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ESTRUTURA GEOLGICA III

O que um terremoto? Com o lento movimento das placas litosfricas, da ordem de alguns centmetros por ano, tenses vo se acumulando em vrios pontos, principalmente perto de suas bordas. As tenses acumuladas podem ser compressivas ou distensivas, dependendo da direo de movimentao relativa entre as placas. Quando essas tenses atingem o limite de resistncia das rochas, ocorre uma ruptura; o movimento repentino entre os blocos de cada lado da ruptura gera vibraes que se propagam em todas as direes. O plano de ruptura forma o que se chama de falha geolgica. Os terremotos podem ocorrer no contato entre duas placas litosfricas (caso mais freqente) ou no interior de uma delas, sem que a ruptura atinja a superfcie. O ponto onde se inicia a ruptura e a liberao das tenses acumuladas chamado de hipocentro ou foco. Sua projeo na superfcie o epicentro, e a distncia do foco superfcie a profundidade focal. Embora a palavra "terremoto" seja utilizada mais para os grandes eventos destrutivos, enquanto os menores geralmente so chamados de abalos ou tremores de terra, todos so resultado do mesmo processo geolgico de acmulo lento e liberao rpida de tenses. A diferena principal entre os grandes terremotos e os pequenos tremores o tamanho da rea de ruptura, o que determina a intensidade das vibraes emitidas. As provncias geolgicas Os processos tectnicos estudados condicionam estruturas na superfcie das terras emersas do nosso planeta. Elas podem ser classificadas em trs grandes provncias geolgicas, ou seja, regies com a mesma origem e formao geolgica: escudos cristalinos, dobramentos modernos e bacias sedimentares. Os escudos cristalinos constituem a formao mais antiga da crosta terrestre. Nos escudos mais antigos (arqueanos) esto os minerais no-metlicos (granito, ardsia etc.). Nos mais recentes (proterozicos e os do incio da era Paleozica) esto os metlicos (ferro, mangans, ouro, cobre etc.); por isso os escudos mais recentes so bastante explorados economicamente. A formao de grandes cadeias orognicas em conseqncia da movimentao das placas ocorreu no incio do perodo Tercirio (final da era Mesozica e incio da Cenozica). Em relao histria geolgica do planeta, essas ocorrncias so relativamente recentes; por isso convencionou-se denomin-las dobramentos modernos ou dobramentos tercirios. Tais cadeias, como a Cordilheira dos Andes, a do Himalaia, as Cadeias Rochosas e a Cadeia dos Alpes, apresentam elevadas altitudes e forte instabilidade tectnica. Nos dobramentos modernos, o terreno soerguido pelo movimento das placas pode conter vrios tipos de minerais metlicos e no-metlicos. H outros tipos de montanhas, de origem vulcnica. As bacias sedimentares so depresses do relevo preenchidas por fragmentos minerais de rochas erodidas e por sedimentos orgnicos; estes ltimos ao longo do tempo geolgico podem transformar-se em combustveis fsseis. No caso de soterramentos ocorridos em antigos mares e lagos, ambientes aquticos ricos em plncton e algas, possvel encontrar petrleo. J no caso do soterramento de antigos pntanos e florestas, ricos em celulose, h a possibilidade de ocorrncia de carvo mineral. As principais reservas petrolferas e carbonferas do planeta datam, respectivamente, das eras Mesozica (perodo Cretceo) e Paleozica (perodo Carbonfero). Nas bacias sedimentares ainda se pode encontrar o xisto betuminoso (rocha sedimentar que possui betume em sua composio e da qual se extrai leo combustvel). A estrutura geolgica brasileira A estrutura geolgica das terras emersas brasileiras constituda por bacias sedimentares (64%) e escudos cristalinos (36%), tectonicamente estveis. Por se encontrar no meio da placa tectnica Sul-americana, o Brasil no possui dobramentos modernos. Os escudos cristalinos formaram-se na era Pr-cambriana e no incio da era Paleozica; so, portanto, antigos e apresentam altitudes modestas. Embora as rochas que constituem os escudos sejam muito antigas, suas formas principais so o resultado de fenmenos tectnicos mais recentes, ocorridos entre o Cretceo e o Tercirio e pela ao da epirognese, movimentao tectnica com lento soerguimento e rebaixamento de grandes reas da crosta. Seu modelado de formas arredondadas resulta do intemperismo e da eroso que se sucederam por diferentes tipos de climas em perodos recentes da histria geolgica da Terra. Esse movimento da crosta ocorreu associado aos movimentos orogenticos da poro oeste de nosso continente, que soergueram as rochas formando a Cordilheira dos Andes e originaram vrias falhas geolgicas, com conseqente surgimento de escarpas de falhas, das quais a mais evidente a Serra do Mar. Atividades 1. Quais so as provncias geolgicas do planeta? Como elas se formaram? 2. Destaque a importncia econmica das diferentes provncias geolgicas para a obteno de recursos minerais. 3. Caracterize a estrutura geolgica do territrio brasileiro.