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SOBRE A INFALIBILIDADE DA FACULDADE DA LINGUAGEM Lingstica 1 / Introduo Lingstica / Texto 1 Aniela Improta Frana / UFRJ anielaimprota@terra.com.

.br At mesmo para uma anlise ligeira, o fato de sermos, de forma indubitvel, falantes nativos de uma dada lngua, reconhecermos outros falantes nativos da mesma comunidade lingstica e interagirmos com eles lingisticamente sem nenhuma demora no processamento no mnimo surpreendente. Ainda mais surpreendente sabermos que adquirimos nossa lngua-me, assim desta forma impecvel, sem nenhum esforo consciente, durante os primeiros 24-30 meses de nossas vidas, enquanto muitos anos de rduo trabalho intelectual so necessrios para a aquisio, ainda imperfeita, de uma lngua estrangeira. Alm disso, se compararmos o desempenho do falante nativo (quanto ao tempo de compreenso e produo, adeso ao padro lingstico da comunidade e eficcia na comunicao) ao desempenho lingstico do falante proficiente de uma lngua estrangeira ou mesmo de programas de computador especializados para a gerao e interpretao de lngua, poderemos ver a supremacia da lngua nativa em todos os pontos. Mas o que torna a aquisio da lngua me um processo to especial? Tal indagao sobre da Faculdade da Linguagem justifica a devoo de inmeros cientistas que partem mais e mais ao seu encalo. O mais clebre desses cientistas, Noam Chomsky, na dcada de 50 comea sua trajetria profissional constatando que se todos os humanos, de qualquer cultura, adquirem linguagem durante os primeiros 24 meses de vida o perodo crtico para o desenvolvimento da linguagem h de haver diversas semelhanas entre as lnguas naturais, algo que ele passa a chamar de universais lingsticos ou princpios lingsticos que formariam o que h de igual em todas as lnguas naturais. Estas semelhanas, delimitadas geneticamente, minoram a tarefa de aquisio da lngua me durante os primeiros anos de vida da criana permitindo que as particularidades de uma dada lngua a qual o indivduo esteja exposto possam ser paulatinamente percebidas e processadas por seu aparato biolgico, de forma que, no fim do processo de aquisio, a criana possa ser, sem sombra de dvida, considerada membro verdadeiro de uma dada comunidade lingstica. Qualquer indivduo, aos 24 ou 30 meses de idade, imaturo para vida, mas j capaz de usar sua lngua-me de forma criativa para expressar contedos que em muito superam os contedos constantes nos sistemas de comunicao de outros animais. Notem pelos exemplos a seguir como a linguagem se desenvolve aos supetes. Crianas dentro das faixas etrias citadas j usam praticamente toda a riqueza estrutural, semntica e fonolgica que a lngua permite:
Marcelo (14 meses): Qu a bola vermelha! Marcelo foi capaz de implementar uma perfeita seleo de complemento para o verbo querer, e usou perfeitamente a morfologia nominal do portugus, mas ainda no usa a morfologia verbal padro. Lucca (18 meses): Me d o teu cavalinho. Quero brincar com ele. Alm das operaes utilizadas por Marcelo, Lucca j mostra evoluo na morfologia verbal e faz uso das relaes referenciais envolvendo pronome e capaz de produzir complementos verbais sentenciais. Em termos fonolgicos o /r/ tepe j est sendo articulado com nitidez.
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Tatiana (27 meses): Ela feia. No quero que ela brinque comigo.Quero a Jana. Tatiana faz uso da negao verbal e tambm do subjuntivo.

Chomsky se interessou especialmente em procurar uma soluo para o que ele chama de Problema de Plato: Como podem as crianas saber tanto, tendo to pouca evidncia? Referia-se ao fato espetacular de uma
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Retirado do corpus da autora com crianas da Creche Butterfly em Copacabana.

criana aprender a falar de forma irretocvel quando ainda to pequena e a partir de to pouca experincia. Chomsky ento formula o Problema da Pobreza de Estmulo, que tem origem nas trs observaes seguintes: (i) Os dados lingsticos recebidos pela criana so finitos, mas a capacidade lingstica que ela atinge, lhe permite compreender e emitir um nmero ilimitado de sentenas. Isto possvel atravs de uma propriedade recursiva, ou seja, propriedade de encaixes infinitos s limitados pela nossa capacidade de memria. Por exemplo: Recursividade Verbal A1. Joo mora aqui. A2. Joo, que comprou um carro amarelo, mora aqui. (1 encaixe) A3. Joo, que comprou um carro amarelo que tem um amassado na porta, mora aqui. (2 encaixes) A4. Joo, que primo do Otvio, que comprou um carro amarelo que tem um amassado na porta, mora aqui. (3 Encaixes. Apesar de trazerem um peso para memria, o que pode j atrapalha a compreenso da frase, existe a integridade da estrutura gramatical) Recursividade Nominal B1. O edifcio do menino. B2. O porteiro do edifcio do menino. B3. O filho do porteiro do edifcio do menino. B4. O amigo do filho do porteiro do edifcio do menino (ii) A experincia primria (a fala que a criana ouve ao seu redor) constituda, em grande parte, por dados degenerados (interrupes, reformulaes, misturas de dialetos e de lnguas). Apesar de termos a ntida impresso de que a me se esfora em exercitar a capacidade de fonao da criana, a compreenso da criana poca das primeiras fonaes excedem em muito o que ela efetivamente articula. Ela j tem mais capacidade lingstica do que produz. (iii) A experincia no fornece dados necessrios para que a criana deduza como estruturar a lngua alvo. E no entanto uma criana de dois anos domina perfeitamente as grandes complexidades de sua lngua-me, sejam elas quais forem: tons (chins), declinaes (alemo), articulaes complexas (rabe), estruturas ergativas (lnguas indgenas brasileiras) etc. Observaes de tal natureza levantam a questo: Como ser possvel para uma criana, dada tal situao de evidncia de dados primrios restritos, (pobreza de estmulo) adquirir infalivelmente plena competncia de um falante nativo at os 24 meses? Ou: Como caracterizamos este saber adquirido a ponto de discrimin-lo? Ou ainda: Como reconhecemos semelhanas e dessemelhanas lingsticas? As respostas a estas perguntas podem ser encontradas na Teoria de Princpios e Parmetros , proposta por Chomsky. Ao nascermos temos um aparato neurolgico ricamente predisposto para tal tarefa especfica de adquirir uma lngua, seja ela qual for. Chomsky prope um modelo que, alm de estabelecer princpios universais que governariam todas as lnguas naturais, investiga a possibilidade de o falante portar um conjunto de parmetros que d acesso a um nmero de opes a partir das quais ele possa desenvolver os parmetros de sua lngua como tecido nervoso e involua a capacidade neurolgica para a maturao de outras opes paramtricas que seriam perfeitas para uma outra lngua. A parametrizao ocorre no momento em que a recepo de evidncia positiva do meio externo faz com que o indivduo amadurea circuitos neuronais que melhor se coadunem com a evidncia positiva que recebeu.
Podemos comparar o estado inicial da faculdade de linguagem com uma fiao fixa conectada a uma caixa de interruptores; a fiao so os princpios da linguagem, e os interruptores so as opes (parmetros) a serem determinadas pela experincia. Quando os interruptores esto posicionados de um modo, temos o bantu; quando esto posicionados de outro modo, temos o japons. Cada uma das lnguas humanas possveis identificada como uma colocao particular das tomadas - uma fixao de parmetros, em terminologia tcnica. Se esta abordagem de pesquisa der certo, deveramos poder literalmente deduzir o bantu de uma

escolha dos posicionamentos, o japons de outra e assim por diante por todas as lnguas que os seres humanos podem adquirir. As condies empricas em que se d a aquisio de lngua requerem que os interruptores sejam posicionados com base na informao muito limitada que est disponvel para a criana. Notem que pequenas mudanas em posicionamento de interruptores podem conduzir a uma grande variedade aparente em termos de output, pela proliferao dos efeitos pelo sistema. Estas so as propriedades gerais da linguagem que qualquer teoria genuna precisa captar de algum modo. (CHOMSKY, 1998, p. 23)

Estas idias inatistas de Chomsky representavam uma verdadeira revoluo para o conjunto de saberes dos anos 50. Muitas pessoas foram radicalmente contra Chomsky. Entre elas esto os psiclogos Jean Piaget e Burrhus Frederic Skinner, que muito influenciam at hoje o pensamento ocidental moderno, entendendo o homem como um produto da sociedade e da cultura. Sempre defendendo o componente inato, ou o substrato gentico no desenvolvimento humano. Chomsky travou duros embates contra Skinner e Piaget, embates estes registrados em livros que se tornaram indispensveis tratados epistemolgicos da cincia atual. Outro importante cientista nos anos 50, Eric Lenneberg, teve papel fundamental ao ceder apoio a Chomsky na propagao de suas idias inatistas. Lenneberg desenvolveu uma comparao minuciosa entre o andar bpede, habilidade que se adquire sem ajuda do meio externo, e duas outras habilidades conquistadas por crianas: o desenvolvimento da linguagem e o aprendizado da escrita. Ele queria verificar como linguagem e a escrita seriam comparadas ao andar bpede que indubitavelmente mediado por substrato gentico. Em sua comparao,

Lenneberg pautou-se por critrios bem definidos: (i) variao dentro da espcie; (ii) histria da implantao e desenvolvimento da atividade; (iii) predisposio hereditria; e (iv) existncia de correlaes orgnicas

especficas. O resultado da comparao demonstra que (i) a escrita varia muito dentro da espcie humana. Ela no utilizada por todas as populaes j que h muitos povos grafos e muito anafalbetismo no mundo, enquanto a linguagem e o andar bpede so uniformemente adquiridos por todos os indivduos sadios da espcie; (ii) possvel traarmos uma histria dos diferentes sistemas da escrita, mas no podemos conceber diferenas histricas nem para o desenvolvimento da linguagem nem para o andar bpede dentro de nossa espcie; (iii) a locomoo bpede advm de uma conformao biolgica que se estrutura para este fim por volta dos doze meses, assim com a linguagem externalizada por volta dos 24 meses a partir de uma aparelho fonador que chega a ter um tnus apropriado para a fala sem que haja nenhuma interveno do meio externo. Em comparao, a escrita adquirida a partir de treinamento; (iv) o andar tem correlaes orgnicas facilmente detectveis, como a forma dos ps, o suporte dos longos msculos da perna, a fisiologia do equilbrio atravs do controle cerebelar. A fala tem

igualmente correlatos orgnicos no aparelho fonador e nas reas cerebrais que se organizam para a linguagem. Porm escrita, o contato da criana com o material escrito e com papel e lpis no resulta, automaticamente, na aquisio da capacidade de ler e escrever. A transmisso da leitura e da escrita um ato cultural, no uma

emergncia orgnica. Lenneberg tambm advoga o fato de que h um prazo especfico para que os parmetros relativos cognio lingstica possam fazer espocar a linguagem pelo contato com os dados primrios: o chamado Perodo Crtico, momento em que o crebro infantil est dotado de uma extraordinria plasticidade especificamente para uma dada cognio e pode mediar, sem nenhum esforo consciente, o desenvolvimento concreto de circuitos neuronais prprios para o perfeito comando de uma ou mais lnguas naturais. Apesar de em uma criana normal, a linguagem estar praticamente formada entre os 24 e 30 meses de idade, este perodo critico pode ser estendido at por volta dos 7 anos de idade. Muitas crianas que vivem em ambientes multilinges se valem desta extenso para obter proficincia nativa em mais de uma lngua. Por exemplo, leia sobre a famlia Castro Neves do Rio de Janeiro.
Ana Castro Neves: Nosso filho Joo nasceu aqui no Brasil e aprendeu portugus como primeira lngua. Quando ele tinha 4 anos, o Paulo, meu marido, ganhou uma bolsa para fazer o doutorado na Frana e a gente se mudou para Paris. Joo no falava uma palavra de francs, mas ns botamos ele na escola e depois de uns seis, sete meses ele comeou a falar francs perfeito. Portugus com a gente em casa e francs na escola e na rua. Da a Luisa, a nossa mais nova, nasceu l na Frana. At os dois anos ela praticamente s ficava comigo, ento aprendeu portugus. Quando ela foi para escola ela aprendeu francs e no queria mais falar portugus. A gente falava portugus com ela e ela s respondia em francs. Com o irmo falava francs direto. Quando a gente voltou para o Brasil, ela tinha 5 anos e era monolinge. S francs. O Joo continuava bilnge. Pensamos primeiro em botar a Luisa em escola Francesa no Rio, com medo de ela no se adaptar. Mas por causa do preo, acabamos botando em colgio brasileiro mesmo. Mas para nossa surpresa em trs meses ela comeou a falar portugus perfeito. Eu e o Paulo falamos francs bastante bem mas sempre com muita interferncia do portugus apesar do nosso esforo de minorar esta interferncia durante os seis anos que passamos na Frana. A Formulao Paramtrica em outros campos da Biologia A linguagem da criana cresce na mente assim como o sistema visual desenvolve a capacidade para a viso binocular, ou assim como uma criana entra na puberdade em um certo estgio de maturao. A aquisio de linguagem algo que acontece a uma criana imersa em um certo meio ambiente. No algo que a criana faz. (CHOMSKY, 1993, p. 29, traduo minha)

No esprito desta formulao paramtrica, Piatelli-Palmarini (1989) traa um paralelo entre o switch paramtrico da aquisio de linguagem e os achados da biologia e imunologia, para concluir que a parametrizao ou seleo de um entre vrios valores inatos para uma varivel a nica forma humana de aprendizagem:
Sugiro que o que agora chamado de aprendizado, em qualquer ramo da biologia, no tem relao alguma com a transferncia de estrutura, mas sim com mecanismos de seleo e filtragem internas, que afetam uma seqncia de recombinaes internas mltiplas pr-programadas e comutadores internos. Como veremos, o modelo bsico de aquisio melhor capturado pela noo de hierarquia de fixao de parmetros.

Piatelli- Palmarini afirma que apesar de o esprito da modularidade inscrito na Teoria Gerativa ter sido motivado independentemente de outros domnios cognitivos, h vrias outras manifestaes paramtricas descritas em estudos recentes da gentica molecular e da biologia evolucionria. Estes estudos advogam o fato de que o desenvolvimento do homem a especializao do rico repertrio inato atravs de mecanismos de seleo interna. O meio no cede nenhum contedo novo ao organismo humano - apenas guia a escolha maturacional dentre os contedos internos residentes. Como exemplo deste mecanismo, o autor cita um tpico da imunologia - a relao

anticorpo/antgeno. Na imunologia, at 1955, no se aceitava que a aquisio de contedos se desse na realidade atravs de mecanismos inatos de maturao ou seleo. Pensava-se, por exemplo, que a formao de anticorpos para um dado antgeno era fruto de um processo de instruo que o meio interno recebia do externo. Pensava-se isto porque a idia de que traramos todo o repertrio de anticorpos j pronto parecia ir contra aos princpios de economia e racionalidade que, de uma maneira geral, permeiam o funcionamento do corpo humano. Desta forma, acreditava-se que o agente externo, antgeno, instrua o organismo quanto forma especfica de anticorpo que serviria para identific-lo. importante ressaltar que a especificidade necessria para tal reconhecimento muito complexa e conseqentemente, o nmero de anticorpos necessrios seria extremamente grande. Alm disso, pelo mesmo raciocnio, se a prpria Teoria da Evoluo descreve que os no-adaptados involuem, mesmo que tivssemos nascido com todo o repertrio de anticorpos, provavelmente involuiramos todos aqueles que no tivessem tido funo, ou seja, que no tivessem reconhecido seu tipo especfico de antgeno, porque este antgeno simplesmente no passou do meio externo para o interno. Portanto, a explicao aceita para a resposta imunolgica contava com a existncia de globulinas amorfas, compostas por ceras moleculares que ficariam soltas no corpo at serem moldadas por instruo externa, no momento da insero de um antgeno no meio interno. Porm, em 1955, Niels K. Jerne (Prmio Nobel de Medicina em 1984) apostou em uma explicao seletiva para o problema da formao de anticorpos, e s alguns anos mais tarde, depois de outras pesquisas com achados semelhantes, os imunologistas em geral aceitaram sua explicao, que acabou por lhe render um Prmio Nobel em 1985. Jerne provou que o antgeno tpico uma molcula complexa com vrios locais de reconhecimento (chamados epitopes). Acontece que epitopes semelhantes em seus traos fundamentais so compartilhados por uma famlia de anticorpos. Ento, quando um antgeno entra no organismo, primeiramente uma dada famlia de anticorpos toda selecionada, mas as caractersticas especficas para o reconhecimento daquele antgeno vo ser sintetizadas em uma segunda exposio. Concluindo, a maturao e especializao do epitopes acontece a partir das conseqentes exposies ao antgeno. Hoje, do domnio da imunologia que cada organismo nasce com a capacidade gentica para parametricamente gerar muitos milhes de tipos de anticorpos. Especificamente na lingstica, a abordagem paramtrica props trs novos objetivos de investigao. So eles: (i) a identificao dos parmetros relevantes e seus valores que discriminam as linguagens entre si; (ii) a individualizao dos parmetros e a distino entre estes e os princpios da gramtica universal; (iii) a identificao dos mecanismos que fixam os valores dos parmetros a partir da exposio do falante sua lngua. Casos em a lngua-me no se desenvolve ou maculada De fato, a aquisio de uma lngua me irretocvel infalvel para todos seres humanos exceto para: 1. Casos de surdez: Crianas acometidas por deficincia auditiva durante o perodo crtico para aquisio de linguagem, ou seja, do nascimento at os 7 anos de idade, no tiveram contato com os dados primrios que deflagariam as escolhas paramtricas correspondentes lingua da comunidade. Sem as opes paramtricas terem sido incorporadas at os 7 anos de idade, o substrato neurolgico para linguagem (lngua-me) no pode ser mais se desenvolver como residente no crtex. Um outro sistema se desenvolve Lingua de sinais que ao invs de usar a interface fonolgica usa a interface gestual e facial. 2. Casos de crianas selvagens: So indivduos que, por alguma razo, foram criados sozinhos e portanto sem linguagem humana a sua volta e que nunca chegaram a desenvolver lngua materna. Vejamos, por

exemplo, o caso de Genie. Trata-se de uma menina achada aos 13 anos pelas autoridades, aps ter sido totalmente privada de contato humano e de qualquer input lingstico at aquela data. Quando Genie foi reconduzida a um meio social comum, dois fatos ressaltaram: (i) Genie tinha a capacidade de aprender muitos itens lexicais, mostrando at sutilezas nocionais; apesar disto, (ii) ela nunca conseguiu proficincia lingstica para concatenar estes itens sintaticamente e para desenvolver fala alm do nvel telegrfico. A sua capacidade de expresso por meio da linguagem falada era muito limitada. (CURTISS, 1977, 1981) O achado de Curtiss corrobora a tese de Lenneberg (1921-1975) a respeito da aprendizagem de lngua-me dentro do Perodo Crtico. No caso de Genie, a exemplo de crianas com surdez congnita, a linguagem em Genie no se desenvolveu porque a criana no teve contato com os dados primrios da lngua-me durante o perodo no qual ela poderia vir a desenvolver linguagem e ser uma falante nativa de ingls. Por outro lado, Genie demonstrou ter um desenvolvimento cognitivo normal. Aps curta exposio, ela conseguiu atingir o nvel de se fazer entender adequadamente por gestos sobre os fatos do presente, passado e futuro, sobre o mundo animado, inanimado, fsico e condicional. Entendia os objetos ao seu redor, sabia manipul-los com propriedade social. Seu resultado no teste de Q.I. foi normal. 3. Casos de indivduos afsicos: Aqueles acometidos por certas leses cerebrais que resultam em perda de tecido cerebral com conseqente eroso da produo lingstica. Tais acometimentos podem ter sido causados por entupimento circulatrio ou hemorragia, afetando a diviso superior de uma artria cerebral; pode tambm advir de acidentes de impacto ou de tumores. Em todos estes acometimentos h alguma perda na integridade dos tecidos neurolgicos. As afasias passaram a ser melhor estudadas a partir da metade do sculo XIX, quando o neurologista francs Pierre Broca (1824-1880), descreveu o caso de um paciente com gangrena, em estado terminal, que foi levado ao hospital, no vero de 1861. Chamava-se Leborgne, tinha quarenta anos e um histrico de epilepsia. Ele havia sofrido um acidente vascular cerebral (AVC) alguns anos antes, o que lhe tirou o movimento do lado direito do corpo. Depois deste acometimento,
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Monsieur Leborgne podia entender o que lhe era dito,

mas conseguia

pronunciar apenas tan . A forma de expresso deste paciente se tornava ainda mais curiosa, pois Monsieur Leborgne conseguia produzir o contorno prosdico da frase intencionada, preenchendo-a com repeties da slaba tan. Broca ento comeou a suspeitar que talvez houvesse no crebro uma rea especializada para a linguagem, vista como contedo cognitivo, e que esta rea, no Monsieur Leborgne, poderia ter sido alterada em funo do seu AVC. Dias mais tarde, Monsieur Leborgne veio a falecer. Broca fez um exame post-morten do crebro do paciente, mas no seccionou os tecidos. Este exame revelou que havia uma leso no hemisfrio esquerdo, exatamente na regio adjacente ao crtex motor, na terceira circunvoluo do giro frontal inferior esquerdo. Tal regio que passou a ser identificada por ele como o centro da faculdade de linguagem. Em 1865, foram encaminhados a Broca mais oito pacientes que haviam sofrido AVC. Eles apresentavam hemiplegia direita e dficits lingsticos. Mais especificamente, Broca notou que estes pacientes tinham dificuldade de usar palavras do tipo classe fechada (como
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preposies, conjunes,

Do caso do Mr. Leborgne derivou a expresso tan-tan, referindo-se a pessoas com algum problema nas faculdades mentais.

pronomes), o que fazia a fala deles parecer telegrfica. Por exemplo: Mdico: O que o senhor fez ontem? Paciente: Sim ontem... ah... fui dentista, quarta, 10 horas, gengiva. operao. Tais sintomas j tinham sido observados por Broca antes do atendimento ao Monsieur Leborgne, mas agora seriam observados e comparados com os achados do caso famoso. Broca tambm observou que estes pacientes tinham Apraxia de Fala, ou seja, tinham dificuldade de repetir o que lhes era dito, embora pudessem at entender o contedo do discurso. Dentro do mesmo esprito de Broca, o neurologista alemo Carl Wernicke (1848-1905) O Complexo Sintomtico da Afasia: um estudo psicolgico sobre Base Anatmica, descrevendo o caso de dois pacientes que sofreram um AVC, mas, diferentemente dos pacientes de Broca, tinham sua fala razoavelmente fluente, embora de contedo vazio. Alm disto, o paciente no conseguia entender a linguagem falada ou escrita, ou seja,
Produo tpica de um indivduo com afasia fluente

tinha claramente um distrbio de compreenso, provavelmente at do que ele prprio falava. Aps a morte destes pacientes, na disseco cerebral, Wernicke percebeu que eles tinham uma leso no ponto de encontro entre os lobos parietal e temporal, na regio posterior do hemisfrio esquerdo, que passa a ser conhecida como rea de Wernicke. Wernicke e seu discpulo Lichtheim reuniram os achados sobre a linguagem at ento em um modelo conhecido como modelo conexionista ou Casa de Lichtheim que concebe a linguagem como sendo fruto da conexo de trs reas: rea de Broca (rea motora para sintaxe); rea de Wernicke (rea auditiva para a fonologia) e uma rea no localizada por eles mas que eles acreditavam que teria de existir para prestar a contraparte semntica do modelo. Este modelo, que chegou at aos livros de medicina dos anos atuais, no traduz nem de longe a complexidade do processamento de linguagem que a uma extraordinria revoluo que verifica que
rea motora rea auditiva

Casa de Lichtheim

neurocincia da linguagem pde verificar a partir do ano 2000. As cincias da linguagem esto passando agora por a linguagem estruturada em micro mdulos que trocam informaes dinamicamente entre os dois hemisfrios cerebrais. Ento fiquem atentos porque muito mais vir por a, reconfigurando definitivamente as fronteiras disciplinares e puxando a lingstica para fora das Letras e para o centro das cincias Biolgicas.
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