonna House Publications, August 2008 78 A MULTICOLORIDA VOCAO DO SILNCIO L estava eu, agora, numa floresta, quase noite. O ambiente era russo, com abundncia de btulas e pinheiros muito altos. Havia tambm, ao lado da floresta, pequenas extenses de campos bem

planos, no estilo que eu tanto apreciava quando jovem. Esquilos e outros bichinhos corriam para c e para l, sem medo da gente. Que saudades da minha adolescncia! De repente, tudo ficou mais escuro e as lembranas da minha juventude se desvaneceram. Sumiram tambm as btulas e os campos floridos. Ficaram apenas os altos pinheiros, subindo como torres enormes, assobiando ao vento que acariciava seus galhos. Fui transportada a diversas regies da Rssia onde visitei os mais variados tipos de mosteiros e conversei com monges tambm de tipos diferentes. A estes eu perguntei: "Como que vocs conseguem sobreviver ao silncio?". Ao que eles, sorrindo, responderam: "O difcil no sobreviver ao silncio... O problema consiste em sobreviver ao blblbl das pessoas!". Percebi, ento, que, para aqueles homens do deserto (fora das grandes cidades, h muita regio deserta na Rssia) era difcil conversar com outras pessoas. Mesmo assim, eles persistiam naquela vida, porque entendiam que sua vocao era "multicolorida". Perguntei-lhes o que queriam dizer com esta palavra e eles responderam: "Nossa vocao de silncio tem muitas facetas e variados aspectos".

Insisti na pergunta, dizendo-lhes que estava muito 79 interessada no silncio (molchanie) e queria entender o grande silncio de Deus... Ento, um deles me disse: "Lembra-se daquele dia, h muitos anos, quando voc veio aqui para receber uma bno? Voc e seu marido foram os primeiros que fizeram isto. Pois foi exatamente naquele dia que eu comecei a pregar o Evangelho". Sim, lembro-me bem desse dia, na Rssia, muitos anos atrs. Meu marido e eu fomos visitar um santo ermito... Mais tarde, ouvimos dizer maravilhas acerca do poder da sua palavra: " como se Cristo falasse atravs dos seus sermes", diziam os camponeses. Mas eu ainda queria saber o que significava aquela histria de "vocao multicolorida"... Fui ter, ento, com So Srgio, meu Santo russo predileto, e disselhe: "Meu caro So Srgio, explique-me, por favor, o sentido desta vocao multicolorida". Ele sorriu, por cima da sua grande barba, e disse: "Pois no; muito simples: quer dizer que estamos totalmente disposio de Deus, abandonando-nos a ele inteiramente em tudo quanto nos diz respeito. Desta maneira, seu chamado ou vocao nos atinge nas mais variadas formas, de todos os lados da nossa vida que, por sua vez, se reveste de todas as

cores ou matizes do servio ao prprio Deus e aos irmos. Algumas vezes somos chamados a descer s profundezas da sua dor, quer no Getsmani, quer no Calvrio ou diante de Pilatos... uma dor profunda demais e poucos so chamados a mergulhar no seu mago. Entre estes poucos no esto somente monjes, padres e freiras... No, tambm os leigos 80 recebem o chamado. A dor mais profunda de Cristo foi sua rejeio por parte daqueles que ele tinha amado, perdoado e curado de seus males e feridas. Todos temos de passar por essa dor antes de experimentarmos as alegrias da ressurreio. A dor uma cor sombria, continuou So Srgio; mas existe o branco dourado da alegria que nos envolve por dentro e por fora, como num banho misterioso. Tem-se a impresso de que nosso corao vai explodir, na anteviso das alegrias da ressurreio. E assim, de virtude em virtude, h muitas outras cores nesta vocao multicolorida do silncio. Por que no vai at So Serafim de Sarov para fazer-lhe a mesma pergunta? Ele poder falar-lhe sobre as outras cores. Somente no silncio de Deus voc poder entender o sentido desta vocao". L fui eu, ento, at So Serafim de Sarov e repetilhe a pergunta. Eis o que me respondeu: "Bem, voc j conhece o roxo escuro da dor e da paixo, bem

como o branco luminoso da alegria... Existe tambm o cinzento que representa a vocao daqueles que so chamados a comer com os pobres, com os marginalizados deste mundo. Com esta atitude de conviver com os pobres e de defend-los, as pessoas irritam os ricaos e os grandalhes deste mundo. A vocao cinzenta tambm a de viver o Evangelho no meio de coraes fechados, no meio de pessoas que no entendem absolutamente nada do que seja a mensagem de Amor da Boa Nova. A cor cinzenta bater em portas que nunca se abrem! enfrentar muralhas que nos fecham o caminho, pedras que no se podem quebrar nem contornar! Cinzento tentar entrar em coraes to duros como as pedras. 81 As pedras so cinzentas; sabia disso, Catarina? Sim, as pedras so cinzentas e... duras! Abraar esta vocao cor de cinza, no silncio de Deus, um dever de todos ns. Mas tremendamente trgico... para alm de quaisquer possibilidades de explicao. Pois bem, depois de envolvido em todas estas cores, o cristo se torna um pai ou me espiritual. Apesar de ter a vocao do silncio de Deus, contudo, a gente fala. Voc permanece fechado neste silncio, mas o trinco do corao nunca se fecha por dentro, porque algum pode vir bater-lhe porta, pedindo que voc seja seu pai ou sua me espiritual. E voc

aceita, porque esta a sua vocao. Ento se verifica o maravilhoso contraste: fechado no silncio, voc fala! A paternidade ou maternidade espiritual , em si mesma, uma vocao multicolorida". No satisfeita ainda com todas estas respostas, viajei at um outro mosteiro onde fiz a mesma pergunta sobre esta vocao misteriosa e colorida. O abade abenoou-me e disse: "Venha comigo". Levou-me at capela e a me deixou sozinha, com estas palavras: "Agora, pergunte a ele o que significa esta vocao multicolorida". Ento, eu fiz essa pergunta a Deus. Ele sorriu e respondeu: "Pouco a pouco eu lhe explicarei tudo a este respeito... Mas, como se trata de uma vocao multicolorida, voc levar algum tempo at entender o sentido de cada cor. O sentido e o mistrio! Gradativamente eu lhe revelarei todas as cores!". Online edition, Madonna House Publications, August 2008 82 Um peregrino do silncio e da dor Qual a minha resposta? Pois escute... Intil recusar... no consigo esconder; sou peregrino do silncio, do silncio e da dor. Caminhaste, Senhor, de ps descalos,

na poeira de estradas palestinas, no pequeno pas em que nasceste... Mas eu, teu peregrino, s viajo de avio e de navio, mundo afora, ou deslizando em largas auto-estradas, atravessando este mundo moderno diante do qual a tua Palestina mal chega a ser um ponto no infinito, um pequeno desenho, cor perdida no total da viso calidoscpica!... Entretanto, Senhor, em toda parte, vou descobrindo marcas de teus ps! E eu vou pondo meus ps nestas marcas; caminho sobre elas, lentamente, porque tambm estou ferida, ferida como tu... Ferida por ti, pelo amor que te consagro e que consagro aos outros. E as feridas gotejam, marcando navios, marcando as estradas, marcando at o ar. Meu sangue... ou ser o teu? 83 cai em todos os cantos do mundo. Acabaram-se os dias dos discursos...

os da ira abrasadora, das palavras vibradas como espadas a fim de defender-te. Hoje, eu falo em silncio, com os lbios das minhas feridas ou sero as tuas? , sozinha entre turbas barulhentas. Sou peregrina da dor e do silncio e deixo um dom em cada canto: uma gota de sangue, aqui e ali, e sem nunca saber se meu ou teu! Eu sou um peregrino que te busca e que, entretanto, j te dou aos outros porque s tu, meu Senhor, que vejo e encontro em cada irmo que toco, vejo e encontro. Ah, como isto sublime e como incrvel, que mistrio to grande e to profundo, quando eu sou uma tola e to pequena! Mas, em quantos, Senhor, tambm te perco quando eles, em seus lares, no te aceitam. E eu me afasto sangrando em feridas abertas

que, a cada passo, gotejam... E eu continuo andando, 84 porque devo encontrar-te e devo, ao mesmo tempo, dar-te aos outros, a quantos eu encontro em meu caminho. Ah, sim, devo encontrar-te, comunicar-te a todos, atravs do silncio, da minha e tua dor. ALELUIA! No foram apenas os monges russos que tive de visitar. Os altos pinheiros e as btulas abriam l em cima as suas copas e, ao meu redor, passavam os desertos de todo o mundo, como formando todos um imenso rio. Era uma mescla original de areia e de vegetao, de branco e de verde. As neves do norte pareciam misturar-se com as areias do sul. Apareceram homens santos da ndia, hindus, ascetas. Depois eu vi altas montanhas nas quais viviam msticos do Tibet. A seguir, fui transportada ao Amazonas, onde vi feiticeiros, homens santos de suas tribos, todos em p, ao lado das areias prateadas. Parecia-me que, em minha peregrinao, Deus queria que eu visse todos os grandes silenciosos da

terra. Era como se ele me dissesse: "V, veja e descubra todas as mais diversas faces do meu silncio que, saindo do meu corao e do corao da Trindade, cobre todo o imenso universo. H muitos que no percebem este silncio simplesmente porque no tiram algum tempo para nele entrar. V!". Caminhei muitas milhas e falei com tantos 85 "silenciosos" que perdi a conta. No se tratava de pessoas importantes, mas sim de gente humilde e sem nome. De todos estes, em suas comunidades, sempre havia um ou dois que tinham recebido o chamado para entrar no silncio infinito de Deus. Foi a estes que eu segui; mergulhei no seu silncio e, consequentemente, no corao de cada um deles. Eram pessoas que se tinham perdido no silncio de Deus, como se o Senhor as tivesse arrebatado para alm de todos os limites do mundo, levando-as para um lugar onde todas as terras se encontram. Estavam ainda no mundo, mas pareciam viver fora dele, como peregrinos a caminho da parusia, da eternidade, respirando uma paz que s se encontra l em cima. Estas pessoas estavam de tal forma imersas no silncio de Deus que a gente quase podia toc-lo. Tinha-se a impresso de que emanava delas um

brilho tremeluzente do qual elas mesmas pareciam inconscientes. na presena de pessoas assim que se tem uma noo clara do que seja a violncia: este silncio de paz um contraste estupendo que expe, aos gritos, a natureza da violncia: ela sai, noite, para tocaias e assaltos contra os nobres filhos do silncio. E, assim, continuei minhas viagens pelo mundo e pude ver, com dor no corao, como a violncia, s vezes, consegue vencer e esmagar alguns destes filhos do silncio de Deus. Estou falando dos mrtires que eu vi, irradiantes de glria. Seus corpos foram torturados e arrastados sobre a poeira e as pedras dos caminhos. Eu os vi por toda parte, estes filhos do silncio de Deus que se deixaram massacrar pela 86 violncia, ostentando mantos sangrentos em vez de suas roupas costumeiras. Meu corao rejubilou de alegria ao observar tantos e tantos "silenciosos" que se tornavam mrtires, neste vasto mundo. No senti compaixo ou qualquer outro sentimento que, normalmente, as pessoas experimentam, ao ver os sofrimentos alheios. Senti a suprema exultao da alegria, porque o martrio o bero da f, e o sangue dos mrtires semente de novos cristos. A alegria foi to grande em mim que comecei a cantar. Ento, bem ao meu lado, soou a voz do

Senhor: "Catarina, continue cantando, porque o martrio o maior dom que posso dar aos homens e o maior presente que os homens me podem dar. Cante, porque, talvez amanh, algum filho de Madonna House possa ser martirizado... Talvez voc". O silncio como um deserto: est cheio de rugas, de vincos e de dunas de areia que parecem ondas. Vistas do dorso de um camelo, estas ondas parecem estar correndo atrs de um velho mar que por ali passou h milhes de anos. s vezes, a gente caminha por estas vastides com areia at quase aos joelhos. A temperatura pode subir a uns 50 graus, durante o dia, para cair a dois ou trs graus durante a noite. no deserto que se v melhor a lua e as estrelas. belo este imenso lenol branco de areia, mas de uma beleza que voc no percebe por estar unido a uma tremenda rudeza e severidade que suscita em ns o desejo de martrio... Este desejo cresce no corao de todos quantos j estiveram na praia das 87 areias prateadas e mergulharam no mar imenso do infinito de Deus. Perguntemos, agora, com franqueza: quem deseja ser mrtir nos dias de hoje? Quem aceitaria um tal destino, pela causa do Bem Amado, pelo amor de

Jesus Cristo? Por incrvel que parea, existem pessoas que suspiram por tal oportunidade, rezam para morrer mrtires e acolhem o martrio com alegria. Lembremo-nos dos mrtires romanos do Coliseu. Quem sabe o seu nmero exato? Alguns deles esto registrados na histria e canonizados pela Igreja. Alguns... Mas, na verdade, todos deveriam ser canonizados, porque todos deram sua vida pela f em Jesus Cristo. Houve, entre eles, imitadores perfeitos de Jesus, como Santo Estvo, que no s perdoou seus assassinos, mas ainda rezou a Deus por eles, pedindo que no fossem castigados. No fcil explicar o desejo do martrio. Para tanto, voc precisaria entrar numa nova dimenso de vida, atravessando a ponte do silncio de Deus para chegar ao seu Amor. Quando se est apaixonado por Deus, sente-se um tremendo impulso de identificao com o maior de todos os mrtires, o mais querido de todos eles, que por ns morreu na cruz. E este impulso pode atingir propores incrveis e inauditas. Ento, a gente se arrasta pelos areais infinitos do deserto, do silncio de Deus, como algum embriagado pelo amor deste Deus... uma busca ansiosa desse Amor, alimentada pelo desejo ardente de encontrar e abraar o Bem Amado. ele quem caminha no deserto do nosso corao,

perguntando: "Voc sabe, porventura, quanto o 88 amo?". E a nossa resposta sempre: "Senhor, vs sabeis tudo; vs sabeis que vos amo! Vs me trouxestes ao vosso silncio e este nos levou ao vosso Amor. Agora, s desejamos identificar-nos convosco inteiramente e dar por vs a nossa vida". E assim percorremos o deserto de baixo para cima e de cima para baixo, at que nossas pegadas fiquem bem fundas na areia. Mas, continuamos a caminhar, procurando sempre aquela porta que, do silncio, se abre para o martrio. No so muitos os que a encontram e por ela passam... O martrio a mais bela flor que germina e desabrocha no caule do silncio. Quando os ndios torturavam So Joo de Brbeuf, o mrtir jesuta do Canad, ele parecia no sentir dor alguma; no contraa um msculo sequer em sua face... que, de certo modo, j estava no cu, completamente identificado com aquele que, por primeiro, se deixou martirizar por ns todos. A porta do martrio, porm, pode ser ilusria, como uma miragem no deserto. Muito cuidado, muita prudncia e discernimento so necessrios neste ponto... Quando ela se abre para uns poucos privilegiados, tambm passa por ela uma grande luz e uma grande sabedoria.

s vezes me pergunto o que pode salvar o mundo do nosso tempo. Orao? Sem dvida. Jejum e penitncia? Tambm. Mas, em ltima anlise, o mundo atual s poder mesmo ser salvo pelo martrio, exatamente como aconteceu no tempo de Cristo, quando s a cruz solucionou o problema da Redeno. Neste ponto das minhas reflexes que 89 eu perco o sono nas minhas longas noites. Ento, me ponho a caminhar pelo deserto e vou percebendo que a porta final da minha caminhada s pode conduzir-me ao martrio: este deve ser o estgio final da minha jornada. No se acabaram os martrios! Hoje, agora mesmo, voc pode pegar o jornal do dia e ler notcias de mrtires cujo sangue mal secou: Dom Oscar Romero e alguns outros padres e freiras em El Salvador... E outros cristos annimos na Rssia... Quando chega o momento do martrio, h um surto novo de energia e de poder que aparece nas almas dos homens, das mulheres e at mesmo das crianas. uma fora espiritual que deixa os homens pasmos. Na hora final, a vida emerge numa torrente magnfica: uma torrente de amor e de alegria pela meta alcanada: a morte por amor do Bem Amado. Muitos foram os cristos, e at judeus, hindus e brmanes, que j entraram neste silncio de Deus e

entenderam tudo isto de que estamos falando; poucos, entretanto, muito poucos, tm ido at o fim, at o fundo desse silncio libertador e nele passam toda a vida, deixando-se envolver completamente pelas suas exigncias e sua luminosidade. O corao humano vive procurando solues para seus problemas... No processo dessa procura, j tentou todas as solues possveis debaixo do sol. E continua com problemas. Chega, afinal, o momento em que este corao humano descobre a soluo, a nica que existe: o seu "eu" deve desaparecer para ceder lugar a Cristo, servindo humildemente humanidade. Para chegar ao cume desta identificao com Cristo, a subida longa e os 90 degraus so numerosos. Felizes os que chegam l e experimentam, em suas almas, a mesma exploso de paz e felicidade que foi o quinho dos mrtires, como resultante da sua unio total e final com o Bem Amado! Diz Salomo no Cntico dos Cnticos: "No desperteis, no acordeis o amor" (3,5), porque agora tudo est tranquilo e em paz. Dois silncios se fundem em um s. Abre-se a porta pela qual s entram aqueles que vestiram o manto sangrento de Cristo. Vendo-os assim vestidos, Jesus os reconhece e vem ao seu encontro de braos abertos. Esto

cheios de chagas. Seu corpo est mais dilacerado do que os trapos que os cobrem. Mas o abrao de Cristo modifica tudo isto: suas chagas comeam a brilhar e o manto sangrento se transforma num manto dourado. A, ento, Cristo os toma pela mo e os apresenta a seu eterno Pai, que tambm os abraa. E o Esprito Santo paira sobre eles como um divino sol de infinita alegria. Repitamos: estamos vivendo em tempo de martrio. Aqueles que estiverem preparados para derramar seu sangue devem pedir a Deus a graa imensa de se tornarem mrtires. Conheo um padre h muitos anos, desde seus dias de seminarista... Este sacerdote poderia ser chamado de mrtir por ter vivido num campo de concentrao de prisioneiros. Trs de seus colegas morreram mrtires neste campo... At hoje o desejo do martrio uma constante em sua vida e eu tambm rezo muito para que Deus lhe conceda essa graa, a fim de que seu sangue seja semente de cristos. Certa vez, eu conversei com Deus a este respeito e 91 perguntei-lhe se, realmente, ele desejava que eu rezasse para que houvesse mrtires na Igreja. A resposta de Deus foi incisiva: "Mas claro! Se no houver mrtires, como poder a Igreja continuar a existir?".

O panorama agora montono e plano. Parece um deserto, visto assim, de relance; mas, olhando melhor, descobrem-se variados tipos de pequenos arbustos e flores que parecem brigar com o vento, vindo de todos os lados. Estou s. Aprofundo-me sempre mais neste silncio de Deus to calmo e to sereno. Este silncio sua fala infinita, carregada de mensagens e de mistrios; eis porque no fcil entender imediatamente este silncio. Ento, toma posse de mim uma tremenda solido e no h nada que eu possa fazer para venc-la. como se Deus tivesse desaparecido. No momento, estou debaixo de um daqueles arbustos que mencionei. Tenho impresso de que no consigo encontrar Deus a no ser no meio destes arbustos que lutam contra o vento. Tenho de encontrar este meu Deus, pois foi para isto que entrei no seu silncio e, por nada deste mundo, posso afastar-me dele. Algo me diz que devo procur-lo no vento... De repente, faz-se uma grande tranquilidade e sinto que devo entrar nela, se bem que experimento certa relutncia em faz-lo. Os ventos se foram para no sei onde e eu pensava que eles me levariam a Deus... De qualquer forma, devo continuar a busclo aonde quer que ele me leve. O que devo fazer muito simples: os arbustos so muitos e fechados;

devo apenas ir abrindo-os, lentamente, com as mos 92 e continuar caminhando dentro deles. Exatamente como fiz outrora, saindo das areias prateadas e entrando mar adentro, pelo infinito de Deus. Sim, tenho de adentrar por essas moitas... estranho tudo isto! Afinal, o que posso encontrar no meio deste mato, perdida no deserto? Pouco importa... Lentamente, como se meus braos pesassem toneladas, vou arrastando os galhos e entrando at que, com imensa surpresa, aparecem uns degraus que descem diante dos meus passos; uma escada escondida entre os arbustros. Deso por ela ao centro daquela imensa galhada. Mas os degraus no acabam, por mais que eu desa. A cada passo eu me lembro das misses que Deus me confiou; cada degrau me lembra um apostolado. No primeiro degrau, por exemplo, meu passo lpido e levo uma pasta debaixo do brao e carrego uma mquina de escrever. Levo tambm uma mala com roupa e logo percebo que estou andando pela rua Isabela, em direo rua Portland, em Toronto... Foi a que comecei o meu apostolado; foi o princpio, nas favelas de Toronto. Na medida em que avanava, delineou-se diante de meus olhos todo o quadro da minha pobreza daqueles dias, quando, espontaneamente, renunciei

a tudo o que possua e sa a pedir esmolas, mais para os outros do que para mim. Mais um degrau na escada... e vi-me, agora, envolvida nos problemas da justia social. De repente, olhei para baixo e no havia mais degrau; tive de pular. Encontrei-me, ento, em Rochester, uma rua de Otawa onde costumava levantar-me s cinco e meia da manh e trabalhar at s onze da noite. 93 Continuei a no ver mais degraus pela frente... Era preciso pular no vcuo... L vou eu! Flutuei por alguns momentos at que as mos de Deus me acolheram suavemente e me puseram sobre um outro degrau dessa longa escadaria. Esse degrau era o Harlem, o bairro negro de Nova Iorque. A se desenvolveu uma longa histria: a histria de minha alma e do amor de Deus para comigo. Foi a que me encontrei com Dorothy Day, que veio pedir-me desculpas porque alguns funcionrios do seu jornal Catholic Worker no me haviam reconhecido. Mais um degrau e me encontrei com o jesuta Padre Lafarge... Descendo mais ainda, recordei os altos pinheiros de Combermere e o bispo Dom William Smith. Agora, estou sentada na areia, junto ao rio, mais quieta do que um inseto esperando pela sua presa. Como eles esperam sua presa, eu espero a voz de Deus que

vem no vento e no barulho das folhas e dos galhos. assim que falo com ele. No se admirem, meus amigos, com isto que lhes pode parecer uma fantasia... H tolos que conversam com Deus, de vez em quando; ns os chamamos urodivia na Rssia, o que significa "tolos por amor de Cristo"! Pois bem, eu sou um destes: falo com Deus no silncio das noites, entre os altos pinheiros e as b-tulas de casca branca! E a voz de Deus assim me falou: "Voc se lembra ainda, Catarina, das palavras que, um dia, lhe disse sua me?". Eu perguntei ao Senhor que palavras eram estas e ele respondeu: "Quando ela lhe disse que voc tinha nascido sob a sombra da cruz!". A, ento, eu disse a Deus que me lembrava muito bem 94 e ele continuou: bom que se lembre, porque exatamente onde voc est agora: sob a sombra da cruz. Todas as tempestades que voc teve de enfrentar, at agora, vieram do demnio; mas, neste momento, estou ao seu lado e ele no pode tocar em voc. E a razo porque voc passou das areias prateadas para dentro do infinito deste mar que meu silncio. Agora pergunte-me tudo quanto deseja saber". Eu disse, ento: "Parece incrvel, Senhor, que eu tenha sido rejeitada durante tanto tempo em minha

vida e em meu trabalho. S vs conheceis as dimenses dessa rejeio. S vs sabeis o que fizeram contra mim padres, freiras e leigos. Eu nem sei como consegui sobreviver. Nada parece fazer sentido, Senhor". Suavemente, ele assim me respondeu: "Tudo isto comeou quando voc era pequenina, minha filha. Meu Pai, eu e o Esprito Santo fizemos em voc nossa morada e, quando ainda muito jovem, voc se apaixonou por mim. Maria, minha Me, tambm sempre amou voc desde os mais tenros anos e a embalava em seus braos. Voc era pequena demais, naqueles tempos, para entender estas coisas. Eu vi a estrada que voc deveria seguir, mas no podia for-la a caminhar por ela: tinha de ser uma escolha sua, livre e espontnea. Pouco a pouco, com o passar dos anos, levada pelo amor que nutria por mim, voc comeou a seguir exatamente a estrada que eu arranjara para voc. Bom... verdade que andou fazendo uns ziguezagues por a, nos dias da sua juventude... mas, aos poucos, a estrada definiu-se, endireitou-se. 95 Agora voc continua a caminhar, com perguntas em sua mente, mas fechadas a, no pensamento. So perguntas que eu posso responder facilmente. Digame,

Catarina, voc nos ama a ns trs, Pai, Filho e Esprito Santo, e tambm Maria, minha Me?". Eu movi a cabea afirmativamente, sem poder falar, por ser to grande a minha comoo. Ento ele continuou: " somente isto que importa! Portanto, nunca se admire nem se preocupe pelo fato de ser rejeitada, aoitada, coroada de espinhos e at crucificada. Voc deseja seguir-me, no deseja? Pois bem, voc est me seguindo e eu estou sempre muito perto de voc". Com tais palavras, ele ps minha cabea em seu ombro e comeou a acariciar os meus cabelos. Claro que fiquei como que fora de mim mesma... As suas mos eram calosas, mas nem por isso deixaram de ser suaves e macias... E eu me esqueci inteiramente de mim mesma, caindo totalmente nos braos de Deus. Online edition, Madonna House Publications, August 2008 96 O SILNCIO DA VELHICE Sinto-me acossada. Atingi uma idade em que as pessoas me cercam por todos os lados. No sou mais livre. No posso mais tomar um avio para a Europa, se assim desejar. Em muitas coisas j no posso mais dispor de mim mesma. Tudo em mim parece estar amarrado. Ando com passinhos midos.

Entretanto, eu costumava sair por a, caminhando pelos bosques, subindo montes para contemplar panoramas, escalando montanhas e correndo pelos vales. Era o tempo da liberdade. Agora, sinto-me acorrentada. "Quando fores velho, estenders as mos e outro te cingir e te conduzir aonde no queres" (Jo 21,18). Agora, s me resta um panorama para contemplar: o corao de Deus! Mas, afinal, estou sendo meio estpida ao falar desta maneira! Eu, que estive na praia das areias prateadas e decidi entrar no infinito do silncio de Deus, estou deixando o passado das coisas velhas sufocar a eterna mocidade do esprito. Estou me perdendo no passado, quando o olhar de Deus perscruta e renova minha vida... Nunca nos ocorre pensar, na mocidade, que, um dia, nossos passos ficaro vacilantes e no teremos mais foras para fazer isto ou aquilo... Contudo, esta espcie de perda de liberdade, prpria da velhice, tambm uma entrada no silncio de Deus. O Senhor nos oferece muitos tipos de silncio, de acordo com as vrias fases da vida: infncia, adolescncia, juventude, maturidade e velhice. Meu corao tem de aprender a aceitar esta falta de liberdade que faz parte da evoluo da vida. As pessoas dizem a meu respeito: "Ah, ela j est 97

velha, agora! No pode mais fazer isto ou aquilo!". bom saber disso; bom porque me conscientize de que estou atingindo as profundezas decisivas do silncio, a essncia mesma da pobreza que eu tanto desejei. E, ento, me vejo nos mais altos cumes da liberdade! Senhor, na minha vida passada, tentei viver de acordo com a vossa vontade, inclinando minha cabea no silncio da obedincia. Vossa palavra e vossa vontade foram uma luz para meus passos, tanto na dor como na alegria. Tudo quanto me acontecia vinha de vs e eu me sentia inteiramente livre. Seguir a vossa vontade viver o vosso silncio e tambm atingir a perfeio da liberdade, acima de qualquer compreenso. Naqueles tempos, quando viajava, eu mesma fazia as reservas e ia com meus prprios ps... Hoje, no mais assim." Entretanto, h uma nova liberdade que desponta em minha vida. No h dvida de que, num certo sentido, estou mais presa agora... Mas, ao mesmo tempo, estou mais livre. A terra vai-se tornando para mim como um pequeno torro que no tem mais importncia, enquanto o cu comea a abrir-se diante de meus olhos. este o panorama final e decisivo que sempre desejei contemplar. mais que natural o desbotamento das cores do mundo, quando as paisagens se apagam... Mas Deus acendeu, aos

olhos de meu esprito, as belezas imperecveis do seu panorama eterno. E ningum me pode impedir de l chegar. Sim, os que cuidam de mim podem carregar-me para este ou aquele avio, enfiar-me neste ou naquele quarto de hotel... mas nunca podero domar a impetuosidade quase selvagem do 98 meu esprito na sua arrancada paira este imenso panorama que o corao de Deus. Aqui estamos, pois, bem juntos: ele e eu. Tambm ele est preso, pregado numa cruz, e seus pregos o ferem mais do que as ataduras que usam em mim. Quem sabe no ser ele mesmo quem assim me amarra, para que eu fique sempre perto dele... As pessoas que me circundam de tantos cuidados, que so verdadeiras amarras, mal sabem que, enquanto assim me prendem, h sempre uma janela que fica aberta... Por ela eu fujo em busca do Deus no qual me perco. Sim, hoje, em minha orao, eu percebi que o Senhor apagou de meus olhos todas as paisagens terrenas e delineou, diante deles, um novo panorama: Ele prprio! No passado to longo de minha vida, viajei por mares, ar e terra, por montanhas, vales e plancies, sem esquecer os desertos. Hoje, entrei no cenrio imenso do prprio corao de Deus e foi a, neste cenrio, que toda a

minha vida passou em minha mente, desde a infncia at agora. Na Rssia, os bebs so sempre muito bem enfaixados por suas mes e babs. Eu nunca tive os meus membros livres quando bem pequenina: sempre enrolada em faixas... At que, um dia, o Senhor tocou-me talvez com alguma varinha de condo? e, de repente, fiquei livre de minhas faixas que caram como por encanto. Lembro-me bem do prazer com que sacudia minhas pernas, toda feliz, cheia de gritinhos e risadas infantis. A pessoa encarregada de enfaixar-me desapareceu para sempre. 99 Meus pais me deram sempre bastante liberdade, mas sempre dentro de uma severa disciplina de amor e compreenso. No era livre como muita gente hoje entende a liberdade: um campo aberto para fazer tudo o que se quer, quando se quer e como se quer. Havia limites, naturalmente. Aos 2 anos, mais ou menos, colocaram em mim uma espcie de pequeno "arreio" com uma correia, para que eu aprendesse a andar. Senti que minha liberdade aumentava, mas sempre com meu pai ou minha me por perto. Na medida em que crescia, iame tornando mais livre, nunca, porm, sem as imprescindveis limitaes da disciplina. J nestes

dias da infncia, apaixonei-me por Deus e, quando se ama Deus, vive-se na plenitude da liberdade, contanto que se saiba sempre o que se quer e que se queira o que ele tambm quer. Desta maneira, desde a infncia, eu vivi pendulando entre dois contrastes ou entre dois opostos: de um lado, a disciplina com limitaes para a minha liberdade e, de outro, a liberdade total. Foi oscilando, suavemente, entre estas duas realidades que eu cresci. Mais tarde, veio o meu casamento e a Primeira Guerra Mundial. Foi uma passagem brusca da vida de criana para a de adulto, para a vida de uma pessoa mais velha que, voluntariamente, se submetia disciplina de Deus, expressa por pessoas que eram responsveis por mim, de uma forma ou de outra. E assim, sob a disciplina de meus pais e na obedincia aos mandamentos da Igreja, eu era maravilhosamente livre. De modo geral, fui sempre uma pessoa extremamente obediente. O panorama em que 100 passei essa primeira fase de minha vida foi muito simples, comum, cinzento, com algumas flores repontando aqui e ali ao longo dos meus caminhos. A obedincia sempre faz desabrochar as flores em nossa estrada quando por ela se caminha livremente. Claro que no fui sempre o modelo

perfeito de obedincia, mas posso dizer que obedecia com facilidade. Agora, eis-me chegada casa dos 80 e, nesta idade, as pessoas, geralmente, no obedecem a ningum; preferem exigir obedincia dos outros e comumente o fazem. No creio que eu seja assim; sinto que a obedincia ainda est do meu lado e vivo obedecendo ao meu Senhor. Sinto que, agora, atingi aquele grau de pobreza com que sempre sonhei. Meu tempo todo de Deus. Experimento um desejo intenso de rezar e de jejuar; mas, ao mesmo tempo, sei que nem a orao nem o jejum so as coisas mais importantes da vida. O que realmente conta e fundamental ser orao, transformando a vida em prece e, depois, sair pelo mundo fazendo bem aos homens at quando se possa, at quando me seja possvel mover os dedos e minha mente esteja clara. Deste modo, se por um lado percebo que a velhice me vai tirando a liberdade (como os panos e faixas dos meus tempos de beb...), por outro, comeo a entender que tudo isto obra de Deus. Ele olhou para mim, do alto de sua bondade, como quem olha para uma planta do seu jardim... Notou que havia ainda algumas pragas, pequeninos insetos que precisavam ser eliminados: a praga do orgulho, do desejo imoderado de ser livre d maneira errada...

101 Ento, ele estendeu sua mo e, de repente, todos esses insetos morreram. Quais so as pessoas que me "amarram"? Todas as que trabalham no nosso apostolado. claro que o fazem por amor, mas, mesmo assim, duro. O padre Brire, muitas vezes se encarregou das "amarraes" finais, tomando sobre si a compra das minhas passagens, as reservas e acomodaes nos avies. Mas nunca o considerei como um "carcereiro". Pelo contrrio, ele tem sido de extrema bondade para comigo, durante todos estes anos, sempre me consultando a respeito destas viagens antes de providenci-las, sempre consciente de que no fcil a gente depender assim dos outros na velhice. Ele sempre foi delicado, compassivo e de extrema bondade. Fico muito feliz quando ele est por perto e agradeo a Deus pela sua presena. No posso negar que ele seja parte das "faixas" que me tolhem a liberdade, mas reconheo que so ataduras importantes,e necessrias para mim. deste modo, atravs de tais ataduras, que o Senhor prepara esta velha criana, que sou eu, para entrar no reino do cu! Estou mergulhada e como que perdida na ternura de Deus. Que coisa maravilhosa: o ser humano pode ser envolvido, repleto e como que "encharcado" pela

ternura de Deus. Essa ternura est sempre ao nosso lado, a vida toda; mas acontece que h tantas coisas que atraem nossa ateno para outros lados... Ento, ela, por vezes, passa despercebida. Quando se entra no silncio de Deus, tudo muda em nossa vida. As coisas que pareciam importantes 102 ontem, hoje se tornam insignificantes. Realmente, olhando para trs, para os anos que foram vividos, a gente fica profundamente confusa e admirada de ver tanta ateno e tanto cuidado que dispensamos a coisas completamente irrelevantes e que, no entanto, chegaram a constituir a prpria trama de nossa existncia, o fio condutor com que tecemos nosso dia-a-dia! Mas agora, vestida de pacincia, que parte do amor de Deus por mim, sinto-me como que sentada tranquilamente ao lado de uma mesa. Em cima dela, a um canto, esto os novelos de tantas coisas com que tecemos nossa existncia... No outro canto, est a morte, da qual sempre tivemos medo a vida inteira. E por qu? Provavelmente porque a maioria das pessoas vem a morte como o fim e, para tais pessoas, evidentemente, o temor deste fim deve ser terrvel. Sim, terrvel pensar que nossa existncia chegar a um termo e escapar totalmente das nossas mos. assim para muita gente. Existem,

porm, uns poucos escolhidos que aqueceram o corao nas areias prateadas e, a seguir, deram o grande mergulho no imenso mar do silncio de Deus. Para estes, a viso da morte diferente. No existe o medo. O Senhor quis que ns amssemos como ele ama e, deste modo, nos fez seus filhos e seus herdeiros. Ele revela a verdadeira face da morte a todos quantos desejem v-la com olhos de f. A morte fsica no o fim, Depois dela, ns entramos na verdadeira vida, a nica que eterna, onde e somente a seremos ns mesmos, sem precisar das mscaras que usamos para esconder a nossa fisionomia 103 autntica. H sempre um momento em que Deus nos d a chave do mistrio da vida. Sempre tivemos a chave para entrar no seu corao e ele para entrar no nosso. Mas a chave que agora menciono outra, especial. a chave da sabedoria, que nos faz viver uma boa vida. Esta chave entregue aos que caminharam pelas areias prateadas e deram o mergulho no silncio, no mar do seu silncio infinito, feito de paz e de orao. Estes so os que compreendem o mistrio da vida, os que receberam a chave e escolheram, como Salomo, a Sabedoria! Uma das coisas prprias de Satans confundir as

pessoas. E sua confuso favorita consiste em fazer com que as pessoas vejam a sabedoria deste mundo como se fosse a eterna. Muitos mordem esta isca. Mas quem tem a chave que acabo de mencionar no cai nessa armadilha. Esta a chave que pode abrir muitas portas, at mesmo as portas que os homens inventaram para bloquear seu prprio verdadeiro progresso, dominados pelo mal e pela loucura. Quando morremos, a chave desaparece conosco, porque no nos mais necessria, apesar de ter sido importantssima durante a vida; porque durante esta vida que abrimos as portas da nossa eternidade. Por isso, agarremo-nos bem nossa chave, a esta sabedoria divina que nos garante a entrada. Mergulhemos no infinito do silncio de Deus, onde a chave nos dada. Ela entregue tambm aos pequeninos, s crianas, isto , queles que tm pureza e simplicidade de crianas. Os adultos, com sua propalada inteligncia e tecnologia, so os que, ao partir desta vida, do com o nariz em 104 portas fechadas, porque perderam a chave! A sabedoria a verdadeira escoou de suas vidas como gua atravs de seus dedos. Por isto, disse muito bem Nosso Senhor que o reino de Deus pertence s crianas! Portanto, quando se entra no silncio de Deus, as

coisas mais lindas e maravilhosas comeam a acontecer e no possvel descrev-las em toda a sua beleza e alegria, nascidas de um profundo sofrimento, porque a Pscoa s vem depois da cruz. A felicidade que se goza neste silncio to grande que nos fica uma impresso de cu na terra, de parusia antecipada. Por um momento irreprimvel, h sempre um olhar lanado para trs, para todo este esvaziamento de ns mesmos (a knosis) pelo qual tivemos de passar com muita dor. Agora percebemos como foi total este esvaziamento: o nosso "eu" escoou de nossa vida como guas derramadas sobre areia. Sumiu. Evaporou. Foi preciso esvaziar-nos de ns para que Deus nos enchesse de si mesmo. Para conseguir tal prmio, a knosis foi um preo muito baixo. Assim, a nossa vida se divide em duas partes: a knosis dolorosa, que representa a morte do egosmo, e o tempo da infncia espiritual, quando, esvaziados das palavras terrenas e da sabedoria carnal, comeamos a entender a fala de Deus ao qual abrimos o corao e a mente. S como crianas podemos captar o Verbo, a Palavra de Deus. da boca de seus pais que os pequeninos aprendem as palavras da vida terrena. da boca de Deus que ns, tornados crianas pelo Evangelho e seu silncio, aprendemos as palavras ou a Palavra da

105 vida eterna. Ao atingir tudo isto, uma profunda paz e um grande relaxamento interior toma posse do nosso ser. Comeamos a entender melhor as coisas. Uma vez munidos da chave da sabedoria, passamos a "ver" sem ver, a "ouvir" sem ouvir. como se estivssemos tocando a fmbria do manto celestial do Pai. Nesta altura da sua vida, voc parece estar permanentemente "fora de si". No questo de estarmos pendurados entre o cu e a terra; , antes, uma sensaco de arrebatamento, como se uma grande mo nos envolvesse e nos elevasse sempre mais para o alto. De repente, comeamos a ouvir vozes anglicas, cantando para uma Criana... a noite de Natal definitiva e permanente... Voc entra no coro e canta cheio de alegria. Mas existe tambm a sensao de um sono de profunda paz. Algum nos faz dormir, como nos tempos de criana, cantando "Nana nenm". Tudo isto acontece quando se tem a chave da sabedoria que, afinal de contas, no outra seno a cruz! Faltava dizer isto! A chave da sabedoria que abre todos os tesouros a cruz, meta final de nossa vida crist. Eis porque, mesmo na paz e na alegria, que acima descrevemos, a gente ouve vozes masculinas

meio rudes, misturadas com tinir metlico... So homens escolhendo os pregos... A chave da sabedoria a cruz de Cristo d-nos o indizvel poder de penetrar, com nosso olhar, nos coraes dos homens. Eles passam diante de mim em procisso, cheios de perguntas e de angstias, 106 exigindo respostas e solues. E a multido aumenta sempre. Pedem-me que interceda por eles junto de Deus. No os entendo muito bem, talvez porque a angstia os faa falar depressa demais. Seu aspecto exterior miservel e deprimente. Esto todos amarrados com cordas de diversas cores. O vermelho representa o respeito humano. O verde representa a inveja, o desejo de ser mais do que os outros. Existem alguns que esto ligados com cordas brancas, o que nos faz pensar na inocncia e na pureza. Nada disso! o branco acinzentado do desleixo, da indiferena. Neste branco pardo se envolvem aqueles que passam a vida embrulhados em si mesmos, preocupados com seus interesses e nada mais. Estes so indiferentes para com Deus, para com o amor e para com qualquer coisa que seja realmente profunda e importante. H outras cores ainda, simbolizando, cada uma, os sete pecados capitais que impedem o crescimento do esprito. Seguro em minhas mos a chave da sabedoria. Olho

para ela e pergunto a Deus se ele deseja, realmente, que eu a tenha, porque com ela eu descobri tanta misria e sofrimento, que me senti profundamente triste. Deus, ento, me responde: "Voc queria seguir-me, no queria? Pois bem, a este ponto a leva o meu seguimento. isto que eu sempre vejo: as almas dos homens. Estou lhe mostrando a profunda degradao que existe na humanidade, degradao esta que chega a arrancar lgrimas dos olhos de meu Pai". Ao ouvir estas palavras, comeo a chorar. Ajoelhome e coloco a cabea no seu colo... mas no consigo parar de chorar. Sinto sua mo acariciando-me os 107 cabelos, enquanto diz: "Os que desejam seguir-me devem faz-lo em totalidade. Sabe o que isto significa, Catarina? Quer dizer o esvaziamento total de si mesmo. Quer dizer morte na cruz. Mas quer dizer tambm ressurreio. Sempre, a cada hora de cada dia, voc escuta uma voz... para aceitar ou rejeitar. At agora voc aceitou seguir-me em totalidade. Depende de voc continuar neste seguimento. Meu Pai, eu e o Esprito Santo sempre lhe deixaremos a inteira liberdade de aceitar-nos ou rejeitar-nos... Lembre-se disso!" Ento, eu olhei, de novo, para a minha chave para as pessoas que gritavam, esperando respostas.

Percebo, com novo entendimento, que h somente uma maneira de levar a paz de Deus a este povo: enfrentando-os um a um, face a face. Encontros grupais nada resolvem. Discursos, sermes, aulas e conferncias, no meio daquela massa imensa, entram por um ouvido e saem pelo outro. Pode haver algumas excees, naturalmente. Mas a verdade esta: para levar Deus aos homens s existe um meio: am-los como pessoas, como indivduos, um por um. Amar no significa, necessariamente, gostar. Tome a chave da sabedoria e abra seu corao e deixe o povo entrar por ele. Escute cada um, com profunda ateno de mente, de corpo e de corao, at no poder mais, at o cansao total da exausto... Ver que o cansao passa e voc ter mais fora para ouvir e atender mais gente. Sim, o amor tem de ser comunicado de pessoa a pessoa. s desta maneira que ele pode ser eficiente. 108 O FIM DA LONGA ESPERA impossvel explicar a algum o que significa esperar por Deus. Evidentemente, ele est sempre presente, sempre conosco. Emanuel quer dizer "Deus conosco". Ele est sempre "vindo"... Ns que nem sempre estamos esperando por ele, aguardando sua chegada.

H um tipo de espera que ansiosa. Considere, por exemplo, a parbola dos trabalhadores da vinha. O proprietrio, vrias vezes, sai a fim de ver se ainda existem pessoas para serem contratadas. Existem, pois, aqueles que eu chamo de "povo que espera", porque esto sempre aguardando a hora de serem contratados. No me refiro a estes da parbola, porque os trabalhadores da vinha eram pessoas ansiosas, nervosas, deprimidas e excitadas. Eram dominadas por todos os tipos de emoes incompatveis com o silncio de Deus. Talvez somente num sentido muito vago poderamos dizer que estavam espera de Deus. A verdadeira espera diferente, muito diferente. Ela quieta, pacfica e serena, aguardando que Deus se manifeste sem que se saiba exatamente de que maneira. Enquanto assim se aguarda, h uma imensa alegria dentro do nosso corao. como esperar pela pessoa amada que est para chegar. Os amantes ficam a caminhar de um lado para o outro, quando o amado ou a amada se atrasa, nem que sejam 15 minutos. Ficam ansiosos, sim, mas de uma ansiedade repassada de amor e de interesse. A espera de Deus, porm, ainda no exatamente assim. Eu a chamaria de tranquilidade; uma certa 109 serenidade que toma posse da pessoa toda, a ponto

de nada se mexer dentro dela. Predomina somente um pensamento: "Ele vir no seu tempo certo". a totalidade da paz. H um profundo silncio no corao que se torna receptivo, enquanto a mente parece dormir. Todas as emoes se aquietam, subjugadas pela maior de todas elas, que o amor. Este amor volta sua pureza primitiva, algo assim como deve ter sido quando surgiu, pela primeira vez, no corao de Eva. Ah, se ela tivesse jogado fora aquela ma! Ento, sim, teria conhecido a verdadeira liberdade! A grande espera a est, inteiramente tecida dessa paz que pervade por dentro e veste por fora o nosso ser. Nesse estado de perfeita placidez, Deus permite que vejamos por que as outras pessoas no tm paz e se agitam entre tantos problemas. Diante dos nossos olhos, passam, como num filme, todos os "porqus" do mundo, todas as explicaes das angstias humanas... sem que isto, evidentemente, perturbe a nossa prpria paz interior. Pelo contrrio, esta viso aumenta o amor e nos faz rezar por essas pessoas torturadas. A paz me rodeia como um escudo especial, defendendo-me de tudo quanto possa pertubar-me nesta grande espera do Senhor. Tudo se deve fazer para jamais perder-se esta paz. Quem me dera pudesse eu transmitir um pouco dela, atravs dos

meus escritos, minhas palestras e quaisquer outros meios de comunicao! Infelizmente, porm, a paz no se comunica por estes canais. O Senhor nos escolheu, dando-nos a pacincia 110 necessria para esperar por ele e a fim de estarmos preparados para a sua vinda. No se perturbe o nosso corao, porque a hora e o minuto desta vinda esto em sua mo e no amor infinito do seu corao. Minha tarefa e a sua tarefa, irmo, somente esperar sem tempestades emocionais, sem impacincias, sem dvidas, sem caminhadas para baixo e para cima... Haja apenas a totalidade da pessoa concentrada no desejo do encontro, na espera daquele momento em que ouvir os passos do Senhor. Sim, repito, gostaria de poder transmitir um pouco desta serenidade e desta "ambincia" interior de prece que trago dentro do meu prprio corao, como resultante da minha passagem pelas areias prateadas e do meu mergulho no mar infinito de Deus. No consigo comunicar nada disso; s me resta afirmar que, realmente, " assim". De repente, em dado momento, o Senhor aparece, vindo aos saltos, de montanha em montanha, como uma pessoa apaixonada: "A voz do meu amado! Vejam: vem correndo pelos montes, saltitando nas

colinas! Como um gamo meu amado... um filhote de gazela" (Ct 2,8). Claro que esta uma linguagem potica, sem deixar de ser, porm, a linguagem expressiva do amor. Outros poetas, alm de Salomo, tentaram pr em verso a experincia da chegada do amor. Francis Thompson, por exemplo, escreveu esta passagem maravilhosa no seu poema The Hound of Heaven. (O celeste co de fila, Oxford, A. R. Mowbray, 1947): 111 Tudo quanto tomei de tuas mos, eu no o fiz para teu mal; apenas fiz a fim de que pudesses vir procur-lo em minhas mos! Tudo que tua fantasia de criana imagina perdido, est guardado, bem guardado p'ra ti em minha Casa: Vamos! De p! Segura a minha mo e vem! Parou, junto de mim, a batida constante do som daqueles ps... Ser que, afinal, a minha escurido apenas uma sombra de sua mo que paira sobre mim para acariciar-me?... "Ah, carssimo, cegussimo e fraqussimo,

eu sou aquele que procuras! Quando me expulsas, o Amor que expulsas!" Poesia maravilhosa, cheia de um vigor raramente atingido no verso; mas nem ela chega a exprimir a realidade do que acontece com a chegada do Senhor. No h versos, em poesia alguma de qualquer lrica universal, capaz de expressar a beleza da chegada do Bem Amado. Agora, no h mais panoramas; pelo contrrio, tudo ao redor de mim fogo e, atravs dele, sou obrigada a caminhar. Procuro entender o porqu deste fogo em que caminho, a razo do desaparecimento de todas as paisagens anteriores, trocadas por estas chamas... Elas me levantam como braos, cada vez 112 mais alto e no sei para onde sou levada. Sinto que sa da terra e passei para alm dos astros e planetas. Um clice magnfico, muito bem lavrado em ouro, colocado em minhas mos. Sinto-me extasiada enquanto o contemplo e no sei bem o que acontece: se um desmaio ou se um sono que me domina. No sei bem o que est acontecendo, alm da certeza de que estou indo ao encontro de Deus e entrando, de certa maneira, dentro do seu corao. Levo este clice em uma das mos e na outra um

basto de viagem, tambm lavrado com arte, mas sem nenhuma ostentao de riqueza. E assim subo cada vez mais alto. Olho para meus ps e noto que estou subindo por uma escada toda feita de degraus de fogo. As chamas lambem meus ps sem queimlos, enquanto uma voz, que parece vir de muito longe, me diz: "Suba mais, amiga: sempre mais para o alto!". E continuo sem entender. "Senhor, que significa isto? Como possvel que eu caminhe pelo fogo e no me queime? No compreendo." A voz responde: "Entender... Compreender... Nada disto necessrio. Olhe ao redor!". Volto-me e olho para trs, para a escada que subi e na qual caminho ainda. Vou deixando a compreenso para trs, em cada um dos degraus. A sabedoria tambm fica para trs, se bem que no to longe. A esperana minha nica companheira de viagem, sempre ao meu lado. Ela parece gua cristalina, assemelha-se ao cristal purssimo. Vejo pessoas que se aproximam de mim, tendo nas mos todos os tipos de vasilhas, 113 para ench-las da esperana que parece fluir de mirn. Comeo a sentir a presena de algum to belo e poderoso que desejo abra-lo; mas ele parece estar sempre alguns degraus flamejantes na minha frente.

Continuo segurando o clice do qual, agora, corre gua e percebo que as pessoas, ao aproximar-se dele para beber, tambm no se queimam no fogo que atravessam e no parecem notar as chamas que me rodeiam e me elevam para o cume da montanha que devo escalar. O clice transborda e as pessoas bebem gua e vinho que no partem de mim, como antes parecia: uma gua e um vinho que vm de Deus. Olhando, com mais ateno, percebo que o clice, alm da gua e do vinho, traz tambm po do qual as pessoas se alimentam. A voz me diz: "Deixe-os comer e beber". o que fao. Lentamente, ento, compreendo, numa viso to clara como nunca imaginei poder ter em minha vida... Comeo a entender a razo e o sentido da minha vida. E continuo subindo pela escada de fogo. O que notrio acerca deste fogo que ele me traz uma grande alegria. E agora, no meio dele, aparece uma rvore que eu vejo crescer no meio das chamas: a rvore da f! E o povo continua comendo e bebendo. As chamas se afastam um pouco, o suficiente para que eu possa deitar-me sombra desta imensa rvore, a fim de repousar, reclinando a cabea contra seu tronco que nada tem de dureza; macio e tenro. Tenho a impresso de que me esqueci de tudo que existiu antes e, ao mesmo tempo,

114 lembro-me de tudo. Agora, alm da esperana, eu reconheo o Amor que est tambm ao meu lado. Ambos cresceram e tomaram propores imensurveis. E a voz fala, de novo: "Esta a sua vida de amor e de esperana. Agora, d-me o clice e ponha o bculo no cho". O panorama chamejante enche-se todo de melodias de uma beleza que nunca julguei ser possvel e, no meio de tudo isto, vejo duas mos que tomam de mim o clice muito pesado; at nem sei como pude carreg-lo por tanto tempo. Um homem, dono destas mos, aproxima-se e diz: "Beba". E eu bebo deste clice que sua mo segura. A ltima coisa que observo que a mo que segura o clice e a outra que pende esto transpassadas. Ento eu digo: "As suas mos... elas esto transpassadas!" E ele me diz: "Sim, esto! Por amor a voc e a toda a humanidade. Agora venha e beba o que ainda resta no clice, depois descanse a cabea sobre meu corao". Fao como ele disse e experimento o que poucas pessoas conhecem e experimentam: xtase! Nesta altura, volta o panorama do incio da minha caminhada: as areias prateadas e o infinito mar do silncio e do amor de Deus. O cenrio o mesmo e, no entanto, tambm diferente, porque, desta vez,

eu chego a uma pequena aldeia, Nazar, onde me encontro como que procura de um tesouro perdido. Sento-me margem de um pequeno lago onde h mulheres que chegam para lavar roupa. No entendo bem por que, assim de repente, me vejo em um lugar to pobre e to humilde. Estou confusa, porque 115 sa a buscar apenas o grande silncio de Deus... O lugar um tanto barulhento. Como encontrar a o meu Deus e seu silncio? Onde estar? Que foi que lhe aconteceu ou para onde foi? Sinto-me cansada e, por isto, procuro uma sombra onde possa descansar. Entretanto, meu sono no repousante e continuo inquieta, at que meu corao torturado exclama: "Senhor, onde estais? Preciso de vs! Foi para encontrar-vos que fiz esta longa jornada. Quero descansar no vosso silncio". De repente, desperto. H uma estrada poeirenta pela qual eu sigo, pois quando se est cansado, qualquer caminho serve. H uma estranha beleza nessa estrada, mas no consigo perceb-la bem. Subitamente, surge, numa curva, uma jovem que caminha em minha direo. Ela pra quando eu paro e ficamos de frente uma para a outra. Digo-lhe, ento: " a voc que estou procurando; voc me pode levar ao meu Amor. Quero falar com ele. Acho que somente atravs do silncio que posso

conversar com ele. Quanto mais me afundo no silncio, mais capaz me torno de ouvir a sua voz". Ela olha para mim com beleza e ternura e, apontando-me uma pedra que ali est, diz-me: "Venha e sente-se aqui comigo, uma vez que me encontrou. Eu sou, deveras, a porta que leva quele que voc ama. Sente-se e segure minha mo, porque eu sou a mulher envolvida no silncio de Deus". Assim dizendo, abriu os braos que estavam cobertos com uma mantilha preta, forrada, por dentro, de vermelho. Era a esposa do Esprito Santo. 116 Entrei, sem hesitao, no corao dessa Mulher e, l dentro do corao da Me de Deus, eu encontrei aquele que amo. Online edition, Madonna House Publications, August 2008 117 Pax caritas1 Eu sou tambm uma mulher vestida de silncio, porque o silncio, para mim, tornou-se canto e veste! Silncio dourado, explodindo em reflexos da nossa unio com Deus. assim comigo.

Eu sou uma mulher vestida de silncio: em mim, silncio veste, em mim, silncio canto! 1 Pax caritas (Paz e amor) o lema da Madonna House. Todos os membros dessa comunidade trazem estas palavras, gravadas numa cruz de prata, da seguinte forma: C PAX R I T A S (N. do T.). 118 Livros por Catarina de Hueck Doherty em portugus Disponveis somente no Internet: Alma da Minha Vida O Evangelho sem Restries O Silncio de Deus Unio na Fraternidade Disponveis no Internet e tambm impressos: Deserto Vivo (Poustinia) Em Parbolas

Para comprar livros impressos, escrever para: Madonna House Publications 2888 Dafoe Rd. RR2 Combermere, Ontrio, K0J 1L0 Canad portugus@madonnahouse.org Biografia de Catarina de Hueck Doherty por Hber Salvador de Lima, S.J. Apresento-lhes a Baronesa Para comprar, escrever para: Madonna House Publications 2888 Dafoe Rd. RR2 Combermere, Ontrio, K0J 1L0 Canad